Еще один попаданец

Главная |
Страница произведения на сайте |
Источник
Внимание! На данный момент возможность чтения онлайн на сайте - экспериментальная функция, она находится в стадии разработки, потому возможны ошибки, вырвиглазное оформление и тд и тп.
Если вы автор данного произведения, и вы не хотите чтобы его можно было прочесть онлайн на этом сайте, то просто сообщите мне об этом:
Текст актуален на 2017-12-14 10:07:40
Размер текста: 192 кб

Пролог

Автобус плавно затормозил и остановился. Я вышел и направился к своему дому через парк. Еще минут десять, и я смогу, наконец, сесть за компьютер и погрузиться в новую игрушку Скайрим. До этого года два я бегал в Обливионе, облазил все пещеры и выполнил все задания. И вот вчера только узнал, что вышло продолжение. Скачивание и установка заняла весь вечер, поиграть же удалось совсем чуть-чуть - с Ралофом добежал до Ривервуда, поговорил с его сестрой, после чего закончил, рассчитывая сегодня продолжить.
Сейчас было начало весны. Снег за предыдущие дни успел подтаять, кое-где появились проплешины, но сегодня снова подморозило. Я шел по узкой тропинке среди деревьев, и как-то подумалось, что пейзаж вокруг очень похож на тот, который показан в игре. И я невольно представил себе, что я и иду по Скайриму. Так, как обычно ходил - не таясь (не ходить же перебежками?), но каждый момент ожидая нападения с любой стороны.
Не, я человек не спортивный. Несколько лет я не поднимал ничего тяжелее мышки, уже появился живот, хоть и небольшой, но шнурки завязывать уже мешал. Но ведь представить-то я могу! И даже не заметил, как вошел в роль. Я прислушивался к каждому шороху, заглядывая за каждое препятствие. А вдруг вон за тем деревом притаился враг? Или вон из-за того камня выскочит волк? Кстати, про ингредиенты не надо забывать. Вон там растет голубой горноцвет. Так подходим и срываем. Хм... А что, собственно, надо срывать? Цветы, стебель или листья? Вроде раньше после срывания количество цветов уменьшалось. Да и вообще я это делал не задумываясь. Кстати, а как я раньше это делал? Подходил, нажимал на кнопку... Блин! Какая кнопка?!
Я расхохотался. Это же надо было так войти в роль. Наверняка это какой-то из первых цветов, похожий на горноцвет. А эти камни вдоль дороги, которых никогда не было? Просто заблудился. А те парни впереди в форме братьев бури - реконструкторы. А горный пейзаж вокруг... Но ведь нет рядом с домом никаких гор! Да и вообще ближайшие за тысячу километров отсюда.
Тут я почувствовал, как волосы на голове начали шевелиться. Я думал раньше, что это какая-то метафора, а оказывается, они действительно шевелятся. Не как змеи, а просто приподнимаются. Не, не может быть. Потихоньку разворачиваемся, чтобы не привлекать внимания, и идем назад. Но не успел я это сделать, как из-за кустов выскочили какие-то люди в форме империи и окружили тех, которые братья бури. Ко мне тоже подскочил один из них и ударом в челюсть послал меня в нокаут.

Глава 1.

В сознание приходил медленно. Первое, что я увидел - проплывающий мимо пейзаж: неровная земля, с кое-где выступающими скалами и камнями, деревья, растущие вдоль дороги, трава, зеленеющая между ними, голубое небо с холодным солнцем, пробивающимся сквозь кроны, щебет птиц, доносящийся со всех сторон, топот копыт и поскрипывание колес... И все было бы хорошо, если бы не болела голова. И руки связаны очень сильно. Где я? Осмотрелся вокруг: я нахожусь в телеге, со мной еще трое, связанных как и я. Сзади едет стражник, впереди еще телега и всадник. Что-то до боли знакомое. И тут сидящий передо мной человек заговорил:
- Эй, ты спишь? Ты - нарушитель границы, так? Надо ж тебе было налететь прямо на имперскую засаду - они и нас поймали, и ворюгу этого.
Где-то я это уже слышал... Блиииин! Вспомнил! Это же Скайрим! А этого мужика зовут Ралоф, и он норд. От такой новости голова пошла кругом. Не, не может быть. Я сплю. А когда проснусь, снова окажусь у себя дома. Интересно, а если меня убьют, что будет?
Тем временем норд продолжил свою болтовню, к разговору подключился конокрад, а меня больше ни о чем не спрашивали. Я, воспользовавшись этим обстоятельством и рассматривал окружающую действительность. Просто восхитительно! Я вижу, слышу, ощущаю все, как будто это реальный мир. Просто отличный сон.
Вот и крепость показалась. Как ее, Хелген? Когда въезжали в нее, Ралоф затянул свое:
- Каждый норд перед смертью должен думать о доме.
И я не выдержал:
- Если вы знали, что вас должны казнить, почему не устроили побег?
- Это как?
- Ну, нас же две повозки по четыре человека, всего восемь. Стражников четверо: двое на лошадях, двое - возничие. Если бы все ломанулись в разные стороны, кого-то догнали бы и убили, но остальные вполне могли бы сбежать.
Ралоф задумался, в его взгляде появилось уважение. После чего произнес:
- Слушай, почему бы тебе не вступить в "Братья Бури"? Нам такие люди очень нужны.
- Угу. Сегодня мне отрубят голову, а завтра я абсолютно свободен, могу и вступить.
- Извини, забыл.
Тем временем повозки доехали до места, мы вышли, и началась перекличка. Вор, прямо как в игре, попытался качать права, потом побежал и был истыкан стрелами. Зря это он. Ведь мог бы жить.
Тут очередь дошла до меня.
- А кто ты? - спросил легионер.
- Я - человек.
- Как зовут?
- Сергей.
- Раса?
- Европеоидная.
- В смысле, ты кто: имперец, бретонец, норд?..
- Русский.
- Ты что, издеваешься?! - закричала капитанша. - Ладно, пиши, - это она уже легионеру. Тот начал что-то писать.
- Пол?
- Э-э-э. Мужской.
- Цвет и длина волос?
- Светлые короткие.
- Телосложение?
- Э-э-э. Вы меня казнить собираетесь или объявлять в розыск?
- Молчать!!! - Это опять капитанша.
- Ладно, я сам запишу, - ответил легионер, и начал что-то там строчить, бросая на меня оценивающий взгляд.
Наконец с бюрократией было покончено, и нас повели к месту действия. И тут все услышали первый крик дракона. Правда, грозный окрик начальства заставил всех вернуться к делу. Жрица начала толкать речь:
- Ныне же мы вверяем ваши души Этериусу! И да пребудет с вами...
- Во имя Талоса Могучего, заткнись и давай к делу! - это один из братьев бури.
Мне же стало интересно, а что, если затянуть действие, получится спасти его?
- А мне интересно.
- Заткнись! - это уже капитанша. Не получилось.
Норд встал на колени, положил голову на плаху, взмах топора - и голова скатилась в ящик.
И тут меня проняло. Я, как и всякий цивилизованный человек, не верил, что могу умереть. Не, умом я понимал, но сердце принимать отказывалось. А тут я вдруг осознал, что смертен, и вот прямо сейчас меня могут убить. Внутри стало пусто, и только одно желание: ЖИТЬ. Сразу расхотелось проверять, проснусь ли я после смерти. И как сквозь вату до меня донесся крик капитанши:
- А теперь русская свинья!
А что, если дракон не успеет к моей казни? Боже, как хочется жить! На ватных ногах я побрел к окровавленной плахе. Тут же все в крови! Мне что, в эту грязь ложиться?! Жуть. Но куда деваться? Хоть этот путь к спасению сомнителен, но никакого другого нет.
Я положил голову на плаху, палач размахнулся топором, и тут на башню плюхнулся дракон, вызвав землетрясение баллов на 5. Ура!!! Спасен! Бац! - Это дракон что-то крикнул, что я не разобрал, но получил сильный удар. Ралоф подхватил меня, и мы вместе с ним и Ульфриком заскочили в башню напротив.

Глава 2.

Реальность оказалась страшней, чем игра. Земля содрогалась, люди бегали, орали, изредка доносились вопли сгораемых людей. От такого моя голова перестала соображать, и я действовал на автомате, так что события в памяти почти не отложились. Сначала бежали вверх в башне, потом уворачивался от камня от разрушенной драконом стены, прыгал на соседнее здание, бежал за легионером...
В себя пришел уже в каком-то помещении, которое оказалось казармами. Легионер разрезал веревки и сказал поискать какое-нибудь снаряжение. Также представился как Хадвар. Я нашел полный комплект имперского легионера. Из него только сапоги оказались по размеру, доспех кое-как надел, а вот шлем вообще не налезал. Хадвар пообещал, что его дядя подгонит. Наконец, я кое-как оделся, шлем и куртку положил в найденный здесь же мешок, и сказал:
- Ну, я готов.
И мы вошли в коридор. Не прошли и двадцати шагов, как из-за одного из поворотов раздались голоса, мужской и женский. Хадвар произнес:
- Братья бури. Может, нам удастся с ними договориться?
Ага. Щаз. Я бросился вперед и налетел на женщину. Удар мечом в правой руке она блокировала, но другой уткнулся в ее горло. Она замерла, понимая, что вытащить свой меч и нанести удар по мне уже никак не успеет. Ну не могу я убить женщину, пусть и вооруженную.
- Бросай оружие, - сказал я ей, и ее меч оказался на полу. - Теперь щит. Только медленно, - и она, не делая резких движений, сняла и его. Блин. Безоружную женщину тем более не смогу убить.
Тем временем Хадвар покончил со своим противником и с интересом уставился на нас.
- И что ты теперь с ней будешь делать? - спросил он. Хороший вопрос.
- Ты, кажется, хотел с ней договориться? Вот и договаривайся.
- Не будете ли Вы против, если мы с другом пройдем мимо вас вон в тот коридор? - обратился он к ней.
- Нет, не буду, - заверила она.
- Вот и договорились, - это он уже мне. - И что дальше?
- В смысле?
- Ну, она же твоя пленная, тебе и решать.
Я окинул ее взглядом и сказал:
- Раздевайся.
- Ты что, хочешь с ней прямо сейчас?
- Нет. Я хочу взять ее доспех. Потом продам и заработаю немного денег.
- А зачем тебе именно ее доспех? - Хадвара ситуация явно забавляла.
- У нее самый целый.
- Может, тогда она снимет доспехи и с мертвых воинов?
- Хорошая идея. Только убери от них оружие, - и уже ей, - Эй, как тебя... Ты что, носишь доспехи на голое тело?
- Да... А что?
- А если они металлические?
- А у них есть подкладка, - ответил за нее Хадвар.
Через несколько минут все доспехи были собраны, упакованы, женщина была связана, а в другом конце зала оставили топор, Хадвар утверждал, что это ее задержит минимум на десять минут, и мы двинулись дальше.
Вот вошли в какую-то комнату, и в ней обнаружились еще двое врагов, которые оказались более проворными и успели среагировать. Мне достался один с двуручным мечом.
Я в шоке. Оказывается, они дерутся не сильно лучше меня! А где обманные приемы, мелькание клинков и боевые ускорения, о которых так любят писать в книгах? Ничего такого нет. Первый удар я словил на свой щит. Как больно! Рука почти онемела. Вот я наношу удар... Не могу! Ну не могу я убить человека. Уворачиваюсь, осматриваюсь по сторонам. Хадвар уже справился со своим противником и стоит в сторонке, наблюдая за нашей битвой. Сволочь! Почему не помогает? Вот опять уворачиваюсь, но не бью в ответ, хотя мог бы. Что мне теперь делать?! Ухожу еще от нескольких ударов, пока мой противник не зажимает меня в углу. Еще один удар, и мне конец, и я чисто рефлекторно бью его мечом в живот. А дальше как в замедленной съемке: он вдруг останавливается, роняет свой меч, который уже занес над головой, хватается руками за рану, с удивлением смотрит на нее, будто не понимая, откуда она взялась, заваливается на пол, взгляд его стекленеет... Я перевел взгляд с поверженного противника на свой окровавленный меч, на душе стало пусто и противно, и я медленно по стенке сполз на пол. Хадвар что-то пытался говорить, но я его не слышал. В чувство меня привела его пощечина.
- Ты что тут расселся?! А ну встать, - я послушался. - Ты что, хотел все время прятаться у меня за спиной, хотел, чтобы я делал за тебя всю грязную работу? Запомни: Скайрим не любит слабаков. Здесь либо ты, либо тебя. Знаешь, сколько хороших парней погибло только потому, что они в решающий момент смалодушничали? Так что если перед тобой враг, ты должен его бить без сомнений, иначе ты - труп. Знаешь, почему я не помог тебе? Чтобы ты сам смог его убить. В следующий раз противник может достаться гораздо сильней, и тогда так просто не отделаешься. Вот ты пожалел девчонку, - Хадвар указал на коридор, из которого мы пришли сюда. - Думаешь, она тебе спасибо скажет? Да стоит только тебе отвернуться, и она всадит в спину нож. Больше таких глупостей не делай. Никогда не оставляй противника за спиной. Так что собери свои сопли и приходи в себя. Мы сейчас находимся на армейском складе, пошуруй здесь и собери все зелья, какие найдешь.
На ватных ногах пошел выполнять приказание. Нашел одно зелье, восстанавливающее запас сил, три - здоровье и два - магию. Двинулись дальше. В пыточной было еще два противника, но там справились без меня. Я так и не пришел до конца в себя. Видимо, чтобы отвлечь от тяжких раздумий, Хадвар принялся учить меня взламывать замки.
Дальше шли уже втроем - к нам присоединился один из пыточной. Наконец, из-за одного из поворотов раздалось:
- Во имя Обливиона, куда нам теперь идти?
Что, опять братья бури? Да сколько же их тут?! Все втроем выскочили из-за поворота. Я сбежал вниз и столкнулся с двумя противниками. Словил железным щитом, который нашел в пыточной, удар двуручником. А он гораздо лучше держит. Еще бы - чем больше масса, тем лучше гасит инерцию. Закон физики! Мимо просвистела стрела. Лучники! Так. Не стоять, тогда не попадут. Противники пытаются обойти с разных сторон, мне же главное - не оказаться между ними. Пытаюсь маневрировать, но тут ногу обожгло сильной болью, и я чуть не плюхнулся. Глянул вниз - из колена торчала стрела. Достали все-таки! Теперь уже не дотянуться до врагов, главное - не подставиться. От одного защищаюсь щитом, удары другого отбиваю мечом и чувствую, как силы покидают меня. Нет, больше не могу - я падаю на спину.
Очнулся от того, что кто-то вливал в рот какую-то жидкость. Оказалось, что это Хадвар пытается напоить меня зельем здоровья.
- О, очнулся. А ты молодец, хорошо держался. Один против двоих. Ничего, потерпи, скоро раны затянутся, и мы пойдем дальше.
- Что произошло?
- Сначала мы зарубили ту подругу, потом лучников, а уже после этого присоединились к тебе. Как раз вовремя, ты уже терял сознание. Не переживай, мы уже доспехи сняли и упаковали, тебе осталось только донести до магазина, - Хадвар хохотнул. - Ладно, отдыхай.
- Кстати, откуда их столько? Нас привезли в двух телегах по четыре человека. Итого - восемь. Один - я, второй - вор, которого убили, еще Ульфрик и Ралоф - уже четыре. И еще одному отрубили голову. Остается трое...
- Молодец, соображаешь. Перед вами было еще две партии пленных, они оттуда.
Рана на ноге действительно затягивалась очень быстро. И не только рана. Росли еще и зубы! Это что же, зелья могут регенерировать буквально все? Интересно, а девственность у женщин тоже восстанавливается?
Буквально через полчаса я уже смог передвигаться, и мы отправились дальше. На пауках я тренировался стрелять из лука, а когда они все были убиты, Хадвар показал, как у них вырезать железы с ядом и смазать им меч. Оказалось очень удобно: проводишь такой железой по мечу, одновременно разрезая ее, и меч отравлен. Мимо медведя проскользнули незамеченными. И когда уже вышли наружу, Хадвар вдруг крикнул:
- Воздух! - и распластался по земле. Над нами пролетел дракон.
- Ты что, думаешь, так меньше заметен сверху? В таком случае лучше прятаться под деревом.
- Действительно, не подумал. Слушай, почему бы тебе не вступить в имперский легион? Такие, как ты, нам очень нужны.
И этот туда же.
- А помнишь, ты мне говорил...
- Забудь. Я такое говорю каждому второму новичку. Знаешь, сколько из них стало хорошими воинами? Так что на счет легиона?
Угу. Еще влезать в ихние разборки.
- Я подумаю.
- Хорошо. Давай передохнем немного, только отойдем подальше.

Глава 3.

- Ну что, Серега, тебе сегодня крупно повезло. Можно сказать, второй раз родился, - сказал Хадвар, когда мы устроились на привал. - Это же надо, в самый последний момент... Да еще братья бури дрались двуручниками. Они хорошие воины, но к такому оружию не привычны.
- Они что, их не используют?
- Нет. Их же с собой не потаскаешь: на поясе - по земле волочатся, а из-за спины не вытащишь - длины рук не хватает. Да ты расслабься. Вот, выпей, - Хадвар протянул мне бутылку, из которой только что сам хлебнул. - Сейчас отдохнем полчаса, а потом пойдем в Ривервуд. Там живет мой дядя, работает кузнецом, он нам поможет.
- А далеко до него?
- Один день пути. Если утром выйти из Хелгена, то к вечеру как раз доберешься. Но сейчас уже далеко не утро, так что ночевать придется в лесу.
Хадвар явно хотел выговориться, поэтому мне практически не пришлось говорить. Про меня же он вообще не спрашивал. Также объяснил, зачем перед казнью записывали мои приметы.
- Вот представь себе, что ты год назад совершил преступление, скажем, в Скинграде. Пошлют оттуда запрос в Центральный архив МВД Сиродила на человека с твоими приметами, а оттуда ответят, что он казнен тогда-то и там-то.
- А почему тогда меня в списках не было?
- Ну, наверное, потому что тебя погрузили в телегу в бессознательном состоянии и не смогли спросить, кто ты и откуда.
Холодно, однако. Не мороз, но около того. Может, свою куртку достать? А ведь у Хадвара даже ноги голые. Сильно же изменилась мода за последние 200 лет - в Обливионе стражники одевались по-другому.
Потом мы тронулись в путь. Даааа. Не привык я к таким походам. И еще надо тащить на себе лишние тридцать килограмм собственного веса и примерно столько же трофеев. К вечеру я уже еле волочил ноги. Даже подумывал выпить зелье восстановления сил, но решил пока его не трогать. Все равно один пузырек не спасет. Хадвар, видя мое состояние, взял часть ноши себе. Большое спасибо ему за это. Такое ощущение, что он вообще не устает. Трещит без умолку: то агитирует в легион, то рассказывает про войну с братьями бури, да и вообще о Скайриме.
Остановились рядом с камнями-хранителями. Я выбрал себе мага: воин из меня никакой, а вором быть не хочу. Вообще, надо будет в Винтерхолд податься, в коллегию. Правда, от одного названия холод пробирает...
Пока ужинали, Хадвар показал Ветреный пик и рассказал про драугров, как здесь называли мумий. Если уж легионер так боится это место, то мне там вообще делать нечего...
Наконец поужинали, и Хадвар сказал:
- Ты первый дежуришь, разбудишь, когда Секунда будет вон над тем деревом.
- А которая из них Секунда?
Блин. Это явный прокол. Хадвар очень уж выразительно на меня посмотрел. Потом показал на нее и лег спать. Я же сел у костра и решил почитать магическую книгу, которую нашел в пыточной, но из-за обилия неизвестных терминов так и не разобрался. Делать было нечего, я сидел и смотрел на ночное небо и думал, чем я вообще могу зарабатывать деньги в этом мире. Насколько я помню из Обливиона, основной способ - сбор трофеев. Но мой основной инстинкт, это который самосохранения, был против. Еще можно делать зелья. Пожалуй, это самый подходящий вариант - покупаю ингредиенты, варю из них что-то и продаю. Одна проблема - не умею. Надо найти учителя или хотя бы книгу "Алхимия для чайников".
В положенное время я разбудил Хадвара, немного повозился, но усталость взяла свое.
Утром слегка перекусили и двинулись дальше. По дороге встретили трех волков. Кое-как отбились. Потом Хадвар учил меня свежевать их. Как же в игре все облагорожено! Освежеванные волки остаются в шкуре, паленые трупы как живые. А тут...
В Ривервуд мы вошли где-то около полудня и сразу направились в дом дяди. И там я получил свое первое задание - бежать в Вайтран и рассказать Ярлу о случившемся. Интересно, почему Хадвар не хочет сбегать туда? Ведь ему все равно возвращаться в легион, будет по пути. Потом мы с Алвором (так звали дядю) обработали шкуры волков, которые попались по дороге и повесили сушиться, подогнали броню под меня... Точнее, Алвор подгонял, а я смотрел и учился. Ну и я избавился от лишних вещей, которые тащил всю дорогу, заодно заработал денег.
Да, еще одно дело: взял у Алвора слиток самого твердого металла, который у него был, это оказался корунд, сделал из него тонкую полоску, зубилом сделал зубья, и получилось что-то вроде ножовки. Осталось только наточить, сделать разводку и закалить.
И, наконец-то я смог сесть на лавку и дать отдых моим ногам. Это какое блаженство! Вроде даже и делом занят, и отдыхаешь. Сижу, точу бруском свою пилку...
- Привет. Ты не местный? - услышал я. Поднял голову и увидел лесного эльфа. - Меня зовут Фендал.
Хм... Не помню такого. Но ведь я в игре дошел только до Ривервуда, что будет дальше даже и не знаю.
- Сергей. Нет, я только что из Хелгена.
- Ну и как там Хелген?
- Никак. Нет его больше.
- А что случилось?
- Прилетел дракон и пожег его.
- Так, значит, Хильде была права, когда говорила, что видела дракона.
- Скорей всего.
- Слушай, ты не мог бы мне оказать кое-какую услугу? Надо отнести письмо Камилле, но сказать, что от Свена.
Ну вот, только расслабился, и опять куда-то идти...
- А она далеко?
- Да нет, вот в этом доме напротив.
Ну, туда я, пожалуй, дойду...
- Ладно, давай письмо. И помоги встать.
Ноги почти не держат. Ладно, разойдутся. Когда я вошел в магазин под названием "Ривервудский торговец", там была страшная ссора. Женщина кричала, что она собирается куда-то идти, а мужчина отвечал, что никуда она не пойдет.
- Ой, покупатель, - сказал мужчина, когда заметил меня. Ссора сразу прекратилась, хотя по виду женщины было видно, что ненадолго. - Чем могу быть полезным?
- Я, кажется, не вовремя...
- Ничего страшного... Слушай, а ты не мог бы нам помочь? У нас украли одну вещь, которая называется Золотой коготь. Это ключ от двери в Ветреном пике. Надо пойти туда и найти его.
Мда... Мне про этот пик рассказывал Хадвар? Что-то не хочется...
- Как-нибудь загляну, и если коготь попадется, обязательно верну.
- Давай я все-таки схожу - встряла женщина. Надо бы ее чем-нибудь отвлечь...
- Скажите, это вы Камилла?
- Да, я.
- Вам письмо от Свена.
Она взяла его, прочитала и зло произнесла:
- Таааак. Сейчас я ему устрою, - и выбежала из магазина. Хи-хи. Облом.
- Спасибо тебе, - сказал мужчина. - Если бы не ты, она бы побежала искать коготь и погибла. Может, что-нибудь купишь?
Я купил блокнот, чтобы записывать задания, пару перьев, походную чернильницу и бутылку вина. Когда вышел из магазина, Фендал сидел на скамейке с потерянным видом.
- Я думал, этот план сработает, и Камилла будет моей, - грустно сказал он. - А тут...
- Забей. Сейчас она перебесится и успокоится. На, выпей.
Я продолжил начатое дело. Из таверны вышла Камилла, увидев нас зло прищурилась и ушла в магазин, отчего Фендал стал еще грустней. Чтобы его отвлечь, я стал расспрашивать о Скайриме.
Закончил с ножовкой и попробовал распилить железный слиток. Пусть не очень хорошо, но пилит. Попросил растолковать термины из магической книги, и на речке за лесопилкой я сотворил свое первое в жизни заклинание. Потрогал воду насчет помывки. Бррр. Холодная. А греть сил нет. Придется спать так. И, в довершение ко всему, Фендал от горя решил пойти в Вайтран вместе со мной. Договорились встретиться в "Спящем великане" и разошлись по домам. Точнее, он домой, а я к Алвору.

Глава 4.

