Паутина Света. Том 3

Главная |
Страница произведения на сайте |
Источник
Внимание! На данный момент возможность чтения онлайн на сайте - экспериментальная функция, она находится в стадии разработки, потому возможны ошибки, вырвиглазное оформление и тд и тп.
Если вы автор данного произведения, и вы не хотите чтобы его можно было прочесть онлайн на этом сайте, то просто сообщите мне об этом:
Текст актуален на 2016-12-17 23:24:12
Размер текста: 1014 кб

Авторская аннотация: Двенадцатый день рождения пройден! События в мире и в Японии продолжают набирать обороты, и молодой возрожденный клан номер 6 вынужден прилагать все больше усилий, что бы не только не "остаться на плаву", но и продолжать развиваться. Если с экономикой пока удалось разобраться, то политика как межкланового, так и государственного уровня уже сейчас требует серьезных возможностей. Нужна сила - сила, с которой будут считаться. А сила клана Амакава - в его вассалах-демонах... АВТОРСКИЕ БЛАГОДАРНОСТИ: Алексей Зашедший, Алексей Кузнецов, Дмитрий Кутейников, Токанава Тояма, Максим Щербак, Андрей Михайлович.Редактура и технические консультации.

Интерлюдия 1. Япония: Такамия. Вассалы Амакава, Химари "Багровый Клинок Ноихары".

Кая давно заснула, как сидела - просто уткнулась носом в одеяло, закрывающее тело бакэнэко до пояса, и отрубилась. Выражение на её мордашке было такое забавно-счастливое, что кошка едва сдержалась, чтобы не потрепать её за щеку. Пусть спит. Если ей будет что-нибудь нужно - она и сама... эээ, способна позвать Ами или Юмико. Кошка покосилась на камеры под потолком - аж три штуки, перекрывающие полями обзора палату так, чтобы не осталось "мёртвых" зон. Камеры висели и в коридоре, и в соседних, пока пустых, помещениях - по заданию молодого мастера его вассалы начали... как там Юто-сама сказал? "Монтаж инфраструктуры информационного мониторинга"? Работы шли даже сейчас - в палате не было окон и по периметру помещения было "натянуто" заклинание гашения звука (делал молодой аякаси лет четырнадцати на вид и с птицей-вороном на плече), но лёгкие вибрации от работы строительной техники передавали стены и пол. А вибрации она умела чувствовать - может быть, не так хорошо, как другие виды аякаси, но вполне достаточно, чтобы засечь сам факт работы. Именно из-за заклинания - и ещё из-за того, что девушке никак не удавалось равномерно свернуть ауру, слабо фонтанирующую демоническими эманациями, ей и досталась эта палата: в центре здания недостроенной больницы, вокруг которой был выстроен амулетный периметр гашения маны.

Скрывающие амулеты... молодой мастер многому научился за пять лет, что они не виделись! Юто почти ничего не рассказал о себе, только несколько общих слов о том, как ему покорился "Изменяющий свет", как он выяснил, что из-за работы его собственного амулета не может вспомнить часть того, что было с ним до восьми лет, как начал собирать информацию... и свою собственную команду вассалов. Собственно, и всё. Зато, пока Юто-сама изучал документацию по её "проекту"... видит Ками - она многое бы дала, чтобы он не нашёл эту гадость! Да, срок её жизни ограничен, причём даже не энергией накопителей - само сознание не выдержит длительной работы. "Неисправимый" дефект... даже не в проекте "Багровый Клинок", а в самой сущности кошек-демонов Ноихары. Как-то она услышала, как дед Ген (Генноске Амакава, которого, вслед за маленьким Юто, она привыкла называть так... пусть даже молодой мастер теперь и это забыл!) говорил с Кагамимори и Тсучимикадо - собрание было у них дома. "Я выбрал бакэнэко как платформу не потому, что она так выглядит, а потому, что рано или поздно кошачье безумие подтачивает разум любой кошки. Лучше десять лет яркой и вменяемой жизни, чем полсотни - подступающей тьмы". Что Генноске не сказал - и что знала сама Химари - так это то, что подобные изменения любого другого вассала, кроме нэкохимэ, будут являться, по сути, нарушением клановой вассальной клятвы. Так что для меча, чем медленно умирать от разъедающей лезвие ржи, лучше сломаться в один удар. Если смерть есть конец пути, то стремление, а не время жизни, определяют ценность этой смерти. Но молодому мастеру знать это было совершенно ни к чему! Пусть десять лет... пусть даже восемь... но мастеру было бы уже двадцать! Двадцать! Даже если и восемнадцать (при совсем плохом раскладе), всё равно - это было бы тогда, когда он был бы уже взрослым. Уже мужчиной, не мальчиком. Может быть - может быть даже её мужчиной! Кошки Амакава всегда питали к своим хозяевам... неоднозначные чувства, скажем так. Иначе бы кошка-предок, что первая попала под "свет", не превратилась бы в женщину прямо на глазах у своего врага, враз ставшего повелителем. Кошки долго не живут - что ж, тем ярче будет та жизнь! А теперь Амакава будет смотреть на неё как на чудовище! Именно чудовище, а не монстра - в естественных монстрах нет ничего ужасного, только грубая сила и мощь. А она теперь в глазах хозяина будет как вещь, механизм или сложное заклятие! Наверное... может быть... хм, а может и нет.

Разум "Багрового Клинка" сейчас должен был бы работать... не слишком чётко, скажем так. Нестабильность демонического источника накладывала на всю систему манаобращения отпечаток многократно поминаемого "кошачьего безумия" - в лёгкой форме, разумеется. Однако, Юто, высвобождая своего вассала из собственноручно приготовленного плена, не пожалел приличной порции крови (Ребёнок! Это же вредно!) чтобы привести её в сознание. Сначала она думала на наитие - ну откуда Юто знать, как действует кровь магов на тех, кто умеет усваивать силу из крови... но теперь, в спокойной обстановке, сложив все факты, она уже сомневалась. Юто, вытаскивая её, испытывал сильные эмоции - такие сильные, что даже она почувствовала! И основной была холодная ярость - не на кого-то, нет - на саму ситуацию. Ярость, что буквально выпила остальные эмоции, оставив только холодный расчёт. Сейчас, на третьи сутки, сила крови должна была уже выветриться... вот только бакэнэко регулярно продолжали поить малыми порциями крови Амакава. "Запас на случай внезапных обстоятельств" - так сказала Ами, и взгляд у неё был... странный. Что за обстоятельства такие?

А вообще, новые вассалы клана были на её взгляд тоже... странноватые, скажем так. Не то чтобы она общалась много с прежними - в Ноихаре почти никогда не появлялись другие демоны-кланеры, кроме тех, что там жили. Разве что ненадолго заглядывал очередной курьер - Дофу обычно сидела дома, ворчала на всех и не горела желанием пойти повыполнять свою "природную" функцию (что не мешало ей высказывать другим, почему они такие плохие почтальоны). А теперь... Вокруг наследника Генноске и фактического главы клана (а что, вассалы ведь есть и признали? Значит - Глава!) жили и работали около семи десятков различных аякаси, связавших свою судьбу путами "клятвы Света". Наверное, самым странным было именно "работали". Демоны Амакава всегда или сражались, или выполняли функции свиты - личные поручения, охрана, разведка. Ну, иногда... другие функции, по обоюдному желанию с мастером! А тут... мало того, что из-за тотального использования кланерами амулетов сокрытия отличить аякаси от человека было довольно затруднительно, так ещё и поведение... и одежда... и манера говорить! Ами, аякаси-богомол, по своему второму облику являющаяся неплохим убийцей или бойцом ближнего боя... работала бухгалтером. Однажды у неё зазвонил телефон... Ксо! То, что мобильники теперь тотально у всех и заметно меньше того, что был у деда Гена - она уже смирилась, а вот то, с какой лёгкостью вассалы Амакава обращались со сложной электроникой, повергло аякаси просто в шок! Так вот, Ами ответила на звонок и... кошке показалось, что она слышит не японский: из слов знакомыми были только "проценты", "налоги" и, пожалуй, "сумма к выплатам". Всё! В некотором офигении она на автомате спросила у прилипшей к её кровати Каи: "Ты вообще понимаешь, о чём она?", "Обсуждают смету на завершение больничного комплекса, раз уж Юто его выкупил для тебя" - не отрывая восхищённого взгляда от лица Химари, сказала, как отмахнулась домовая. Вот тут челюсть отвисла даже у нэкохимэ. "КАЯ?!" "Что?" - Немного обиделась зашики-вараши. - "Я, может быть, действительно не очень умная (Это потому, что такая сильная! Так Юто-сама сказал!), но я же плачу за наше поместье налоги и коммунальные платежи!" Это был ШОК! Кая, глупышка Кая, которую Химари всегда опекала - особенно на первых порах, когда она в первый раз сопровождала обретшего сознание духа дома (что бы там дедушка Ген для этого ни сделал) из лаборатории в поместье, которую поддерживала, учила на первых порах пользоваться кранами и мыть полы (было довольно проблематично - откровенно говоря, девушка была тупа как пробка!). Эта самая Кая теперь что-то объясняет ей?! О, Ками-сама, в мире точно что-то сдвинулось, пока она лежала в отключке! А потом явилась До в белой хламиде (хоть что-то никогда не меняется), и без своего любимого "бу-э-э" достала... компьютер. "Ноутбук". Выдала... Кае и сказала "научи, пусть сразу отсюда читает". И Кая стала её, кошечку, учить. Через некоторое время аякаси заподозрила, что Каю задействовали не только потому, что оторвать её от постели Химари было проблематично (раз Юто умудрился вытряхнуть домовую из её любимой короткой юката и обрядить в довольно изящное европейское платье - видимо он вообще мог сделать с хранителем что угодно), а потому, что Кая единственная, кто объясняла всё на пальцах (нажми сюда вот этой штучкой... а теперь - сюда).

К сожалению, у самого мастера спросить что-то было пока затруднительно - и вопросы приходилось копить. Юто, после того, как в течение суток "заглотил" всю проектную документацию по клинку, ещё раз зашёл к своей киске, погладил... мур... мур... почесал за ушком! И сообщил, что будет в Такамии только через несколько дней - у него первая деловая встреча с представителем Джингуджи, которую сильно нежелательно слить. Джингуджи... ррр! Вечно они вмешиваются! От них одни проблемы! И в прошлый раз Юто пропал... был увезён родителями почти сразу после того, как стал проводить время с этой... этой... мелкой сволочью! Только бы он не с ней встречался! Хотя, ей же тоже двенадцать только... тринадцать. Кто её пустит в дела клана? Это Юто остался в ситуации, когда кроме него - вообще некому. Неудивительно, что приходится идти на компромиссы и договариваться. Кланы - это сила. По крайней мере - была сила... Кая научила девушку работать с компьютером... ну, как минимум, открывать документы из архива и прокручивать для чтения. И теперь Химари, продираясь через не всегда понятный язык отчётов, описаний, заметок, аналитических записок, файлов стенограмм и видеозаписей, поднималась вверх по хронологии - от нового года после девятого дня рождения мастера (когда Юто начал вести "архив") и всё ближе к текущей дате. И чем дальше читала - тем больше хренела. Что за ё...ный стыд (простите мой кошачий) тут вообще происходит?! Япония сошла с ума? Ладно, нападения обычных аякаси, но, фактически, необъявленная война аякаси против слабых магов, начавшаяся после снятия полицейских ячеек Тсучимикадо в небольших городах? Страшный сон какой-то! Социальный комитет, в основном попадавший под раздачу, у неё сочувствия тоже особо не вызывал... но нельзя же так! Сейчас она уже дочитала до организации Юто первого патрулирования - и, по-хорошему, ей надо было бы поспать. Но Химари просто не могла оторваться: в какой-то мере эпическая, картина "Юто и вассалы - против наступающего беспредела" так захватила, что прерваться было просто выше её сил! И Мизучи, что могла переставить хвост другим концом, рядом не было - а остальные не заставят её соблюсти режим. Только не сейчас! Кошачьи уши на голове уже не пропадали, а хвост под одеялом дёргался туда-сюда и подрагивал - ещё пару часов, и она будет знать всё!

1.

Я конкретно "поплыл"! У меня раньше, в юности "там" пару раз "срывало башню" с одного поцелуя, но всё-таки для этого должна быть атмосфера соответствующая (например, я только с работы, и мы одни дома), да и партнёршу надо знать хорошо... оказывается, не надо! Просто мне, видимо, раньше "доставались" недостаточно страстные натуры... или я сам таких выбирал? Куэс тоже себя явно не слишком контролировала - она с полной самоотдачей вжимала меня в стену, пользуясь преимуществом в росте, а ко мне прижалась сама - всем телом. Я же в свою очередь на полном автомате обхватил левой рукой талию "принцессы", а правой... гм, ну чего тут скрывать. Платье у девушки было тонким, и ощущению ягодицы под ладонью никак не препятствовало. Вообще-то, за такое во время первого (а вообще у нас второй - и дудки!) поцелуя можно и по морде схлопотать - но вот удивительно, ни мои действия, ни ясно ощущаемая реакция моего организма Джингуджи никак не напрягали. Следующим этапом ей только оставалось обхватить меня ногой - а моя рука уже смещалась в сторону края подола юбки... как у неопытной магички кончился воздух в лёгких. Мы на секунду оторвались друг от друга - я разглядел, что глаза у моей суженой совершенно безумные... И в этот момент в коридоре вспыхнул "верхний" свет.