Утром меня растолкали и велели подниматься. Все тело гудит, ноги ватные, а мне еще тащиться целый день... Кое-как оделся, вышел на улицу, преодолел расстояние до таверны, вошел внутрь и чуть не задохнулся. Посреди зала горел большой очаг, и дым от него заполнял все помещение. Почему здесь не делают печки? Они же эффективней.
Фендала еще не было, поэтому сел за свободный столик и стал ждать, заодно и осмотрюсь - никогда не был в тавернах. Он подошел минут через двадцать, после чего мы закупили припасы и двинулись в путь. На мосту я оглянулся на селение, нашел глазами лесопилку. Интересно, как оттуда вывозят распиленные бревна - подъезда нет. Сплавляют по реке? Потом глянул на дом кузнеца. Интересно, где у него труба от камина? После чего развернулся и двинулся в путь.
Дорога до Вайтрана прошла без приключений, если не считать одного волка, который поделился с нами своей шкурой, и конвоя легионеров, который вел заключенного. Как посоветовал Фендал, всю дорогу тренировался с магией.
Наконец, лес кончился, потянулись поля, которые простирались до горизонта и, наконец, уже к закату дошли до ворот города.
- Стой! Из-за драконов город закрыт, - дорогу преградил один из стражников. Какая связь? Они что, думают, что драконы будут ломиться в город через ворота?
- Мы разве похожи на драконов?
- Ничего не знаю, приказ ярла.
- Нас прислали из Ривервуда, тоже по поводу появления драконов. А еще я свидетель событий в Хелгене.
- Ну, тогда другое дело. Заходи и дуй быстрей к ярлу.
Вошел в ворота. Рядом с ними стояла кузница, и, как я понял, стражник очень настойчиво делал заказ у кузнеца-женщины. Взял на заметку: может, удастся устроиться на работу хоть на время. После чего сказал Фендалу:
- Давай так: сейчас идем в таверну, а с утреца пораньше двинем к ярлу.
- Да ты что?! Дело срочное! Давай сначала к ярлу, а потом уже отдохнем.
- Ага. Придем мы к ярлу, и меня тут же куда-нибудь припашут. Хорошо, если будет возможность перед этим отдохнуть.
- С чего ты взял? Ты же не стражник, - угу, я-то знаю, что я здесь самый главный, и без меня вообще ничего не происходит.
- А вот спорим, что припашут?
- Давай.
- На золотой.
Вообще, тут была нормальная денежная система: медные, серебряные и золотые монеты. Видимо, создатели игры решили облегчить себе жизнь и привели все к самым мелким.
- У меня нет таких денег. Давай так: если я выигрываю, то ты мне отдаешь золотой. Если же ты - я иду с тобой туда, куда пошлют.
- Договорились.
И мы двинулись в Драконий предел. Когда проходили через Ветреный район, Фендал показал Йоррваскр. Я задумался. Ведь, как я понял, Вайтран начался именно с него. Значит, он старше Драконьего Предела. А Драконий Предел построен, чтобы держать в нем дракона. А драконы вымерли настолько давно, что уже стали легендой. По моим прикидкам не меньше двух тысяч лет назад. Ну не стоят столько деревянные строения. Или его много раз перестраивали, или я что-то не понимаю.
Наконец, мы вошли в Драконий Предел. К нам тут же подскочила какая-то подруга в боевой раскраске и начала тыкать мечом:
- Что за бесцеремонность? Ярл Балгруф не принимает посетителей.
- Нас прислали из Ривервуда с просьбой защитить от драконов.
- Айрилет, кто там? - крикнул мужчина, сидевший на троне. Как я понял, это и есть ярл.
- Тут к тебе пришли, говорят, из Ривервуда по поводу драконов.
- Веди их сюда.
Мы подошли.
- Кто вы и откуда?
- Я из Хелгена. Там мне хотели отрубить голову, но дракон меня спас и сжег город. Потом я пришел в Ривервуд, а оттуда меня послали сюда, так как боялись, что дракон нападет уже на них.
- Хм, - сказал ярл. Взгляд его мне очень не понравился. - Значит, Айрилет была права. Что скажешь, Провентус? По-прежнему будем надеяться, что стены защитят нас от любой беды? Даже от дракона?
После чего последовало короткое совещание, в итоге в Ривервуд был послан отряд стражников, а потом Балгруф обратился ко мне:
- Молодец. Весьма разумно с твоей стороны было проявить инициативу и найти меня. Вайтран у тебя в долгу, я этого не забуду. Но ты еще кое-чем можешь мне помочь. Идем, найдем Фаренгара, моего придворного чародея. Он занимается вопросами, связанными с драконами... и слухами о драконах. Кстати, тебе полагается награда. Провентус, найди ламеллярную броню и выдай ему.
И мы двинулись в соседний зал, где обитал какой-то мужчина в балахоне. Судя по всему, маг.
- Привет, Фаренгар. Вот, я тебе привел очередного добровольца.
- Привет, Балгруф, - ответил мужик в балахоне. - Мне как раз требуется человек для ответственного задания, - и уже мне, - Мне нужно найти Драконий Камень. По моим сведениям он находится в Ветреном пике...
Опять Ветреный пик! Видимо, судьба. Хорошо, пойду не один, а с Фендалом. Поймал его взгляд и подмигнул. Тот только пожал плечами.
- Опять тащиться в Ривервуд! - воскликнул я, когда мы, наконец вышли из Предела.
- Не переживай. Я знаю короткую дорогу мимо Западной башни, - ответил Фендал.
- Только, чур, завтра никуда не идем - отдыхаем. Где тут ближайшая таверна?
Наконец, мы поужинали в "Гарцующей кобыле", сняли комнату и пошли спать. Блиииин. И за эту комнату с нас слупили 20 монет? Мало того, что на втором этаже, самом задымленном, так еще там был выход на балкон в главном зале, который ничем не закрывался. В результате в комнате было очень хорошо слышны разговоры и бренчание барда. Надо покупать свой дом. Но управляющий из Предела заявил, что продаст только после того, как принесу камень. Наконец я завалился на кровать и, несмотря на шум в зале, провалился в глубокий сон.
Проснулся поздно. Кое-как спустился в зал и пообедал. Дождался Фендала и вместе с ним отправились на экскурсию по городу. Посетили храм Кинарет, послушали проповедника у статуи Талоса, зашли за Йоррваскр и, договорившись с соратниками, воспользовались их мишенями для тренировки стрельбы. К вечеру я уже попадал по мишеням одной из двух стрел. По сравнению с пауками, это был прогресс - тогда попадал каждой пятой стрелой. Слышал, как соратники даже делали ставки.
Зашли в Драконий Предел и договорились насчет хранения вещей. После заката вернулись в таверну, закупили припасов на три дня и снова завалились спать. Завтра ждет меня дальняя дорога...

Глава 5.

Утром встали еще до восхода, перекусили, собрались и двинулись в путь. Когда солнце показалось из-за горизонта, мы уже проходили мимо Западной башни. Мда... Видимо, Вайтран переживает не лучшие времена. Башня покосилась, рядом с ней видны остатки какого-то строения. Да и стены самого города нуждаются в ремонте... Вскоре начался подъем в гору, который продолжался весь день до заката. Приходилось часто останавливаться и отдыхать, так как я совершенно оказался не готов к такому. Наконец, Фендал обрадовал меня, сказав, что еще один поворот, и покажется Ветреный пик.
- Давай передохнем, - ответил я ему.
- Зачем? Здесь холодно. Осталось совсем немного, и мы окажемся в безопасном месте.
- Не думаю. Наверняка там засели какие-нибудь бандиты.
- Откуда они тут? И что им тут делать?
- Откуда я знаю? Но наверняка будут.
- Спорим, что никого не будет?
- Спорим. На что?
- Кто победит, забирает всю добычу.
- Давай. Кроме Драконьего камня.
- Согласен.
Фендал дошел до поворота, выглянул и озадаченно вернулся обратно.
- Там действительно кто-то есть. И для искателей приключений ведут себя странно. Те обычно не выставляют караулы. Наверняка разбойники. Слушай, как тебе удается все время угадывать?
- Не важно. Давай отдыхать, а потом с ними разберемся.
И я, подстелив шкуру свежеубитого волка, сел на камень.
Где-то через полчаса, когда я уже достаточно отдышался, мы начали выдвигаться на позиции. Я незаметно поднялся по ступенькам и спрятался за ближайшей, условно говоря, колонной. Фендал же остался позади и, как только я оказался наверху, снял бандита, который находился на смотровой площадке. Это не осталось незамеченным, самый сильный из врагов выхватил меч и бросился к Фендалу. Когда он пробегал мимо, я выпустил в него разряд электричества и, воспользовавшись секундным замешательством, всадил ему меч в бок. И тут мне в плечо вонзилась стрела. Я нырнул за колонну и спрятался там. Что за невезуха! Теперь я не боец, придется прятаться. Надолго ли меня хватит? Что там делает бандит? Корчась от боли выглянул из-за препятствия и сразу спрятался - от колонны отрекошетила стрела. Противник по широкой дуге обходил меня, чтобы я оказался открытым. Смещаюсь в противоположную сторону и выглядываю оттуда. Мимо просвистела стрела, и сразу после этого раздался женский вскрик. Оказалось, Фендал, пока я прятался, поднялся по лестнице и выстрелил в бандита, который оказался женщиной.
С наружным охранением покончено. Ждать, пока заживет рана, нельзя - из Пика могут появиться еще бандиты. Заходим внутрь. Ага. Тут двое, нас не видят, можно подождать несколько минут, чтобы рана немного подзажила.
Наконец мы решили напасть на них. Свист стрелы, и мужчина падает мертвым. Женщина с визгом бросается в тоннель, Фендал - за ней. Зря это он так: запросто может налететь на засаду. Иду за ним. Но все обошлось, мы оказались свидетелями, как какой-то мужик дернул за рычаг, и его изрешетило небольшими стрелками, выпущенными из потайных отверстий. Видя, что осталась одна, женщина бросилась на нас. Удар электричеством, укол мечом, и она падает мертвой.
Ну все, можно спокойно отдохнуть. Дело уже позднее, и мы решили здесь же заночевать. Где-то полчаса мы собирали с убитых разбойников все, что у них было, после чего развесили над костром портянки, и, сменяя друг друга на посту, устроились на ночлег.
Ночь прошла без приключений, и мы спустились в тот грот, где был застрелен мужик. В центре расположен рычаг, сбоку три вращающиеся колонны, а впереди закрытая решетка.
- Я такое уже видел. Это кодовый замок. Нужно повернуть эти колонны соответствующим образом, дернуть за рычаг, дверь и откроется.
- Ну, три раза по три варианта - всего двадцать семь возможных комбинаций. Не так уж и плохо.
- Тут даже не надо их перебирать. Вот смотри, сверху виднеются две пластины, а третья валяется внизу. Нужно выставить символы на них на колоннах, и все.
Угу. Какой идиот оставляет код к замку рядом с самим замком? Не, бывает, что пароль к компьютеру написан на бумажке, которая приклеена к нему, но тут все сделано слишком фундаментально, чтобы быть обычной безалаберностью. Интересно, если долго дергать за рычаг, стрелки когда-нибудь кончатся?
- А что будет, если не угадаешь?
- Тебя изрешетит стрелами. Ну все, можно дергать.
- Нет уж, не хочется.
Я достал свою ножовку, подошел к решетке и начал пилить.
- Да ты чего? Верное дело. Я уверен, что код выставлен правильно.
- Ну, если уверен, то давай ты дернешь за рычаг?
- Эээээ. Давай пилить.
Где-то через час посменной работы несколько прутьев было вырезано, и мы двинулись дальше. Выглянув из-за очередного поворота я увидел пещеру, все стены которой были в паутине. Это я уже видел. Наверняка здесь живет паук. Осторожно приблизившить к гроту, мы выглянули из-за сталактита. Послышался крик о помощи, паука нигде не видно. Ладно, двигаемся дальше. Не успели мы пройти несколько метров, как сверху спустилась огромная туша и бросилась на нас. Срочно возвращаемся обратно за сталактит и прячемся. Отлично! Паук не может сюда пробраться. Прекрасный тренажер для практики в стрельбе. Интересно, чем паук питается?
Наконец паук был истыкан стрелами, пленник освобожден и... он бросился бежать дальше внутрь пещеры. Вот и верь после этого людям. Бросаемся за ним и едва успеваем затормозить, так как увидели, как ожившие покойники убивают беглеца, после чего решили напасть на нас.
- Прячься, - кричу Фендалу. - По моей команде ставишь ему подножку. - Давай! - кричу я, и драугр спотыкается о ногу Фендала. Вжих - мой меч описывает дугу и отрубает противнику голову. - Подожди! Еще один.
С остальными покончили таким же образом, поле боя осталось за нами. Теперь посмотрим, что было у беглеца. Ого. Да это же золотой коготь! Это его хотела вернуть Камилла? Так вот ты какой, северный олень. Фендал же обыскал не только убитого, но драугров. Фууу. Ну и гадость! Я на такое не решусь.
Ладно, двигаемся дальше. Хм... Впереди в тоннеле качаются огромные маятники, мимо которых надо пройти. Такое я уже встречал в Обливионе. Интересно, сколько веков они так работают? И почему до сих пор не сносились? И где они берут энергию? Воображение нарисовало картину, как драугры перебирают механизм. Надо будет потом придти сюда и разобраться, но сейчас не до этого.
- Ну что, какие будут предложения? - Спрашиваю у Фендала.
- Тут нужно двигаться очень осторожно. Выждать момент и пройти мимо одного маятника, потом мимо второго и так далее. Ну, давай.
- Чего это я? Давай ты.
- Нееее. Это твое задание, а я иду за тобой.
- Ну ладно, - вздохнул я, лег на живот и прополз под маятниками.
Видимо, я Фендалу сильно порушил шаблоны, так как он с полминуты смотрел на меня, даже после того, как я выключил все это. Наконец, почесал затылок и молча двинулся за мной. Все драугры, которые встречались по пути, попадались на один и тот же прием с подножкой. Ну тупые! Где-то с полчаса думали, как открыть дверь с кодовым замком, и, наконец, дошли до какого-то полукруглого сооружения, перед которым находился саркофаг.
- Я слышал, что на них восседали драконы, - сказал Фендал.
- Как он сможет сюда пролезть?
- Не знаю. Наверное, вон через тот проход.
- Ладно, давай осмотрим здесь все. Нужно найти камень.
Подойдя ближе, я увидел, что на этом насесте написаны какие-то письмена, несколько смахивающие на клинопись. Видимо, драконы просто выцарапывали их своими когтями, поэтому более сложное письмо им недоступно.
И тут крышка саркофага открылась, и оттуда начал подниматься драугр. Хорошо, мы были рядом. Сразу придавили его за руки и не давали встать. Я с одной стороны, Фендал - с другой. И тут драугр что-то крикнул, от чего я ощутил очень сильный удар, хотя противника удержал.
- Что это было?
- Это драконий крик. Говорят, что и некоторые люди так умеют. Например, седобородые.
- А это еще кто такие?
- Они живут на Высоком Хротгаре и изучают крики.
- А почему их зовут седобородыми? Они что, берут к себе только тех, у кого бороды седые? Или красят?
- Не знаю. Давай решать, что с этим делать, - Фендал кивком указал на драугра.
- А чего тут решать? - я, придерживая одной рукой драугра, второй вытащил меч и отрубил ему голову.
Вот и все, давай осматриваться дальше. Фендал согласился со мной, пошарил внутри поверженного врага и вытащил оттуда какой-то камень.
- Смотри. Может, это за ним тебя послали?
- Дай-ка. Может быть. К сожалению, мне не объяснили, как он выглядит, но больше вокруг ничего похожего не видно.
Интересно, как этот булыжник оказался внутри драугра? Кто его туда положил? Или же драугр, пока был человеком, просто проглотил его?
Мы еще немного полазили по гроту, собрали немного вещей, я списал с насеста письмена, так как Фендал пообещал достать драконо-русский словарь, и, наконец, двинулись в сторону прохода, по которому, предположительно, лазали драконы. Больно уж узковато тут для них...
Проход вывел нас на склон скалы, с которой спуститься было очень сложно. А уж забраться... Видимо, это действительно выход для дракона. Как мы не свернули себе шеи, я не знаю, но все-таки спустились и вскоре вышли к озеру, пошли вдоль берега, где повстречали охотницу, которая за небольшую плату на лодке довезла нас до Ривервуда.
- Спасибо тебе за приключение, - сказал Фендал. - Как и договаривались, лут твой.
- Не говори ерунды. Давай делиться.
- Нет. Уговор дороже денег.
- Так. Сейчас обижусь.
- Ну ладно...
- Да, отнеси золотой коготь Камилле.
- Зачем?
- Его у нее украли, и она просила меня его найти.
- Не, давай ты. Наверняка она еще сердится на меня.
- Не будь трусом. Бери коготь и иди.
Фендал вздохнул и с видом идущего на казнь отправился в магазин. Через пару минут он вышел оттуда сияющим как начищенный самовар.
- Она уже не сердится на меня. Говорит, даже приятно, что ее хотят добиться, пусть даже таким способом. А теперь я еще вернул коготь, и она согласна выйти за меня замуж. Завтра я отправляюсь с тобой в Вайтран, после чего на повозке поеду в Рифтен, а сейчас она хочет поблагодарить тебя.
Рифтен - город контрастов. Город, где заключаются браки, и где буйным цветом расцвела коррупция.
В магазине мы провели где-то с полчаса, рассказывая о своих приключениях, попутно избавились от собранных вещей, перевели с драконьего надпись. Так было указание на слово, похожее на "фус". Попробовали поочереди покричать, но ничего не получилось. Видимо, его нужно произносить абсолютно правильно, не зря же седобородые учат по одному слову несколько лет. Ну а потом отправились ночевать в дом Фендала.

Глава 6.

Дорога до Вайтрана прошла без приключений. Фендал на этот раз решил со мной не спорить, и мы заночевали в таверне. В той самой комнате. Видимо, Больше дураков нет, которые согласны в ней поселиться. С утра пошли в Драконий Предел к придворному магу. У него в гостях была какая-то женщина. Где-то я ее уже видел... А, вспомнил, она работает в "Спящем великане" в Ривервуде. Как только мы рассчитались с Фарингаром, Женщина схватила камень и унесла с собой. И зачем, спрашивается, мы его сюда тащили?.. Могли бы отдать прямо в Ривервуде.
Но не успели мы дойти до выхода из комнаты, как ворвалась Айрилет и позвала всех к ярлу. Оказывается, дракон напал на Западную башню, и требуется наша помощь. Особенно моя, так как я его видел и имею хоть какой-то опыт. Какой именно мне выяснить не удалось. Ну видел, ну сбежал. А как его убивать?
Сбросив все лишние вещи в замке, мы отправились в дорогу. На воротах Айрилет объясняла задачу стражникам, после чего они все вместе вышли одновременно с нами за ворота и потрусили по дороге. Видимо, чтобы не заблудиться. Мы же с Фендалом отправились пешком, ориентируясь на столб дыма на горизонте.
- Слушай, тебе не кажется, что мы бегаем по кругу? - спросил я его.
- Не каркай. Как тебе удается ввязываться во все неприятности? Я сколько лет живу в Скайриме, а драться приходилось раза два или три. А тут меньше чем за неделю повоевал с разбойниками, драуграми, а теперь еще и с драконом.
- А ты зачем пошел? Вроде послали только меня.
- А я подумал, всех, кто был... Да и потом можно будет похвастаться, что убил дракона.
- Боюсь, что скоро от драконов будет не продохнуть. И похвастаться сможет каждый второй... А еще если убьешь дракона, то станешь героем. А если ты герой, то тебя обязательно нужно послать на подвиг. Так что пусть лучше его убьют стражники.
- Не будь пессимистом. Да и вряд ли можно будет однозначно сказать, кто именно его убил.
- Хорошо бы. А то мне как-то надоело бегать по Скайриму. Хорошо играть, сидя за компьютером, и когда знаешь, что с тобой ничего не может случиться. Или слушать рассказы о чужих подвигах. А вот самому бегать, убивать и терпеть боль от ранений... Лучше я осяду в городе, буду тихо и мирно работать. А подвиги пускай совершают без меня.
Видимо, дорога дает большой крюк, так как мы со стражниками подошли почти одновременно. Они сразу кинулись осматривать все на предмет выживших, я же наблюдал за небом. Наверняка дракон еще вернется. И точно, послышался рев, крики, и я его увидел. Он зашел с запада, выжигая огнем длинную полосу, стражники еле успели отскочить в сторону. Выхватываю лук и стреляю. Промах. Даже по такой туше. Еще тренироваться и тренироваться... Стражники тоже выстрелили, но стрелы отскакивали от чешуи, только одна воткнулась в крыло. Выхватываю ядовитые железы пауков и сую Фендалу:
- На, стреляй по крыльям.
Фендал кивнул и принялся смазывать стрелы ядом. Дракон сделал разворот и пошел на второй круг, завис невысоко над землей и начал извергать из себя огонь. И тут стрела Фендала попала ему в крыло, дракон дернулся и, не удержавшись, плюхнулся на землю. Видимо, он понял, кто ему так напакостил, так как сразу развернулся в сторону Фенланда и начал поливать огнем, тот еле успел спрятаться за какими-то обломками. Дракон двинулся в его сторону, намереваясь достать его и там. Что?!! Убивать моего друга?! Я что есть сил помчался к дракону и всадил ему в заднюю лапу меч. Тот дернулся, издал короткий рык и стал разворачиваться в мою сторону. Что делать? Убежать не получится: или догонит, или поджарит. Значит, надо прорываться мимо его головы. Так и сделал. Как только его морда оказалась повернута в мою сторону, я рванул мимо нее, что есть силы втыкая меч в шею. Голова дернулась, и я, пролетев метров двадцать, упал на что-то твердое. Кажется, я что-то сломал...
Видимо, дракона отвлекли стражники, так как добивать меня он не стал, и у меня появилась возможность немного подлечиться. Достал зелье исцеления и выпил. Теперь с полчаса я не боец, так что можно расслабиться. Дракон еще несколько раз взлетал, приземлялся, сотрясая землю, тело мое на такое сотрясения отзывалось сильной болью. Да что же он топает так?!
Видимо, дракон терял силы, так как уже не взлетал, а дрался на земле. И, в конце концов, перестал сопротивляться, и стражники уже добивали его мечами. Фендал подбежал ко мне и спросил:
- Ну ты как?
- Живой. Надо же так, в самом начале битвы.
- Не переживай. И спасибо тебе за то, что спас.
Тут к нам подошел один из стражников и показал мой меч.
- Это твой меч?
- Да... А что случилось?
- Так это ты убил дракона.
- Что?!!
- Этот меч торчал из его шеи. Он проткнул артерию, и дракон истекал кровью. Его смерть была вопросом времени.
Не знаю, плакать или смеяться... Я простоял в ступоре минуты две, пока Фендал не спросил:
- Не хочешь посмотреть на дракона?
- Почему бы и нет. Хоть сфотографируюсь с ним.
Я достал свой мобильник, который выключил еще при попадании в Скайрим, чтобы не разряжать аккумулятор, и снялся в разных ракурсах. Стражники лишних вопросов не задавали, а вот Фендал заинтересовался артефактом, пришлось выкручиваться. Тем временем стражники построились и двинулись в сторону города, а мы с Фендалом принялись сдирать с дракона чешую. Пока она не обесценилась, нужно срочно загнать. Так, может, и на дом хватит...
- Все, больше никуда не пойду, - сказал я, когда мы уже шли обратно, волоча за собой тюки с чешуей. - Может, ну этот Вайтран, пойдем в другой город?
- А как же награда?
- А ну ее.
- И вещи тоже?
- Не, вещи надо забрать. Слушай, если меня опять куда-нибудь пошлют, я сбегу с тобой в Рифтен.
- Договорились. Заодно будешь гостем на свадьбе.
По дороге попробовали повторить крики, которые слышали от дракона, но ничего не получилось. В конце концов дошли до Вайтрана и начали искать, куда сбыть чешую - у продавцов просто не было столько денег. Продав сколько смогли, отправились во дворец. И попали прямо к застолью. Увидев меня, Балгруф сказал:
- О, а вот и виновник торжества, - встал и произнес: - Прошу внимания.
Присутствующие были еще почти трезвые, поэтому сразу установилась тишина, и пара десятков глаз уставились на него. Ярл продолжил, глядя на меня:
- В честь победы над драконом прими от имени всего города награду, - и указал рукой в сторону, откуда вышла мускулистая брюнетка в доспехах, держа перед собой топор и улыбаясь во все тридцать два зуба. Она подошла ко мне и встала рядом, повернувшись к лицом ярлу. - Прими этот топор Владения Вайтран. Носи этот топор с гордостью, - Балгруф немного подождал, подчеркивая торжество момента, и продолжил: - Также тебе присваивается титул тана Вайтрана.
- Что такое тан? - полушепотом спросил я, воспользовавшись очередной паузой.
- Почетный гражданин, - ответил Фендал. А Балгруф продолжил:
- Лидия назначается твоим хускарлом.
- Что еще за Лидия?
- Это я, - ответила девушка с топором. Это что, мне вместе с топором подарили еще и девушку?
- Так... А что такое хускарл?

Глава 7.

Первое, что я увидел, когда открыл глаза - каменный свод над головой вместо потолка. Потом взгляд опустился на деревянный массивный стол с несколькими стульями рядом и девушку, которая сидела на одном из них и драила доспех. Голова прямо раскалывается. Кажется, я вчера неплохо погулял в компании реконструкторов, не зря же вокруг средневековый антураж.
- Доброе утро, тан, - сказала она, увидев, что я проснулся, и память ко мне вернулась. Блин. Я же вчера убил дракона! Или мне приснилось? А девушку, кажется, зовут Лидой. Или нет?
- Не подкалывай. Где мы?
- В гостевой ярла. Он разрешил здесь пожить, пока Вы не купите себе дом. Все равно гостей у него сейчас нет.
- Отлично. Дай выпить чего-нибудь, - и она протянула мне кубок с вином. Мне сразу полегчало, но мочевой пузырь заявил о себе. - Слушай, где тут туалет?
- Хотите, покажу?
- Ну, показывай дорогу.
И мы пошли. Заведение оказался в конце коридора. Представьте себе деревенский туалет, только дырка не в полу, а на деревянной ступеньке, такой, чтобы на ней можно было сидеть. На ней же рядом лежала стопка тряпочек. Хм... Надо прихватить немного, а то последний одноразовый платок остался, а в книгах бумага похожа на картон. Цивилизация! Помню в таверне приходилось гадить в горшок и выливать это в ручей на площади. Правда, и в городе было относительно чисто и не воняло. Глянул в дыру. Как я понял, данное помещение находится в дальнем конце замка, и все продукты жизнедеятельности вываливаются наружу за чертой города. Интересно, много там накопилось за пару тысяч лет? Надо будет наведаться по поводу селитры...
Ну вот, облегчился, теперь можно жить. Сразу, как вышел, поинтересовался у Лидии:
- А где Фендал?
- Он ушел утром, сказал, что ему нужно в Рифтен.
- Угу. А когда будет завтрак?
- Да уже время к обеду. Если хотите, можете пройти на кухню.
Я захотел. На кухне вовсю шла подготовка к трапезе, но ничего готового не было. Лидия предложила пока съесть вина с хлебом, как она сказала, свежим и очень мягким. Ага. Мягкий. Примерно как наш зерновой. Ну да, видел я здешнюю мельницу, сложно на такой мелко что-либо перемолоть. Привередничать не стал, только спросил, нет ли у них чая или кофе. У них не было. И даже никто не знал, что это такое. Тогда попросил воды - что-то не хочется спиваться. Лучше бы я этого не делал. Мне дали что-то вонючее и мутное, что я даже не стал пробовать. Мда... Теперь понятно, почему здесь пьют вино.
После такой нехитрой трапезы я отправился к советнику ярла за вещами, которые я у него оставил перед битвой с драконом, заодно он меня озадачил одним подвигом ради народа - надо было убить главаря в Лагере Тихих Лун. Как только прозвучало это название, Лидия встрепенулась и, как только мы отошли от советника, произнесла:
- Это они.
- Кто?
- Те, кто убили моих родителей.
- Так. Объясни все по порядку.
- Хорошо. Мы с родителями когда-то жили в домике к западу от Вайтрана, но однажды на нас напали разбойники. Родителей убили, все, что нашли, забрали, а меня насиловали всю ночь. Потом подожгли дом, выбежали на улицу и веселились, глядя на пожар. Утром меня ударили мечом и ушли, но я выжила. Кое-как добралась до дороги, и хаджиты, которые живут рядом с городом, помогли мне. И тогда я поклялась, что найду и отомщу бандитам. И буду убивать всех разбойников, которые попадутся мне на пути. Я пять лет жила во дворце при ярле, тренировалась драться мечом и стрелять из лука. И вот теперь, когда Провентус сказал про лагерь, я вспомнила, что разбойники упоминали его. Это точно они. Их надо убить.
Я смотрел на то, как она мне с пылом рассказывала свою историю и думал, что мне делать.
- Мне очень жаль, но я не могу сейчас туда пойти.
- Почему, - Лидия была прямо ошарашена.
- Дело в том, что я не готов. Я слаб, не умею драться на мечах и стрелять из лука. Даже маг из меня слабый.
- Но Вы же убили дракона...
- Случайно. Видишь ли, если мы туда отправимся вместе, то ты, вместо того, чтобы сражаться, вынуждена будешь меня защищать. У тебя одной шансов будет больше.
По глазам видел, что не поверила, и тогда мы решили провести тренировочный бой. Лидия была в шоке и никак не могла понять, как я прожил столько лет, да еще дошел до Скайрима без каких-либо боевых навыков.
- Вы, вообще, каким-нибудь оружием владеете?
- Автоматом Калашникова. Но здесь, пожалуй, самое близкое будет арбалет.
- А что это? - Я объяснил. - Кажется, я слышала, что в двемерских руинах бывают такие, только большие, и их не потаскаешь. Может, сходить к Адрианне, она наверняка сможет такой сделать.
- Кто это?
- Это кузнец, работает у городских ворот.
Ага, видел ее. Она еще препиралась со стражником. Мы отправились к кузнице, но Адрианна отказалась делать оружие немедленно, сославшись на большой заказ. Вот когда он кончится, тогда и смастерит. И тогда мне в голову пришла гениальная идея - устроиться на работу в кузницу молотобойцем. Подкачаюсь немного, да и подзаработаю. Озвучил идею. Девушки странно глянули на меня, но согласились. И вот, я, переодевшись в одежду кузнеца, стою рядом с наковальней. Минут через пятнадцать идея уже не казалась гениальной. А уже через полчаса молот норовил выскользнуть из ослабевших рук. Адрианна с ехидцей смотрела на меня, видимо, ждала, когда же я сломаюсь. Не дождется! Хорошо, хоть стучать не надо было постоянно, можно было отдохнуть.
Кое-как доработал до вечера и отправился во дворец, где меня уже дожидался ужин. Самое сложное было - донести ложку до рта, но я справился. А вместо питья опять вино! Не, с водой надо что-то делать, а то так и спиться недолго. Лег на кровать и решил немного обдумать эту идею, но как только голова коснулась подушки, усталость взяла свое, и я уснул.
Утром Лидия разбудила меня, накормила завтраком - кашей с вином, и я отправился на другой конец города на работу. Судя по взгляду Адрианны, она не ожидала меня увидеть. Мда... Еще после вчерашнего не отошел, и тут опять... Днем Лидия принесла обед, и я озадачил ее продажей чешуи дракона - надо копить деньги на дом. А вечером, когда увидел ужин с обычным вином, я не выдержал и решил не расслабляться, пока не решу проблему с водой. Сначала поинтересовался, нет ли поблизости где источника? Оказалось, нет. Тогда начал думать. Есть два способа очистки - перегонка и фильтрация. Первый надежней, но более затратный. Попробую сначала фильтр. Итак, что для этого нужно? Очевидно, песок и уголь в качестве адсорбента. Вроде как еще щелочью связывают какую-то гадость. Что нам дает нужную реакцию? Сода и зола. Ну, со вторым проблем нет. Еще нужен мешок, в который поместить смесь и как-то заставить воду течь через нее. Первое, что пришло в голову - труба, на конце сужение, которое не даст мешку пройти. Где взять трубу? Можно попробовать сколотить ящик, а на нижней стенке сделать дырку... Блин! Что-то я туплю. Берем ведро, колупаем в дне дырку - и готово. Сразу дал задание Лидии на следующий день заняться поиском компонентов и завалился спать.
На следующее утро Адрианна смотрела на меня уже с уважением и выдала:
- Ты умеешь добиваться своего. Мне это нравится.
Ну хоть кто-то оценил мои старания...
Вечером во дворце меня ждал не только ужин, но и указанные составляющие фильтра. Песок мне показался не очень чистым, и я, немного подумав, сел рядом с камином прокаливать его в котелке, чтобы выжечь всю органику. От песка повалил дым, значит я прав. Лидию же посадил делать дырку в ведре. Наконец, все было готово, я засыпал в мешок песок с толченым углем, положил все это на дно ведра и хорошенько утрамбовал. В воду засыпал золу, и минут через пять сцедил через ткань туда же. Ждем. После трех таких операций вода на выходе получилась вполне нормального качества - без цвета и запаха, прямо то, что нужно, даже Лидии понравилось. После этого приказал пить воду только кипяченую, и с чувством выполненного долга лег спать.
Дальше жизнь потекла своим чередом - я с утра выходил на работу в кузницу, Лидия занималась хозяйством и продавала чешую дракона, сколько могла продать, свежеизобретенный фильтр быстро разошелся по всему городу, и горожане начали пить нормальную воду, правда не кипяченую - они никак не могли понять, зачем нужна такая операция. Жаль, что здесь нет закона об авторских правах! Через две недели я уже втянулся в работу, и не падал каждый вечер от усталости, и, поскольку здесь заняться было абсолютно нечем, купил у Аркадии книгу по алхимии и занялся ее изучением. Покупал ингредиенты, ходил рядом с городом и сравнивал попадавшиеся растения с рисунками, а если попадались нарисованные, собирал их, после чего шел в замок и пытался из них чего-нибудь сварить. Иногда даже получалось.
И, наконец, в один прекрасный день Лидия мне заявила, что у нас достаточно денег на покупку дома в Вайтране.

Глава 8.

Как все-таки легко здесь проходят операции с недвижимостью! Просто получил документ на владение - и все. И не надо бегать по инстанциям. Пока мы с советником оформляли, Лидия сходила в нашу комнату и набрала предметов первой необходимости. Очень разумно, чтобы два раза не бегать. Вообще, покупать дом без осмотра не в моих принципах, но тут никакого выбора все равно нет. Особенно мне понравилось, что он находится рядом с кузницей - не надо бегать каждый день через весь город.
И вот мы в новоприобретенном жилище... Лидия быстро прошлась по всем этажам и куда-то сбежала. Вернулась через пару минут с охапкой дров, достала трут, кремень и кресало и начала высекать огонь. Хм... Надо будет изучить огненное заклинание, чтобы не опозориться...
Я же тем временем осматривал здание. Ну, что сказать? В качестве несущей конструкции каркас из бревен, распиленных вдоль, обшитый изнутри досками в два слоя. Задняя часть здания каменная. В одном месте кладка немного обрушилась, и в дыру видны доски. Видимо, стена была деревянная, но обложена камнем. Похоже, норды не знают, что такое теплоизоляция. Хотя, с такими отдушинами в крыше, она и не нужна. А ведь в Бруме были такие хорошие срубы! И утверждалось, что они выполнены в нордском стиле. Видимо, это были не те норды, или же они разучились строить.
Лидия тем временем уже опять куда-то исчезла и вернулась с охапкой сена, которую начала раскладывать на моей кровати. Это та, которая двуспальная. Потом увидела мое задумчивое лицо и спросила:
- Что-то не так, тан? - Я объяснил. - Ну, тут все так строят, - ответила она. - Но если Вас что-то не устраивает, можете нанять артель строителей в городе, и они сделают как надо.
- Хм... Пожалуй так и сделаю. Только не сейчас, а когда деньги будут.
После чего я отвлекся от изучения дома и осмотрел кровать. И как только на ней спят? Тут же доски лежат не плотно, и сено наверняка щели не выравнивает. Лег. Я оказался прав. В лежанке бандитов и то было комфортней. Разузнал, где можно приобрести доски и пилу и сбегал за ними. Сдвинул старые доски, добавил новые... Оказалось, что у них разная толщина. Интересно, где можно взять рубанок?
Наконец, часа через два обе кровати были готовы (ну не мог же я допустить, чтобы девушка спала на таком безобразии). Я с чувством выполненного долга поужинал и лег спать. Где-то через полчаса сено слежалось, и было ощущение, что я лежу на голых досках. Блин. Норды хуже спартанцев. Мало того, что снизу идет жар от очага, так как кровать оказалась прямо над ним, так еще из щелей дует холодным воздухом. Не, так жить нельзя. Раз уж попал сюда, то надо устраиваться с комфортом. И с такими мыслями заснул. Ночью несколько раз просыпался и подбрасывал дрова в очаг, чтобы было теплей. Как же Лидия в своей комнате?..
Если бы тут были петухи, можно было бы сказать, что проснулся до них, сильно не выспавшимся. Странно: курицы есть, а петухов нет... Утром позавтракал бутербродом с маслом и отправился на работу, дав задание Лидии купить несколько рулонов ткани, нитки и запасти несколько охапок соломы, и когда вечером вернулся, начал творить матрас прямо на месте, то есть на кровати, предварительно смахнув с нее сено. Оказалось, что Лидия шьет со скоростью швейной машинки. Мое самомнение еще больше упало. Самая большая сложность была набить туго, но ровным слоем. И вот, наконец, я с блаженством растянулся на новом матрасе. Вот оно, счастье! Лидия тоже с моего разрешения опробовала нововведение и решила сделать себе такой же, а, поскольку все магазины уже были закрыты, отложила на завтра. Ну, с этим делом разобрались. Что еще мне мешает хорошо жить? Ага, хлеб невкусный. Этим займусь завтра.
Когда же я на следующий день вернулся домой, застал Лидию в расстроенных чувствах. Оказывается, я на свой матрас извел почти всю ткань в городе, а после того, как она рассказала о новой придумке всем жителям, ткань стала вообще дефицитом. Как мог успокоил. Но как только вопрос оказался исчерпан, Лидия устроила настоящий допрос. Оказывается, она еще вчера перетащила в дом все наши вещи, а сегодня их разобрала и наткнулась на мою одежду из родного мира. И началось: "А что это за ткань?" "А как она делается?" "А как делаются такие ровные швы?" "Ты можешь сделать такую машинку?" "А Адрианна сможет?"... Пришлось расколоться, что я из другого мира, после чего весь вечер рассказывал о жизни там. Не знаю, поверила ли она, скорей всего да - здесь ко всему привычны. Оказывается, здесь даже знают о множественности миров, их называют планами. Есть план Нирна, есть Обливион. Есть и другие, но за подробностями нужно обращаться к более знающим людям, например, в Коллегию магов. Я сразу уцепился за информацию и расспросил про нее. Нужно будет наведаться, вдруг удастся найти способ вернуться домой? Или, еще лучше, лазейку, чтобы можно было ходить туда-сюда.
Этим вечером отрубился моментально. Вот, что значит хорошая постель! Даже сквозняки не помешали.
Итак, следующим вечером решил смастерить ручную мельницу. Что для этого нужно? Два каменных диска, которые называются жерновами. Из какого камня их сделать, чтобы он не крошился? Немного подумав, решил, что можно взять любой из реки - все крошащиеся уже давно размылись. И вот вечером с Лидией отправились из города в поисках подходящего - чтобы был круглым, диаметром с полметра. Он нашелся рядом с мельницей. Глянул, как Лидия взвалила его себе на плечо и понесла в сторону города. Мда... Это про нее говорится: "Слона на скаку остановит и хобот ему оторвет".
Ну, вот и добрались домой. Теперь как бы эту каменюку разбить пополам? И желательно поровней. Лидия, услыхав задачу, куда-то испарилась и вернулась с местным каменотесом, который за небольшую плату за пару минут все сделал в лучшем виде. Что бы я без нее делал?.. Более того, у каменотеса оказался коловорот для сверления камней - у него вместо сверла была металлическая пластина.
Наконец, все необходимые отверстия были сделаны, осталось только отполировать жернова - и можно пользоваться. Дал задание Лидии - она после успеха с фильтром и матрасом очень серьезно относилась к моим новациям. Да и рассказ о моем мире произвел на нее впечатление. И когда я на следующий день вернулся домой, все было готово. Осталось только сделать стержень. Понесли жернова на кузницу, пока горн не остыл, и я начал мастерить. Возился где-то полчаса, пока, наконец, на шум не заглянула Адрианна и за две минуты все сделала как надо. Вот что значит профессионал!
И вот я с гордым видом собрал мельницу, засыпал зерно, вставил ручку в специальную выемку и... Ничего не получилось. Зерно просто мнется, но молоться не хочет. Попробовал подавать разное количество зерна, разные скорости вращения - ничего. В расстроенных чувствах пошел в таверну, чтобы выпить. И узнал о себе много нового. Оказывается, двемеры ушли в другой мир, и я - их потомок. И кто только слухи распускает?..
Но самое удивительное ждало меня следующим вечером, когда я вернулся домой, а там меня дома ждал настоящий хлеб из муки мелкого помола! Оказалось, Лидия тоже попыталась использовать мельницу, и у нее ничего не получилось. И тогда она логически подумала: почему не мелется? Потому что поверхность жерновов гладкая. Значит, нужно сделать шероховатой. После чего полдня их царапала, и результат я поглощаю ударными темпами. Более того, она договорилась с таверной об эксклюзивных поставках муки и наняла мальчишку, который будет крутить мельницу. Еще она хотела сделать вторую такую же, но я отговорил, так как скоро точно такие будут в каждом доме.
Жизнь налаживается! Еще бы дом привести в божеский вид, и можно жить.

Глава 9.

На следующее утро ко мне с расспросами пристала уже Адрианна, но ее в первую очередь интересовала металлургия. Рассказал все, что вспомнил: про мартены с конвертером, про многослойные самурайские мечи, самозатачивающиеся ножи, цементирование в углях... Она тут же насыпала в глиняный горшок молотых углей, воткнула кинжал и поставила в горн. Достала через пару часов, проверила и осталась довольна. Предложил ей еще делать закалку не в воде, а в масле. Адрианна сразу же и это проверила. Судя по ее восторженному виду, все получилось.
- Что ты хочешь за эти знания? - спросила она меня.
- Ээээ. Хорошую бритву.
- И все?
- А что такое?
- Сережа. Я понимаю, что в вашем мире все это знает каждый ребенок, и сами знания ничего не стоят. Но здесь они держатся в строжайшей тайне, передаются только по наследству после клятвы, что об этом никто никогда не узнает, и за них могут даже убить. Думаешь, Йорлунд сам по себе стал лучшим кузнецом? Наверняка у него есть какой-то секрет. - Она немного подумала о чем-то своем, улыбнулась и сказала, - Посмотрим теперь, кто лучший кузнец в Вайтране. Так что ты хочешь?
- Ну, не знаю...
Адрианна немного подумала, скрылась в доме и вернулась с какой-то палкой в руках.
- Я хочу подарить тебе этот посох. Он, конечно, не очень сильный и почти разряжен, но ты еще плохо владеешь мечом, он тебе больше подойдет.
Взял в руки. Интересно, как он включается?
- Ты должен прочувствовать его. Представь, как будто он часть тебя.
Я попытался, но не получилось.
- Расслабься. Не надо так напрягаться.
Я успокоился, отвлекся ненадолго, потом опять попробовал. И получилось! Теперь я точно знал, каким заклинанием зачарован посох, сколько в нем заряда и насколько он мощный.
- Теперь ты должен захотеть, чтобы посох выстрелил.
Я направил его в угол крепостной стены, и из него вырвалась струя пламени, оставив на земле темную полосу обгорелой травы.
- Эй, поосторожней с магией там, - донеслось от ворот.
- Больше не буду, - ответил я. Все равно посох полностью разрядился. Надо будет потренироваться входить с ним в контакт.
- И еще раз спасибо за знания, - сказала Адрианна.
- Не за что. И с тебя еще бритва.
- Хорошо, - засмеялась она. - Будет. Самозатачивающаяся. И почему до этого никто не додумался?..
Кстати, хорошо, что напомнила про фехтование на мечах. Вечером, как только вернулся домой, начал заниматься с Лидией. Точнее, она со мной. Сначала она настаивала, чтобы мы ушли подальше от города, чтобы никто не видел, как хускарл учит тана, но мне было наплевать, и настоял, чтобы занятия происходили в городе. Все-таки каждодневные тренировки с молотом дали о себе знать - махать мечом стало намного легче, и через неделю, когда заказ у Адрианны кончился, я по словам Лидии уже сражался на уровне посредственного мечника, и мог выстоять пару минут в настоящей драке. Кроме того, научился заряжать магическое оружие с помощью камней душ. Дорогие же они, сволочи!...
Теперь надо было выполнять обещание. Поэтому занялся арбалетом. Его смастерили на удивление быстро, больше всего возились со спусковым крючком, так как я хотел, чтобы он был как у винтовки. Ну или автомата Калашникова, кому как больше нравится. И еще добавил рычаг для заряжания. Лидия, его не оценила, сказала, что лук удобней и скорострельней, я же занялся пристрелкой на разных расстояниях и по целям на разной высоте. Наконец, когда решили, что я уже достаточно созрел, взяли оружие, припасы на неделю и отправились искать лагерь бандитов.
Хоть нам и рассказали, где тот находится, но блуждали мы два дня. Вроде и день солнечный, позволяющий ориентироваться по солнцу, и Вайтран виден на горизонте, и ориентиры нам указали... Вокруг одни валуны, одинаковые, как близнецы. И искали бы еще дольше, если бы на рассвете третьего дня Лидия не увидела, как над одним из холмов колышется воздух. Пошли посмотреть. Оказалось, что это именно тот лагерь, который мы искали. Лидия даже узнала двух нападавших на ее дом. Еще сутки мы наблюдали, пытаясь понять, сколько человек в нем живет, и какие в нем порядки, и на третью ночь мы решили напасть.
Итак, маг внизу, часовой наверху, и еще кто-то стучит в кузнице. Стреляю, и часовой сгибается пополам. Мелькает тень - это Лидия устремляется к магу, и тот лежит с проломленным черепом. Кузнец за работой ничего не слышал, будет следующим. Но в пещеру тихо зайти не получилось - сидящий часовой поднял шум и тут же упал, сраженный из арбалета. Выхватываю из-за спины посох и поливаю огнем просыпающихся бандитов. Запахло жареным, раздались вопли. Какая мучительная смерть. Из прохода выскочили двое - женщина, которая бросилась на Лидию, и главарь, доставшийся мне. Защищаюсь щитом, пытаюсь достать струей пламени, но противник закрывается. Снова парирую удар и бью посохом. Что, не ожидал? Забыл, что посох - это еще и палка? Пускаю огонь в лицо, но недолго - посох разрядился, но и этого хватило, чтобы ослепить на время. Но сзади его проткнула Лидия, которая уже расправилась со своим противником.
Все, больше никого в лагере не осталось. Зверски хотелось спать, но не решились рядом с такими вонючими покойниками. Да и вдруг кто-нибудь еще придет. Поэтому собрали все, что смогли найти и ушли к своей стоянке, а утром двинулись в сторону Вайтрана.

Глава 10.

Остатки дня после похода и весь следующий я отсыпался. Даже сквозняки не мешали - привык. Может ну его, не перестраивать дом? Не, надо. Скоро осень, за ней зима, и тогда мало не покажется. Отправился в кузницу и избавился от трофеев. Хм... Оказывается, это действительно выгодное дело - на алхимии я столько не заработаю. Потом зашел во дворец за наградой, а уже после - в артель и дал задание: стены обшить снаружи по столбам досками, засыпать внутрь опилки (ничего лучше в голову не пришло), во фронтоны врезать окна, их сделать во всем доме двойными. Фронтоны тоже утеплить. Крышу не надо - пока нет печки, придется отапливаться очагом, а для этого нужны отдушины. Составили смету. Оказалось, что самые большие проблемы с опилками - их же никто не запасал, поэтому потребуется время. По деньгам оказалось терпимо, даже на утепление крыши останется, но впритык, а чешуя уже кончилась. Точнее, осталась только доля Фендала. Кстати, где он там?..
Пока дом достраивается, решил заняться печкой. Вообще, суть печки в том, что огонь, который горит внутри, нагревает кирпичи, а те в течение долгого времени отдают тепло воздуху. Чем толще стенки, тем реже приходится топить, и тем равномерней теплоотдача. У русской печки самые толстые, поэтому и топить ее требуется раз в сутки. Но у нее есть и недостатки: не используется тепло дыма, который просто уходит в трубу, нет плиты, и топка расположена на уровне почти метра над полом, в результате внизу слой холодного воздуха, да и громоздкая она, в дом не поместится. Недолго думая, остановился на той, которую когда-то с отцом делали на даче, тогда она называлась шведской.
Теперь - где ставить. Обычно их встраивают в стену, чтобы обогревали по две или три комнаты. В алхимической не поставить - места нет, на месте очага - труба пройдет как раз через кровать. Значит, будем строить рядом с лестницей.
Первым делом засел за бумагу и начал прикидывать устройство печки послойно, попутно прикидывая габариты. Потом отправился к Адрианне и заказал металлические части для печки. После этого уже дома разобрал плитку на полу и начал копать яму под фундамент, а Лидии дал задание натаскать глины и каменных кирпичей. Решил углубиться на полметра - вдруг вздумаю сделать полы деревянными. В артели оказался специалист по каминам - дома приходится строить разные, и он присоединился ко мне.
Строительство шло больше двух недель. На втором этаже я решил сделать не просто трубу, а дымоход, внутри извилистый, чтобы горячий дым отапливал и второй этаж, а стенку с дверью в мою комнату перенести так, чтобы часть его оказалась в моей комнате. Долго ли коротко ли, но построили печку, вывели трубу и утеплили крышу, а пол снова застелили плиткой. Кроме того, снесли стену за моей кроватью и пол продлили до фронтона. Тяга, вопреки моим опасениям, оказалась хорошая. Только Лидия была недовольна - приходилось три раза в день растапливать печь, а это с кремнием та еще работенка. Да и с плитой возиться было необычно. Зато наконец-то поел жареную картошку!
Теперь можно расслабиться. Чем еще заниматься безработному? Развлечений тут вообще никаких - телевизора нет, газет нет, интернета тоже нет. Одни книги. Причем, только научные, ни одной художественной. Может, заняться писательством? Только проблема, что здесь еще не изобрели печатный станок, а без него тиражировать не получится. Отправился в лавку Белетора и купил несколько книг по истории, а также попалась одна по зачарованию предметов.
Очень интересно. Оказывается, разработать зачарование самому очень сложно: чуть ошибешься в параметрах, и оно либо рассыплется, либо бабахнет. И на эксперименты с подбором уходит много времени, иногда годы. Поэтому проще всего взять уже готовую зачарованную вещь и изучить ее, особенно если ты новичок. А для удобства разработан специальный стол, у которого есть приспособления для измерения и дозирования.
Отправился во дворец к магу, и с его помощью попробовал изучить посох. Блин. Ни одна сволочь не сказала, что вещь после изучения рассыпается в прах. И где я теперь возьму другой посох? Не, можно, конечно, сделать свой, но великие камни стоят слишком дорого, я не потяну. Купил крохотный, нашел где-то какую-то щепку и попробовал наложить заклинание на нее так, чтобы огонь был минимальным, но хватало на долгое время. Отлично. Из щепки пламя вырывалось сантиметра на два, но зато заряда хватит часа на два непрерывной работы. Лидия уже дома, когда увидела мое творение, рассмеялась:
- Да... Таким посохом сложно будет сражаться.
- Это не посох, а зажигалка, она используется для разжигания костров.
Смех сразу стих.
- Ой, а можно посмотреть? - сказала она и, как только получила в руки, попыталась зажечь клочок бумажки. Радости не было границ.
- Можешь оставить себе, тебе она нужней.
- Спасибо. Я за продуктами схожу, - ответила она и выскользнула из дома.
Наверняка хвастаться побежала. Ну да ладно. Взял книжки, которые купил, и принялся читать. Безобразие! В одной из книг упоминается Мартин, который из Обливиона, а про меня ни слова. А ведь это я все тогда спасал мир. И где благодарность? Не, как только вернусь домой, войду в Обливион под именем Герострат и подорву Платиновую Башню.
Лидия вернулась где-то через час. И не одна, а с тремя амбалами.
- Знакомьтесь, тан, это искатели приключений, - сказала она. - Они увидели зажигалку и захотели, чтобы Вы сделали им такую же.
- Привет, - сказал один из них, как я понял, старший. - Сколько хочешь за нее?
- Мне нужен предмет для зачарования, камень с душой, ну и сотню за работу.
- Идет, - ответил он и протянул мне какую-то статуэтку высотой сантиметров десять и... великий камень! Блин. Если я его запорю, то не расплачусь. ладно, как говорится, "назвался груздем..."
- Я сейчас вернусь.
- Ты куда?
- Во дворец. Там есть стол для зачарования.
- Добро. Мы будем ждать в таверне.
Мои опасения оказались напрасны. Все получилось в лучшем виде, и уже минут через десять я отдал свое второе зачарованное изделие в жизни, взамен получив деньги. Потом мы с ними посидели, я рассказал про битву с драконом, они мне - про двемерские руины. Оказалось, что это самовосстанавливающаяся система - в их городах производятся пауки, которые ремонтируют эти самые города. Попросил достать паука и сферу, за живых пообещал заплатить впятеро больше. Потом попросили спеть барда, но песня не понравилась. Тогда захотели, чтобы я спел что-нибудь иномирянского. Мда... Попсу они вряд ли поймут, а Высоцкого не помню. Спел революционное "Вихри враждебные". Песня прошла "на ура", все так и норовили броситься в бой с оккупантами, только одни против имперцев, другие против талморцев. Договориться между собой не смогли, и началась драка. В конце концов, все решили, что имперцы, хоть и чужие, но все-таки люди, а талморцы - сволочи. И снова выпили. Потом выпили за дружбу двух народов - нордов и русских. А еще я вспомнил, про призвание варягов на Русь, и мы выпили за родство двух наших наций. А потом я уже ничего не помню.