- И что вы тут делаете, детишки? - "Воспитатель" в белой рубашке с планшетом в одной руке "недоуменно" смотрел на нас. А я что? Магом быть всё-таки хорошо. Пусть и четвёркой, пусть и "наружу" я колдовать не могу, зато "ускорение" выдал на автомате! Руки - чинно лежат на поясе девушки, и вообще мы тут...

- Я встретил подругу детства, и мы очень обрадовались. - "Оправдание", слетевшее с моих губ помимо разума, было довольно дурацким... но не менее правдивым от этого. Причина моего внезапного косноязычия была в том, что я готовился перехватить руку наречённой, если только она направит её на служащего: до боевого удара не дойдёт, а вот проклятьем долбануть - это запросто. Но нет, сфокусировав глаза на моём лице, девушка всё-таки "очнулась".

- О да! - Свой ответ Джингуджи практически пропела. Да так, что "воспитатель" вздрогнул. - Я очень рада была увидеть моего Ю-тяна!

Куэс отстранилась от меня - и от стены, выпрямив руки, но не размыкая объятий, глядя на побеспокоившего нас сотрудника детского досугового центра... многообещающе и мрачно.

- Детишки, - как-то устало пояснил он, - я не против вашего... общения. Вам ведь есть тринадцать? Киваете, ладно. Так вот, я не против, но нашей компании не нужны неудобные вопросы, особенно от ваших родителей, девушка! И потом, так... бурно радоваться от встречи нужно в подготовленном месте, а не посреди технического коридора! Здесь у вас уединиться ТОЧНО не получится, Вы меня поняли? Только не тогда, когда у обоих пульс за 120 зашкаливает!

Пульс? Пульс! И эрекция тоже никуда не делась! Ну-ка, представить тёмный коридор и шар, равномерно удаляющийся от наблюдателя (меня) прямо по воздуху, туда, где в перспективе сходятся все четыре поверхности...

- И какой сейчас у меня пульс? - немного насмешливо произнёс я.

- 63 удара в минуту, - автоматически глянув на планшет, ответил работник... и "подвис", недоверчиво рассматривая то меня, то дисплей своего устройства. Хе-хе, знай наших!

- Идём, Ку-тян. - Я взял девушку за руку, и мы вернулись назад в зал игровых "симуляторов": кроме упомянутой стрельбы по мобам, там были полёты, на истребителях в космосе, и на самолётах в атмосфере, и вроде, даже танки - не смог рассмотреть. Вот, другое дело, и идти хотя бы нормально могу... а не как "компас"! В двенадцать лет навык убирать излишек крови "не там" почти так же ценен, как в шестьдесят - "там" его нагнетать. Уфф, ещё чуть-чуть, и получилось бы крайне неудобно...

- Они за нами следили! - Куэс, тем временем, уже разогнала розовый туман... или что у неё там случилось с головой, и, наконец, "прокачала" ситуацию. Да уж, крепко её зацепило! Прямо чувствую себя... даже не знаю, кем. Не доном Жуаном точно - тот был принципиальным противником семьи как таковой (применительно к себе, по крайней мере), а у нас с "принцессой" встреча как раз на тему брачного договора... мега-удачного, судя по тому, на чём нас прервали!

- Не только за нами, за всеми. - Поправил я ещё совсем не сумеречную "Луну" - браслеты имеют маяк и датчик пульса, как выяснилось. Впрочем, они про что-то такое говорили на входе.

- Да... верно. - Джингуджи слегка тряхнула головой и решительно потащила меня за собой. - Пойдём в холл этажа, Ю-тян!

В холле, в бесплатной, как и обещали, закусочной, мы взяли по соку и уселись на диванчик в углу. Некоторое время просто сидели молча, тянули напиток через трубочки, смотрели друг на друга, подмечая знакомые и незнакомые черты...

- Ладно, - Девушка вышвырнула пакет в мусорку, озабочено оглядела причёску в извлечённое... м-да, извлечённое из воздуха зеркальце, провела пару раз рукой по волосам, и осталась, видимо, довольна. Зеркало исчезло. - Раз нас прервали, я повторю: рада видеть тебя, Ю-тян!

- А я рад видеть тебя. - Совершенно искренне ответил я. - Только прервали нас вовремя, как раз. По крайней мере, ещё чуть позже, и было бы куда неприятнее - в середине процесса. Я, по крайней мере, уже был готов начать...

- А то я не почувствовала! -Хмыкнула Джингуджи, но при этом начала заливаться краской: сначала щёки, потом уши, лоб... - Но с тобой я не против... процесса!

Честно говоря, я бы подумал, что девушка воздействует на меня магией (очков-то не было на глазах, и оценить я не мог)... но это было просто не нужно. В двенадцать такая "магия" включается сама собой, особенно если на тебя так смотрит кто-то вроде Куэс. Девушка выглядела старше своего возраста (вот вслух я такое никогда-никогда не скажу!) - грудь уже вполне очерчена (и уже размер второй на вид!), лицо очень правильное, выразительные "колдовские" глаза: такие карие, что кажутся фиолетовыми. Да и снизу на ощупь... я, признаться, когда мы целовались, даже не вспомнил, что ей всего на год больше, чем мне. То есть смотрелась "принцесса" лет на пятнадцать уж точно - и выгодно отличалась от большинства японок своего возраста... да и от большинства японок вообще. Неудивительно, что мои гормоны так "выстрелили"! Да и вообще, я впервые после памятного "раза" с Агехой позволил себе "отпустить тормоза"! Медитация позволяет контролировать "запуск" программ управления висцерой, обманывая подкорковые центры мозга - что полезно, когда тебя валяет, допустим, Гинко. Что будет, если волчица (или ещё кто) просечёт, что "ребёночек уже созрел?" Да я могу это предсказать с вероятностью 99% - и не надо обладать избытком интеллекта: кто-нибудь из заметивших реакцию демониц решит от избытка чувств "отдаться господину" - и... будет разочарован. Одно дело было доводить до оргазма почти ничего не соображающую от удара смеси крови, маны и парома Агеху, и другое дело - взрослая (по крайней мере телом) девушка во вменяемом состоянии. Нафиг мне слухи, ползущие по клану, что мол у сюзерена, оказывается, "плохо стоит" или "быстро всё", а в том, что они вообще появятся, я даже не сомневался! И потом, я хорошо запомнил совет Хироэ по поводу всё той же Агехи: чтобы мои реакции в случае чего не использовали против меня же, создать у всех впечатление, будто я так увлечён одной взрослой женщиной, с которой у меня "что-то было" в одиннадцать, что на ровесниц не смотрю. А ведь есть ещё "директорат", большую часть которого я железобетонно убедил, что мои реакции определённого толка идут только в комплекте с тонким "политическим" расчётом... В общем, нафиг! А вот с Куэс мне не нужно было себя сдерживать - точнее, может и нужно, но я от себя такого не ожидал. Просто забыл сначала, каково "это" в 12 лет. Вот и теперь, я, уже восстановивший нужный опыт (и получивший, что хотел, откровенно говоря - хотя и от "проды" не отказался бы!), просто вывел на секунду под "внутренний взор" свой любимый "тоннель" - и краснота даже не коснулась моих щёк... и других органов, что важнее!

- Я "заметил"! - Вернул я фразу девушке, улыбаясь. И подсел ближе, чтобы говорить совсем тихо. - Но в этот раз хорошо, что нас остановили. Я был, прямо скажем, не готов, что будет всё так... бурно. И средствами контрацепции не озаботился.

Пшш! Я даже как будто услышал, как "принцессу" окатывает ведро... нет, целая ванна воды!

- К-контрацепции?! - Вот теперь Джингуджи была эталонно-красного цвета: хоть в "фотошопе" за образец бери.

- Конечно! - Так же тихо продолжил я. - А то ты не знаешь, для чего... этот процесс... природой предназначен!

- Н-но... мне ещё только... - Ками-сама! Да Куэс вплотную приблизилась к своему манговскому изображению - так сильно распахнула глаза!

- Целовалась ты вполне успешно... как и я. - Не удержался от напоминания. - И дальше перейти была готова, значит, и организм готов. Для зачатия. А вот для вынашивания детей - ещё не очень. Да и здоровье нашему первенцу с высокой вероятностью мы бы попортили - насколько я читал, в таких ранних беременностях практикуют преждевременные роды и сохранение в госпитале. А прерывание первой беременности тоже не самый полезный для организма процесс. Я хочу, чтобы моя жена была здорова и счастлива. Ты ведь тоже хочешь, чтобы именно ты была моей женой?

- Д-да... - процесс покраснения опять пошёл на приступ нежной, слегка загорелой, кожи девушки: представляю, что выдаёт сейчас браслет моей наречённой! Но нас никто не беспокоил, хотя я вроде бы засёк, как камера под затемнённым куполом повернулась на нас. Да и пофиг! Главное, чтобы губ было не видно, а то есть умельцы... но тут мы с удачного в этом смысле ракурса.

Надо сказать, что уверенную и где-то даже властную Джингуджи вывести вот так из равновесия было очень сложно - но мне удалось. Ребёнок! Это "волшебное слово" обычно действует на любую девушку, хотя радости материнства в 13 ещё обычно довольно абстрактно выглядят... Но Куэс была не из таких! Вот теперь, глядя на стремительно меняющееся выражение лица, я оценил, насколько "Луна" была готова... ко всему. Когда она опять подняла на меня взгляд, я не увидел растерянности - только радость, смешанную с крохотной долей паники ("мы же не собираемся делать ребёночка прямо сейчас, Ю-тян?!"), и целое море решимости.

- Я даже не понимала, как мне тебя не хватало всё это время! - Девушка, больше не обращая внимание на окружающих, обхватила мою руку своими... и уткнулась носом в мою макушку. Романтика, блин! Ну почему я такой мелкий-то пока?! Куэс тоже оценила диспозицию - и хихикнула. Нормально так - никакого манговского "а-ха-ха-ха". - Знаешь, если тут нельзя позаниматься кое-чем более интересным, давай просто... погуляем? Поговорим, поиграем в местные развлекаловки, поедим в конце концов. Мне так много тебе хочется рассказать... и от тебя услышать! Только давай не будем на серьёзные темы пока говорить? Я со всем согласна... только мне привыкнуть надо. А ты молодец, Ю-тян, заранее об этом подумал! Впрочем, что и ожидалось от моего жениха!

"Вот узнаешь, о чём я ещё заранее подумал, и так радоваться вряд ли будешь." - Немного мрачно подумал я, но акцентировать внимание не стал: во-первых, "будет день - будет пища", а во-вторых... отдыхать мне тоже нужно! Хотя я и настроился сегодня именно "работать" - на взаимное "прощупывание", потом "серьёзный разговор" (тм), и только потом - если получится, немного повыполнять местную культурную программу...

Ну а дальше - наше времяпрепровождение было достойно какой-нибудь серии флаффного аниме: мы ходили из комнаты в комнату, добравшись в конце концов даже до "зоны 14 лет", где меня попытался бортануть от красивой девушки один не в меру борзый ботан (или просто на спор? Типа я подойду к девушке как мачо? Почему-то японцы так легко ведутся на споры, сам видел неоднократно). Мы даже заглянули в место с розовым камуфляжем (о ужас!) и обнаружили там вполне пристойный уже духовой тир с призами - мягкими игрушками. Дальше мы с Куэс, как и положено настоящей семье (это был решающий аргумент!) объединились (правила это разрешали) и всё-таки выбили плюшевого розового (!) медведа (!!). Он был не таким уж большим - даже под "читами" усиления мышц нашего "умения" стрелять не хватило на поражение мишени главного приза нужное число раз. Девушка тем не менее была довольна, и, улучив момент, в пустом коридоре, где не было камер, упихала медведа в пространственный карман: сказала, что достанет на выполнении задания вместо пистолета, чтобы куратор оценил. Про куратора, некого Кабураги, несмотря на желание не касаться "рабочих вопросов", она мне всё-таки кое-что рассказала, для "понимания ситуации". М-да... впрочем, "я подумаю над этим потом".

Где-то к двум часам дня мы хорошо так умаялись развлекаться и отправились в кулинарное турне по этажам, выбирая на каждом по маленькому блюду чего-нибудь (и перебивая аппетит перед рестораном, молодцы... зато так весело!) и продолжая подъём. Вот в "зоне 15 лет" это и случилось: мой телефон выдал на удивление мерзкий звук. Ксо, я такой звонок нигде не ставил! Пока Куэс с удивлением смотрела, как я копаюсь в меню телефона, я нашёл причину... и даже понял, КТО туда упихал такой звук: последнюю версию программы под руководством Ю доделывала Дофу. Стандартный звук "обрыв связи" для java-приложений ей, видимо, показался излишне милым! Моя карта выдавала ошибку - сервер системы мониторинга Такамии не откликался. Учитывая тройное резервирование, это было, как минимум... неприятно. Чего там такое? Однако, позвонить До мне не удалось: "сеть недоступна". И только через секунд двадцать я сообразил, что сеть недоступна на телефоне - а с серверами, скорее всего, действительно всё окей. Что за нафиг? Уж в Токио резервирование телекоммуникационных вышек не просто тройное - шестикратное! Правда, у меня с собой ещё сателлофон - но воспользоваться им можно только с крыши... Может...

...додумать я не успел. Свет мигнул, становясь тусклее, а здание ощутимо дёрнулось под ногами! Снизу пришёл низкий звук "бууум" и всё затихло. Так, а где сейсмо-предупреждение? И что со связью? И почему мне тот взрослый тип так не нравится, что тащит воспитателя под локоток? И чем он таким его в спину пихает?