Глава 11.

На следующий день я проснулся от громкого стука в дверь. Оказалось, это пришел стражник за налогом. Пришлось отдать почти все деньги, что были. Лидия сразу подняла вопрос о запасах на зиму. Оказывается, через пару недель начнется уборочная страда, и в город начнут прибывать крестьяне с урожаем, цены на который будут очень низкими. Мда... А про погреб я забыл. Срочно нужны деньги. Отправился в кузницу спросить, нет ли там работы. Оказалось, есть. Адрианна как раз хотела попробовать многослойный клинок, а без молотобойца это долго и нудно.
Где-то через пару часов прибежала Лидия. Оказывается, пока я тут прохлаждался, она обошла весь город и набрала пяток заказов на зажигалки, причем, с предоплатой. И даже с тремя заготовками. Закончив в кузнице, отправился в замок. Хотел купить крохотные камни у мага, но у него было только два заряженных и еще несколько пустых.
- Если хотите, возьму топор Вайтрана и пойду поохочусь на крабов, - заявила Лидия. Этот топор как раз был зачарован на захват душ. - А Вы пока сделайте две зажигалки.
- Давай. Только поосторожней там.
- А что может случиться?
- Ну... Вдруг разбойники нападут.
- Думаете, нужно еще и черные камни взять?
- Хм... Ладно, иди.
Но не успел я сделать свою работу, как меня вызвал ярл.
- Вот что, - начал он. - В последнее время участились случаи нападения драконов. И чем дальше, тем больше и ближе к Вайтрану. Если так дальше пойдет, через несколько дней следует ожидать нападения на город.
- Вы хотите, чтобы я убил драконов?
- Нет. Я знаю, что у башни у тебя получилось случайно. Дело в том, что луки неэффективны против них, а чтобы драться мечом, нужно подойти вплотную. Нам удалось убить двух, но при этом погибло двадцать человек. Вот скажи, в твоем мире есть оружие помощней луков?
Память тут же нарисовала "Шилку".
- Есть. Только я не смогу его повторить, по крайней мере быстро. Разве что могу предолжить арбалет.
- Такой, как у тебя?
- Примерно, только мощней.
- А он пробьет чешую дракона?
- Можно пробить все, что угодно, была бы пушка помощней.
Балгруф подумал около минуты и ответил:
- Давай. Оплачу все расходы. А если он действительно будет полезен, еще и награжу.
После этого он послал Айрилет к Адрианне с указанием помогать мне во всем.
Уже в кузнице мы с Адрианной начали обсуждать задание.
- Ну, ложе я смогу изготовить. А вот древко для лука придется делать очень долго. А с тетивой вообще не представляю как быть. Веревка, способная выдержать такую нагрузку, очень дорогая, и достать проблема.
- А если использовать стальной трос?
- Это как?
- Ну, сплести из проволок...
- И будет гнуться?
- Не знаю.
- Хм, - улыбнулась Адрианна. - Давай попробуем.
Она тут же достала волочильную доску и начала проволакивать проволоку.
- А лук из железа можешь сделать?
- Ну, я знаю рецепт пружинной стали... Можно попробовать.
Я боялся, что меня заставят плести трос, но, видимо, тут уже поняли, что я больше теоретик, поэтому обошлись без меня. Посреди процесса пришла Лидия с заполненными камнями, и я отлучился на создание зажигалок. А когда вернулся, Адрианна с интересом рассматривала трос.
- Хм... Действительно гнется. Что ж ты раньше об этом не рассказал?
- А ты не спрашивала, - ответил я, чем вызвал у нее смех.
На изготовление первого образца ушло три дня. Арбалет сделали полностью железным, механизм заряжания в виде лебедки, а спусковой крючок в виде рукоятки, которую надо было дергать рукой. На этом экземпляре я опробовал электросварку - взял в руки железный прут и колдовал через него электричество. Получилось хоть и не сразу, но неплохо, Адрианна тут же взяла этот метод на вооружение. Жаль, магическая энергия быстро кончается...
Этот арбалет мы забраковали и принялись делать другой. Наконец, был готов и второй экземпляр, который мы решили считать вполне годным. Весил он больше сотни килограмм, так как мы не знали, какая мощность должна быть, чтобы убить дракона, и решили сделать по максимуму.
И вот, погрузив наше творение на тележку, взяв несколько болтов, мы отправились испытывать его за город, подальше от городских стен. До леса, чтобы испытать бронебойность, ехать далеко, поэтому для начала свернули вправо от дороги. И так уж получилось, что испытания оказались боевыми. На нас напал дракон. Лошадь тут же рванула вперед, вывалив весь груз на землю. Мы с Адрианной хватаем его и оттаскиваем за камни, Лидия пытается отвлечь противника на себя. Присоединяюсь к ней, стараясь поразить цель из лука и не попасть под морозное дыхание. Мда... Верно говорил ярл, стрелы отскакивают от чешуи не причиняя никакого вреда. Вот, наконец, Адрианна зовет меня. Ну, это понятно - я единственный, кто умеет стелять из арбалета. Ставим его на камень, дракон зависает прямо передо мной. Девушки тут же юркнули в укрытие, но мне нельзя - пока он висит, надо попасть. И тут я на себе ощутил, что значит жгучий мороз. Лицо и руки сразу потеряли чувствительность, видно, отморозил. Дергаю за рычаг, отдача опрокидывает меня на спину. Лежу, не могу пошевелиться. Через минуту в поле зрения оказалось лицо Адрианны.
- Ты как?
- Там, в сумке, - выдавил я из себя.
- Что?
- Зелья.
Она тут же пряналась копошиться там, потом что-то влила в меня.
- Как дракон?
- Убит. С одного выстрела. Лидия пошла посмотреть.
- Отлично. Только обидно - два раза дрался с драконами, и оба раза так сильно ранен.
- Зачем так пессимистично? Посмотри на это с другой стороны: встретил двух драконов, и оба мертвы.
- Угу. Когда в следующий раз буду стрелять по ним, надо будет надеть перчатки и шлем как у стражников.
Тут послышался звук шагов, и голос Лидии произнес:
- Мертвее не бывает. Болт прошел насквозь и торчит с обратной стороны. Тан, Вы как?
- Могло быть хуже.
Послышался еще топот, и почти сразу показались стражники. Вовремя, как в лучших традициях голливудских фильмов. Посмотрели на дракона, на арбалет и спросили, где можно приобрести такую машинку. Ответили, что это экспериментальный образец, и скоро он поступит на вооружение, чем вызвали радость у них.
В себя приходил около получаса. Сначала все было ничего, но потом стала возвращаться чувствительность кожи, и стало жутко больно. Когда же боль улеглась достаточно, чтобы можно было нормально себя чувствовать, мы провели небольшое совещание и единогласно решили считать испытания успешно. Лидия уже нашла нашу повозку и пригнала обратно, так что мы вытащили болт из дракона, быстро погрузились и отправились в город.

Глава 12.

Как только мы все вернулись в Вайтран, Лидия сразу погрузила несколько мешков на телегу и убежала ощипывать дракона. Мы же с Адрианной принялись обсуждать результат боевого использования оружия. Обдумали, как еще можно облегчить, я предложил поставить его на станок, начали думать, не стоит ли слегка уменьшить его мощность. И в это время прибежал стражник и сказал, что ярл хочет видеть нас в замке. Отправились к нему.
- Я слышал, вы уже сделали оружие и даже убили из него дракона. Мне нужно, чтобы вы сделали еще десять таких же.
- Может, стоит сделать его чуть слабей? Тогда с ним сможет управляться один человек, да и заряжаться будет быстрей, - сказал я.
- Нет времени на эксперименты. Сначала сделайте, а потом модернизируйте сколько хотите. Что вам для этого нужно?
- Железо. И много, - ответила Адрианна.
- Хорошо. Провентус, обеспечь их железом.
- Еще нужно наладить производство болтов...
- Ну, Йорлунда, пожалуй, заставить будет затруднительно... Эй, стражник, подойди сюда. Сейчас пойдешь с Адрианной, она выдаст тебе болт, отвезешь его в Ривервуд Алвору и скажи, чтобы он сделал две сотни таких же. Да, вот еще деньги на производство. Теперь с тобой, Сергей. Я тебе обещал награду, если оружие поможет бить драконов. Что ты хочешь?
- Ну... Книги по созданию заклинаний. - Ну очень мне хотелось научиться не только пользоваться готовыми, но и сделать что-нибудь свое.
- Странное желание. Обычно просят либо экипировку, либо деньги. Ну, пошли к магу.
И мы отправились в соседнюю комнату.
- Фаренгар, у меня для тебя задание. Нужно найти все книги по созданию заклинаний, которые только возможно достать.
- Ну, у меня есть сейчас по школе иллюзии, а вот для остальных нужно время.
- Отлично. Достань их Сергею за мой счет. - И уже мне: - Ну все, теперь я от вас жду оружие.
И я отправился в кузницу. И мы все сразу впряглись в работу. Адрианна даже Ульфберта припахала - они с Лидией вили тросы.
Через пару часов явились десяток стражников. Показал им, как обращаться с арбалетом, выдал все болты, что имелись в наличии и отправил за город тренироваться. Сам не пошел, так как работа была очень срочная.
Вечером же после работы взял часть денег, которые причитались мне, и отправился в артель и озадачил рытьем погреба. Решил сделать его в передней части дома, где раньше был очаг. Потом занялся созданием зажигалок. Спрос на них медленно, но уверенно рос - люди оценили удобство. И тут человеческая фантазия просто поразила меня. Ну, у большинства ее хватало только на огнедышащего дракона. А вот недавно пришел один, принес статуэтку писающего мальчика и попросил, чтобы у него вместо струи вырывалось пламя. Ну, как говорится, "клиент всегда прав".
Я же тем временем продолжил штудирование учебника по зачарованиям. Как я уже понял до этого, они создаются из заклинаний, только добавляется привязка к предмету и управление, включающее их. Возможны четыре варианта: постоянное зачарование, которое даже энергии не требует, ментальное управление, как у посохов, по событию, например, попадание мечом по противнику, и по времени. И теперь мне было интересно попробовать создать что-нибудь свое. Решил опробовать сначала саму методику создания. Достал свои записи огненного посоха и нашел все описанные элементы.
После этого решил начать с того, что знаю - электрического заклинания. Сложней всего оказалось формализовать параметры и перевести их в формулы. Но через пару дней у меня получилась система из нелинейных неравенств с несколькими переменными. Теперь требовалось ее решить. А на чем? Бумага с чернилами дорогие. Карандашей еще не изобрели. Решил воспользоваться опытом греков - металлическая пластина с восковым покрытием. Еще два вечера потратил на решение этой системы. Мда... Давно я не занимался математикой. Или, может, попробовать решать графически?.. Но, долго ли, коротко ли, решение было найдено, и...
Строители сообщили, что погреб готов. Спустился принять работу. Ну, что сказать. Каменные стены, каменный пол и сводчатый потолок, тоже каменный. Настоящее подземелье, разве что вход не через дверь, а через люк наверху. Монументальное сооружение. Неплохо постарались. Заплатил даже больше, чем договорились. Работяги остались довольны и предложили еще помощь, если потребуется. Пообещал, что обязательно обращусь.
А пока отправился в замок испытывать свое новое творение. Начать решил, как и говорилось в книге, с крохотного камня. И тут меня ждало разочарование. Зачарование развеялось. Отправился проверять расчеты. Убил еще три дня на проверку вывода формул, а вот на решение потратил уже два часа - набил руку. Новое испытание... Ура!!! Заработало! Небольшой посох такого же размера, как зажигалка, искрил как бенгальский огонь, только, в отличие от нее, направленный в одну сторону. Хм... Может, фейерверк замутить?
Теперь попробую сделать обратную операцию - по зачарованию воссоздать заклинание, это можно делать бесплатно. Все оказалось очень просто, и уже через день я сотворил огненное заклинание.
А на следующий день начали подъезжать крестьяне с новым урожаем. Лидию освободили на день от работы, чтобы она смогла закупить запасов на два дома. Также объявился Фендал - он приехал на попутке ближе к вечеру, и все оставшееся время до сна мы просидели с ним, обмениваясь новостями. А на следующее утро он уехал обратно, прихватив свою долю драконьей чешуи.
А я занялся магией иллюзии. Оказывается, сюда намешано два направления: работа со светом и воздействие на психику. Например, заклинание меняет свойства материи и делает человека прозрачным. Еще дня три потратил на его создание. Лидии понравилось, попросила научить.
После этого решил попробовать вариант, когда лучи не проходят сквозь препятствие, а отражаются от плоскости. И через два дня в руках держал палочку с зеркалом. Очень похоже на настоящее, которое на ручке, только отражающая поверхность нематериальная. Изображение идеальное - никаких неровностей, никакой пыли. Да и откуда ей взяться, если она пролетает сквозь зеркало не задерживаясь? Самое главное - это зачарование не потребляло энергии. И в кармане носить прикольно - палочка лежит внутри, а поверхность торчит наружу.
Когда я его принес домой, восторг Лидии был неописуем. Она сразу же схватила зеркало и начала себя рассматривать. Потом нагрела воды в печке и принялась мыть голову. Вот что значит увидеть себя в зеркале! Может, душ сделать? Пожалуй, завтра и начну. Тем временем Лидия закончила мытье и принялась расчесывать себя пальцами. Предложил идею расчески. Задумалась, потом куда-то убежала. Через два часа вернулась вся сияющая и причесанная.
На следующий день Адрианна по моей просьбе сделала трубу с краном и разбрызгивателем. Последнее оказалось сложней всего - дырочки пришлось высверливать без дрели. Вечером поставил в дальний угол бадью, а на втором этаже прямо над ней бочку, снизу с помощью коловорота прямо через потолок просверлил дырку и вбил трубу с разбрызгивателем. Получилось просто и со вкусом. Лидии это устройство жутко понравилось, и она каждый вечер по полчаса намыливалась в нем, напевая песенку про старого жука из кинофильма "Золушка". И откуда она ее только знает?..
Я же тем временем решил заняться уже не отражением, а преломлением света - сделать линзу. Но через два дня, вернувшись с работы, застал Лидию в сильно расстроенных чувствах. Оказалось, зеркало украли. А я и забыл, что здесь ворье хуже, чем в России. В шутку предложил наложить зачарование зеркала на комод - уж его-то точно не украдут. Она думала буквально две секунды, после чего вынула все ящики и взяла его на плечо. Причем, взгляд был такой, что у меня не хватило смелость признаться, что это была шутка, и мы отправились к столу зачарований.
Нашей процессией заинтересовались все жители замка. Даже Балгруф пришел посмотреть, что мы будем делать. Я даже не пожалел обычного камня, в результате зеркало получилось по ширине комода и в высоту около метра. Ярл спросил, могу ли я и ему сделать такое же. Почему бы и нет? Пока я занимался вторым зачарованием, Лидия унесла наш комод. Потом, когда я возвращался через город, застал ее на площади у Златолиста, она всем показывала свою новую игрушку. Не стал ей мешать и отправился домой.

Глава 13.

На следующее утро шел снег, и его уже успело нападать сантиметров на десять. Холодно, однако... Отправился в кузницу на работу. К обеду к снегу добавился ветер, и закружилась настоящая метель. Оказалось, что кузница совершенно не защищена от непогоды. Хорошо, хоть крепостная стена прикрывает, а то совсем было бы невыносимо. Ветер так и норовил вместе с холодным снегом забраться под одежду. Даже Адрианна ежилась, но не прекращала работу. Вечером вернулся домой весь продрогший, и сразу поставил рядом с печкой табурет и уселся на него, прислонившись к теплой стенке. Эх, сейчас бы чаю! Только не тот компот, который называется травяным, а настоящего. Или кофе... И тут у меня в памяти всплыл один юморист, который прикалывался, что в Советском Союзе кофе делали из ячменя.
- Слушай, Лид, ты не знаешь, где можно достать ячмень? - спросил я у хускарла.
- Ну, можно на конюшне... - отвлеклась она от растапливания печки. - А еще из него пиво варят. Мне сходить?
- В такую непогоду?
- Ничего страшного. Я же весь день была в помещении.
- Ну, тогда принеси немного.
- Я сейчас, - ответила Лидия, подкинула дров в топку и выскочила за дверь. В глазах у нее светилось предвкушение чего-то нового.
Минут через десять она вернулась. Оказалось, что "немного" в ее понимании - около половины мешка. Так... Как делается кофе? Вроде жарится до темно-коричневого цвета и перемалывается. Интересно, жарить на масле? Попробую пока без. Поставил на плиту сковородку, помыл, высыпал на нее ячмень и стал готовить. Через несколько минут ячмень приобрел нужный цвет. Теперь нужно перемолоть. Ручной мельницей слишком мелко, растолку пока в ступке из алхимической. И вот настал момент истины! Налил в кружку кипятка, засыпал пару ложек напитка и немного поварил. Отлично! До настоящего кофе не дотягивает, но вполне терпимо. Жаль, сахара нет, придется пить с медом. Лидия тоже заварила себе, попробовал и сказала:
- Интересный вкус. Но обычные чаи вкусней.
Но кружку допила. Наверное, от жадности... И вот, я отогрелся, можно заняться насущными делами. Конечно, дома темно из-за метели, да и дни стали сильно короче, поэтому я постоянно колдовал светляк - на свечках экономия и магия тренируется. Итак, на чем я остановился? Ах да, хотел заняться линзами. Не, пожалуй, сегодня не буду - настроения нет. Лучше почитаю книжки, зря я их в свое время напокупал? Попытался изучить здешнее мироустройство. Где-то через полчаса почувствовал, как мозги закипают. Мало того, что их мировоззрение находится на уровне Древней Греции, так еще и в разных источниках преподносится по-разному. И, что самое обидное, я не уверен, что все это неправильно. Теперь я понимаю, почему здешние ученые часто сходят с ума...
И тут в дверь постучали. Оказалось, что это искатели приключений, которые принесли двемерские игрушки. Старший из них помялся и сказал:
- Ну, мы тут принесли, как и договаривались. Сфера мертвая, а паука поймали живым, но пока несли, он умер. Правда, внутри слышно какое-то постукивание.
- Давайте гляну.
Передо мной выложили оба агрегата. Сфера действительно разбитая, а вот у паука только несколько вмятин. На вид целый. Может, у него батарейки сели? Заплатил двойную цену против той, что за мертвого - все-таки ребята старались. Вроде остались довольны.
- И тут, это, нам нужно еще две зажигалки, чтобы каждому - очень удобная вещь, спасибо.
- Давайте, сделаю.
- Добро. Мы подождем в трактире. Кстати, хороший у тебя дом, теплый. И метель не чувствуется. Обязательно сделаю себе такой же, - добавил старший.
В замке меня поймал ярл.
- Привет. Знаешь, твои арбалеты оказались действительно эффективны. Мы уже убили пять драконов, потеряв при этом трех человек. И еще, я тут подумал, десять арбалетов мало, чтобы прикрыть все города нужно еще столько же. - Мда... Обрадовал. В такую погоду работать... - И еще: к одному из убитых драконов прилетал какой-то другой, черный, и воскресил его. Ты что-нибудь можешь сказать по этому поводу? Может, в вашем мире что-то известно?
- Нет, у нас никогда не было драконов. Может, надо убить этого черного?
- Мы так и решили. Очень жаль, что ты ничего не знаешь. Да, не хочешь немного подзаработать? Мне нужно еще два зеркала.
- Почему бы и нет?
Справившись с халтурой отправился в таверну, где отдал зажигалки и получил плату, немного посидели с искателями приключений, но на этот раз не напивались, после чего вернулся домой и принялся изучать механизмы. Оказывается, они паровые! Примерно как у нас используется гидравлика, тут стоят поршни, но толкаются паром. Он же вырабатывается в небольшом котле, который греется от артефакта. Естественно, разряженного, хотя клапаны, управляющие подачей пара, работают. Как в анекдоте: "Таракан без ног не слышит". Эти клапаны управляются другими артефактами, зачарованными на телекинез. Кроме того, присутствует камень душ, видимо, там расположен интеллект. Как бы до этого интеллекта добраться?.. Да и получится ли разобраться в нем? Прикольно было бы сделать самонаводящиеся стрелы. Двемеры, хоть и не ушли дальше паровых двигателей, в плане искусственного интеллекта дадут нам сто очков форы. Что-то больно много у них тут зачарованного... Видимо, нашли способ заряжать камни душ промышленным способом, и вряд ли от живых организмов. Надо обязательно к ним заглянуть. А камень пока отложу, потом попробую разобраться, а пока пора спать.
Следующий день выдался ясным. Весело светило солнце, а мороз скорей бодрил. Выпил кофейного напитка с медом и отправился на работу. Блин!!! Чуть не умер. Сердце так и норовило выскочить из груди. Больше меда перед физическими нагрузками не потребляю. Часа два сидел в здании. Узнал пренеприятное известие - в городе появились дешевые подделки моих зажигалок, халява кончилась. Потом потянулся народ с заказами на зеркала. Живем! Спросил у Адрианны, сколько стоит зачарованное оружие. Оказалось, очень даже неплохо - вполне можно заработать на этом. У меня же есть меч из Ветреного Пика, да и еще один из бандитского лагеря. Тут же с ней и договорился. Кроме того, она немного подумала и сказала, что вчерашние искатели приключений продали ей щит с защитой от холода. Ух ты!!! Вот именно этого мне и не хватало для хорошей жизни! Сразу же выкупил его и после работы помчался в замок. Отлично. Теперь попробуем зачаровать свою одежду. О, сразу стало теплей. Неплохо бы всю так. И одеяло. И вообще весь дом, только не знаю как. А еще... Трубы! Давно хотел сделать канализацию, а то как-то надоедает таскать воду после каждого мытья. Правда, было глубоко не закопать, поэтому раньше получился бы только летний вариант. Зато теперь!..
Отправился в артель, те пообещали, что сделают отличные дубовые трубы. На месте наметили, как они лягут, чтобы обойти кузницу, и прикинули, сколько их потребуется. Выходило, около десятка. Многовато... Ну да ладно, мне все равно причитается из тех денег, что выдал ярл.
Вечером же начал изучать телекинез, который я узнал из механизмов. В первую очередь вычленил из него само заклинание и поигрался с ним. Покидал разные камушки. Хм... Мне показалось, или отдачи действительно нет? Если так, тут не действует закон сохранения импульса, а, значит, имеет смысл подумать над безопорным движителем! Возбужденный этим открытием, я долго не мог уснуть, фантазируя о том, как построю себе летающую тарелку и буду рассекать на ней по воздуху. И, естественно, не выспался.
Через два дня снег растаял, и именно в этот день ко мне пришли с готовыми трубами, и мы пошли в замок. Такого, наверное, там еще не видели. Когда мы ввалились к магу, он вежливо поинтересовался, почему бы мне не сделать свой стол для зачарований? Хороший вопрос. Спросил, как это сделать. Он пообещал посодействовать. Остатки вечера мы потратили на укладывание труб в траншею и присоединению к ним бадьи у душа. Больше всего оказалась довольна Лидия, так как именно ей приходилось выносить воду. Еще бы провести водопровод, и можно жить как цивилизованные люди. Но тут сложней - трубы нужно вести от источника воды, который находится выше дома, то есть, с другой стороны улицы. Поинтересовался у строителей, те сказали, что такое возможно, хоть и сложно - придется перекапывать улицу и мостить ее заново. Теперь осталось наскрести деньги на великие камни душ.