- Но это... вы не можете... только хуже будет!

- Это твоя работа, сказать, чтобы "хуже" не было!

- Тогда не надо говорить!

- Тут командую я... хотя, ладно. Сам смотри, что ты наделал!

"Воспитатель" от пинка полетел на пол, и большинство детей, до того пытающихся что-то рассмотреть в окнах, обернулись на звук. И "примёрзли" к полу от страха - ничем не примечательный мужик обычной японской внешности поднял автомат и короткой очередью расколотил плафон потолочного светильника. Гильзы в полной тишине - звон осколков не в счёт - звякая, прокатились по полу.

- Дети, - ласково и чуть безумно проговорил автоматчик, - это - захват заложников! Извините, но вы у нас первая партия "на демонстрацию намерений". Сейчас мы с вами будем снимать интересное кино!

- Вас услышали и поймают! - Какая-то малявка, которую не успел остановить старший брат, отчаянно вылезла среди мёртвой тишины со своим комментарием... и, пискнув, спряталась за спину: от оскала террориста повеяло безумием уже не чуть-чуть.

- Это же детский центр развлечений! Тут звукоизоляция такая, что даже гранатомётом пользоваться можно! - Доверительно сообщил девочке он. - Кстати, красавица, не хочешь выступить с речью перед правительством Японии?

Как там пишут на моём любимом русском самиздате? Ах, да! "Время для меня послушно замедлилось..."

Интерлюдия 2. Япония: Токио. ДРК* "Ребёнок под присмотром" Сидзука, Сора.

[*ДРК - Детский Развлекательный Комплекс]

- Сидзука-а! Неужели ты всё ещё здесь?! А как же развлекаться?

- Я и развлекаюсь, знаешь ли. - Змея снимала на свой телефон процесс нарезки трюфелей. Трюфели она сегодня в готовке видела "вживую" в первый раз в жизни, и ей действительно было интересно. Очень интересно! Безумно интересно!!! Сора "отвалилась" от мизучи ещё на втором часу "кулинарно-кухонной оргии", когда её шапочная знакомая, расспросив (а учитывая карандаш, блокнот, диктофон и портативный ноут - фактически допросила с особой въедливостью!) её брата, стала примеряться к какой ещё команде поваров прилипнуть первой с настойчивыми вопросами. Естественно, всё это шло с параллельной дегустацией - и неопытная Сора (которой тоже нравилось готовить, но "я даже не любитель - в нашей семье я по другой части") банально объелась, после чего, предприняв безуспешную попытку сманить за собой Богиню Рек, покинула этаж. Правда, регулярно, примерно раз в час, возвращалась, чтобы "навестить" брата, совала нос в то, что делает "Си-тян" и опять "растворялась в тумане". Мизучи же тем временем обошла шесть "кухонь мира" и теперь пристроилась к седьмой, французской. Батоны были ею уже "окучены", а Юто предстояло узнать, что ей нужна печь для хлеба, желательно газовая (и ещё 29 наименований кухонной техники, инструментов и предметов), теперь настал черёд блюда со странным названием "жульен"...

- Слушай, а ты сюда одна приехала? А то я вроде Юто видела, с дня рождения Волшебницы...

- Да, мы вместе здесь. - Мизучи и не думала отвлекаться. Одна промывка проклятых грибов чего стоила - впрочем, учитывая, что ей рассказали - грибы ищут при помощи свиней... и вытаскивают у них изо рта, когда те откапывают наконец "клубень" - оправдано.

- Понятно. Я просто удивилась - он там с какой-то девицей очень интимно развлекался...

- Юто можно будет потом поздравить... - Ухмыльнулась девушка с косой, продолжая, тем не менее, съёмку: кубики резаного мицелия как раз отправили на жарку. - ...с успешным начинанием продолжения рода. Знаешь ли!

- Че-го-о? Тьфу, блин! Ну ты и сказанула! Вместе они в тире в одну мишень лупили из пневматики! А... мне показалось, тебя это заинтересует...

Мобильник в руках противно квакнул, выкинув алерт "дисконнект" поверх окна видоискателя. Мизучи досадливо поморщилась, закрывая системное сообщение, которое чуть не помешало ей заснять очередную итерацию с едой.

- Это его невеста, будущая. - Кубики дожарились в одной сковороде и споро перекочевали в другую - к овощам и какому-то маслу (не забыть спросить, а то бутылка без наклейки... и пометить в списке разливочные носики для масла). - Они сегодня встретились после долгой разлуки.

- М-м, Сидзука...

Девушка договорить не успела - толчок в пол был довольно слабый - балла на три, только стаканы кое у кого попадали, причём полупустые, да немного притух свет. А потом - разом гневно загомонили работники кухни: плиты, духовые шкафы, газовые конфорки - всё это плавно так выключилось.

- Ксо! - Сора схватилась за свою сотовую трубку, и, обнаружив отсутствие сети, махом помрачнела и подобралась. - Жопа! Извини, время на политесы внезапно вышло. Ты - не человек, я вижу. Если будешь Юто защищать, предлагаю идти вместе, сейчас аники подойдёт.

- Экзорцист? - Теперь очередь резко напрягаться и мрачнеть настала для Богини Рек.

- Я не из вашей круглой песочницы, у нас своя, квадратная - с ухмылкой открестилась девушка, глядя, как растерянные "воспитатели" уговаривают поваров и детей "немного подождать, пока аварийную защиту не отключат, а пока начать холодные закуски" - разреши представиться: Ига но Момочи*, шиноби. У меня тут, как и у тебя, подопечный.

[*То есть буквально "(клан) Момочи из (числа кланов) Ига". Ига, если что, местность, в которой с 12-го по 16-й века был настоящий рассадник разномастных кланов Ночных Убийц, потом там всё хорошенько расчистили. Отдельный прикол, что эта самая Ига буквально в 30 километрах от современной Такамии начиналась.]

Интерлюдия 3. Япония: Токио. Квартира Котегавы Цутигуме. Котегава и Агеха.

- Что-то ты сегодня рано, хиноенма. - Дорогумо покачала головой. - У нас ещё даже совещание не кончилось. Или ты замёрзла?

Последний вопрос был задан участливым, взволнованными тоном, сопровождавшимся соответствующим выражением лица: сразу было понятно, чело... аякаси волнуется, не замёрзла ли её подруга по тридцатиградусной июльской жаре. Не, ну а что? Может и замёрзнуть - это от одежды зависит, правильно?

- Ты что-то долго не звонила, мне стало скучно ждать, - небрежно отмахнулась Агеха, расстёгивая длинные ремешки "греческих" сандалий, - тем более, сколько можно уже обсуждать эти ваши "деловые вопросы"? Скучно же!

- Кому как, кому - как. - Котегава ещё раз с сомнением оглядела любительницу крови, покачала головой и всё-таки предложила:

- Ладно, оставайся. Тут наш любимый глава в очередной раз воспользовался подвернувшейся неприятностью с кораблём "Траста", и у нас внезапно появилась небольшая заготовка под собственную ЧВК. Правда, ребята хотят денег, а со срочной организацией хоть какой-то отдачи придётся попотеть... Не хочешь съездить в Юго-Восточную Азию?

- Хмм, заманчиво звучит. Только что я там буду делать - ты же меня не на отдых отправишь?

- Да всё как обычно, старые контакты свои освежишь, новые наладишь. Денег заработаешь, опять же, новые горизонты вкуса - всё как ты любишь!

- И при этом клан Амакава как бы ни при чём?

- Именно. Ты же Агеха-вольный-ветер, тебя в кланы и организации бутылкой с кровью не заманишь... фрилансер ты наш. Ладно, иди в третью гостиную или на террасу, мы в первой сидим. Корпоративная тайна, всё такое... тем более, тебе всё равно это "скучно".

- Ладно, пойду в третью. - Покладисто согласилась хиноенма. - Только можешь попросить Юто на пять минут ко мне подойти, хочу с ним поговорить...

- Юто пока не подъехал, будет после шести вечера.

- Вот блин! - Агеха явственно огорчилась и посмотрела на дверь в квартиру. - Случайно не знаешь, где он?

- Случайно знаю, вплоть до адреса, но тебе, милая моя, не скажу. У него встреча с представителем Джингуджи, довольно важная, а ты, если туда заявишься, её обязательно сорвёшь.

- Кхх! С чего это?! Я что, дура, что ли? Просто подожду неподалёку, пока он освободится, и всё: я же под амулетом, засечь нельзя. А то как-то мне неспокойно.

- Не-спо-кой-но?! - По слогам выговорила Котегава. - ТЕБЕ неспокойно?! Агеха, которая поставила на уши школу Тэнгу, двое суток играла с учениками и самим Тэнгу в "салочки", после чего спокойно ушла, сцедив два ведра крови, волнуется? Стоп-стоп. Так ты из-за этого, что ли, так рано припёрлась?!

- И в-вовсе нет! - девушка отвернулась от подруги, но покрасневшие щёки и лёгкое смятение в голосе это не скрыло.

- А-ра-ра... - Протянула дорогумо и начала сосредоточенно щупать лоб немного опешившей от такой фамильярности хиноенмы. - Холодный. Наверное, пока температура не поднялась.

- Какая, в задницу, температура! Я аякаси, а не человек!

- Ну, я рассудила, что должна же рано или поздно появиться простуда, опасная и для нас, почему не теперь? Возможно, это из-за твоей привычки носить вместо нормальной одежды ночные рубашки со сверхкоротким подолом...

- Это платье! От Готье! В греческом стиле! Выглядит как классический греческий хитон, только облегчённый...

- ... до пеньюара...

- Иди ты! От той, кто носит только чёрное и с длинными подолами, вышедшее из моды сразу после того, как она съехала от мамы, ничего не желаю слышать по поводу современной моды!

- Реакция на стандартные раздражители - положительная. Есть надежда на скорое выздоровление пациента. - Хмыкнула, выслушав поток обличительных откровений Котегава. - Но к Юто ты всё равно не пойдёшь.

- Почему это?

- Да потому, чудо, что не привлечь в этом внимания к себе ты не сможешь, даже если тебе на лоб печать поставить "человек обыкновенный". Ладно, горе ты моё кровососущее. Иди, там в гостиной твоё любимое Cru Artisan* в баре, специально для тебя через Куросакуру достала. Телевизор посмотри...

[* французское красное вино, соответственно такая пометка - отсылка к конкретному региону выращивания]

- Лучше я пойду на кухню и закажу у твоего "элитного домовладения" доставку продуктов. А то вы всё-таки закончите там когда-нибудь, и Юто приедет наконец, а у тебя дома опять шаром покати и холодильник ломится от тортиков...

Котегава, которая перед этим развернулась и пошла назад, от таких слов сделала лишний шаг и звучно вписалась в косяк двери лбом. Но даже не заметила этого.

- Ты... будешь... готовить?! - Огромные глаза и всё-таки отвисшая челюсть только что наглядно доказали - никакой самоконтроль, даже если он вырабатывается больше сотни лет, не бесконечен.

- В отличие от некоторых, я готовить умею! - огрызнулась Агеха. - И даже готовлю себе дома каждый день. Ничего сложного в том, чтобы приготовить на всех - не вижу. Хоть чем-нибудь себя займу...

Последняя фраза была сказана значительно тише, но паучиха расслышала. Несколько секунд смотрела вслед кровососке, потом пожала плечами... и набрала номер Юто на мобильнике. "Абонент недоступен". Странно, с чего бы это? Может, зарядить телефон забыл и не заметил, как сел? Ладно, в любом случае, там есть Мизучи, которая точно зарядить телефон не забыла бы... Да и сам Юто себя в обиду не даст. А вот активы обидеть могут, и ещё как! Так что - заниматься делом, а потом дегустировать хиноенмовскую стряпню. Хм, если это и впрямь "мутировавшая простуда" - надо непременно попробовать заразиться! Стыдно, полторы сотни лет, а только холодильник с тортиками спасает...

Эпизод* 1. Часть 1. Место: Япония, Токио, ДРК "Ребёнок под присмотром", Время: 14.21

[* "глава", именуемая "эпизод" содержит сцены от 1 - 3 лица и обезличенные сцены "от виртуального наблюдателя"]

[- 1 минута от начала действия, виртуальный наблюдатель]

В таких случаях обычно принято писать что-то вроде: "если бы в этот момент кто-нибудь смотрел на сорокаэтажное здание в глубине "квартала отелей", он бы мог заметить..." Что ж, пусть будет классика. Итак: день, улица, отель...

На улице хлопки, слившиеся в один невнятный звук, слышны почти не были - всё-таки тройной стеклопакет, да и принудительная вентиляция без возможности "открыть окошечко" выше 20 этажа - это вещь! А вот вспышку, если смотреть с затенённой стороны "небоскрёба", в окнах на 25-м и 26-м этажах рассмотреть было вполне можно. Но, видимо, вспышка и "бум" всё-таки были последствием взрыва, возможно, не очень сильного - сначала робкие, потом всё более жирные струйки дыма стали просачиваться сквозь технические отверстия в стенах указанных этажей. Вот пистолетным выстрелом треснуло и выкрошилось первое зеркальное стекло фасада - и на дым, наконец, обратили внимание прохожие. Обеспокоенный швейцар из отеля напротив утопил кнопку экстренного вызова пожарной охраны...

[момент "0", 35 этаж, холл с закусочной в зоне "15 лет", Юто Амакава, Куэс Джингуджи]

Террористов было трое - один сейчас неторопливо (для меня) двигался по направлению к сжавшейся за братом девчонке лет восьми (самой маленькой тут), а двое других - вошли в зал следом, причём один держал небольшую видеокамеру (оружие болталось на ремне), а второй, придерживая "укорот" (вот этот автомат я сразу узнал!), что-то негромко и неторопливо наговаривал "в сюжет", типа он репортёр. На большинство детей напал ступор - логично, я вообще не слышал, чтобы после инцидента 2003-го года были масштабные захваты заложников... Тут я понял, что прошедший уже полпути до малышки мудак неторопливо так вытягивает из-за спины "кукри" - так, чтобы его не было видно тем, кого, похоже, назначили в жертву. Рядом коротко, зло и тихо выругалась Куэс.

- Что? - прошептал я.

- Оружия нет. - Лаконично донеслось в ответ.

- Магия?

- Запрещено.

"Запрещено? Какого хрена?!" - это я подумал уже проваливаясь в "боевую" медитацию: времени уже не осталось. Рывок к цели. Удачно - всё ещё заведённая за спину, но уже отводимая для удара рука цели сработала, как рычаг: руки на локоть и за кисть у рукояти: одна из связок, на которые меня натаскивает Ворон. Пользуясь преимуществом более низкого роста - локоть вниз, кисть противника по ходу моего движения. Сознание безучастно отметило влажный, растянутый во времени от ускорения хруст и неприятное хлюпанье - а я с трофейным клинком в руках уже разворачивался ко входу в помещение - и оставшейся двойке противников. Расширяющиеся глаза того, кто с камерой, и второй, уже схватившийся за "калашникова". Тэнгу категорически запрещает выпускать из рук оружие - бросок ненамного превосходит скорость рывка: вот такая загогулина столкновения законов природы и возможностей манаюзеров. Несомненно, я уже заучил нужный условный рефлекс, но, в том-то и сила, и слабость "боевой" медитации - растормаживаются ВСЕ рефлексы. Кто не знает, сообщу - рефлекс на метание предметов любой формы на заданное расстояние у человека врождённый и есть совершенно у всех. Человек относится к приматам, а приматы ВСЕ умеют кидать подручные предметы на поражение. Просто нам, людям, как самым умным, для его реализации нужна расторможенная соответствующая зона коры головного мозга - обычно это происходит под влиянием всепоглощающей эмоции, вроде гнева, страха... или вот так. Кукри отправился в полёт - пока моё тело компенсировало предыдущий импульс и разгонялось на вторую цель, кривой, как бумеранг, клинок, сделав полтора оборота, рукоятью раздробил переносицу. Тэнгу, как всегда, оказался прав - третьего противника я достиг ещё до того, как второй начал заваливаться на спину, неестественно расслабив руки. В этот раз мозг под медитацией предпочёл условный рефлекс - растопыренными пальцами левой - в живот, открытой ладонью правой - под подбородок. А дальше - "паром" правой. Расходящиеся от места касания линии - и рассыпающаяся техника, разрывающая сознание. На хомяках работало, на аякаси работало - сработало и на человеке. Отталкиваясь (и передавая набранный импульс уже обезвреженному противнику) - я с пробуксовкой оттормозил по гладкому полу, поворачиваясь к оставленным за спиной врагам, отметил, что ближайший враг - "репортёр" - упал и лежит без малейшего движения... и увидел Куэс. Джингуджи лицом была бела, как мел, губы слегка посинели, в руке был обоюдоострый клинок - длинный кинжал с листовидным лезвием и гардой. Крови на нём не было - но поверженный противник не проявлял признаков жизни. Минус один. "Репортёр" тоже не дышал - подшаг, осмотр. Носовая кость вошла в мозг - вот удачно я попал. Минус два. Подобрал "укорот". Единственное оружие, которое я держал в руках "там" - это был АКМ на стрельбище от военной кафедры. По идее, мы должны были его разбирать и собирать и выпустить по рожку патронов, в разных режимах... м-да. Ну, по крайней мере, выпустить шесть одиночных и пощёлкать переводчиком огня мне дали. Через секунду "руки вспомнили", и переводчик огня лёг в положение "одиночные". В полном молчании я, уже с нормальной скоростью, преодолел холл: два десятка пар глаз следили за мной, несколько детей - за Куэс. Воспитатель наконец сделал попытку встать.

- У меня чисто.

- Чисто. - Как-то механически повторила Джингуджи. Не нравится мне её состояние - хотя держится она хорошо. И что за фигня с "нельзя" на магию? Но сначала - информация.

- Представьтесь и скажите, кто были эти люди. - Приказным тоном потребовал я.

- Мальчик? Успокойся, я...

Так, похоже, кто-то не въехал. Покрытие пола, похоже, из чего-то вроде пластмассы, но на всякий случай я выбрал угол так, чтобы рикошет, если будет, ушёл в дальнюю часть зала - там всё равно труп и почти труп. Спокойно отщёлкнул приклад, упёр в плечо и... "Машинка" рявкнула, вылетела гильза. Рикошета не было. Зная подлую привычку (правда, чисто потому, что читал об этом) "калашей" подбрасывать ствол при выстреле, выбрал зону левее, а не выше/ниже, чем кончалась его нога: что характерно, действительно подбросило. О, Сработало! Вот как автомат животворящий на восприятие влияет!

- Д-дайчи!

- Отлично, Дайчи-сан. А теперь - про ваших спутников.

- Он-ни пришли снизу, по в-второй лестнице. Несколько человек с ор-ружием. - Воспитатель выразительно посмотрел на мой автомат, который я держал стволом в пол. Тайчо вбивал мне на стрельбище несколько простых правил: в том числе НЕ целиться в того, в кого не хочешь стрелять. Жизнь - не боевик про "Крутого Уокера", а оружие имеет только одно применение: убивать. Но в моих руках оно компенсировало двойную разницу в возрасте даже так. - Трое отделились, остальные пошли в-выше. Меня з-застали около л-лестницы, б-было распоряжение от р-руководства по пейджеру з-занять свои рабочие места и з-занять детей, чтобы не выходили из помещений. А эти сказали, что они спецчасти полиции. Я не п-поверил, н-но м-меня заставили! С-сказали, здесь нужная панорама из окон...

Заставили поверить? Интересная пози...

- ВСШШШВВВ! - Звук, донёсшийся со стороны эскалаторов, заставил вздрогнуть всех. Под потолком на равном расстоянии вспыхнули красные лампы - довольно редкие, надо признать, и тонов в освещение почти не добавившие.

- Огнестойкие д-двери опустились!

Как будто я сам это не вижу! Окрашенная красным плита довольно медленно, кстати, наглухо перекрыла створы спуска и подъёма.

- Выводи детей, мы с вами. С оружием обращаться умеешь?

- Нет, нет!

- Тогда мы сами пойдём вперёд, а вы - за нами.

- Нет, нельзя! Двери опустились - внизу пожар! Перекрытия в-выдерживают высокую температуру, огню не подняться! Нужно ждать здесь! Так в инструкции!

Судя по повышению градуса истеричности в голосе, мужик решил, что я нарочно погоню его и детей, против распоряжений инструкции-сама. Вот идиот.

- Подсобное помещение, куда можно убрать тела, есть?

- Нет!!!

- Тогд... - Тут до меня дошло, что я не так сказал, и я поправился. - Тогда открывай ближайшую подсобку.

За все эти минуты больше никто не появился - ни дети, ни враги. Последние видимо все прошли выше, а дети распоряжением неведомого руководства были "заняты на месте". Зато пришла в себя Джингуджи: "её" труп был перевёрнут, а в руках - достаточно уверенно сжат трофейный ствол. Вот только...

- Посмотри запасные обоймы в карманах, - порекомендовал я ей, одновременно щёлкая переводчиком огня в положение "на предохранителе", - а ты - открывай подсобку. - Вот так, несколько секунд - и три трупа за душой. Три, потому что приложенный "паромом" тоже окочурился - может, инсульт? Точнее всё-таки два, и один на "принцессе" - но лучше я буду говорить "три", если девушке от этого станет легче. Вообще, если смотреть философски, убийство аякаси с полным разумом не слишком отличается от убийства человека... а вот результат немного разнится. Не помню, чтобы от первых убитых мной, Ринко и мизучи врагов так несло свежей кровью - и немного нечистотами (хотя они тоже не ромашками пахли). А вот в здании комитета я насмотрелся на трупы более, чем достаточно - прайд Тануки изрядно повеселился над беззащитным, в основном, персоналом. Наречённая, думаю, тоже не в первый раз трупы людей видит - я не говорю уже про демонов: иначе бы так быстро не взяла себя в руки...

- Сможешь затереть им память на последние пятнадцать минут? - Очень тихо спросил я, когда очередь дошла до "её" трупа.

- Смогу.

Ну и отлично. И уже громче спросил, наудачу:

- Эй, Дайчи-сан! С руководством не по телефону связаться можешь?

- Нет, планшеты тоже не работают.

- А проводной телефон?

- Не знаю, где он...

Отпад! В прочем, думаю, телефон бы мне не помог - наверняка линии идут туда, откуда пришло последнее распоряжение...

* * *

Мы шли по коридору, начинающемуся неприметной дверью (магнитные замки не работали), руководствуясь указателями "лестница номер два". Первая, широкая, так же перекрывалась опускающимися огнестойкими щитами, хорошо, у этого Дайчи хватила ума мне об этом в последний момент сказать. Была ещё третья, но она шла "с разрывами", спуститься можно было только на один этаж. Хорошо, что в отличие от нас, детишки свою психотравму благополучно забыли - а ключи от подсобки я перед коррекцией памяти, естественно, не вернул.

- Извини меня, Ю-тян...

- За что?! - Я действительно не понимал.

- Я... тебе не помогла. А когда очнулась и стала готовить удар, ты уже положил остальных двух...

Честно говоря, я боялся раньше прикоснуться к девушке - никогда не знаешь, что во время нервного срыва придёт человеку в голову, фактически - незнакомому человеку. Но тут я заглянул ей в глаза... и просто притянул к себе. Прижал, крепко. Девушка, уткнувшись носом в плечо, заговорила:

- Нам рассказывали, что за последние полвека, ни одного мага, убившего заклинанием намеренно, не было оправдано. Даже когда он защищал родную дочь от нападавших. Не только в Европе, у нас и в США так же. Ещё одна причина, по которой магу нужно оружие. Можно стереть память, можно оглушить - убивать нельзя. В Академии... в БМА нам говорили, что существует целый класс заклинаний против людей, причём многие из них - универсальные, относятся к магии лечения. Их не преподают с 1947 года - правительственный запрет по санкции ООН. Кто будет уличён в применении подобного к человеку, неважно, магу или нет, может распрощаться со свободой на пять лет. Даже в лечебных целях! Нам сказали, что по эффективности они не превосходят современные лекарственные препараты или результаты хирургического вмешательства, так что... просто уведомили, что такое существует. Ю-тян, прости! Я не сообразила, что можно просто стереть память свидетелям и уничтожить трупы! Испугалась, дура! Нам каждый год об этом твердили на "теории заклятий", специальный семинар каждый год. С примерами, свежими. Прости!

- Значит, мы поступили правильно! - Непоколебимо-уверенно сообщил свой вывод я. Ну а то, что попади кукри не так удачно, могли и начаться проблемы (у "репортёра" были хорошие рефлексы, видать) - кого это волнует? Заиграно!

- Правда? - "Принцесса" подняла голову от моего плеча. И глаза как-то подозрительно блестят

- Правда! - Пришлось привстать на цыпочки, чтобы дотянуться до её губ. Такого улётного поцелуя, как в первый раз, учитывая обстановку, не получилось. Но, оторвавшись через минуту от губ девушки, выражение её глаз я оценил как "почти пришедшая в себя Королева Мира" - у Джингуджи это можно было считать нормальным. - А теперь идём.

- Вверх или вниз? - Деловито поинтересовалась колдунья.

- Вниз, естественно. Выбираться отсюда надо - бандитов нам самим всех не выбить (хорошо, что в первый раз повезло!), а вот "пожар" нам, возможно, будет по силам.

Эпизод 1. Часть 2. Место: Япония, Токио, ДРК "Ребёнок под присмотром", Время: 14.28

[момент "+7 минут", 39 этаж, "Сора" Момочи, "Кукер" Момочи, Сидзука]

- ВСШШШВВВ!

- !!! - Сора несколькими энергичными эпитетами описала своё отношение к ситуации в целом и конкретно к выбранному архитекторами типу противопожарной защиты здания.

- Толстая штука. - Кукер задумчиво постучал по тяжёлому и толстому щиту, перекрывшему путь вниз. - Минут на десять, если не больше, и так на каждом этаже. Могу поспорить, лифтовые шахты сейчас точно так же перекрыты на каждом уровне. Предлагаю воспользоваться пожарной лестницей. - Сора выдернула из-под сложным образом скрученной на бицепсе верёвки хитро сложенный прямоугольник бумажной схемы поэтажного плана: именно на добывание этой бумажки - и ещё некоторых вещей из кабинета администратора 39 этажа - ушло шесть из семи минут после толчка. Впрочем, "проникновение со взломом" - дверь в кабинет была закрыта на электромеханический замок - принесло немало пользы. Компьютер ещё работал, пища ИБП, а вот связи с сетью здания уже не было. Не работал проводной телефон (ради звонка по которому, похоже, шиноби и решили заглянуть сюда в первую очередь), отдельный монитор с диагональю в метр, куда должна была выводится информация с браслетов-маячков, показывал "нет сигнала от датчиков".