Глава 14.

Последнее, что я изучил - зачарование, нагревающее котел. Пожалуй, больше с двемерских машин взять нечего. Это оказалась разновидность огненного, менее горячего, но более экономичного. Буду использовать для нагревания бочки душа. Сделаю что-то вроде посоха, только вместо него лейка с краном, а то надоело постоянно греть воду в котелке. Вынул их и отправился в замок. Там узнал от мага, что стол уже готов, и его можно забирать. Тяжеловат только, придется возвращаться за Лидией. А еще Фаренгар отдал мне книгу по созданию заклинаний школы изменения, только предупредил, что если я захочу поэкспериментировать с заклинанием трансмутации и создать новый элемент, лучше делать это где-нибудь подальше. А еще лучше не пробовать, а использовать результаты тех экспериментов, которые сделали мои предшественники. На выходе меня опять отловил Балгруф. Я уже начинаю опасаться ходить сюда. Хорошо, стол сделали, меньше светиться буду.
- Слушай, у меня к тебе дело. Мы защитили города от драконов с помощью арбалетов, теперь хотим сделать патрули, которые будут ходить по дорогам. Что ты можешь посоветовать?
- Поставьте их на телеги - и все.
- Пробовали. Лошади пугаются драконов, и выстрелить не получается.
Я тут же вспомнил, как испытывал первый арбалет.
- Ну, даже не знаю... Разве что сделать ручную тележку...
- Я слышал, в вашем мире есть летающие машины. Сможешь сделать такую?
- Не, даже пробовать не стану.
- Ну, а ездящую?
Я задумался. В принципе, ничего сложного нет - берем телегу, ставим двигатель, рулевое управление - и вперед. Ярл расценил мою задумчивость в свою пользу:
- Сделай, за мной не заржавеет.
- Ну... Попробую. Но ничего не обещаю.
- Спасибо. А арбалеты делай в комплекте с телегой. Вот аванс.
Брать или не брать - вот в чем вопрос. Если возьму, то потом не отвертишься. С другой стороны, отказывать ярлу... Да и трудности тут большие, но решаемые. Решился.
По дороге домой обдумывал варианты. Двигатель внутреннего сгорания у меня вряд ли получится. Еще я знаю заклинание телекинеза и могу изменить его, чтобы создавать вращательное движение. Только и без расчетов ясно, что даже великого камня хватит максимум на несколько минут. Можно, конечно, зачаровать автомобиль на захват душ и давить пешеходов, но что-то мне подсказывает, что местные будут сильно против. Остается только вариант с паровым двигателем. Поршни взять с двемерских машин, из них же сделать золотниковые механизмы. Остается только придумать рулевое управление. Пожалуй, ничего особенно страшного нет.
Вернувшись в дом, вставил душ на место, после чего сходили с Лидией за столом, который сразу стал приводить в порядок. Лидия же занялась испытанием нововведения. Полного запаса энергии хватало бочек на десять, что вполне приемлемо. Все-таки, камни душ дорогие, и я стараюсь обходиться без них.
На следующее утро отправился в кузницу и рассказал Адрианне о новом заказе. Чувства ее были двойственные. С одной стороны, что-то новое и интересное и жутко дорогое, на чем можно неплохо заработать. С другой, жутко сложное и очень много неясностей.
Сразу встала проблема - где взять поршни. На счастье мимо проходили те самые искатели приключений, которые последние несколько дней отдыхали в Вайтране. Тормознули их.
- Вот что, - сказал я. - Нам срочно нужны поршни от центуриона. Сможете достать?
- Не, его мы сюда не понесем - тяжелый, зараза.
- Но ведь его сюда не обязательно тащить, нам нужны только поршни.
- А как их срезать?
Я задумался. Потом сходил в дом и принес ту самую ножовку, которую сделал еще в Ривервуде. Попробовали на двемерском слитке. Получается, но медленно.
- Не, так не пойдет. Мы будем пилить целую неделю.
Мда... Сюда бы болгарку. Может, получится сделать? Мы с Адрианной взяли таймаут и принялись мастерить. Первым делом сделали диск на короткой оси, которую с концов зажали двумя изогнутыми пластинами и скрепили их. Вместо подшипников скольжения использовали шарниры от паука. Я зачаровал этот агрегат видоизмененным телекинезом. Самое сложное оказалось сбалансировать диск, чтобы не бил. А еще удалось удивить Адрианну: оказывается, она всю жизнь считала, что двемерское масло - алхимический ингредиент.
Наконец, "болгарка" готова. Пробный пуск показал, что она вполне хорошо режет двемерский слиток. Только через десять секунд от нее повалил дым. Мда... Это проблема. Надо делать шариковые подшипники. Только как? Ладно, этим займемся позже, а пока подумаем, что делать сейчас. Можно наложить зачарование охлаждения. Только что-то такое решение мне не нравится - не перегреется, так сотрется очень быстро. В конце концов плюнул на все и видоизменил телекинез так, чтобы он не только вращал диск, но и удерживал его в пространстве. Получилось вполне пристойно, если не сильно нажимать. Искатели приключений в восторге - теперь не нужны отмычки.
Проводив их, мы пригласили плотников, и они сразу огорошили заявлением, что обычную телегу обычно делают месяц. Блин... Во что же я ввязался?..

Глава 15.

После долгого обсуждения мы решили не заморачиваться с коробкой передач и поставить два двигателя, каждый на свое заднее колесо, тогда и дифференциал не нужен. Первым делом решили сделать котел с топкой внутри - все-таки, между ней и телегой будет прослойка воды, и вероятность пожара снижается. Но у меня еще была идея фикс - сделать нормальный подшипник. Поэтому вечером отрезал часть проволоки и попытался придать шарообразную форму, после чего взял две пластины: на одну положил, другой придавил, сверху еще положил груз и попробовал покатать. Никаких изменений. Добавил груз и покатал полчаса. Вроде подвижки есть. Но если так придется делать каждый шарик, а их придется делать на два порядка больше, чем нужно, чтобы потом иметь возможность подобрать по размеру, так как они наверняка будут разного диаметра, то...
Бросил это дело и занялся изучением новой книги по магии изменения. В эту школу входило очень много разношерстных заклинаний. Видимо, сюда относили все те, которые не вписывались в другие. Например, здесь были заклинания, временно изменяющие свойства материала, например, упрочнение кожи, преобразующие один материал в другой, паралич, подводное дыхание, обнаружение жизни и нежити, телекинез. А еще был раздел, посвященный инверсии заклинаний. Например, если в школе восстановления есть лечение, которое преобразует магическую энергию в жизненную, то здесь было обратное. Пожалуй, этот раздел надо изучить подробней, может получится перевести электричество или огонь в магию... Но тут меня ждал облом. Все они переводили только в человеческую энергию, даже артефакт не зарядишь. Обидно. Хотя, иметь возможность брать энергию от костра тоже неплохо.
Напоследок решил глянуть на местные успехи в ядерной физике. Ух ты!!! Да тут половина таблицы Менделеева! Так... Вольфрам. Предложим Адрианне сделать формы для отливки. Иридий. Твердый, прочный, износостойкий материал. Сделаем подшипники. Титан, он же мифрил. Придумаем, куда использовать. Хром... Железо плюс хром - получится нержавейка. А она нужна, когда есть иридий?.. Натрий... Бросаем его в воду - получаем водород. Интересно, получится эффективней, чем жечь дрова?
На следующий день я предложил Адрианне изготовить формочки и был ошарашен известием, что, оказывается, все это уже давно используется. Правда, услуги мага такого калибра, который может трансмутировать материалы, дорогие, поэтому и формочкам уже не один десяток лет, и некоторые необходимо было заменить. Так что мои знания все равно оказались полезны.
Следующим делом решил озаботиться оружием. Очень уж хотелось иметь что-то, хоть отдаленно напоминающее огнестрельное. Поэтому разработал зачарование телекинеза такое, чтобы вся его сила выделялась мгновенно и толкала предмет перед артефактом. Для его создания использовал крохотный камень, так как на большее жаба не соглашалась. Положил его на деревяшку с выдолбленным желобом, перед ним положил камушек и активировал. Камень с тихим свистом умчался вперед и упал в десяти метрах. Похоже, без великого камня душ не обойтись... Причем, заряда артефакта хватит только на один выстрел. Патроны выйдут золотыми... Но ради собственной безопасности я готов потратиться. Займемся этим, когда получу гонорар от ярла за автомобиль, а пока займусь проектированием пистолета. За прототип взял револьвер. Когда нажимаю на спусковой крючок, барабан поворачивается, после чего курок бьет по "гильзе", заклинание активизируется, и пуля летит вперед. Проработка конструкции заняла несколько дней, но Адрианна отказалась его делать, пока не закончим с автомобилем. Ну, это не к спеху.
Вышло новое постановление ярла, запрещающее иметь дома ручную мельницу. Оказывается, глядя на нас, жители понаделали себе таких же, и услугами мельника уже никто не пользовался. Тот прибежал к ярлу с жалобой, и Балгруф пошел ему навстречу, только поставив условие, чтобы мельник внедрил у себя новые технологии. Стало интересно, а какие еще технологии внедрились в Вайтране за это время? Оказалось, почти никакие. Про фильтры уже знаю, печки не прижились по одной простой причине: все норды привыкли к тому, что в доме горит огонь, если его нет, жилище выглядит нежилым. А раз так, то и утеплять жилища имеет смысл только те, в которых есть камин.
Через три дня котел был готов. Немного посовещавшись, мы решили им пожертвовать, чтобы оценить давление, которое он сможет выдержать. Для манометра использовали поршень от паука, подперев его с другой стороны пружиной. И сделали так, чтобы стрелка могла двигаться только в одном направлении. Отвезли котел за город и разожгли в нем огонь. Как только давление начало расти, удалились метров на сто и спрятались за камнем. Бабахнуло знатно. Стражники с жителями высыпали на стену, а в таборе каджитов началась суета. Правда, к нам никто не бежал и не ругался, разве что косились в нашу сторону, когда мы шли по городу. Отправили то, что осталось от котла, в переплавку и начали мастерить второй.
И вот, когда Адрианна отливала очередной кусок котла, мне в голову пришла одна интересная мысль. Я подошел, поднял телекинезом немного расплавленного железа и подержал немного в воздухе. Естественно, немного поколебавшись, тот принял форму шарика. Бросил в воду, чтобы остыл, достал и стал рассматривать. Вполне хорошенький шарик, можно сказать, идеальный. Еще бы его отполировать... Ну, это можно нанять детей, вооружив их специальным шлифовальным аппаратом. Канавку, по которой они будут кататься, можно выточить на токарном станке... Кстати, надо будет его сделать, для чего использую заклинание телекинеза, такое же, как и в болгарке.
Где-то через неделю вернулись искатели приключений и принесли заказанные поршни, и мы с Адрианной ударились в работу. Я целыми днями пропадал в кузнице, приходя домой только поужинать и сразу завалиться спать. Самым сложным оказалось сделать коленвал. Для этого даже сделал еще один токарный станок, который крутил заготовку не вокруг центра тяжести, а вокруг шатунной шейки. Вообще, коленвал постарались сделать с запасом прочности, дополнительно трансмутировав его в иридий.
В конце концов, через три месяца после начала работ, у нас получилось нечто, похожее на телегу с котлом сзади и одной скамейкой в кузове - вместо другой лежали дрова. На испытания нас провожала половина города. Телега ехала с черепашьей скоростью, по нашим прикидкам выходило около двадцати километров в час. Невероятная для этого мира скорость, быстрей только на лошади, да и то недолго. В гору она взбиралась... В общем, взбиралась. Медленно, но верно. Когда возвращались в город, нас встречал ярл, который тут же поблагодарил за отличную работу, пообещал выдать гонорар, как только мы доберемся до замка, приказал начинать изготовление второго такого же, который будет курсировать в сторону Ривервуда и завтра же устроить пробный заезд до Рорикстеда. И я, естественно, должен принимать в нем участие в качестве технического специалиста. А я и не против - засиделся в Вайтране, неплохо бы прогуляться по Скайриму.

Глава 16.

Услышав о завтрашнем автопробеге, Лидия достала нашу старую броню и насильно заставила ее примерить. Оказалась права - в плечах мне сильно жало, зато животу было очень свободно. Тут же в кузнице подогнали по фигуре. Попутно расспросил о маршруте нашего следования. Оказалось, ничего особенного - дорога довольно безопасна, до Рорикстеда пять дней хода пешком, поэтому среди стражников патрулирование туда не слишком популярно. Теперь же предполагается, что мы будем ехать день туда, день обратно.
Утром я встал, взял неизменную сумку с зельями, которую беру с собой каждый раз, когда выхожу из города, Лидия захватила продуктов на пару дней, и вместе вышли из дома. Провожать нас собрался весь город. Оно и понятно - развлечений здесь практически нет, и никто не хотел пропустить такое зрелище. Стражники разводили пары, а Адрианна грузила инструмент, который мог пригодиться в случае поломки. Через некоторое время давление в котле поднялось до рабочего, я сел за руль, трое стражников, которые должны ехать, и Лидия расселись по местам, и мы тронулись.
Первые несколько минут я показывал, как управлять транспортом, потом передал руль стражникам, которые чуть не передрались из-за него. Ну, прямо как дети. В конце концов составили скользящий график, и все успокоились.
Мерно пыхтит паровой двигатель, скрипит под колесами снег, телега плавно покачивается на рессорах, которые я все-таки заставил сделать, а вокруг, на сколько хватало глаз, снежная равнина, засыпанная белым снегом. Благодать! Только холодно. Затянул песню "Ой, мороз, мороз". Потом с полчаса все разучивали ее, и еще несколько раз хором спели. Предложил сделать тент на кузов такой, чтобы за пару секунд можно было его снять в случае опасности. Расспросил о конечном пункте нашей поездки. Оказалось, что Рорикстед - молодой город, основан Рориком, который до сих пор жив. Также вспомнил, где я это название слышал - оттуда был тот конокрад, которого застрелили в Хелгене. Может, тут у него родственники есть? Надо будет рассказать о его смерти. Только вот имени не знаю... Еще мне рассказали про интересное явление, которое можно летом наблюдать в Рорикстеде - белые ночи. Сделал вывод, что он находится на широте Питера.
В середине дня остановились на привал, по моему предложению готовили прямо на котле. Надо будет немного поменять у него форму, чтобы была полочка специально для этого. Жаль, на ходу не получается - двигатель стоял на задней оси, а не на рессорах, и от тряски посуда слетала.
В Рорикстед въехали уже затемно, под заунывные звуки песни "Степь, да степь кругом". Но перед тем, как выучить ее, пришлось объяснить стражникам, что такое ямы. Прониклись, ведь здесь почтовая служба была на уровне курьеров.
И вот, мы припарковались около таверны "Мороженый фрукт" и ввалились туда, рассчитывая хорошо поужинать. Пока дожидались, когда нам принесут поесть, я вышел прогуляться на улицу на свежий воздух. Прошелся вдоль дороги, ничего особо интересного не нашел. Разговорился с местными, узнал новости, рассказал про конокрада. Оказалась личность известная. В плохом смысле. Так что никто по поводу его смерти не расстроился.
Погуляв с полчасика, вернулся и застал стражников, уже заканчивающих трапезу. Надо и мне подкрепиться. После чего мы с Лидией отправились в свою комнату.
Побудка была ранней. Минут двадцать потратили на разогрев котла и тронулись в обратный путь. Страсти вокруг повозки попритихли, и люди ехали спокойней. Раскрутили еще на несколько песен, которые пели всю оставшуюся дорогу, и уже поздно вечером вернулись в Вайтран. Встречать высыпал весь город, поинтересовались, как прошла поездка, и потащили в таверну отмечать.
А потом снова потянулись трудовые будни. Смастерить следующую повозку оказалось проще, но все равно закончили уже весной, когда сошел снег. По приказу ярла, она должна была бегать в сторону Ривервуда, и я по традиции должен был участвовать в первом заезде. Дорога оказалась короче, но сложней - на ней были такие зигзаги, что было просто не развернуться, поэтому мы выбрали такую тактику: проезжали поворот, а потом ехали задом до следующего. Жутко не удобно, и по приезду в Вайтран рассказали Балгруфу все как есть. Тот решил, что ездить по этому маршруту не стоит. А в конце отчета ярл отпустил стражников, а меня попросил остаться.
- Вот что. Фарегнар озабочен проблемой драконов и ищет любую информацию о них. Поэтому я решил послать тебя к седобородым в Высокий Хротгар. Извини, но больше некого. Мне с большим трудом удается поддерживать нейтралитет в войне, поэтому появление стражников на сопредельной территории нежелательно, а наемникам поручать такое дело не хочется. Можешь взять второй автомобиль, он все равно оказался не нужен.

Глава 17.

К этой поездке решил хорошенько подготовиться. Раз уж ждали почти год, так несколько дней ничего не решают. В первую очередь - револьвер, на него была потрачена целая неделя. Энергии от великого камня хватало на то, чтобы пуля пробила два щита и застряла в третьем. Лидия сказала, что гарантированно хватит на то, чтобы завалить человека прямо сквозь щит. Правда, кучность никакая, использовать можно только в ближнем бою. Также зачаровал дюжину гильз и отлил сотню пуль. Попутно, раз уж надо тащиться в горы, скупали все зелья восстановления запаса сил, которые только появлялись у Аркадии. Вспомнил свои попытки заняться алхимией. Эх, ведь хотел распечатать на работе алхимические рецепты и принести домой, чтобы держать перед глазами! Сейчас бы они были со мной, и горя бы не знал. А так приходится методом проб и ошибок. Никогда не забуду, как Аркадия предложила попробовать палец великана... Брррр. С тех пор использую ингредиенты только растительного или минерального происхождения. Наконец-то сделал зачарование на линзы и смастерил подзорную трубу. И еще повторил пять раз для ярла.
И вот, день отъезда настал. Все прошло буднично, мы с Лидией загрузились и покатили в сторону Рифтена.
Дорога проходила прямо у подножия Глотки Мира, самой высокой горы в Скайриме. Только один раз на нас пытались напасть два разбойника: один побежал навстречу автомобилю, потом пришлось уворачивался от него, в результате чего так и не смог нанести ни одного удара. Лучница стреляла издалека, и Лидия поймала на щит обе стрелы, после чего мы уехали уже далеко, и от нас отстали. Мимо башни, у которой обычно требовали плату за проход, проехали мирно - видимо, разбойники решили не связываться с непонятно чем. К форту Амол, заселенному некромантами, благоразумно не приближались, на обед встали недалеко от него на берегу озера. Дальнейшая дорога проходила по безлюдной дороге, и к вечеру мы въехали в первый пункт нашего маршрута - шахту Черный Брод.
Этот поселок располагался на краю горячих источников, чем мы с Лидией решили воспользоваться. Как нам сказали, это место довольно безопасно, только вдалеке виднеются руины, по которым еще шатаются неупокоенные скелеты. Также здесь произрастает много винограда, который на вкус кислый, но алхимиками ценится. Вволю накупавшись и насобирав немного винограда, мы с Лидией отправились спать.
На заре продолжили путь. Дорога шла все время в гору, поэтому двигались медленно, и только ближе к полуночи въехали на ферму Сарети, где также предполагали провести ночь. Наскоро поужинав, расплатились виноградом, который здесь шел на удобрения, и под звон корней нирна завалились спать.
Дальнейшая дорога шла по относительно ровной местности, поэтому тележка бежала бодро, и мы еще до заката расчитывали оказаться в Айварстеде. И вот, когда я останавливал повозку для очередного привала, Лидия полезла в кузов готовить обед, и оттуда раздался крик:
- А ты кто такая?!!
Выхватываю пистолет и устремляюсь туда. Из мешка торчала голова темной эльфийки, которая испуганными глазами смотрела на лезвие меча в руках хускарла.
- Не убивайте! Это я, Адури Сарети.
Точно, видел я ее на ферме.
- И что ты тут делаешь?
- Вы ведь едете в город? Вот я и решила поехать с вами.
- Зачем?
- Я же обещала сбежать с фермы, вот и сбежала.
Лидия посмотрела на меня, ожидая решения. Только зайцев мне тут не хватало. И что мне с ней делать? Выгнать рука не поднимется. Обратно везти - потерять день. Или ехать дальше, а на обратном пути забросить ее домой? Только вот согласится ли она? Хотя, куда она денется?
- Ладно, вылезай и рассказывай, зачем ты сбежала.
- На ферме скучно, хочу в город. Там интересно, много людей, всегда что-нибудь происходит.
- А ты когда-нибудь жила в городе?
- Я родом из Альмалексии, жила там еще ребенком, поэтому многого не помню. Я тогда любила гулять по городу, особенно по королевскому саду...
Дальше Адури на радостях трещала без умолку, даже когда обедала, рассказывая о своем счастливом детстве, которого она лишилась из-за сестры.
В конце концов, все расселись в телеге, и мы тронулись дальше.
- Скажите, вот вы говорили, что из Вайтрана. Расскажите о городе. Он большой? А кто там ярл? А он женат?
Хороший вопрос. Дети у него есть. А жена? Посмотрел на Лидию. Та сделала вид, что не слышит, а лицо ехидное-ехидное.
- А вы давно там живете? - тем временем продолжала эльфийка. - А где ваша родина?..
Когда мы доехали до Айварстеда, у меня было одно желание - чтобы этот словесный понос закончился. Готов был даже сразу бежать в гору, но Лидия отговорила. Правда, и Адури не смогла сидеть на месте и убежала осматривать городок. Мы же направились в местную таверну, чтобы поужинать и лечь спать. Заодно снял для Адури комнату и оплатил еду на неделю вперед. Когда отправились спать, эльфийки еще не было.
Утром встали еще до зари, оделись, узнали, что Адури пришла поздно ночью усталая, но довольная. После чего позавтракали и направились к горе. На мосту встретился мужчина, который попросил отнести припасы в Высокий Хротгар.
- А то я уже старый стал, тяжело ходить.
- А в горах очень опасно?
- Нет, что вы. Если только встретите пару волков... - Ответил тот, но бегающие глазки выдали его. Что-то там все-таки есть. Но все равно туда надо идти, так что выбора нет. Глянул на котомку, которую предлагалось тащить наверх. Не, не потяну, и так зельями затарился под завязку. Да и Лидия не пустая идет. Пришлось отказаться.
Начался долгий подъем. Сначала я хотел сосчитать ступеньки, чтобы проверить, действительно ли их семь тысяч? Но быстро бросил. Тут ведь встречается много настолько низких, что не поймешь, ступенька это или же мощеная дорога. Или как прикажете считать ступеньки вниз? Еще развлекался тем, что читал надписи на обелисках. Правда, смысл так и не понял, поэтому тоже перестал. Погода стояла спокойная, зелья потихоньку убывали, из-за чего рюкзак потихоньку легчал, зачарованная одежда неплохо защищала от холода, а сзади несколько раз видели того мужика, который предлагал отнести припасы. Судя по тому, что он старался нам не попадаться на глаза, впереди действительно опасность. В этом мы убедились, когда впереди увидели снежного тролля. Мой пистолет показал себя с наилучшей стороны - один выстрел, и Лидии осталось только добить. И вот, еще через пару часов пути, мы стояли перед конечным пунктом нашего путешествия.

Глава 18.