- Параноики! - Кукер выскользнул из мешанины проводов серверного шкафа, куда полез с мультитулом. Что характерно, дверцу шкафа он открыл так же, как Сора открыла дверь в кабинет: при помощи длинной спицы с ручкой на конце. Причём это своеобразное шило он просто, небрежно прищурившись, загнал сквозь замочную скважину. До хруста.

- Обычно система видеонаблюдения дублирует записи: сначала на сервер этажа, а оттуда - на основное хранилище в здании. А здесь только свичи, и, если я ещё не разучился понимать логику разводки низковольтных сетей, то, что идёт вниз - в ауте. Индикаторы не горят. - Пояснил старший шиноби специально для Сидзуки. - Сора, как там у тебя?

- Ещё пара минут, аники! Тут поэтажные планы на десять верхних этажей нашлись в локальной папочке! Сейчас печать пройдёт, а я пока всё интересное на флешку скину.

- Не увлекайся. Время.

Сама Богиня Рек нашла для себя в комнате один-единственный полезный предмет - это была непочатая полуторалитровая бутылка с минеральной водой (без газа). Теперь на один-два удара рабочей среды хватит и без обезвоживания воздуха.

Наконец, младшая Момочи выдернула флешку, потом небрежным ударом указательного пальца разбила крышку слота под 5-дюймовые устройства... и ударом свой спицы на ручке отправила комп в блекаут: из системника донёсся истеричный писк микроэлектромоторов, по монитору побежала рябь и отчётливо запахло палёным.

- Вот теперь - всё!

- Сора! - Поморщился брат. - Характерные следы.

- Там всё расплавится, я посмотрела. - С нажимом проговорила шиноби, давя родственника взглядом. - Пошли уже.

Но они всё равно не успели.

- На плане есть лестница-два и лестница-три. По какой идём?

- На третью. - Кукер заглянул через плечо сестры. - Она ближе.

- Хай!

Пока тройка бойцов быстрым шагом, обходя "опен эйр" ресторанно-кухонного зала пустыми "техническими" коридорами, двигалась к выбранной лестнице, мизучи, пользуясь очками, попыталась прикинуть, где относительно неё находится маг-джингуджи и, наверняка, Юто. Судя по тому, что источник ауры не смещался, сейчас они находились пятью этажами ниже - плюс-минус один этаж. Скорее всего, ждут в одной из комнат, как и большинство детей, пока "пожарная тревога" не будет отменена. В принципе, если бы не загадочное отключение сотовой связи, которое в столице действительно выглядело подозрительно - вкупе с этим странным толчком и тревогой, она скорее всего просто осталась бы на месте: своим появлением помешать переговорам было гораздо вероятнее, чем принести реальную пользу. За своего Амакава Сидзука переживала - но умеренно. Она хорошо узнала характер этого человека - времени за год было предостаточно. Юто мог рисковать - рисковать безрассудно, не считаясь с вероятностью негативного исхода, но только тогда, когда реально не было другого альтернативно-действенного выбора. Если Юто сидит на месте, когда все сидят на месте - значит, пока всё более или менее нормально.

А вот неожиданные компаньоны вызывали у змеи определённый интерес. "Шиноби". Слышала она про таких - слухами земля полнится. В том числе и бредни, что им убить что аякаси, что человека - вопрос наличия заказа. Правда, уже к её рождению о шиноби были слышны в основном истории вида "а вот лет сто назад" - но маленькая змея, конечно же, верила. Возраст был такой. Потом, после того, как Озёрный храм перестал существовать, она на многое взглянула иначе. В том числе и на рассказы о тайных защитниках обездоленных, принимающих у богатых заказы друг на друга, и защищающих землю от чудовищ без всякой магии... что ж, у этих "ниндзя" магии определённо не было. Обычное... не, не обычное, но обыкновенное оружие, скорее - даже инструмент. Тонкие перчатки, которые Сора надела сразу же, как они "пошли на дело" - а её брат и не снимал во время готовки... Сенсор очков не засекал в здании проявлений активной магии, кроме силы наследницы Джингуджи, впрочем, дальности его хватало всего на десять этажей...

Дверь на лестницу была закрыта, но не заперта. Правда, над дверью горела надпись: "Если вы не получили особое распоряжение, просим вас оставаться на вашем этаже. Администрация.", но сами замки были разблокированы. Так же, как и тяжёлые межэтажные двери на лестничных площадках - ярко-красные, с белыми полосами, снабженные надписью "Для безопасности здания дверь должна быть закрыта. Спасибо за понимание". Створки распахивались тяжело, несмотря на гидравлические доводчики - толщина была сантиметров сорок. Двери раскрывались с отчётливым хлопком - они явно были герметичными, из-за чего услышать что-нибудь за такой преградой было невозможно - а глазков или окошек предусмотрено не было. Перед первой дверью шиноби притормозили на целую минуту - пытались приоткрыть незаметно, но - всё безуспешно. Момочи-младшая даже посмотрела на Сидзуку, но та только пожала плечами: что тут можно сделать. Последующие двери, а на каждый пролёт их было две (а пролёта - три на высокий местный этаж), открывали прямо так. И дооткрывались.

- Замерли!!! - Команда прозвучала громко и внезапно. Автоматчик, ничем не примечательный с виду японец, оказался, вероятно, неплохо подготовленным: занял место за огнестойкой перегородкой, в которую двери были врезаны, и задержал дыхание - даже мизучи ничего не почувствовала. Сора, идущая первой, послушно замерла, как и её брат, а вот Богиня Рек и не подумала останавливаться: сделала ещё два шага в том же спокойном темпе мимо шиноби, и, не обращая внимание на вопль "И ты то...!" и не меняясь в лице, без замаха коротко пробила под диафрагму. Вот теперь брат и сестра не сплоховали: пытающегося вдохнуть хоть немного воздуха врага обезоружили быстрее, чем тот рухнул на пол. Причём заботливо поддержали, чтобы ничего себе не разбил. Шнурки с бицепсов девушки нечувствительно оказались: один на запястьях противника, другой - стягивал ноги в районе голеностопов. На всё про всё - три секунды.

- Молодец, сестрёнка! - Сора церемонно отвесила полон. - Но ты отмороженная на всю голову.

- Он бы всё равно не выстрелил в маленькую девочку, знаешь ли. - Ответ прозвучал меланхолично, открывать свои способности раньше времени змея не собиралась. - Допрашивайте его быстрее, если собираетесь делать это.

- Есть причина?

- Есть.

Этажом ниже источник манаизлучения начал удаляться. Пока в пределах этажа.

Эпизод 1. Часть 3. Место: Япония, Токио, ДРК "Ребёнок под присмотром", Время: 14.36

[момент "+15 минут", 35-й этаж, Юто Амакава, Куэс Джингуджи]

Дверь лестницы номер два оказалась перекрыта. Причём не просто закрыта на замок - замков на дверях аварийной лестницы вообще не было. "Паром на ощущениях" донёс до меня смутное представление о преграде - что-то вроде балки или засова, перекрывающего дверь поперёк... готово. Я оглядел собравшиеся в районе дверных ручек линии и оглянулся на Куэс. М-да. Смотрится, конечно...

Лежащий на Джингуджи "паром" был третьим по счёту из виденных мною, что накрывали весь организм. Чем-то он напоминал то, что сделал тот же автор Кае - накрывающие центр корпуса тела концентрические круги накопителей - уложенные плотно, как витки трансформатора. И расходящийся по всему телу радиальный разбег каналов. Каналы - видимо для стока маны. С уменьшенным сопротивлением: подтвердить этот факт через очки я не мог: яркость излучения ауры слепила. И на каждый канал, как спираль, "намотан" ещё один структурный элемент - уходящий к позвоночнику и далее в головной мозг. Сложность проекции сети изменений в голове была уж совсем высокой - рассматривать нужно было вдумчиво и в упор, чуть ли не уткнувшись носом в волосы девушки. В этом месте принципы структуры домовой и колдуньи не совпадали: если у зашики-вараши была система стока маны, фактически выставляющая "максимум" на выделение энергии (как я это понимаю), то тут... Видимо, каналированием можно было управлять. Видимо, Куэс могла пропускать без вреда значительные объёмы энергии. Видимо, такая структура имела некие минусы в работе... К сожалению, я даже не мог сейчас расспросить наречённую о том, что она помнит от визита в Ноихару. Очень уж момент не располагал!

Посмотрев вправо-влево - в дверях были смотровые окошки, через которые лился дневной свет - я никого не разглядел. Прислушался: тихо. Можно выходить. Примерился для удара ногой...

- Ю-тян, погоди.

- Куэс?

- Извини, я, как это всё началось, была немного не в себе. Можешь сказать, зачем мы идём вниз?

Я... немного офигел. Что за вопросы?

- Потому, что выход - снизу. В здании оставаться опасно - на нас могут выйти ещё террористы, а пуле всё равно, в кого попадать.

- Я неправильно сформулировала вопрос, наверное. - Мотнула головой Куэс. - Зачем нам вообще идти куда-то?

- Потому что оставаться - опаснее. - Осторожно повторил я.

- А с боем прорываться мимо блокирующих здание врагов - менее опасно?

- Думаю, да. Тут, внутри, мы в полной их власти... если найдут. Нам, если хочешь, будут диктовать условия. А там - мы будем сами управлять ситуацией. Вдобавок - мы не совсем беззащитны, скорее наоборот: у меня способности, у тебя магия и оружие у нас обоих.

Я демонстративно поправил оттягивающий правое плечо "укорот" - собранные нами вещи покойных террористов и их оружие перекочевали в пространственный карман Джингуджи, кроме моего автомата. Мало ли что - рукопашный бой под дулами автоматов мне выделывать совершенно не хотелось.

- Снизу должно быть уже оцепление полиции. - Резонно предположила девушка. - А штурм ещё не подготовлен. Начнётся спонтанный бой - нас могут и "дружеским огнём" зацепить. И в любом случае придётся отвечать на массу неудобных вопросов...

- Ксо! - Я шлёпнулся задницей на пол, прислонившись к злополучной двери. Вот он, минус "боевой" медитации - сознание просто отбрасывает "лишние" мысли и эмоции. Сначала - выжить, потом - всё остальное. Писеееец, вот я засветился! Ну всё - придётся идти "сдаваться" Тсучимикадо: по материалам о Круге именно они занимались вопросами формального входа-выхода участников в этот "кружок по интересам". Правда, на данном этапе "подкопаться" под меня сложно - бизнес-процессами я больше лично не "управляю" (вряд ли то, что было, можно назвать "управлением"), опять же, можно будет через Коуджи-сана попытаться оформить Такамию в зону ответственности клана номер шесть... в конце концов, я там действительно живу. Да и Куэс теперь может дать рекомендацию... Правда, баба Яга, в смысле, Мерухи Джингуджи, может быть против, и как Круг должен поступить в таком случае - непонятно. Опять же, вассалы... Впрочем, чего это я?

- Всё равно мы там под камерами "выступили" на первый приз для полиции. "Сдаваться" будем так и так, а, значит, и на вопросы отвечать.

- Камеры не работают после толчка. - Проинформировала меня девушка.

- Откуда?! В смысле, почему ты так решила?

- Есть заклинание на распознавание работы электроники: передача радиосигнала, просто активность полупроводниковых устройств. Ри где-то раскопала, и на радостях, что я... гхм. Короче - предложила научить. Вся электроника после толчка землетрясения, кроме сотовых у детей и "воспитателей" и передатчиков браслетов не работает. И ещё откуда-то снизу идёт сильное излучение. Странное такое, оно... рябит?

- Это называется "широкополосный генератор помех". Хорошо подготовились, уроды. То есть источники высокочастотного электричества...

- Под заклинанием - вижу. После открытия физических принципов света, электромагнитных колебаний и радиации были разработаны соответствующие заклинания: на анализ газов для выделения опасных примесей, на работу электроники, на изменённое спектральное восприятие глаз. Вроде бы это была популярная тема в 60-70-х годах прошлого века. Даже магический аналог дозиметра есть... Ри говорила, что это последствия "Холодной войны" - правительство гранты выделяло, были должности магов-наблюдателей при штабах.

- Супер! - Я даже как-то забыл о нашем текущем положении дел, на секунду представив, какие перспективы открывает "магическая техника" хотя бы для работы экипажа "Рыбки"! А то возможные последствия последнего "эпичного фейла", в результате которого была не менее эпичная беседа с эмиссаром (хоть и "комиссаром"!) русских вроде бы магов (или всё-таки разведки?) мне до сих пор временами снились в кошмарах. - Покажешь? Не сейчас, потом, конечно. Думаю, я смогу сделать амулетный аналог.

- Сможешь? Вообще-то это довольно сложное заклинание... ничего не хочу сказать, Ю-тян, но ты же... - Куэс замялась, пытаясь подобрать не такой обидный аналог слову "лох". - Не обучался после семи лет клановым техникам...

Я с удивлением посмотрел на Джингуджи... а потом - расхохотался! Нет, действительно смешно! Только тут я сообразил, что полдня обнимался, целовался, играл на игровых автоматах и дегустировал местные изыски кухни вообще-то с практически незнакомой мне девушкой. Нет, мы ещё переписывались довольно активно... но больше - по-деловому так. В общем-то, даже если бы я идеально помнил наши прошлые встречи - сколько раз и когда это было? Вот это, я понимаю, реально чудо: один поцелуй - и мозги улетели вместе с крышей! Похоже, до "принцессы" только сейчас дошло то же самое - щёки слегка тронул румянец, в глазах - лёгкое смятение.