Итак, мы дошли. Что дальше? Подошел к воротам и попробовал их открыть. Заперто. Постучал. Через десять минут понял, что никто открывать нам не будет. Ну и? Возвращаться в Вайтран ни с чем? Ну, в крайнем случае такой вариант сойдет, но сначала надо попытаться выполнить задание. Может, взломать ворота? Болгарки с собой нет, да и не уверен, что седобородые после этого захотят с нами разговаривать. Это же проникновение со взломом. Перелезть через стену? Арбалет есть, изогнуть один болт в виде крюка, привязать веревку... Только веревка коротковата, не достанет до верха стены. Может, можно влезть в гору, а потом спуститься с той стороны? К сожалению, путь, по которому еще можно было подняться, вел на вершину горы, а это метров пятьсот. Не потяну. А в остальных местах скалы, где крюку негде зацепиться.
О, мужик, который просил занести припасы, и имени которого я так и не узнал. Подошел к сундуку под лестницей и положил туда свой рюкзак. На мои расспросы пробурчал что-то про молодежь, не уважающую старость, и пошел обратно. Хм... Надо подождать, должен же кто-то эти припасы забрать. Расположились за выступом скалы, чтобы меньше дуло, и стали ждать.
За припасами вышли только на закате. Не теряя времени, я устремился к одинокой фигуре, склонившейся над сундуком.
- Добрый вечер.
Фигура выпрямилась и развернулась в мою сторону.
- Ты хочешь идти путем голоса? - спросил человек. Борода у него действительно седая. Сам же он хоть и в возрасте, но еще крепкий.
- Нет, меня послал ярл Вайтрана, чтобы задать несколько вопросов.
- И каких же?
- Откуда взялись драконы?
- Так Алдуин вернулся.
- Какой еще колдуин?
- Алдуин. Пожиратель мира.
Мое воображение сразу нарисовало дракона, который ест землю.
- А откуда известно, что он пожиратель?
- Так переводится его имя. Он уже один раз поглотил мир, и на его месте возник другой.
Ага. Проглотил один, а сзади вывалился другой.
- И что нам теперь с ним делать?
- Хм... Давайте пройдем в Хротгар и там поговорим.
И мы прошли. В помещении оказалось так же холодно, как и снаружи, разве что не было ветра. Мы расселись за каменным столом, и седобородый, которого звали Арнгейр, начал рассказывать. Если отбросить всю словесную шелуху, то получалась следующая картина: когда-то, давным давно, миром правили драконы во главе с Алдуином. Правили мудро, на земле росли города, развивалась торговля, не было войн, так как все спорные вопросы разруливали драконы, дороги были безопасны, поскольку на них были построены форты, охраняющие их. Но, в конце концов, людям это надоело, и они поняли восстание. Драконы тоже не были едины, и среди них были такие, которые хотели подвинуть Алдуина и занять его место. Именно они и стали союзниками людей в их нелегкой борьбе. Восстание окончилось удачно, вся старая верхушка была убита, не удалось справиться только с самим Алдуином, которого затолкали в дыру во времени. А один из нордов, что сражались тогда, основал орден седобородых, чтобы, когда Алдуин вывалится из той дыры, было чем встретить. Драконы и люди долго сосуществовали рядом, особо не вмешиваясь в дела друг друга, иногда мирно, иногда не очень, пока Олаф Одноглазый не заманил Нуминекса и не пленил его. Драконы на это очень обиделись и началась вторая война с драконами, закончившаяся полной победой людей. Драконы оказались истреблены, а человечество начало деградировать - начались войны, форты, которые были предназначены для защиты дорог, обезлюдели и были заняты разбойниками и некромантами. Если каких-то двести лет назад дороги еще патрулировались стражниками, то теперь и этого нет. Да и магия постепенно уходит из Нирна. Еще пару веков назад заклинание телекинеза было настолько мощным, что человек мог подняться в воздух, сейчас же его хватает только на перемещение небольших предметов. Теперь же Алдуин вернулся и начал поднимать тех драконов, которые когда-то были убиты.
- Ну хорошо, кто виноват мы выяснили. Теперь вопрос, что делать?
- Искать довакина.
- И как его найти?
- Он должен поглотить душу убитого дракона.
- А как узнать, что душа поглощена?
- Вы это узнаете.
- Ну ладно, найдем мы довакина, что с ним дальше делать?
- Приведите его сюда. Если вопросов больше нет, я пойду. Можете переночевать у нас.
Всю ночь боролся с холодом и обдумывал, какие еще вопросы можно задать. Так ничего не придумал, и утром мы с Лидией отправились в обратный путь. Дорога перенеслась гораздо легче, не зря говорят, что путь домой всегда короче. Посмотрел на Вайтран с высоты птичьего полета. Вот бы сейчас сюда дельтаплан! Через полчаса был бы дома. Ну да все равно летать не умею, да и не из чего делать. А вообще, красивый вид отсюда.
к Айварстеду вышли ближе к вечеру, и я начал обдумывать, как уговорить Адури поехать с нами. Причем, так, чтобы она не заподозрила, что собираемся сдать ее сестре. Но, как оказалось, никаких хитростей не потребовалось. Она сидела в таверне и скучала, а увидев нас, очень обрадовалась и бросилась навстречу.
- Наконец-то вы пришли! Тут так скучно... Городок такой маленький. А еще рядом бродит призрак и нападает на мирных путников. Именно поэтому сейчас в городе так мало приезжих.
- Тебе что, здесь не нравится?
- Неее. Я хочу в большой город. Лучше в Имперский. Представляете, там столько народу, что не все друг друга знают. Вы когда поедете?
- Завтра, сегодня отдохнем после спуска.
- Отлично! - ответила она, и настроение у нее сильно улучшилось.
Дальше мы все втроем просидели до вечера в таверне и отправились спать. Когда же на следующий день тронулись в путь, перед мостом нас тормознул стражник. Оказалось, мы задавили курицу, и теперь должны заплатить штраф. Так что ждет меня дальняя дорога в стольный град Рифтен...

Глава 19.

До Рифтена добирались два дня. Нас сопровождали стражники в количестве двух штук. Ну, как сопровождали... Просто ехали с нами. Судя по их высокомерным физиономиям, они просто решили воспользоваться халявным транспортом до столицы. Даже не разрешили завернуть на ферму Сарети, чтобы сбыть с рук Адури. А когда, наконец, подъехали к южным воротам, стражники, стоящие на них, отказались нас пропустить. Пришлось ехать вокруг города по бездорожью, один раз даже застряли. Показав Адури как управлять транспортом, мы с Лидией вытолкнули его из ямы. Стражники же даже не вылезли из повозки, чтобы облегчить ее, не говоря уже о том, чтобы помочь. Что-то Рифтен мне все меньше нравится...
И вот мы уже у северных ворот. Адури побежала осматривать город, Лидия, памятуя о его репутации, начала собирать все самое ценное, чтобы отнести в таверну, в которой мы решили заночевать, а я отправился в замок решать вопрос со штрафом.
Ну, что можно сказать про город? Деревянные постройки, которые жмутся друг к другу, городские стены защищают только со стороны суши, и через все поселение проложен канал, который давно уже надо было бы почистить. Благо, нечистот там не плавало, так как их выливали в канализацию, отчего характерный запах распространялся на весь рынок. Вайтран значительно симпатичней. Заметил большие арбалеты на стенах явно не нашей конструкции.
И вот, просидев полчаса в приемной местной администрации и заплатив положенный штраф, отправился в таверну, тем более, что уже вечерело. Лидию застал в комнате сидящей перед дверью в твердом намерении защищать наше добро. Что-то мне становится не по себе... Отправился в зал за едой на двоих, но когда стал расплачиваться, обнаружил отсутствие кошелька. Вот ведь блин. Что-то город мне совсем разонравился. Хорошо, я с собой носил только малую часть, остальное было сейчас с Лидией.
Где-то через час пришла Адури и начала щебетать, рассказывая о впечатлениях о городе.
- Представляете, здесь такой красивый храм Мары! Я сразу представила, как мы с ярлом стоим перед алтарем, вокруг нас гости, радующиеся за нас и желающие нам удачи. Вот, я даже купила амулет Мары. Когда мы поедем дальше?
- А ты разве не хочешь здесь остаться?
- Нет. Тут грязно, мрачно, и ярл - женщина.
- Завтра на рассвете. А сейчас давайте ложиться спать.
- Вы ложитесь, а я подежурю. Завтра в повозке отосплюсь, - сказала Лидия, и, отобрав у Адури все ценные вещи, выпроводили ее в отдельную комнату. И через десять минут я уже спал.
Как ни странно, попыток ограбить не было. Наверное, из-за засовов на дверях, которые снаружи открыть невозможно. Ехать обратно вокруг города желания не было никакого, тем более, что путь на север все равно должна вывести на дорогу на Вайтран. Было еще желание рвануть в Чейдинхол и покататься по Сиродилу. Мне всегда было интересно, как проходят корабли мимо Анвила. Да и посмотреть на отстроенный Кватч. Но для этого необходимо опять же перебраться к южным воротам. Поэтому решил ехать домой.
Очередная ночевка произошла в Камне Шора, после чего начался спуск с горы. Хоть склон и был крутым, но все прошло гладко, и мы подъехали к мощеной дороге. Как я понял, это та, которая ведет в Вайтран. Интересно, в какую нам сторону? Слева дорога уходит в горы, а вот справа виднеются уже знакомые горячие источники. Нам туда!
Ехали два дня. Вокруг все те же источники, один раз видели стоянку великанов, леса нет. Пришлось на дрова пустить полусгнившее дерево, которое встретили по дороге. Под конец я уже начал сомневаться, а туда ли мы свернули. Но вот впереди показалось какое-то селение. Сейчас спросим. Но не успели въехать, как началась паника. Единственное, что мы смогли понять по выкрикам бегущих нам навстречу людей, что где-то за деревней в горах видели дракона. Лидия, которая сидела за рулем, поддала газа, и мы понеслись навстречу опасности. Мне ничего не оставалось делать, как начать взводить арбалет. Адури же забилась в угол и прикинулась ветошью. Даже спрыгнуть не догадалась.
Дракона, летающего над землей, мы заметили издалека. А когда подъехали, началось самое интересное: поверхность какого-то каменного сооружения вздыбилась, разлетелась на куски, и из-под нее появился скелет дракона. Я к этому времени уже успел зарядить арбалет и снять тент и теперь смотрел на развернувшееся светопредставление. Дракон явно был немного не в себе, с трудом вылез из образовавшейся полости, и вдруг на его костях начала появляться плоть. Причем, сопровождалось это все различными спецэффектами. В первый раз вижу оживление дракона. Видимо, тот летающий и есть черный, про которого говорил ярл.
Наконец, дракон полностью восстановился, осмотрелся, но не успел сделать ни одного шага, как на него было совершено нападение, судя по вскрикам, женщиной. Все это время наша повозка неслась вперед, и, наконец, дракон оказался в зоне поражения, чем я и воспользовался, послав болт в его сторону. И, естественно, попал. Женщина не сразу сообразила, что дракон мертв, продолжая бить его мечом. Наконец до нее дошло, что враг повержен, и, осмотревшись, заметила нас и подошла. Где-то я ее видел...
- Не думайте, что я буду вас благодарить.
Мда... Вот и делай людям добро.
- Гм. Ладно, не буду, - пожал плечами я и принялся натягивать на телегу тент. Лидия пошла выковыривать болт из туши, Адури же с немым восторгом в глазах смотрела на мертвого дракона. Женщина же потопталась немного, собралась с духом и сказала:
- Не обижайся. И спасибо вам.
- Не за что. Не подскажешь, где мы сейчас находимся? Что это за деревня рядом?
- Это Роща Кин. Не подвезете меня до Вайтрана? Ты ведь Сергей?
- А откуда ты меня знаешь?
- О тебе все в Скайриме знают. Это ведь ты научил всех бить драконов и делать самобеглые повозки. Кстати, ты поосторожней, тобой уже интересуются.
- Кто? - по моей спине пробежал холодок.
- Да все. Имперцы, братья бури, талморцы... Особенно опасайся последних. Если первые сначала захотят поговорить, то эти...
Мда... Что-то тоскливо сразу стало. Интересно, а кто она такая на самом деле? Кстати, вспомнил, где я видел женщину. Это я ей приносил булыжник из склепа. Она еще в таверне работает в Ривервуде.
Достал карту и начал искать дервню. Эх ма... Куда же меня занесло. Надо было ехать налево.
И тут над ухом раздался возглас Адури, которая рассматривала карту из-за плеча:
- Ой, а это рядом с Виндхельмом. Говорят, там сидит Ульфрик Буревестник, самый мужественный ярл в Скайриме. Давайте заедем туда!
- Не советую, - вмешалась Дельфина, - В городе живет маньяк, который нападает на симпатичных девушек, убивает, вырезает части тела и съедает.
Адури издала сдавленный писк.
- Вы не подвезете меня в Вайтран? Вы ведь туда едете? - наконец выдавила она. А куда мы денемся? Не бросать же ее. А когда та отошла, шепотом поинтересовался:
- А этот маньяк действительно ест девушек?
- Никто не знает. Но органы действительно пропадают. Где вы откопали такое чудо?
- Сама нашлась. Теперь избавиться никак не можем.
Наконец, мы собрались и спустились в деревню, остановившись ночевать в местной таверне. Народ к тому времени уже успокоился, и некоторые даже пошли за чешуей - хоть цена на нее и упала, но для местных все хлеб.
Еще через два дня мы были в Вайтране. Отчитались перед ярлом за командировку, и он приказал стражникам на следующий день притащить тушу дракона к воротам и прогнать мимо него все население города. И еще премию объявил тому, кто окажется довакином. Дельфина на следующий день ушла в свою таверну, а Адури поселилась в моем доме в бывшей алхимической. Несколько дней она бегала в замок, но потом как отрезало, и Адури занялась своим любимым делом - рисованием. Мне она подарила картину, как я целюсь из арбалета в дракона. Мелочь, а приятно.

Глава 20.

Пробуждение было невыносимым. Мало того, что голова жутко болит, так еще я сижу на жестком полу, а руки прикованы к стене над головой. И темнота. Где это я? Последнее, что я помню - ложился спать у себя дома. А проснулся здесь. Видимо, меня выкрали, пока я спал. Это называется, попал.
Где-то через пару часов раздалось громыхание железных сапог, и забрезжил свет. Правда, источник был вне поля зрения, зато увидел, что нахожусь в камере с решетчатыми дверьми. Чует мое сердце, Дельфина накаркала - мной заинтересовались. Интересно, кто это? И зачем я им нужен? Ну, судя по всему, им нужны мои знания. К моей камере подошел эльф, глянул на меня, усмехнулся и исчез. Ну точно, у талморцев. Раздался голос: "Давайте начнем с этого", после чего послышался скрип открываемой двери, и началось. Пытки продолжались два часа. Несчастный кричал так, что казалось, что я сейчас сойду с ума. Хотелось заткнуть уши, но руки были скованы, из-за чего дышать было очень трудно. И самое противное - это знать, что скоро меня ждет та же участь. Я не видел, что делают с соседом, и от становилось только хуже - воображение начинало рисовать самые ужасные картины. Наконец, голос палача произнес:
- Давайте прервемся ненадолго и начнем со следующим.
Потянулись тягостные минуты ожидания. Может, предложить им какой-нибудь эксперимент с выделением ядовитого газа? Сразу помру, и пытать не будут. Не, я согласен потерпеть, но только знать бы, что меня спасут. Итак, какие газы я знаю? Единственный, который приходит на ум - хлор. Опускаем два электрода в соленую воду... И что будет выделяться - хлор или кислород? А если хлор, хватит концентрации? Блин. Ничего не знаю. Да еще и голова не соображает. Видимо, меня накачали какой-то гадостью, чтобы по дороге не проснулся.
Все хорошее рано или поздно заканчивается, ко мне пришли. Эльф сел на табурет, который принес с собой, порассматривал меня две минуты и произнес:
- Из талмора пришла разнарядка на тебя, но перед отправкой я бы хотел с тобой поговорить. Расскажи мне о своем мире.
Молчать бесполезно. Я не герой, долго не продержусь. Может, попытаться зубы позаговаривать? Только надо фильтровать базар, чтобы не выдать чего-нибудь особо ценного. Кстати, что тут может быть ценным?
- Что тебя интересует?
- Все.
- Ну, наша планета является третьей в Солнечной системе. Расстояние до Солнца 150 миллионов километров. Имеет один естественный спутник под названием Луна на расстоянии 384 тысячи километров. Кроме того, в системе есть еще восемь планет, правда, одну из них недавно дисквалифицировали в астероид - орбита больно у нее вытянутая. Это самая дальняя планета...
- Это все, конечно, интересно. Но меня интересует другое.
- Что именно?
- Каким оружием вы воюете?
- Ну, самым разным. Например, есть сабли. Есть еще арбалеты разной тяжести...
- И все?
- Да.
- А как же бластеры и световые мечи?
Ой блин. Вот уж не думал, что пересказ фантастики будет воспринят так серьезно.
- Я тогда пошутил.
- Это мы сейчас проверим, - ответил талморец и сказал за спину, - Обработайте его.
Раздался какой-то стук и возня за его спиной. Я приготовился к самому худшему и, только когда эльф завалился на бок, понял, что что-то идет не по плану. Когда талморец перестал загораживать обзор, увидел Лидию, которая стояла в дверях в камеру и улыбалась во всю ширину своего лица. В руке она держала мой пистолет.
- Добрый день, мой тан.
- Опять прикалываешься. Лучше освободи меня.
- Сейчас. - Лидия исчезла и через короткое время появилась с какими-то железяками.
Наконец, руки оказались свободны, я поднялся и вышел. На балконе стояла Дельфина, сторожа выход.
- Вот Ваши вещи, - произнесла Лидия.
Отлично. Броня, меч, которым я так и не научился толком пользоваться, арбалет...
- А пистолет?
- Ой, забыла, - ответила Лидия и с наивной улыбочкой протянула мне его. Ну, будем считать, что я ей поверил. Быстренько перезарядил использованные гильзы.
- Ну, куда идти?
- Наверх. Дельфина хочет зачистить посольство.
- Зачем?
- Тебе разве не интересно посмотреть досье на себя? - ответила за Лидию Дельфина. - Я тут глянула на столе и нашла информацию об Эсберне. Наверняка там есть еще что-то интересное. И еще я надеюсь найти информацию о драконах. Наверняка талморцы виновны в их появлении.
Хм... Доводы серьезные. Может, если уничтожить мое досье, обо мне хоть не надолго забудут? Мог бы ей рассказать про драконов, но решил отложить на потом. Взял в одну руку щит, в другую пистолет.
- Ну, я готов.
- Вперед!
Вышли из подвала и начали подниматься наверх. Ступени скрипели, но никто не обратил внимания, видимо, посчитали за своих. А когда поняли, что это враги, было поздно. Из десяти человек семеро были убиты мной из пистолета, а у оставшихся троих против двух воительниц не было шансов. Когда все кончилось, Лидия встала охранять выход на улицу, а мы с Дельфиной принялись за поиски в разных комнатах. Повезло мне - в столе обнаружил целый ворох документов. Глянул на несколько имен, среди которых находились знакомые. Вот Балгруф, вот Ульфрик. О, вот и Дельфина. Прячем за пазуху, потом почитаем.
Собрав все, что можно, в том числе камни душ для перезарядки гильз, мы спустились обратно в подвал, освободили других пленников и через люк в полу вышли наружу. Отойдя на пару километров остановились на привал. Чтобы долго не засиживаться на одном месте, мы решили перекусить припасами, которые нашли в посольстве. Двое пленников решили, что без нас доберутся куда надо, и отделились сразу после выхода, что очень нервировало Дельфину, она все боялась, как бы среди них не оказался стукач.
Расспросил, каким образом Лидия с Дельфиной меня нашли. Оказалось все просто: Дельфина узнала, что меня хотят похитить, и сразу рванула в Вайтран, но опоздала на два дня. Лидия тем временем весь город на уши поставила, разыскивая меня, и, естественно, сразу согласилась ехать меня спасать. По дороге перехватить талморцев не удалось, поэтому пришлось думать, как вызволить меня из посольства. Хоть Дельфина и рассказала про какие-то связи в нем, Лидия решила действовать по-своему: обошла вокруг и нашла дырку, в которой жил тролль. Ну, а дальше все просто - тролля убили, болгаркой, прикрываясь криками пытуемого, срезали замок на люке и пробрались внутрь. И закончился рассказ фразой Дельфины:
- Нам надо в Рифтен.
- Зачем?
- Там Эсберн. Талморцы знают, где он, и наверняка уже движутся туда. Нам надо торопиться.
Мда... Опять меня втягивают в авантюру. Правда, она меня спасла, и я должен. Да и надо уходить в подполье. Рано или поздно эльфы разберутся, что произошло в посольстве, и на меня будет объявлена охота.
- А кто такой Эсберн?
- Мой друг.
- Хм... Где мы хоть находимся?
- У талморского посольства.
Угу. А я не знал.
- А где это?
- Рядом с Солитьюдом.
Блин. Это же в противоположной стороне от Рифтена. Кстати, хоть город и находится на крайнем севере, тут довольно тепло. Видимо, в Нирне существует свой Гольфстрим...
- Кстати, раз уж мы здесь, может я прогуляюсь по городу, никогда здесь не был...
- Сережа! Обещаю, когда все закончится, я лично устрою тебе экскурсию по всем городам Скайрима. А сейчас только забежим в таверну за припасами, и сразу поедем - времени нет абсолютно.
Где-то через три часа мы уже добрались до конюшни, где стоял автотранспорт. Оставили Лидию разводить пары, сами двинулись в город. Ну хоть чуть-чуть посмотреть. И было на что. Как только вошли в ворота, попали на казнь. Сразу всплыли воспоминания, как я клал голову на плаху, и гулять по городу резко расхотелось. Остальные заключенные рванули в порт, рассчитывая устроиться грузчиками на уплывающий корабль, а мы, как и собирались, затарились едой на дорогу, и уже через полчаса отъезжали от конюшни.

Глава 21.

Как только стены города скрылись за поворотом, Дельфина подсела ко мне.
- Скажи, это оружие из вашего мира?
- Нет, его здесь сделали.
- Но ведь вы именно таким воюете?
- Ну, похожим. Только вместо магии используются специальные вещества.
- Можешь мне сделать такое же? Лучше два, еще для Эсберна.
Угу. И Лидии пистолет понравился, то-то она его неохотно отдала.
- Это надо к Адрианне, это она сделала.
- Ты что, делал такое оружие прямо у всех на виду?
- Все равно никто ничего не понял. Да и самая главная фишка - зачарование на гильзах. Для каждой из них нужен великий камень.
- Камни найду, это не проблема.
- Думаю, нужно будет по два комплекта гильз на каждый пистолет.
- Договорились, - ответила Дельфина, после чего ушла в кузов и принялась рассматривать документы, которые вытащила из посольства. Решил заняться тем же, что и она - вытащил из-за пазухи досье на нее саму. Ух ты! Да она клинок. И бегает от талморцев. Не успел дочитать и до середины, как ко мне снова подсела Дельфина.
- У меня для тебя подарок, - сказала она и протянула какую-то книжку. Посмотрел, что это такое. Оказалось, что это про меня.
- У меня для тебя тоже, - и протягиваю свою книжку. Та посмотрела, что это такое и ответила:
- Значит, ты уже знаешь. Тем лучше. Да, я действительно клинок. Как думала, последний, но оказалось, что еще жив Эсберн. С тех пор, как двести лет назад Талмор разгромил Империю, на клинков была объявлена охота, и нам приходится постоянно прятаться. Всю свою жизнь, сколько помню себя, бегала от эльфов, пока не осела в Ривервуде.
- А почему именно там?
- Место довольно уединенное. Да и в любой момент можно уйти в Сиродил.
Как уйти? Вроде единственная дорога туда от Рифтена. Или...
- Белый Проход.
- Гм, - улыбнулась она. - А ты сообразительный. Белый проход считается легендой, но двести лет назад один клинок нашел его, с тех пор мы им пользуемся.
- Защитник Сиродила...
- Откуда знаешь, - подобралась она.
Блин. Язык мой - враг мой. Больше ни слова про сиродильское прошлое.
- Ну, он жил двести лет назад... И нашли тоже... Вот и ляпнул.
- Гм, - расслабилась Дельфина. - Это был действительно он. Вообще, интересный персонаж. Появился неизвестно откуда, поставил на уши весь Сиродил, сделал карьеру во всех гильдиях, спас Нирн от Дагона, и в один прекрасный момент исчез. А потом выяснилось, что он еще состоял в гильдии воров и Темном Братстве. Разразился большой скандал, в результате которого его имя вычеркнули из истории. Так что тебе сильно повезло, что ты вообще о нем услышал.
Знала бы ты, откуда я о нем знаю...
- Кстати, ты не хочешь стать клинком?
Хороший вопрос. Судя по последним событиям, мне нужно заручиться поддержкой одной из сил Скайрима. Талморцы отпадают. Имперцы - это хорошо, но они под талморцами и выдадут по первому же требованию. Ну, пусть не по первому... Братья бури... Они у себя в городе не могут навести порядок и поймать маньяка. Вряд ли они смогут защитить. Клинки - самые слабые изо всех, но у них есть вековой опыт подполья. Вот взять, к примеру, Дельфину: пряталась много лет на видном месте под своим настоящим именем и не попалась. Талант! Но, пожалуй, повременю.
- Я подумаю.
- Ну, как хочешь. Как решишься - скажи.
- Ладно. Только скажи мне, почему ты меня спасла?
- Гм. Видишь ли... Когда-то давным давно в Нирне жили драконы, которые угнетали людей. И в какой-то момент от них избавились. Только проблема в том, что, чтобы окончательно убить дракона, нужен драконорожденный. Их и охраняли клинки на всякий случай: если вдруг драконы вернутся, их было кому встретить. Но двести лет назад род драконорожденных прервался, драконы здесь, и только благодаря тебе сейчас сохраняется паритет. И я надеюсь, что ты еще что-нибудь придумаешь, чтобы устранить эту угрозу.
Мда... Последняя надежда человечества.
- Постараюсь оправдать твои надежды.
- Спасибо. Понять бы только, откуда взялись эти драконы...
- Так Алдуин вернулся, - повторил слова Арнгейра. И рассказал все, что узнал у седобородых.
- Еще раз спасибо. А сейчас мне нужно подумать, - ответила Дельфина и ушла в кузов.
Я же принялся читать досье о себе. Это нечто! По размерам как три обычных. Оказывается, все, что я рассказывал о своем мире, расходилось в виде пересказов, и через десятые руки доходило до талморцев. Чаще всего в нескольких вариантах, настолько различных, что скомпилировать все в нечто разумное не представлялось возможным. И эльфы все это честно пытались собрать и обобщить, выискивая зерна истины. А некоторые истории даже я не мог распознать, откуда они происходили. Вполне возможно, что часть из них - выдумки местных. Многие рассказы без смеха читать невозможно. И всю дорогу до Вайтрана мы развлекались тем, что зачитывали эти истории с моими комментариями к ним. Также почитал досье на Ульфрика - Дельфина не возражала. Как и следовало ожидать, он играл на руку талморцам, за что те его терпели. Интересно, можно ли склонить Ульфрика к перемирию, показав ему это самое досье?
Ехали мы три дня, посменно управляя транспортом и останавливаясь только на то, чтобы набрать воды или дров или купить еды. К Вайтрану подкатили поздно ночью. Стражники поздравили с возвращение и поинтересовались, где я пропадал. А вот убедительной истории у меня не было, так что пришлось сослаться на государственные дела. Боюсь, талморцы быстро сопоставят мое отсутствие и погром в посольстве...
Но больше всех обрадовалась Адури. Быстро собрала на стол поесть, после чего начала рассказывать о жизни без нас и о том, как ей надоела городская жизнь и как хочется домой. Когда же узнала, что мы будем проезжать мимо фермы, кинулась собираться в дорогу - в первую очередь холсты и краски. А когда мы рано утром встали, чтобы отправиться дальше в Рифтен, оказалось, что совершенно случайно мимо моего дома прогуливается почти весь город, и каждый хочет поздравить с возвращением домой. Мда... Это не Россия, где до соседей дела никому нет.
Первым делом отправились к Адрианне заказать пистолеты, после чего загрузились в повозку и отправились в дальнейшее путешествие.