- Знаешь, Куэс, с момента нашей встречи я чувствовал, как будто мы реально все эти годы не провели в разлуке, а жили если не бок о бок, то встречались регулярно. Я просто забыл про это.

Румянец быстро распространился по щекам, и отправился штурмовать уши.

- Я... в общем, тоже забыла, Ю-тян! Но...

- Я действительно овладел "изменяющим светом" в хорошем объёме. Не как дед или родители, но вот такие амулеты - Я постучал по груди, где под одеждой висела "ладанка" блокиратора. - Уже могу делать на раз. В смысле, по функционалу сокрытия такие.

- А..?

- Это действительно так. Я ведь пришёл с вассалом, как ты и рекомендовала.

Куэс резко подобралась и как будто прислушалась. Интересно, тут есть террористы с очками? Снять и заамулетить на ослабленную чувствительность - а то как слепой: не могу смотреть, что Джингуджи аурой делает. А зря, зря. Информация-то нужна.

- Я не чувствую вокруг демона. - Твёрдо сказала Джингуджи... и подпрыгнула. Я, впрочем, тоже, потому что знакомый голос из дальнего конца коридора произнёс:

- А он - есть!

Я отпустил автомат, позволив тому свисать с плеча, и с силой нажал на неизвестный мне... пистолет-пулемёт, наверное, всё-таки - трофей Куэс, заставляя колдунью опустить ствол в пол. - Свои! Сидзука выходи... те.

Вот те раз! Следом за мизучи вышло ещё двое видимо людей - раз уж сканирование Куэс не выявило ауры, причём парень лет двадцати нёс, как и я, "укорот" на ремне. А второй - моложе - был... была чем-то знакома...

- Сора-сан?

- Вспомнил, надо же. - Девушка подмигнула. - Привет Юто... Амакава, да? Кажется, мы тут все немного поменяли статусы, хе-хе. Представишь свою спутницу?

- Куэс Джингуджи. - Сама представилась колдунья и посмотрела на старшего парня. - Что-то не так?

- Всё так. Разведке нашей набью морду, начиная с дяди. "Одна большая шишка, Сора будет охранять издалека". Два наследника кланов экзорцистов, одна аякаси. Кто эта персона, может, теперь уже всё-таки скажешь?

- Лучше скажите сами, кто вы. - Не дала себя заболтать Джингуджи.

- Я "Сора", а он "Кукер", Ига но Момочи, шиноби. - Представилась девушка с причёской-конским хвостом. Куэс за моей спиной еле слышно хмыкнула. - А охраняем мы... негласно охраняем, обрати внимание... Хонду Охаяси-сан. Тоже в какой-то мере "принцессу" и наследницу.

- Вот ксо! Ещё и "самурайка"!

- Заказ был передан через третьи руки - у самураев обращение к нам до сих пор "по правилам" должно заканчиваться публичной сеппукой принявшего решение лица и всей цепочки порученцев. - Пояснила для нас шиноби, глядя, как её брат трёт лоб ладонью. - Типа, страшнее падения чести нет. Древние счёты, много обоюдной крови, всё такое. Девушка же должна была комментировать чемпионат по Кендо, но упёрлась рогом - хочет сюда и всё. И - молчок зачем. Поскольку у рода Охаяси есть крупные финансовые тёрки среди японской "бизнес-элиты", а шанс воздействовать через наследницу - довольно хороший, вот и...

- Вот они и захватили всё здание. Видно, ловушка уже была готова "на будущее", а тут - такой шанс её "окупить" - Кукер с усилием провёл рукой по лицу. - Тогда всё становится на свои места: и отсутствие связи в здании, и то, что до сих пор нет оцепления полицией...

- Что?! Полиции нет?

- Там внизу - только пара пожарных машин... стоят, и ничего не делают. Думаю, о захвате никто не сообщил - Охаяси это как ножом по горлу, дочь главы не уберегли. Тянуть и молчать будут до последнего, администрацию ДРЦ тоже, скорее всего, за яйца держат... над медленным огнём.

- Трындец...

- Вот и решился вопрос "что делать", - я подмигнул Куэс и объяснил для всех остальных. - Мы тут решали, помешает ли прорыв вниз полиции или нет. Но, раз полиции нет...

- Сначала придётся найти подопечную Соры, - мрачно предупредил старший шиноби. - Её наверняка ищут, этаж за этажом. Народу у бандитов маловато - всего восемнадцать человек, если наш язык не соврал. Спешили и недоработали, а местные - наоборот, сумели перед захватом поста охраны обнулить сервера. Так что мы теперь в том же положении, что и они: сестра за "объектом" постоянно не следила, где она сейчас - мы не знаем.

- Я знаю. - Улыбка против воли у меня вышла самодовольной и... глуповатой. - Я знаю, зачем она здесь.

- Свидание, что ли? - Мизучи сначала удивлённо хлопнула ресницами, а потом состроила рожицу из серии "я так и знала". - Достоверно, знаешь ли. У идиотов мысли сходятся.

- И ещё у гениев... дорогой вассал!

- И куда мы идём? - подозрительно посмотрела на меня Куэс.

- Туда же, где и были. В "Розовый камуфляж"!

Эпизод 1. Часть 4. Место: Япония, Токио, ДРК "Ребёнок под присмотром", Время: 14.46

[момент "+25 минут", 35-й этаж, лестница номер 2. Юто Амакава, Куэс Джингуджи, Сидзука, Сора Момочи, Кукер Момочи]

Как Кукер достал один из своих ножей - я даже не увидел. Р-раз - и лезвие немедленно пробивает дверь именно там, где я накладывал "паром". Парень демонстративно медленно возвращает меч... или всё-таки нож? Пусть будет тесак, что ли: лезвия парных клинков совершенно прямые, только концы, как у турецкого ятагана, явно утяжелены. Заточка только с одной стороны. Причём вся эта красота крепится к рукоятям, как у кухонных ножиков, один в один. Из-за двери слышится глухой звук падения тяжёлого предмета. Ок, ну, пойдём.

- "Китайское, значит отличное", - процитировала какую-то рекламу Сора, разглядывая ровные сколы двух половинок запора. В местах крепления к стене эту штуку банально приварили, но после "парома" сварка стала хрупкой. Поскольку посреди створок были массивные ручки, через которые всё это счастье было продето, мне пришлось сделать хрупким металл и на середине. Хм, наводит на мысли - я же не успел сказать, что там, за дверью и куда надо бить. Интересная у Момочи способность - только вот какая именно?

- "Камуфляж" на 31-м этаже, зона "11 лет". Не дожидаясь вопросов, проинформировал я шиноби. Брат Соры кивнул, направляясь к красным гермодверям пролётом ниже. Я переглянулся с Сидзукой, она чуть кивнула, и я предложил. - Эм, Кукер, я не оспариваю твоё лидерство, не подумай, но давай пустим вперёд Сидзуку. Для неё попадание пули не так опасно, как для любого из нас.

Парень недоверчиво оглядел не шибко рослую девочку - аякаси была даже ниже меня, и кивнул. Богиня Рек потянула на себя створку огнестойкой двери - и вошла первой. Спуск начался.

На площадке 31-го этажа нас никто не ждал - к счастью. Кукер несколько секунд вглядывался в слабо освещённый коридор за окошками двери, а потом, пожав плечами, тремя косыми ударами с каждой стороны примерно в одно место разрезал (!) засов. Мы - кроме Соры, конечно, - эээ... впечатлились! Кеккей Генкай, однозначно. Шиноби просто знал, как и куда ударить. То ли чувствовал... то ли... видел!

- С замком и с жёстким диском так же было, - вполголоса произнесла мизучи. - Причём диск после удара должен был расплавиться от повреждений.

А я неоднократно говорил - змея очень умная! Сора недовольно покосилась на аякаси, но ничего не сказала. В этот раз вперёд пришлось идти мне - дорогу я себе представлял, а Куэс, бывшую там со мной, просто не пустил бы вперёд. Ну, что сказать - знание того, что впереди, может быть, сидит террор с автоматическим оружием, давало мне одним своим осознанием +5 к бесшумности передвижения: благо подошвы обуви были достаточно мягкие... теперь. Во время скоротечного боя обувь нечувствительно превратилась в очередной артефакт с повышенной силой сцепления с любой поверхностью. Хорошо быть Амакава!.. А вот слышать звуки стрельбы почти рядом с местом, куда мы шли - плохо.

За угол аккуратно сунулась Сидзука - и тут же отпрянула. Показала на пальцах - два живых противника и один раненый. Похоже, её не заметили... Дальше разобрались без меня. Шиноби с "укоротом" на секунду выглянул там же, где и мизучи, и дал две короткие очереди по три патрона. И тут же откатился - пуля с противным визгом расколола облицовку на углу.

- Раненый. Лежит неудобно, не успел подстрелить. Вероятно, чем-то ширнулся - у него глаз выбит.

- Дай. - Мизучи протянула руку к автомату. - Я подойду и добью, знаешь ли.

- Любишь убивать людей, аякаси? - Сейчас Куэс смотрела на Сидзуку с ненавистью, пальцы на "рабочей" правой руке непроизвольно сжались в какой-то знак. Чёрт, как не вовремя-то!

- Я убиваю монстров, которые убивают детей, безразлично, какого вида. - Реверберация в голосе и "пустые", характерные для магической атаки разума, глаза заставили Джингуджи отвести взгляд и сжать кулаки. Сора и Кукер тоже резко отвели взгляды - насчёт этой "милой" особенности духов они были в курсе.

- Надеюсь, она у тебя на коротком поводке, эта Сидзука? - нарочно не обращая внимание на демона, теперь уже обратилась ко мне колдунья.

- Да уж не волнуйся, экзорцист, Юто-сама держит меня при себе за самое чувствительное и нежное место! - В издевательском экстазе возвела очи горе змея. - Я всегда нежно слушаюсь своего мастера, ведьма! Знаешь ли.

И пока все, включая меня, обтекали от этой... многозначительной реплики, мизучи подхватила оружие и, небрежно им помахивая в такт шагам (плечевой ремень тащился по полу) неспешно вышла в зону поражения. Выстрел! Из спины аякаси вырывается фонтан водяных брызг. Выстрел! Теперь из затылка. Выстрел! Плечо пропускает пулю без задержки. Выстрел! Выстрел! Выстрел! Выстрел! И судорожные щелчки спуском вхолостую. Звяканье. Голос Сидзуки: "значит, любишь в детей стрелять?" И дикий, истошный, совершенно безумный крик... оборванный одиночным рявканьем "укорота". Девочка-с-косой вышла на середину коридора - так, чтобы мы и засевшие в комнате противники стрелков видели её, и громко пригласила:

- Выходите уже, знаешь ли! Мы вас спасать пришли, вообще-то.

- Хорош спасатель выискался! А нам самим от тебя спасаться не придётся? - Голос определённо принадлежал лицу мужского пола, имел заметный, но не мешающий акцент. Потом раздался тяжкий скрип отодвигаемой мебели - шкаф они, что ли, к двери привалили - и перед нами появилась ещё одна колоритная парочка! Девушка лет четырнадцати была одета по-современному, с учётом, так сказать, спортивной тематики в одежде: лёгкая летняя курточка, под которой был короткий топ (о да, ей своего живота не стесняться - даже кубики проглядывали. От ног - их развитые мышцы совершенно не скрывали обтягивающие шорты до колен - я поспешно отвёл взгляд. Не хватает мне ещё и здесь внезапно "напороться на мину". В руках девушка держала толстый металлический прут - видимо тот, которым поправляют сбитые мишени. Хорошо так сжимала - на манер меча. Даже я оценил.

А вот с парнем было поинтереснее. Двенадцать-тринадцать лет, костюм стандартный - футболка, лёгкие брюки, очередная японская фантазия на тему пиджака для детей... А вот лицо у него было европейским, я бы даже сказал, узнаваемо-европейским. Этакий характерный овал лица, которое я так хорошо разглядел при свете фонарей... аккумуляторных. Вдобавок - лёгкая тёмная дымка, почти рассеявшаяся вокруг его фигуры... и пневматическая винтовка из тира. Так это он из этой игрушки одного из нападавших ранил, а остальных несколько минут удерживал? Да уж, чувствуется порода!

- Кемеров-сан, если не ошибаюсь? - Уверенно спросил я, выходя из коридора первым, за мной потянулись остальные. - Не ожидал вас здесь увидеть.

Парень, что до этого с блаженной улыбкой вцепился в очередной трофейный "Калашников" - в этот раз полноразмерный, и весьма потрёпанный жизнью, едва не выпустил свою добычу из рук.

- Вот б...! - Кажется, фактом опознания себя молодой человек был... эээ, встревожен несколько сильнее, чем только что побывавший под обстрелом ребёнок такого возраста. Да и это привычное обращение с автоматом...

- Не волнуйся, я не про твою душу тут, просто отца твоего видел недавно - ты на него очень похож. - Это я уже проговорил по-русски: для создания атмосферы общего доверия, и вообще...

- Батя ж на Дальфлоте щас. Как он сюда-то попал?! Он бы заглянул к мамке, точняк!

- Это было на Тиниане, и он сошёл с "Крылова"... ненадолго.

- Это больше похоже на правду. - Задумчиво подтвердил пацан.

- Я с ним имел беседу, и он оставил в моей памяти просто неизгладимый след! - Ухмыльнулся я.

- Да уж, батя могёт! Упс! А чего это они на нас так смотрят?

И действительно, чего это вдруг? Сарказм, однако!

- Щас всё разрулим, - посулил я, -тебя звать как?

- Миха, как деду! Ой, в смысле - Михаил!