Глава 22.

До Рифтена добирались еще два дня и две ночи, попутно выгрузили Адури на ферме. По дороге Дельфина рассказала о пункте назначения. Оказывается, нам надо забраться в логово гильдии воров! Что интересно, находится она в канализации, в которую сливают отходы жизнедеятельности со всего города, откуда они никуда не уходят. В результате запах в норе стоит такой, что без противогаза лучше не заходить. Именно по этому запаху стражники и вычисляют воров, отчего дела гильдии идут хуже некуда. Интересно, меня стражники сразу схватят на выходе или подождут, когда я примусь за воровство?
В южные ворота нас опять не пустили, так что оставили телегу на Лидию, а сами двинулись в обход города и через северные ворота вошли внутрь. Дельфина не задерживаясь промчалась к таверне, вошла внутрь и, окинув взглядом публику, устремилась к какому-то мужику.
- Привет, Бриньольф.
- А, Дельфина! Каким ветром тебя сюда занесло?
- Слушай, мне некогда. Давай отойдем, - и, оказавшись в отдаленном углу таверны, продолжила. - Мне нужен Эсберн.
- Не знаю такого.
- Я знаю, он у вас.
- Хм... Может быть. Давайте так. Вы поможете мне в одном деле, а я...
- Не хочешь помогать - не надо. Я сама зайду в Крысиную нору и найду его. Только потом пеняйте на себя.
- Ладно, уговорила. Пошли. - Бриньольф направился к выходу, мы последовали за ним.
Выйдя на базарную площадь, направились за храм Мары. Там в какой-то пристройке на плите Бриньольф нажал кнопку, и съехавшая плита открыла вход в какое-то подземелье. Хм... Интересно, какая энергия заставляет двигаться плиту? Может, какой-нибудь самозаряжающийся магический артефакт? Неплохо бы посмотреть.
Подземелье оказалось той самой канализацией. Вонь стояла невыносимая, которая чувствовалась, даже если дышать через рот. Интересно, как люди могут жить в таких условиях? А ведь тут стоят кровати. Как можно скорей мы с Дельфиной проскочили в какую-то пещеру. Рассказав Бриньольфу о скором пришествии талморцев и выслушав его бурчание по поводу проходного двора, в который превратилось их убежище, мы начали спуск. Это были классические скайримские пещеры - со следами пребывания человека и со светильниками на каждом углу. Ходя извилистые, но без ответвлений, так что заблудиться невозможно. И, где-то через полчаса блужданий, оказались в гроте с несколькими дверями. Судя по голосам, доносящимся из-за некоторых из них, далеко не все жители подземелья были в здравом уме и доброй памяти.
- Эсберн!!! - крикнула Дельфина так громко, что в ушах зазвенело. - Выходи!
Какое-то время была тишина, а потом дверь на балконе открылась, и оттуда вышел мужчина уже в летах, но еще крепкий.
- Дельфина? Ты жива! Как ты меня нашла?
Та быстро поднялась наверх и вошла в его помещение, после чего продолжила.
- Некогда разговаривать. Скоро здесь будут талморцы.
- Ага, сейчас, мне нужно собраться. - и начал бубнить про себя. - Так... Надо это взять и еще это...
Где-то через 10 минут все было готово, и мы отправились обратно. Наконец мы вышли на свежий воздух. Старик щурился от яркого света, а кожа была очень бледной. Ясно было, что не один день провел под землей. Тот же в это время вертел головой и пытался рассмотреть окружающую обстановку. Особенно заинтересовали арбалеты.
- Интересное оружие. Никогда раньше такого не видел.
- Все потом. Сейчас надо оторваться от преследования, - ответила Дельфина, и мы направились в сторону южных ворот. Как ни странно, нас выпустили без возражений. И когда мы уже разместились в повозке и отъехали на приличное расстояние, увидели, как талморцы выходят из-за угла крепостной стены, явно двигаясь от северных ворот, и окружают город.
- Вовремя мы успели, - сказала Дельфина. - Ну, теперь можно расслабиться и не гнать так быстро.
- Ага, - ответил ей Эсберн, оторвавшись от разглядывания телеги. - Интересная повозка. И оружие... Интересно, против кого оно предназначено?
- Против драконов.
- Каких драконов? - спросил подсевшим голосом Эсберн. - Они что, вернулись?
- Да.
- Что ж ты сразу не сказала?
- Тогда бы ты застрял в пещере не меньше, чем на час, и мы бы не успели.
- Но ты не понимаешь. Смысла бежать не было. Еще полгода-год, и мира не станет.
- Ты как давно вылезал из своей пещеры наружу?
- Да какая разница?
- Драконы вернулись год назад, и до сих пор мы их сдерживаем. Между прочим, благодаря этому оружию.
- Ты не понимаешь. Без довакина драконов невозможно убить до конца. Мы их убьем, а потом прилетит Алдуин и всех снова поднимет.
- А мы их еще раз убьем. Вот, видишь этого молодого человека, - она кивнула в мою сторону. - Он из другого мира. Это он придумал оружие и самобеглые повозки. И наверняка еще что-нибудь изобретет, чтобы покончить, наконец, с драконом.
- Эээээ... Спасибо за доверие... - решил я вклиниться в разговор. - Только если бы я мог, я бы уже давно придумал.
- Ничего страшного, не все сразу. Посидишь, подумаешь, слазаем в двемерские руины, поучишься в коллегии магов, посмотришь на все свежим взглядом, обязательно придумаешь.
- Мне бы твою уверенность...
- Ладно, давайте отдохнем. Заодно решим, куда дальше ехать.
- У меня есть идея, - опять подал голос Эсберн. - Я, пока сидел в Крысиной норе, читал книги и нашел упоминание о древнем убежище клинков, которое называется "Небесная гавань". Можем пока спрятаться там.
- Отлично. Тогда едем в Вайтран, делаем пистолеты с гильзами, и пешком идем туда - повозка слишком приметная.
- Что еще за пистолеты? - спросил Эсберн.
- Сергей, покажи. Вот, видишь? Такой маленький, а пробивает щит вместе с доспехом. Когда мы делали налет на талморское посольство, с его помощью уложили большинство эльфов.
- Так вы еще и талморцев...?
- А ты как думал?
- Ну, тогда действительно не все потеряно.

Глава 23.

В Вайтране мы провели две недели. Именно столько времени потребовалось, чтобы сделать три пистолета и выточить по два комплекта гильз. Все это время я чувствовал себя как на иголках - все опасался прихода талморцев. Но обошлось. Дельфина же с Эсберном успели сбегать в Ривервуд по своим делам. Наконец, настал день, когда надо было двигаться в путь. Мы договорились со стражниками, патрулирующими до Рорикстеда о том, чтобы нас дотуда подбросили, и уже вечером того же дня мы отдыхали в местной таверне. Дальше надо было двигаться пешком.
Ближайшим населенным пунктом к искомой горе был Картвастен, куда мы и направились. Пройдя немного на север, свернули на запад и вошли в земли Предела. Как мне объяснили, это когда-то была территория нынешних изгоев, но после того, как Ульфрик выгнал их из Маркарта, они рассеялись по горам и с тех пор нападают на всех прохожих. Поэтому приходилось идти с большой осторожностью, а одну крепость даже обходить, так как в ней сидели те самые изгои.
Путь до Картвастена занял целую неделю. Совсем уже отучился ходить пешком. Да, в общем-то и не умел никогда... Когда мы вошли в город, там проходил митинг по поводу рейдерского захвата местной шахты. Ну, нам местные проблемы были по барабану, и мы направились прямиком в таверну.
С самого утра направились на восток. Идти пришлось по бездорожью, сначала через перевал дошли до речки, и нам открылась та самая гора, на которой должен находиться Храм Небесной гавани. И где тут вход? Ну, в любом случае нам на тот берег.
Переходить по мокрым, скользким камням - то еще удовольствие. Мы по несколько раз искупались, вспомнили все известные ругательства, но, в конце концов, перебрались и остановились на ночевку и просохнуть.
Дальше двинулись по берегу то ли реки, то ли залива, и где-то к вечеру обнаружили искомое. Только была одна проблема - перед входом расположился лагерь изгоев. Большой такой лагерь, человек под сотню. Конечно, половина из них - дети, еще часть - старики. Но связываться с ними никто не хотел. Поэтому решили с наступлением темноты скрытно просочиться мимо них, что мы и сделали. Правда, осталось непонятным, заходят ли изгои в саму пещеру и насколько часто. Что-то мне это убежище совсем не нравится. Одно дело, когда оно в безлюдном месте, и совсем другое - когда перед входом крутится толпа врагов. Надо с ними как-то договариваться...
И вот мы в пещере. Поднялись по мосту без перил, прошли через какую-то комнату, застеленную плиткой со значками, и вышли в просторный зал. Прямо напротив два человека кувалдой пытались разбить огромный камень. Очень нехороших человека. Как только увидели нас, сразу напали, несмотря на наш численный перевес. Это даже если не считать пистолетов. Блин. Прямо не секретное убежище, а какой-то проходной двор...
Итак, что мы имеем? Эсберн осмотрелся и сказал:
- Это точно Храм Небесной гавани. Вот это сооружение на полу - печать крови, которая реагирует на кровь довакина, от которой камень отодвинется, и проход откроется. Но довакина с нами нет, поэтому придется ломать. Ну, я думаю, недели за две-три справимся. А пока нужно избавиться от трупов, иначе вонять будут.
Чем мы и занялись. Их убрать можно было только через вход и желательно отнести подальше, чтобы изгои не обнаружили. С этим провозились почти до рассвета, после чего вернулись к камню, распределили дежурства и завалились спать.
Меня разбудила Дельфина, когда пришла моя очередь дежурить и рассказала, как определить по свету от спутника планеты время, когда будет конец моей смены.
Делать было нечего, решил осмотреть камень. Абсолютно гладкий, если не считать нескольких вмятин, оставленных искателями приключений. К стене прилегает очень плотно, даже нож не просунешь. Мда... Такой долго придется долбить. А что, если попробовать охладить его, а потом резко нагреть? Почему бы и нет? Все равно два часа надо как-то убить.
Все это время я обрабатывал камень морозным заклинанием. Потом ждал, когда восстановится магия, и снова морозил. Под конец на камне даже появилась роса. И, наконец, когда моя смена подошла к концу, прежде чем будить Лидию, направил на него струю огня насколько хватило магической энергии. Камень остался целым. Мда... Фокус не удался. Ну ладно, отрицательный результат - тоже результат. Повернулся к Лидии, и тут раздался громкий щелчок. Резко оборачиваюсь, ища глазами источник звука. Пригляделся к камню - по нему прошли три трещины. Получилось! Оглянулся на свою команду - все остальные уже на ногах, с оружием и готовы к бою.
- Что это был за звук? - Спросила Дельфина.
- Да это камень раскололся.
Все посмотрели на него.
- Сам?
- Ну, я немного помог...
Теперь уже все смотрели на меня. Прочитал небольшую лекцию про тепловое расширение материалов, после чего все решили, что хватит спать, надо заняться делом, а отоспаться можно и внутри в более уютной обстановке. Легко сказать. Обломки мы выковыривали несколько часов. Мне пришлось еще пару раз применить заклинание огня, чтобы раздробить куски еще больше, благо они уже были охлажденными. А самый большой мы так и оставили, решив заняться потом.
И вот мы и внутри. Эсберн сразу прилип к какой-то стене с барельефами, а все остальные начали осматривать свое новое приобретение. Наверху была открытая площадка с плацем и тренажерами, также в наличии было несколько комнат с кроватями, правда, большинство вещей давно уже сгнило, и их надо было заменить. А в общем место вполне приличное, можно жить.
Вечером во время ужина состоялся совет, на котором было принято решение еще день отдохнуть, после чего мы с Дельфиной отправляемся в Маркарт - она попытается по своим каналам выйти на изгоев под горой, чтобы договориться о мирном сосуществовании, я же на экскурсию в двемерские руины, которые под городом, за новыми идеями. Ну, а оттуда уже на извозчике в Винтерхолд поступать в коллегию магов. Спрашивается, и нафига я сюда тащился?..

Примечание к части

Муза так и не вернулась и, судя по всему, и не вернется. А оставлять незаконченное произведение как-то не хочется, поэтому не пинайте сильно, пишу как умею. Может, кто захочет стать соавтором и поработать над текстом?

Глава 24.

В поход двинулись перед рассветом, чтобы по темноте проскочить мимо изгоев. Эсберн тоже увязался за нами. Выйдя из пещеры, двинулись вдоль русла речки в обратную сторону, преодолели бурный поток воды и, обсохнув в течение часа, отправились по дороге в Маркарт. Как оказалось, к той самой пещере в горе, из которой мы вышли, вела хорошая мощеная дорога, но на мой вопрос, почему мы ею не воспользовались, был ответ: "Она контролируется изгоями". Прямо на развилке стояла повозка, на которой лежал саркофаг, а вокруг нее суетился какой-то сумасшедший. У повозки отвалилось колесо, и этот тип непрестанно ругался и разговаривал с покойником, называя его матушкой. От его постоянного монолога мне даже показалось, что та отвечает ему. Глянул на своих попутчиков. Никто ничего не услышал. Будем считать, что показалось. От предложенной помощи тот не отказался, и через полчаса повозка двинулась дальше. Жаль, ехать на ней не получится. Ну да ладно. Тем более, что рядом с ней мне постоянно мерещился женский голос, который обращался к какому-то слышащему.
Через четыре дня вышли к Маркарту. Город впечатлял. Особенно скала, которая возвышалась над стеной, заодно выполняя роль донжона. Как мне объяснили, город построен на развалинах двемерских руин, и совсем недавно отыскали вход туда. В городе даже присутствует музей двемерских механизмов, но нам туда не надо - все равно покопаться в них не дадут. Еще главной достопримечательностью являются серебряные рудники, благодаря чему город процветает. А я-то, наивный, думал, что серебро получают из железа трансмутацией...
Но все впечатление от города испортила сцена, когда мужчина прямо на рынке у всех на глазах убил женщину. Что-то мне здесь уже разонравилось...
Оставив нас всех в местной таверне под названием "Серебряная кровь", Дельфина сразу убежала договариваться о деловой встрече. Пока сидели, узнали новости про какие-то проблемы в зале мертвых. Меня всегда поражало, почему в Нирне кладбища располагаются внутри городов. Взять хотя бы столицу империи - там центр города - одно большое кладбище, посреди которого находится дворец. Может, они некромантов опасаются? Так ведь еще хуже - парочка может поднять мертвецов прямо в городе.
Наконец, Дельфина вернулась и сообщила, что назначила деловую встречу с изгоями через неделю, поэтому завтра вполне может слазать вместе с нами в руины.
Утром началось наше восхождение к замку. Задача не столько трудная, сколько опасная - у лестниц не было перил, и один неверный шаг... Даже думать не хочется. А вот вид сверху открылся замечательный. Река, фермы по ее берегам и шахтерский городок были как на ладони. И всю эту долину окружало великолепие гор. Полюбовавшись пейзажем около пяти минут, вошли в ворота. И так мы оказались в местном замке, который был вырублен в скале. Впереди виднелся трон, на котором восседал одинокий ярл (интересно, а бывают не одинокие ярлы?), а налево был пробит какой-то ход, как оказалось, именно он вел в двемерские руины. Попутно поговорили с местным магом, который рассказал, что в руинах уже сгинула одна экспедиция, и он будет очень благодарен, если мы разузнаем о ней хоть что-нибудь.
И вот, убив по дороге большого паука, мы вошли внутрь.
На самом деле, хоть это место и называется руинами, его сохранность на очень высоком уровне, разве что внизу образовалось озеро. А, может, так и было задумано? Помещение представляло собой огромный и глубокий зал, посреди которого возвышалась башня. Через эту башню проходил мост на противоположную сторону, где от него вела дорога вниз по спирали. Помещение освещалось газовыми фонарями, расположенными на стенах. Интересная архитектура.
И на этом мосту прохаживался взад-вперед фалмер, еще несколько прохаживались по переходам ниже. Ну и страшила. Как мне рассказывали, они слепы и ориентируются только на слух. Интересно, у них эхолокаторы или просто очень хорошо слышат? Судя по тому, что к ним можно подкрасться, первое.
Дальше мы начали планировать атаку. Ну, как планировать... Все, кроме меня общались жестами, а я просто смотрел на них и силился понять. Ну да ладно, все равно планы действуют только до первого столкновения с противником.
Тренькнула тетива, и фалмер со стрелой в боку улетел вниз. Это не осталось незамеченным, и поднялась тревога. Мы быстро перебежали на середину моста и спрятались в башне от града стрел, летящих в нас. И что дальше? Мой взгляд наткнулся на двемерскую масленку, валявшуюся на полу. Может, если это масло распылить в воздухе и поджечь фаерболом, удастся их оглушить? Только вот как это сделать? Выплеснуть или изо рта? И как при этом не схлопотать стрелу? Не успел я обдумать эту идею, как вся наша группа вскочила на ноги и понеслась навстречу фалмерам, которые выбегали из какого-то коридора. Мне ничего не оставалось, как последовать за ними. В левой руке щит, в правой - пистолет. Там, где пробежала эта троица, живых уже не было, поэтому мне не удалось показать свою удаль. Оглядевшись, увидел внизу фалмера, который целился в меня из лука. Быстро вскинул оружие и выстрелил два раза. Было видно, как пули ударяются в стену далеко от врага. М-да... На дальних дистанциях пистолет бесполезен. Тут в фалмера попала чья-то стрела, и он, уже заваливаясь, выстрелил, совсем немного промахнувшись. Я оглядел поле боя. Дельфина с Эсберном прекрасно работали в паре, уничтожая выбегающих фалмеров, которые выбегали из дверей, Лидия с луком на перевес и постоянно перемещаясь периодически пускала стрелы во врагов. А у меня даже арбалета нет - посчитал его ненужным...
Но, наконец, поток фалмеров иссяк, и мы пошли осматривать руины. На наше счастье все механизмы были выключены, и больше противников не обнаружили. Нашли рубильник, который активизирует местных роботов, но решили пока не трогать. В некоторые места удалось забраться только выпилив прутья решеток. Кое-где обнаружили активность - работали механизмы и бегали пауки, которых удалось быстро нейтрализовать, для чего использовали кувалду. И, наконец, нашли...
Сооружение представляло собой большой булыжник, по которому сверху бил паровой молот, из-за чего этот самый камень извергал молнию, бьющую в какой-то артефакт. Да это же кварц! Немного покопавшись выяснил, что артефакт преобразует силу электричества в магическую, что позволяет заряжать предметы без камней душ. Ну, сейчас я развернусь! На Земле знают про электричество гораздо больше двемеров. Что нужно для источника тока? Две монеты из разных металлов и кислоту между ними. За отсутствием серной сойдет яблочный сок. Собираем, пропускаем через артефакт и... Узнаем, что здесь важно не напряжение, а импульс. Пожалуй, вариант с кварцем самый оптимальный... Или придется городить огромный вольтов столб.
И что мне с этим теперь делать? Была бы пьезозажигалка, можно было бы соорудить ручную заряжалку зачарованных предметов. А так сделал три трубы, стреляющие болтами от больших арбалетов - на большее фантазии не хватило. Правда, стреляли они очень сильно, но и камней душ на зарядку уходило очень много, так как зачарование получалось в несколько раз сильней великого камня. И, что самое интересное, отдачи действительно не было. Лидия осталась довольна - сразу загробастала все три трубы себе и начала пулять болты в мишени, благо, в руинах было чем заряжать. Дельфина же оставила нас сразу после зачистки подземелий и оценить новое оружие не смогла. Была еще мысль сделать несколько гранат с рунами, но не смог придумать метод активизации заклинания, чтобы они не рванули в кармане или от простого падения под ноги. Больше ничего стоящего в голову не пришло, разве что зачаровать экипировку получше, да и прошло уже три недели, в Коллегии в Винтерхолде, куда мне так рекомендовала поступить Дельфина, скоро должен был начаться учебный год, поэтому мы с Лидией собрали все свои вещи и отправились к повозке, отправляющейся на восток. Не пешком же идти...

Глава 25.

И вот, наконец, мне довелось испытать чудо местного автопрома под названием телега. Рессор нет, сиденья жесткие, тесно (отправление по наполнению), скорость ниже, чем у пешехода, и ехать придется несколько дней. Одно преимущество: транспорт безопасен. Видимо, у кучера договоренность с местными бандитами, а звери стараются не связываться с толпой людей. Багажное отделение отсутствует, поэтому все вещи лежат под сиденьями, выпирая оттуда и мешая ставить ноги. Время от времени пассажиры спрыгивают и идут пешком, разминая затекшие ноги. Кто поумней, взял с собой подушки под зад. Конечно, я уже ехал на такой в свой первый день, когда еще пытались казнить, но та поездка продолжалась всего около получаса, да и помимо этого впечатлений было море, поэтому все прелести познал только сейчас. Ночевали в придорожных тавернах, специально расставленных вдоль дороги для таких пассажиров, как мы.
И все время поездки нас окружали уже опостылевшие горы. Ближе к Морфалу похолодало, и дорога оказалась покрыта снегом. И, наконец, к концу дня, сделав крутой поворот на дорогу между скал, мы въехали в сам город. Ну, городом его можно было назвать с натяжкой. По размерам как Ривервуд, крепостных стен нет, вокруг болота. Правда, говорят, что именно благодаря своей отдаленности, Морфал минули все войны, которые прокатывались по Скайриму.
Пассажиры выгрузились из повозки и отправились в таверну. Сил после поездки ни на что не оставалось, поэтому все дружно отправились спать, даже не поинтересовавшись сгоревшим домом рядом, из которого по ночам доносился детский голос, напевающий песню. За время пути я разговорился с попутчиками и оказалось, что большинство из них едет по той же причине, что и я - поступать в коллегию. В Морфале никто не выходил, поэтому с утра был подъем, и мы поехали дальше.
А дальше дорога шла по тайге. Интересно, как могут расти деревья на морозе, ведь сейчас конец лета, а везде лежит снег? Если сначала брусчатка еще виднелась, то ближе к Данстару телеги шли уже по глубокому снегу, и сразу стало легче - меньше трясло. В городе мы пробыли целый день, успели отдохнуть и осмотреть местные достопримечательности в количестве одной штуки - музей, посвященный Мифическому Рассвету. Видимо, я не всех адептов в свое время уничтожил, и кое-кто оставил потомка, который теперь гордится своим предком. Его бы отправить в Обливион, посмотрел бы я на него... Еще я прогулялся по берегу, посмотрел издали на моржей, ничего больше интересного не нашел и все оставшееся время провел в таверне. На зависть местным спал крепко, но снова рано утром подъем, и теперь, взяв немного южней, вся наша братия двинулась к своей конечной остановке - Винтерхолду.
Коллегию увидели задолго до самого города. Она стояла на каком-то камне, сужающемся снизу, от одного только вида на нее становилось жутко: а вдруг она упадет? Правда, то, что она простояла так двести лет, несколько успокаивало. От коллегии к берегу шел мост в еще более жутком состоянии. Я постарался угадать, где располагалась часть города, которая ушла под воду. Ничего не смог придумать, но потом мне рассказали, что коллегия находилась в центре города. Представил себе картину. Мда... Теперь понятно, почему здесь не любят магов. Правда, не понятно, зачем был нужен мост...
И вот, наконец, мы в городе. Всем пассажирам так надоело ехать, что поспрыгивали с телеги раньше времени, и пешком устремились ко входу в коллегию. На входе стояла эльфийка, которая проводила вступительный экзамен. У меня сначала закрались подозрения, не работает ли она на Талмор, но потом счел это маловероятным. Пристроился в конец очереди и стал ждать.
- Теперь ты покажи заклинание... Скажем, призыв питомца, - Сказала эльфика мне, когда передо мной никого не осталось. - Если ты не знаешь такого, могу продать за 30 монет.
Как дешево!
- Беру. Может, нужно показать еще какое заклинание? Могу купить...
- Нет, показывай это.
Итак, минута на изучение, после чего колдую его на круг передо мной. Появляется призрачный пес, который преданно смотрит на меня.
- Можешь проходить, - сказала эльфийка и повернулась к Лидии. - А теперь ты покажи, скажем, искры.
- Она со мной, - сказал я.
- Это что? Не успел поступить, а уже девок водишь? Войти могут только маги.
- Но она мой хускарл.
- Хм... - Эльфийка подозрительно посмотрела на нас обоих. - Этот вопрос может решить только архимаг. Иди, спроси у него.
И что тут делать? Не платить же за проживание в таверне в течение года. Иду решать данный вопрос. Поднявшись в коллегию и поспрашивав преподавателей нашел архимага во дворе, осматривающим новичков. Объяснил ситуацию, и тот разрешил пребывание Лидии в коллегии с условием, что жить она будет в моей комнате. Спустился к началу моста. Не перестаю удивляться, как здесь верят на слово... Лидия была допущена внутрь, и мы вместе были направлены к Мирабелле Эрвин, которая является замом по хозяйственной части.
Мирабелла во дворе разговаривала с высоким эльфом в одежде талморского мага. Будем надеяться, талморцы параноики и не посвящают всех своих во все тайны, но взгляд, которым тот меня одарил, мне очень не понравился. Пришлось подождать окончания их разговора. Мирабелла в первую очередь отвела нас в общежитие студентов и показала нашу комнату. Мда... Кровать одна. Правда, двуспальная. И двери нет. И как мы будем здесь с Лидией? Посмотрел на нее, а она опять состроила ехидное лицо. Но додумать не дала Мирабелла, послав меня на урок, который уже должен был начаться, а Лидия осталась в комнате разбирать наши вещи. Ладно, разберемся позже.
Первое занятие было посвящено технике безопасности. Преподаватель пытался втолковать студентам всю опасность заклинаний, а те возмущались, требуя проверить их на настоящем деле, на что Толфдир ответил, что, так и быть, завтра с утра все отправляемся на раскопки в Саартал.
Наконец, занятия закончились, после чего студенты по всеобщему согласию решили отметить начало учебного года.

Глава 26.

Утром меня растолкала Лидия.
- Тан, пора вставать.
Где я? Ах да, в коллегии. Вчерашний вечер помнился отрывками.
Вот мы всей группой выпиваем за начало учебы.
Вот мы на крыше любуемся сполохами на севере.
Вот какой-то норд плачется мне, что среди представителей их расы магов очень мало, можно пересчитать по пальцами, поскольку они магию совсем не уважают. Я рассказал в ответ о том, что я вообще единственный русский, который хоть что-то понимает в магии, после чего норд долго пытался меня утешить.
Вот мы пьем на брудершафт с каджитом, после чего тот бьет себя лапой в грудь и божится, что он самый сильный маг разрушения во всем Скайриме, а, может, и во всем Тамриэле.
Вот какая-то эльфийка затащила меня в укромное место и начала испытывать на мне свои новые заклинания. Сначала было вообще что-то непонятное, похожее на ночное зрение из Обливиона, а потом я начал превращаться в животных: корову, лошадь, собаку...
А вот это интересно. Я раньше считал, что превращать можно только неодушевленные предметы, а тут... Причем, судя по ее реакции, ничего выдающегося не было, а всего лишь досадная ошибка. Надо будет изучить эти заклинания. Например, подлетает ко мне дракон, я его превращаю в корову и веду на живодерню. Или надо будет куда-нибудь срочно доехать - превращаю Лидию в лошадь... Ну вот, легка на помине. Снова идет будить.
- Тан, скоро надо будет отправляться. - Ну что тут поделаешь? Придется вставать.
Во дворе стояла толпа студентов, судя по виду, чувствовали они себя не лучше, чем я, и Толфдир, отличающийся от других жизнерадостностью. Окинув нас взглядом, он сказал:
- Ну, раз все в сборе, ждать тут больше нечего. Пошли.
И мы тронулись в путь. Шли мы весь день и всю ночь, по дороге повстречав только стаю волков и одного тролля. Но разве это толпу магов остановит? А не останавливались просто потому, что негде. Наконец, мы оказались рядом с какой-то ямой и начали спускаться в нее. Это и были те самые руины, в которых ведутся раскопки. Внутри мы поспали несколько часов, после чего Толфдир нас разбудил и прочитал небольшую лекцию о том месте, где мы оказались. Оказывается, это одна из первых стоянок людей в Тамриэле, и она относится к тем временам, когда люди еще жили в пещерах и охотились на саблезубых тигров. Мне лично такое жилье кажется неуютным. Да и, судя по тому мосту, по которому мы вошли внутрь, эти первобытные люди очень хорошо умели обрабатывать камень. Почему они не строили дома? И вообще, чего они забыли в крае вечных снегов?
Затем Толфдир раздал всем задания, и мы отправились работать. Мне досталось искать разные артефакты и относить работающим здесь магам. Я ходил по пещерам и недоумевал: если здесь жили, то где следы долгого пребывания человека? Где лежанки, мебель, посуда? Не могло же все сгнить, превратиться в труху и развеяться по ветру? Такие мысли меня одолевали, пока я осматривал гроты. Нашел всего три кольца и одно ожерелье. Но стоило только это его взять, как сразу железные прутья перегородили выход. Как говорила Алиса, "все страньше и страньше". В моем сознании пещерные люди и железный век не совместимы. Ну да ладно. Лидия уже примерилась болгаркой к прутьям, как появился Толфдир и посоветовал надеть ожерелье на себя. Прутья ушли обратно и открылся проход в какую-то пещеру. Ничего не понимаю в нордской системе безопасности... И как эльфы, которые разгромили Саартал, не нашли этот проход? Ну, понятное дело, Толфдир сразу предложил прогуляться внутрь, не позвав с собой никого и даже не предупредив.
Пройдя по коридору я увидел уже знакомые саргофаги. Что-то мне подсказывает, что скоро увижу старых знакомых драугров. Но не успел об этом подумать, как мне привидился какой-то мужик с наглой рожей, предупреждающий о какой-то неизвестной опасности. Сказал бы сразу, что меня ожидает, еще подумал бы, а так... Такое ощущение, что этот незнакомец добивался именно того, чтобы я продолжил путешествие.
И сразу после этого появились драугры. Толфдир оказался неплохим магом, и они с Лидией в два счета справились с покойниками. Так дальше и шли: они впереди, а я хвостом. Кое-где пришлось срезать решетку, и, наконец, мы оказались в зале с большим шаром у дальней стены, вокруг которого вились искры. И где тут обещанная опасность? А, понял. Это тот мертвяк, который сидит за столом. Правда, Толфдир сообщил, что просто так его не убить, поскольку он запитывается от этого самого шара. Поэтому я должен этого драугра отвлекать и ждать сигнала, после которого можно будет покончить с ним.
И мы принялись за раобту. Толфдир сразу прилип к шару и начал что-то там делать, я наматывал круги по залу, а Лидия встала у стенки и с интересом следила за мной. И почему эта мумия преследует только меня? Я что, особенный?
Наконец, Толфдир подал сигнал, я выхватил пистолет и стал целиться в голову приближающегося противника. Я выстрелил в последний момент, когда тот уже сделал замах и готов был разбить мне голову своим мечом. И тут он оказался сбит Лидией, после чего он упал на пол и больше не поднимался.
- Ну у вас и нервы, - выдала она, и непонятно было, то ли это комплимент, то ли осуждение.
Толфдир же наотрез отказался отходить от шара, попросил только меня рассказать о находке архимагу. И мы с Лидией отправились назад. Хорошо, отыскался короткий путь. Когда мы оказались в самом первом гроте, нас поймали студенты и потребовали объяснить, где я пропадал. После рассказа Дж'зарго воскликнул:
- Это нечестно! Мы тут всякой ерундой занимаемся, а они пошли на настоящее дело! Мы тоже хотим.
Другие поддержали его, поднялся гул, и, наконец, кто-то вспомнил, что рядом есть двемерские руины, и предложил сходить туда. Его предложение было воспринято "на ура", и все засобирались. И чего я поддался общему настроению? Чего я у этих двемеров не видел?

Глава 27.

Сразу мы, конечно же, никуда не пошли. Сначала дождались окончания практики. За несколько дней мы так надоели магам, что те отправили нас обратно в коллегию даже не выделив сопровождающего. Этого нам только и надо было. Как только вышли из Саартала, мы сразу направились на северо-восток и через несколько часов вышли к характерным постройкам. Судя по лежакам и разбросанным предметам на поверхности, которые еще не успело как следует занести снегом, в руинах уже кто-то есть. После короткого совещания мы решили не мешаться у них под ногами, а выпилить несколько прутьев у решетки неподалеку и спуститься на подъемнике.
Зал, в который мы попали, впечатлял. Он был круглый, и в нем располагались какие-то механизмы, а на возвышении рядом был пульт управления, правда, нам не удалось никак его активировать. Немного поковырявшись с ним студенты отправились дальше на поиски приключений. Я было пошел за ними, но меня остановил возглас Лидии, которая рассматривала что-то под потолком.
- А ведь там что-то есть!
Подошел к ней и всмотрелся. Действительно, под потолком был какой-то пенал, внутри которого что-то лежало. Видимо, механизм служил для управления этим пеналом. Огляделся по сторонам. Студенты не обратили на Лидию никакого внимания, и мы остались одни. Придется действовать своими силами. Достали из рюкзака веревку, привязали к стреле и перекинули через одну из балок механизма, после чего Лидия скинула с себя доспехи, обвязалась веревкой, и я поднял ее под потолок. Ну, а дальше дело техники - с помощью неизменной болгарки пенал был вскрыт за десять минут.
Наконец, предмет оказался у меня в руках. И что же это? Похоже на какой-то свиток, только надписи на нем непонятные. Повертев его и так, и этак, так ничего и не поняв, положили его в рюкзак. Надо будет поспрашивать у знающих людей. Наверняка ценная вещь, раз лежала в таком месте.
Мы с Лидией пошли вслед за остальными и вышли на крыльцо...
- В первый раз вижу что-то подобное, - сказала Лидия, оглядываясь ошарашенными глазами. Я был с ней полностью согласен. Мы явно были под землей. Свод пещеры был усыпан мириадами светлых точек, а в воздухе висели купола, похожие на медузы, светящиеся ровным светом, из-за чего было достаточно светло. Интересно, это природная пещера или двемеры построили? Кроме того, здесь были реки, какие-то постройки, а в нескольких сотнях метров впереди стояла самая настоящая крепость, в которой были видны сполохи - видимо, развлекались студенты. Мы сели на ступеньки и стали ждать.
Где-то через полтора часа мы увидели возвращающуюся команду, нагруженную трофеями. Все были целыми, почти невредимыми и довольными. Во время привала, который они устроили тут же, мы разговорились. Они похвастались эпохальной битвой с фалмерами и их приспешниками, а я показал им свою находку. Те ее тоже покрутили, но ничего определенного не сказали.
После ночевки мы отправились в коллегию. По просьбе Брелины мы сделали небольшой крюк и прошли мимо статуи Азуры, которой поклоняются все темные эльфы. Статуя поражала своими размерами. Стоя за сотню метров приходилось задирать голову, чтобы осмотреть ее всю. И выглядела она как живая. Так и казалось, что сейчас она повернет свою голову ко мне, посмотрит мне в глаза и загрузит каким-нибудь заданием. Ну уж нет. Даже не просите. Брелина поднялась к самому подножью статуи, поговорила с находящейся здесь женщиной, потом с самой Азурой, после чего вернулась к нам. И мы двинулись в Винтерхолд.
Из-за крюка с Азурой мы вошли в город не на задворках, а по дороге, по которой еще недавно мы ехали на телеге. Не успели мы поравняться с первыми домами, как меня догнал какой-то парень и сказал:
- Я тебя повсюду ищу. Просили передать лично в руки, - и протянул мне конверт.
- Как ты меня нашел.
- Работа такая...
Я отсыпал ему несколько монет, после чего занялся конвертом. Это оказалось письмо от Балгруфа. Он сообщал, что найден довакин. Ему всего девять месяцев, он хорошо питается, ходит по стенке и говорит три слова: "папа", "мама" и "фус". И теперь ярл просит меня вернуться в Вайтран, чтобы отнести этого довакина к седобородым, чтобы те решали, что с ним делать.
- Когда пойдем в Вайтран? - спросила Лидия, которая через плечо прочитала письмо.
- Не знаю. Вроде только-только поступил в коллегию, и вдруг срываться обратно… - ответил я и двинулся к коллегии.
- Но ведь Балгруф написал…
- Давай завтра решим, а то после похода надо отдохнуть, - ответил я.
Но стоило только выйти из-за первого дома, как увидел, как студентов обступили талморцы. Еле успел спрятаться обратно.
- Пожалуй, ты права, поедем прямо сейчас, - сказал я и посмотрел на междугороднюю телегу, уже почти заполненную. Лидия с удивлением глянула на меня, потом выглянула из-за угла, после чего схватила меня за руку и потащила за угол дома. Через пару минут мимо нас проскакали эльфы, задержавшись возле повозки. Видимо, не найдя меня среди студентов, они двинулись на поиски по их следам.
Дождавшись, когда те скроются за поворотом, мы добежали до телеги и спрятались под скамейками. Народ попался понимающий и загородил нас своими вещами. Или они так ненавидят талморцев?

Глава 28.

До Вайтрана мы добрались без приключений. Сначала ехали под скамейками и даже умудрились поспать. Но потом глубокий снег кончился, и пришлось вылезти, а то тряску терпеть было невозможно. Поскольку мест было меньше, чем пассажиров, рядом с телегой постоянно кто-то шел.
Но, в конце концов, через несколько дней мы добрались до цели нашего путешествия. Жители радостно приветствовали меня, а, поскольку весть о разгроме талморского посольства и моей причастности к этому добралась до этих мест, моя популярность зашкаливала. Не заходя домой, мы сразу отправились в замок, где нас принял ярл и представил мне женщину с ребенком.
- Вот, знакомься, довакин с матерью. Отца он лишился несколько лет назад, поэтому проверить того на довакинство не представляется возможным, - Я кивнул женщине в знак приветствия и получил ответный кивок. - Вы не позже, чем завтра утром отправитесь на Высокий Хротгар к седобородым. Задерживаться не советую, поскольку за тобой охотятся талморцы. Можешь взять один из паромобилей.
И на этом аудиенция закончилась, и мы вчетвером двинулись ко мне домой. Довакин с матерью поселились в комнатке, где раньше жила Адури.
На следующее утро после прогрева двигателя мы уже выехали в сторону Айварстеда. Дорога уже знакомая - несколько раз по ней уже проехали, поэтому никаких неожиданностей не произошло. Разве что на ферме Сарети оказалось оживление - Адури была единственным художником, который не только видел живого дракона вблизи, но и способ его умервщления, чем она и пользовалась. Ее сестра даже высказалась, что не ожидала, что на рисовании можно столько заработать.
Добравшись до Айварстеда, мы бросили повозку рядом с таверной и после ночевки отправились наверх. Наше появление вызвало ажиотаж - седобородые собрались толпой и чесали затылки, соображая, что делать. Наконец, Арнгейр сказал, что раз Партурнакс потребовал привести к себе драконорожденного как можно быстрей, ослушаться его нельзя, значит, надо идти, после чего нас всех развели по кельям.
Подъем начался рано утром. Наскоро перекусив, мы собрались, и Арнгейр повел нас к вершине, попутно успокаивая локальные вьюги каким-то новым криком. И вот, уже оказавшись на самом верху, мы увидели... дракона. Он сидел на знакомой полукруглой стенке и меланхолично смотрел на наше приближение. На плече Лидии сразу оказалась труба с болтом, но Арнгейр заслонил собой дракона, не дав выстрелить. Как оказалось, это и есть Партурнакс, предводитель секты седобородых.
- Подойдите ближе, - сказал дракон. Мы с опаской повиновались. - Он здесь, я чувствую, как дрожит пространство, - продолжил он.
- Вот он, - произнес я и показал на довакинчика. Партурнакс глянул на ребенка, потом на меня и сказал:
- Я говорю про древний свиток. Он с вами. Я чувствую это. И Алдуин чувствует и скоро будет здесь, - Лидия снова взяла на изготовку свое оружие.
- Когда?
- Скоро. Он уже летит.
Мы с Лидией стали озираться вокруг, остальные же попрятались среди камней. Не прошло и пяти минут, как тишину разорвал крик дракона. И я увидел его. Это был тот самый дракон, который сжег Хелген. По крайней мере такой же черный, на лицо же они для меня все одинаковые. И этот дракон почему-то решил атаковать именно меня! Единственное, что я успел - нырнуть за ближайший камень, как то место, на котором я стоял, было залито огнем. И тут же раздался другой крик - крик боли. Я выглянул из-за камня, Лидия меняла трубу, видимо, успев выстрелить, а Алдуин улетал прочь куда-то на восток, причем, летел он неровно, видимо, Лидия все-таки попала в него.
- Ну вот, улетел, - обиженно произнесла она.
- Куда это он? - спросил я и посмотрел на Партурнакса.
- Туда, где он сможет залечить свои раны, - ответил тот.
- И где он может это сделать?
- Он полетел в сторону Скулдафн. Наверное, он направился в Совангард пожирать души погибших.
- И ты доставишь нас туда, - встряла в разговор Лидия, направив на дракона свое оружие. Я с удивлением посмотрел на нее - до сих пор она строго соблюдала субординацию. Партурнакс тоже посмотрел на нее, прикинул свои шансы и произнес:
- Я склоняюсь перед силой твоего оружия, которого устрашился даже Алдуин. Кто из вас полетит?
- Оба.
- Нет. Я смогу отнести только одного.
- А ты постарайся.
- Уговорила. Садитесь мне на шею, - ответил тот и спустился на землю. И, наконец, когда мы уселись и кое-как закрепились, он подпрыгнул в воздух и взмахнул крыльями.
Вообще, лететь на драконе - то еще удовольствие. В такт маханию крыльев он покачивается, ветер норовит скинуть нас вниз, а держаться практически не за что. Но мы долетели. Партурнакс опустился на ровную площадку, перед которой протекала небольшая речка, а за ней были какие-то строения, где бродили драугры, и произнес:
- Дальше вы сами, мне туда нельзя.
- А как же Алдуин? - спросила Лидия.
- Ему можно.
- А те драконы? - она показала на парочку, сидевшую на высоких колоннах и меланхолично взирающих на все с верхотуры.
- Хм... Им тоже можно.
- А если я в тебя стрельну из этой штуки?
- Ладно, полетели, - нехотя согласился дракон и, поднявшись в воздух, переместился на каменную площадку с дырой посередине. Какой-то лич попытался напасть на него, но был сожжен. - В Совангард не полезу.
- Ладно, дальше мы сами, - ответила Лидия, мы слезли и подошли ко входу на тот свет.

Глава 29.

В Совангарде стоял туман настолько плотный, что уже на расстоянии в пару метров не было ничего видно. Мы просто шли по дороге в надежде, что она нас куда-нибудь, да выведет. В небе кричал дракон, видимо, сам Алдуин, один раз даже попытался на нас напасть, но Лидия, потратив еще один болт, отогнала его, правда не попав.
Не прошло и получаса, как мы вышли из тумана и увидели впереди пропость, а за ней какое-то здание. Это здесь и живут покойники? Поперек пропасти лежал огромный скелет, а перед ним стоял какой-то амбал.
- Стойте. Через мост могут пройти только достойные, - произнес он. Значит, этот скелет является мостом... Они что, не могли досок хотя бы положить?
- А кого ты считаешь достойными?
- Тех, кто сможет меня победить.
Мы с Лидией вытащили пистолеты и направили на него. Тот посмотрел на них и сказал:
- Вижу, вы достойные люди, можете проходить.
- Скажи, ты живой или покойник?
- Проходите давайте, не задерживайтесь.
Ну, раз так, пошли. Передвигаться по этим костям, прямо скажу, непросто. Мало того, что приходится прыгать с одного ребра на другое, так еще они не горизонтальные, и вполне можно соскользнуть вниз. Но мы справились. Наконец, встали на землю перед зданием и осмотрелись. Оно вблизи выглядело еще более величественным, чем с той стороны пропасти. Мы подошли к огромным воротам и, отворив их, вошли внутрь.
Посреди огромного зала был расположен очаг, в котором горел большой костер. Тысячи людей стояли вокруг него, разговаривая между собой и выпивая вино, иногда опускаясь до мордобоя. Это у них рай так выглядит? Драконий Предел ничуть не хуже.
Пока я рассматривал помещение, в которое попал, нас заметили.
- Смотрите, живые! - послышался возглас, и все разговоры стихли, чтобы через минуту снова начаться, только все уже обсуждали нас.
- Вы кто, откуда и какими судьбами? - спросил другой.
- Мы пришли сюда, чтобы убить Алдуина, - ответила Лидия.
- Он здесь? - разговоры все разом стихли, норды начали переглядываться, потом раздались крики:
- Долой тирана!
- Совангард для нордов!!!
- Бей рукокрылых!!!!!
Толпа взревела и понеслась... прямо на нас. Ведь затопчут. Я растерялся, но Лидия схватила меня за шиворот и потащила к выходу. Мы выскочили наружу и понеслись по мосту. По тому самому, по которому с таким трудом шли сюда. Наше движение замедлилось, но норды тоже испытывали те же трудности, что и мы, поэтому мы все еще сохраняли лидирующие позиции. Остановились мы только тогда, когда соскочили на землю и поднялись на холм.
А внизу разворачивалось действо. Часть нордов побежала по дороге к выходу, судя по крикам, чтобы перерезать Алдуину путь в Скайрим. Трое из оставшихся пытались своими криками разогнать туман, но Алдуин каждый раз его восстанавливал. Остальные же побежали в поле искать дракона. Кое-кто забежал к нам на холм и пытался отдавать приказы, но его никто не слушал.
Наконец, туман был разогнан, видимо, Алдуин устал его поддерживать, а среди нордов начала проявляться какая-то организация - они стали группироваться по несколько человек и равномерно распределяться по полю. Наконец, из-за соседней горы показался Алдуин, кто-то что-то крикнул, и дракон камнем упал вниз. Люди бросились на него, пытаясь поскорей добраться до его бренного тела. Алдуин отбивался изо всех сил, но против толпы ничего сделать не смог. Через несколько секунд он попытался взмахнуть крыльями, но перепонки были разрезаны, поэтому взлететь уже не было возможности. Наконец, дракон поднял голову вверх и огласил долину предсмертным криком, после чего уронил ее и больше не шевелился. Долину огласил радостный крик людей. Все потрясали оружием, поднятым вверх, обнимались, а один маг организовал салют в честь победы. Наконец, люди потянулись через мост в свой замок отмечать это дело. Я же стоял и думал, что дальше? Надо выбираться из Совангарда. А потом? Пойти к Дельфине и вступить в общество клинков? Или уехать в Хаммерфелл, где нет талморцев?
Когда же обернулся, то увидел, что за спиной стоит тот самый здоровяк, который не пускал меня через мост.
- Ну что, пора тебе домой, - произнес он.
- Куда? В Вайтран?
- Нет, на Землю.
- Ты можешь меня туда отправить?
- Да. Как по-твоему, где мы находимся? - спросил он. Я непонимающе оглянулся.
- В Совангарде, а до этого в Скайриме.
- Это Хаос.
Я осмотрелся еще раз.
- Я как-то Хаос представлял себе по-другому...
- А как?
- Ну, это место, где нет ничего постоянного, все меняется...
- Не совсем. Хаос - это мир, где любая твоя мысль сразу материализуется. Ведь как люди думают? Одна мысль по ассоциации вызывает другую, та - третью и так далее. И никогда не знаешь, о чем будешь думать через пять минут. И все это сразу материализуется. А если взять тысячу человек?
- Да уж... - подумал я, представив это, и, обведя округу рукой, спросил. - А как же все это?
- Дело в том, что в Хаос, окружающий Землю, проникают мысли людей, и это пространство особенно изменчиво. Но иногда и тут появляются островки стабильности. Это бывает, когда много людей думают об одном и том же. Например, когда читают одну и ту же книгу, смотрят один и тот же фильм или... играют в одну и ту же игру.
- Значит, этот мир возник, потому что много людей играет в игру?
- Правильно. И как только популярность ее упадет, этот мир развеется.
- А как же вы? Ведь вы живете здесь?
- Мы живем в Хаосе. Как думаешь, как может развлечься существо, которое силой своей мысли может в любой момент сотворить все, что угодно?
Я задумался.
- Только общением с другими разумными, - ответил за меня Тсун. - А еще лучше, если это будет чужеродный разум.
- В смысле чужеродный? Вы не люди?
- Нет. Люди в Хаосе не выживут.
Я задумался. Значит, я попал сюда по прихоти этих людей просто ради развлечения?
- Нет, ты сам как-то преодолел барьер между нашими мирами, - ответил он. Он что, мысли мои читает?
- Но ведь я мог погибнуть...
- Без нас ты бы обязательно погиб. Как думаешь, какова вероятность ткнуть дракона мечем в шею и попасть в артерию?
- Понятно, - Я еще немного подумал, осмысливая услышанное. - Ты тут единственный разумный?
- Нет, - ответил он и кивнул мне за спину.
Я оглянулся. Сзади стояли Лидия, Дельфина, Адрианна, стражники и другие знакомые мне люди. Когда же я обернулся опять к Тсуну, передо мной стоял Балгруф.
- Ну что, тебе пора домой, - снова сказал он.
- Но я же дома больше года не был.
- Ты попадешь на Землю через мгновение после того, как попал сюда.
- А как же одежда? Она осталась в Вайтране.
- Уже нет.
Я осмотрел себя и увидел, что одет по-земному.
- Хм... Ну, давайте прощаться.
Балгруф подал мне руку.
- Прощай. Может, еще увидимся.
Потом ко мне подходили все мои знакомые и жали руку, а Лидия сказала:
- Спасибо, с тобой было интересно.
Наконец, проводы кончились, и передо мной возник портал. Я шагнул в него и очутился на заснеженной тропинке, истоптанной следами, среди которых были от рифленых подошв и женских шпилек. Явно не скайримская обувь. Глянул на небо и увидел луну, знакомые созвездия и белую полосу, которая проходит через все небо и в одном месте имеет утолщение в форме головы змеи. Змеи, которая оборачивает Землю и кусает себя за хвост. Млечный Путь. Я дома!
Ощупав карманы убедился, что все на месте: ключи, деньги, мобильник... И нет ничего лишнего, кроме одной холстины. Когда же я развернул ее, то увидел, что это картина, на которой я из арбалета целюсь в дракона.
Это все...