- Да понял я, не из глухой деревни, блин! - И перешёл на японский, а то обстановка действительно стала какой-то... неправильной. - Господа и дамы, позвольте я представлю вас друг другу. Это - Охаяси Хонда-сан и Кемеров Михаил Александрович-сан. А это - Джингуджи Куэс, мы помолвлены, Сидзука - мой вассал, и "Сора" и "Кукер" Момочи, шиноби, у них принято на задании называться по прозвищам. Ах да, я сам Амакава Юто.

- А-а, деда всё-таки подсуетился. - Хонда сразу определила причину появления... дружески настроенных конкурентов, что ли? Зато заинтересовал её неожиданно другой вопрос: - А чё, ты правда Амакава? Я думала, вас уже того, даже из реестра убрали.

- Причём наследник старшей семьи, знаешь ли. - Влезла змея, подтверждая мой статус, и тут же, ни к кому конкретно не обращаясь, но и не понижая голос выдала: - Похоже, все принцессы - невоспитанные грубиянки, знаешь ли.

Глаза она, правда, при этом скосила на Джингуджи.

- Мне можно. - Сразу открестилась Сора. - Шиноби все исключительно голоногого (выразительный взгляд на наряд Охаяси) происхождения. Даже в носу поковырять могу - верите?

Охаяси надулась, рожая ответный выпад, но я решительно завернул эту бесполезную дискуссию:

- Хонда-сан, вам знакома стрельба из автоматического оружия, произведённого по российской лицензии в Китае?

- Знакома. - Буркнула всё ещё обиженная девушка, но второй автомат подобрала, и даже быстро и профессионально обшмонала трупы - с которого сняла трофей и "подбитый" Михаилом: видно было, что учили стрелять парня в условиях тира. А вот "принцессу"-наследницу учили не хуже Соры: последняя так же разжилась оружием: таким же странным пистолетом-пулемётом с толстым стволом, как у Куэс. Так что без оружия осталась одна Сидзука... пока?

- Охаяси-доно, - ещё более церемонно поклонился я, - мы собираемся оставить сей дом, ибо своим гостеприимством он нас разочаровал. Не изволите ли составить нам компанию в действие сём?

- Охотно, Амакава-доно. - В тон ответила мне девушка... и слегка пнула начавшего втихаря ржать над словесной конструкцией Михаила. - Ведите.

- Теперь ещё Джингуджи возьми под ручку, и будет полный комплект. - Саркастически посоветовала мне Богиня Рек, и тут же отправилась догонять Сору и Кукера. Джингуджи фигурально прожгла ей спину взглядом... и действительно взяла меня под руку. Хорошо - под левую, оружие осталось относительно свободно. Сзади тем же макаром буксировала Кемерова-младшего Охаяси: парень беззвучно трясся от смеха - по-моему это была банальная нервная разрядка. Но - при этом цепко удерживал автомат в руке, и Хонда - не хуже. Что ж, надо признать, мне действительно так стало лучше - колдунья прижималась ко мне не столько боком, сколько грудью, и это... волновало (скорее фактом, чем наличием... ай, да и пофиг)! И успокаивало одновременно. Видно, такое специально дзюцу японских женщин - Хонда демонстрировала схожий стиль.

- Юто-кун, не волнуйся, две поисковые партии на этажах мы выбили, остальные на крыше, - Сора не поленилась озвучить мне совет "не волноваться". - И заслона на аварийной лестнице нет - недаром же они её заварили. Главное, пройти сквозь пожар... ну и чтобы сюрпризов не было. В этом - положись на нас!

Как будто мне что-то другое оставалось... Блин, плохое предчувствие затаившейся жопы впереди - не могли же террористы не подстраховаться? Или могли?

Эпизод 1. Часть 5. Место: Япония, Токио, ДРК "Ребёнок под присмотром", Время: 14.57

[момент "+36 минут", 27-й этаж, лестница номер 2. Юто Амакава, Куэс Джингуджи, Сидзука, Сора Момочи, Кукер Момочи, Михаил Кемеров, Хонда Охаяси]

- По-моему пахнет дымом.

- А по-моему, не пах...

- Дым. Раскалённый металл, камень, ещё что-то, как химическое топливо. Знаешь ли.

- ...

Да, мизучи решила вопрос с пробой воздуха кардинально. Как и положено змее. А именно: "выстрелила" языком где-то на полметра (большая такая змеища!), после чего отчиталась. Молодец, конечно, но спокойно, кроме меня (я уже этот "фокус" видел), никто не отреагировал. Если Куэс просто чертыхнулась, то все остальные сбились с шага и остановились.

- Хочешь сказать, мы там не пройдём? - Поинтересовался Кукер, глядя на огнестойкую дверь пролётом ниже.

- В любом случае, не попробуем - не узнаем. - Вход на этаж был привычно блокирован, и потому Михаил без всякой опаски потянул на себя нижнюю, выкрашенную красной краской дверь. И с воплем отшатнулся! Доводчик с натугой восстановил герметичность переборки, но перед этим по коридору хлестанула горячая воздушная волна. Раскалённый металл, камень, какая-то химическая дрянь - мы почувствовали это всё. Стало тяжело дышать, девушки раскашлялись, у меня тоже стянуло горло.

- Тут точно не спуститься!

- Третья лестница. - Сквозь прорывающийся кашель напомнил я. - Терроры оставили для себя её. И ходу отсюда!

В служебных коридорах 27-го этажа было лишь чуть лучше - воздух был уже прилично горячий, но пока без примесей. И из вытяжек тянуло свежими, прохладными ветерками. И свет горел едва-едва. Этаж прошли скорым шагом, остановившись всего один раз - у самой середины здания. Здесь была совсем другая планировка - никаких эскалаторов, зато целый пучок лифтовых шахт, выводящих двери обычных и грузовых лифтов в единый холл. А в холле были свалены грудой ящики с жёлтой и красной маркировкой. Средства пожаротушения.

- Те самые, что грузили с утра, знаешь ли. - Напомнила мне мизучи. Огнезащитная переборка, закрывавшая и здесь лестницу номер один, дышала волнами жара, казалось, ещё немного, и она начнёт излучать тусклый свет.

- Мы всё осмотрели. - Момочи разошлись по залу, что-то внимательно разглядывая на полу, им хватило минуты времени. - Пошли...

... трындец.

- Я бы даже сказал, песец - по-русски пробормотал Кемеров.

На лестнице-три дела обстояли ещё хуже - огнестойкая дверь слегка деформировалась, в месте примыкания к косяку выступила и застыла герметизирующая пена. Выхода больше не было.

- Есть идеи? - В пространство спросила Охаяси, рукавом пытаясь прикрыть лицо.

- Подняться наверх, всё-таки добить мудаков и вызвать МЧС на вертолётах.

- Довольно опасная затея. На крыше можно неплохо закрепиться. Опять же, я бы рассадила там снайперов. - Прокашлялась Сора. - Но, похоже, действительно придётся. Зданию минут тридцать осталось... ну, в лучшем случае час. А потом все этажи выше пожара просто... съедут.

- ... как в плохом голливудском боевике. - Я от ощущения внезапно наступающей ЖОПЫ даже кашлять перестал. - Откуда информация?

- Пойдём наверх, по дороге расскажу. Сидзука, ты опять вперёд...

- Наверно, про то, что такое "наследство крови" в компании, где все, кроме Сидзуки, им обладают, рассказывать не надо? - Сора попыталась пошутить, получалось плохо. Мы сосредоточенно, по возможности быстро, поднимались к самому верху обречённой, как выяснилось, башни из стекла и металла. По счастью, среди нас не оказалось людей, способных "выдохнуться" от непрерывного подъёма... по крайней мере, пока.

- Наш род, ставший впоследствии кланом, выделился и обособился из числа... ну, скажем так, вынужденных народных мстителей в конце двенадцатого века. Момочи мы стали тоже не сразу, а вот мои далёкие предки обладали одним интересным геномом... он позволял видеть слабые места в доспехах и защите противников. Можете представить, насколько полезным тогда был такой вот наследственный дар. Спустя несколько десятилетий уже другой глава клана наткнулся на человека, что умел чувствовать смертельные и живительные зоны на теле других людей - вроде бы он был мастером акупунктуры из Тянь-Шаня. Он выдал за него свою красавицу-дочь - и, о чудо, их наследники смогли совместить видение живого и мёртвого. К сожалению - только на разрушение, кровь Момочи оказалась сильнее. В течении многих лет была даже отдельная структура - "собиратели крови", самые красивые юноши и девушки, что ходили по свету, ища новых носителей кеккей генкай... А потом пришли предки хвостоголовой - Сора кивнула на Охаяси. - И устроили нам массовый выезд на новые территории. Кто выезжал недостаточно быстро... ну, понятно. Однако, основную линию носителей генома удалось сохранить - из тех, кто не смешал свою кровь с Карасу-демоноубийцами.

- Ты нам так спокойно это рассказываешь?

- Ничего удивительного, история довольно известная. Кто-то... - Куэс хмыкнула. - ...неизвестный начал распространять про Бежавший Клан шиноби всякие... поучительные истории. В некоторых, как видишь, есть доля правды.

- Нас иногда называют "шинигами с глазами смерти" - Хмыкнул Кукер, придерживая очередную дверь. - Это не совсем корректно, но... мы, как и предки, можем видеть изъяны в материале. Слабые точки, поражение которых приведёт к разрушению конструкции или предмета. Но дочери старшей семьи, как и говорится в "легенде", могут по картинке судить о времени, оставшемуся тому или иному объекту до разрушения, при более-менее постоянных условиях, конечно же. Смешно сказать, основной доход Момочи сейчас идёт от правительственных и частных заказов на аудит крупных инженерных сооружений и - вот, от поварской деятельности. Чтобы правильно резать барбекю, надо видеть, как это сделать. Опять же, при некоторой подготовке можно отличить отлично зажарившиеся овощи от уже пригоревших.

- Звучит, как реклама, Кукер-кун!

- Ну почему сразу 'как'? Это и есть реклама! Визитку дать?

Мы все вежливо посмеялись, и я решил, пока мы поднимаемся, всё-таки уточнить один важный вопрос:

- Михаил-сан, не сочти за пустое любопытство, но твой отец меня реально... впечатлил. - Я краем глаза обратил внимание, что Хонда внимательно слушает наш разговор. - Я не хочу влезать в ваши семейные секреты, но, поскольку у нас сейчас будет что-то вроде штурма...

- Я тебя понял, Юто-сан. К сожалению, мне тебя впечатлять нечем: я не маг. Геном есть - а магии нет, вот такая фигня.

- Прошу прощения, я не хотел...

- Да что уж там. Это факт. Пустая ветвь, как вы говорите. Мать у меня... слишком обычная. Отцу, рассказывают, в нашем парткоме чуть ли не боем пришлось вырывать признание законности брака. То, что он на Дальнем рыбу выпасает, и то, что мать получила место в нашем посольстве тут - это как наказание и как подарок одновременно. Дома, у родственников по папе, вообще стараюсь не появляться - смотрят с жалостью... - Кемеров сжал кулаки. Но тут же разжал - идущая по пятам Охаяси чётко отследила момент: обняла за плечи сзади, со злостью взглянув на меня. Эх, девочки и мальчики, мне бы ваши заботы.

- Сидзука, подожди. Все, послушайте меня. - Убедившись, что все остановились и "внемлют мне", принялся пересказывать факты: - Здание будет повреждено и разрушится быстрее, чем успеют эвакуировать всех детей и подростков, даже если пригонят вертолёты с базы Сил Самообороны. Это происходит, как я понял Момочи, оттого, что пожар устроил перегрев и деформацию несущих конструкций небоскрёба. В свою очередь, это условие вызвано наличием "химического топлива" (что логично, потому что на нижних этажах гореть уже больше нечему), следы которого унюхала Сидзука. Думаю, это сделано специально - в обычных условиях здание явно способно перенести без вреда локализованный пожар. То есть, грубо говоря, всех, и детей, и "воспитателей", и терроров принесли в жертву "несчастному случаю". Как насчёт чтобы всех спасти?

- Нереал. - Тут же включился старший Момочи. - Надо удалять компоненты напалмовой смеси - или чего там создаёт температуру, а туда даже в пожарном скафандре не сунуться. Горел бы самый верх - пламя бы сбили вертолётами, а так...

- А так у нас есть мизучи Сидзука... ты же этого как раз хотела, когда рассказывала мне о "супергеройстве"?

- Сложновато отказаться от своих слов, знаешь ли! - Богиня Рек улыбнулась кривоватой улыбкой.

- Не поняла. - Это опять Охаяси вылезла. - А как?

- Бассейн на крыше. Большое количество воды. - Джингуджи, которая последние пятнадцать минут в основном молчала - видимо, как и я, прикидывала варианты выбора между "плохим и очень плохим". - Водяной демон мизучи способен управлять водой, как ты своими руками. Но это бесполезно - такую массу на контроль В-класс не потянет.

- Тогда тебя ждёт сюрприз, ведьма. - Девочка с косой раскинула руки в стороны, и, видимо, перегрузила свой амулет.

- Ксо! - Куэс, единственная из всех сейчас способная видеть ману, аж отшатнулась. - Ю-тян, ты рехнулся?! А-класс в вассалах!

- Для начала - это наш билет вниз... если поиграем по своим правилам, а не по "законам современного мира". Только, для начала, нужно обыграть ситуацию так, чтобы в любом случае не создать проблем участникам...

- А что конкретно меняется от того, что мы "поиграем по своим правила..." Аааа! СДУРЕЛА, ЧТО ЛИ!!!

Куэс не глядя вытянула руку в сторону подавшей последнюю реплику Соры и создала перед ладонью огненный шар... полуметра в диаметре.

- Не стоит недооценивать силу магии! - Недобро ухмыльнулась "принцесса" двенадцатого клана.

- Да поняла я всё, только погаси ЭТО.

- Будет тяжело вытащить всю воду из бассейна достаточно быстро. Знаешь ли. - А Сидзука, видимо, "удалённо" оценивала объём доступной воды.

- Как раз вот это сейчас не проблема - у нас есть специалисты, которые умеют направлять удар, чтобы произошло эффективное разрушение. Просто сделаем сток достаточной ширины.

- Боюсь, два метра предварительно напряжённого монолитного бетона даже нам не под силу.

- Ну как же я мог составить план, и не оставить в нём место для себя? - Моя ухмылка вышла такой же кривой, как и у остальных. Демонстративно вытянув ладонь, я заставил пальцы окутаться тёплым жёлтым свечением.

- Вы все чокнутые! - Хонда покрутила ладонью у виска, и тут же расплылась в предвкушающей улыбке. - Мне офигенно нравится!

- Тогда - пять минут на уточнение, кто что делает, и начинаем...

Эпизод 1. Часть 6. Место: Япония, Токио, ДРК "Ребёнок под присмотром", Время: 15.19

[момент "+58 минут", улица перед зданием отеля/ДРК, Итами Охаяси, охрана уважаемого Наследника Охаяси, управляющий ДРК Широноро, пожарные, некие личности в штатском, представитель противоположной стороны]

Улица была перегорожена рядом символических ограждений - низкие столбики, красно-жёлтая лента. "Опасная зона". Внутри зоны располагались автомобили пожарной охраны, в том числе сверхдлинная автолестница... но они просто стояли. Персонал отеля - то есть те, кто работал ниже злополучных этажей - по большей части был распущен домой, в меньшей - почтительно стоял недалеко от бронированного лимузина Наследника.

- Вот, господин. - Курьер с телефоном в одной руке и листом бумаги в другой, низко склонившись, передал лист Итами Охаяси. Стоящий рядом первый помощник, секретарь и просто правая рука второго человека в клане вопросительно посмотрел на шефа - и тут же получил лист послания.

- Отец рекомендует ждать и не соглашаться на уступки. Считает, что, стоит нам подвинуться хоть в чём-то значительном, последует запланированная гадость, и дочери мне не видать.

- Охаяси-сама мудр...

- Да уж, мудр! "Отпусти девчонку, пусть перебесится". Доотпускался! Широноро-сан, вы уверены в том, что огонь надёжно локализован?

- Да, Охаяси-сама! У нас установлена новейшая система противопожарной защиты. Независимое водо, электроснабжение сверху и снизу позволяют в крайних ситуациях просто переждать, пока огонь потухнет по естественным причинам...

- Охаяси-сама! Вертолёт службы МЧС подбит! - Опять подбежал курьер.

- Что?! Чем?!

- Неизвестно. Пилоту удалось справиться с управлением и посадить машину на технологическую площадку на крыше "ToDo Industrial Group"...

- Ещё "лучше", теперь ещё и с этими объясняться. У них там что, "стингеры" пачками лежат?

- Секунду! - Подбежал второй курьер и что-то прошептал на ухо первому. - Пилот произвёл внешний осмотр - на кожухе левой турбины пулевое отверстие. Похоже, крупнокалиберная снайперская винтовка!

- Иногда я думаю: и зачем мы запрещаем оборот оружия у населения? Всё равно у всех, кому надо, это оружие есть. Что они ещё внутрь протащили, хотел бы я знать? Тактический атомный боеприпас?

- Не могу знать, Охаяси-сама!

- Да, это так, риторический вопрос. - Отмахнулся Наследник, глядя, как к нему шагает посредник "террористов". Сейчас опять начнётся "вы нарушаете правила, мы вынуждены будем пойти на крайние меры", а он будет выдумывать, почему вертолёт "вовремя не отозвали"...

[момент "+61 минута", техническая часть 40-го этажа, ДРК]

- Эй, Сора-сан, можешь дать мне свой автомат вместо этого.

- "Тип 69"? Трофей? Не иначе как "терроры" склад списанного барахла НОАК вынесли. Зачем тебе "Калаш", Куэс-сан?

- Выглядит гораздо внушительнее.

- О! Ну, тут не спорю. Держи!

- Все цели найдены. Я готова, знаешь ли.

- Так, все всё помнят? Куэс, Сидзука, я очень надеюсь на то, что вы не увлечётесь... особенно потом!

- Ю-тян! Всё будет... достоверно!

- Не волнуйся, знаешь ли...

- Остальные готовы? Сидзука, давай мне амулет. Три-четыре: начали!

[момент "+63 минуты", улица перед зданием отеля/ДРК]

- ... мой заказчик говорит, что вы не получите свою дочь, если не выполните требования моего заказчика...

- Стоп. - Взмахнул рукой Наследник, останавливая посредника. - Что за звук?

- Господин, сверху!

- Ками!

- Быстро! Осмотрите труп "летуна", надо узнать, кто это! Работа вашего, посредник? - Охаяси крутанулся на каблуках, едва сдерживаясь, чтобы не схватить тщедушного невзрачного посредника за грудки.

- Мне не поступало указа...

- СМОТРИТЕ!

Вспышка пламени была видна даже с земли, бликами переотразившись в окнах стоящих рядом строений, несмотря на шлейф задымления и то, что дома рядом с красавцем-небоскрёбом были как минимум вдвое ниже. Далёкий грохот неслабого взрыва и поднимающееся над крышей облако серой пыли...

- Надеюсь, с тактическим зарядом вы всё-таки не угадали, Охаяси-сама. - Тактично выразил общую мысль подчинённых первый помощник наследника.

[момент "+63 минуты", здание полицейского управления, "мистический" отдел]

Дежурный полицейский маг из побочной ветви клана Тсучимикадо как раз сейчас решал сложный вопрос - "карри" из автомата фаст-фуда, или желудок всё-таки дороже. А всё потому, что коллега, зараза такая, выбор уже сделал, и жрёт! Ненасытная утро... Ксо! Кресло с колёсиками, на котором дежурный до этого раскачивался (вот что значит богатая практика!), отлетело в угол, рукой он ударил по кнопке баззера маг-тревоги.

- На связи пост-север-три! Отметка, А-класс, повторяю, А-класс, пост-север-три! Не больше семи километров!

- "Север-четыре, А-класс, повторяю, А-класс!" - Хрипло заголосила рация. - " Расстояние пять! Повто... Стойте! Отклик первый уровень! Тип - огонь! Повторяю, неизвестный маг-первый вступил в бой!"

- "Север-шесть, отклик на пределе разрешения! Класс не установим. Первый уровень отклик!" Расстояние не менее двадцати!"

Дробный перестук (и чавканье!) со стороны стола второго дежурного сменись богатырским "Глоть!" и напарник азартно прокричал:

- Семпай! Данные триангуляции! 75% квартал отелей, 20% - Городской па...

Ясно видимое с высоты пятнадцатого этажа расползающееся облако то ли пыли, то ли дыма поднималось над недавно построенным небоскрёбом, в котором уже час что-то не очень активно горело.

- Вероятность? - Всё же для верности переспросил старший дежурный.

- Программа 98,2%, отклик на заклятие совпадает с появлением визуального эффекта с "уступом" в пять секунд!

- Ясно! - И в микрофон. - Это север-три! Визуальный пеленг - новое высотное здание, квартал отелей! Повторяю! Новое высотное здание! Сигнал А-класс непрерывный!..

[момент "+66 минуты", улица перед зданием отеля/ДРК]

- Мне кажется, наша техническая служба недостаточно оснащена. - Вполголоса сообщил секретарю своё мнение Наследник Охаяси.

- Кто же мог знать, что нам потребуется такая древность, Наследник-сама. - Отозвался первый помощник, оперативно делая пометку в своём блокноте.

- Вот теперь будете знать. А то одна глушилка - и как будто в другой мир попал. У охраны даже блютус-наушники не работают. Вон как страдают, бедные. Кстати, как думаешь, где аппаратура глушения сигнала?

- Вон тот фургон у противоположного конца улицы. Крыша явно была срезана и переделана для придания радиопрозрачности, хотя "задули" в один цвет, на совесть. Будет приказание, Охаяси-сама?

- Пока нет. Сам знаешь, эта ситуация и на нас играет. Только родителей, которым испуганные детишки начнут названивать, нам здесь не хватает. Оп-па!

Ещё какое оп-па! Для начала, с громким "всшшш!" через повреждённый стеклопакет во все стороны ударили струи пара. Грохот удара - и все стёкла на этаже вылетают мелкой крошкой! Нарастающее шипение, клубы пара быстро густеют до настоящего облака, накрывая тенью стоящих у ограждения людей и машины.

- Господин, пройдите в машину. - Потеребил Охаяси за рукав секретарь. - Осколки падают довольно близко...

ВШШШ! БАММ! - Этажом ниже картина повторяется: пар, стекло, пар.

Садясь в лимузин, Итами отметил, что события явно идут не по тому плану, что довели до сведения посредника - по крайней мере и он, и его охрана так и стоят, задрав головы и раскрыв рты...

- Ками-сама!

- Расчёты! Быстро! Пеногенераторы! Надо загасить эту гадость!

Из окон горящих этажей в сторону перегороженной улицы хлынул настоящий ливень и... и он горел!

Немногочисленные зеваки, собравшиеся за полосой ограждения вынуждены были резко отскакивать и убираться с пути: бронированный "люкс-класс" Охаяси и машины кортежа, бамперами разорвав ленты, откатывались задним ходом от постепенно скрывающегося в облаках пара здания.

- Стой! - Отдал команду наследник, и, не дожидаясь, выскочил из машины. - Дальше нельзя, всё пропустим.

- Господин? - Телохранитель, до того незаметной тенью следующий за Итами и его помощником, внезапно "проявился в мир".

- Если я правильно понимаю, дела на верхних этажах приняли дурной оборот, и отцовская "подстраховка" сработала. (Помощнику) Немедленно останавливай сброс акций по договорённости с этим на бирже. Пусть попробуют отыграть, что успеют. (Телохранителю) Приказ по группе: готовность! Как только начнётся - всей группе прикрытия бежать к назад к зданию.

- Начнётся, господин?

- Уверен, мы не пропустим!

[момент "+76 минут", крыша главного управление Полиции города Токио]

- Я борт один, принимаю группу!

- Борт один, взлёт по готовности, повторяю, взлёт по готовности.

- Вас понял!

[момент "+77 минут", холл первого этажа отеля/ДРК]

- Я больше никогда не пойду в аквапарк, клянусь! - Несмотря на весь контроль водяной техники мизучи, Хонда Охаяси умудрилась наглотаться воды, и теперь отчаянно отплёвывалась. Неудивительно, ведь на этажах мы работали фактически в толстостенном пузыре из воды, испарение которого Сидзука постоянно компенсировала поддержкой потока из пробитого бассейна. Работа нашлась всем. На мою долю попали "проблемные" места несущих конструкций без внешних физических повреждений, и их было много - благо Сора выискивала их и буквально указывала пальцем, куда наложить "паром света". Куэс несколькими ударными техниками разгоняла обжигающую газовую смесь вместе с перегретым паром и буквально выбивала ей уцелевшее остекление (а так же тонкие перегородки и всё, что не являлось монолитом с полом или потоком). "Сладкая парочка" методично работала "ходячей электросваркой": им целеуказания раздавал Кукер, причём кое-где прямо через растрескавшийся бетон. Глядя на это, а так же вспоминая описание специфики работы разных кланов, что "слил" мне Коуджи, отправляя архив Джингуджи из регионального офиса, я подумал, что "пустых ветвей" может быть не так уж мало: по крайней мере якоинские гены я уже встречал (и даже каждый день - в школе!). В родстве с Карасу оказались "замазаны" Момочи, и вот теперь - это. Кеккей Генкай Охаяси, похоже, мог что-то делать со свободными электронами в металле, и, видимо, был неплохим подспорьем для пользующихся мечами самураев этого клана. Но если в мече сила крови была способна "раздуть" ток, достаточный лишь для разряда и красивых искр при ударе о другой проводящий материал, то в многометровых тяжах арматуры на месте микро- и не-микро разрывов вспыхивали настоящие, безумно-горячие дуговые разряды и родовая способность Михаила оказалась очень даже кстати.

Потом, когда мы "три минуты" отдыхали перед финальным "рывком вниз" - а Богиня Рек, чертыхаясь, пыталась свести "этим раствором" хотя бы самые крупные ожоги, я аккуратно спросил, были ли в их родах учёные или хотя бы квалифицированные инженеры. Что ж, ожидаемое "нет". Всё-таки "тётя Ро" очень удачно спародировала в своём семитомнике общество магов, привив им гротескное "магло-не-ведение". Правда, у меня сразу же возникли интересные вопросы к товарищам физикам вроде Теслы, Вольта и Гальвана, которые "внезапным озарением и случайностью" открыли свои законы. А Кулибин, который вообще без образования делал свои механизмы? Интересно, есть ли кеккей генкай на восприятие математики? Хотя да, что это я. Лобачевский!

Но - время поджимало, и пришлось "прыгать". Только внутри бешеного потока, заполнившего аварийную лестницу, или вот так вот - внутри лифтовой шахты, когда тело вместе с тоннами воды рушится вниз, и только сила и воля мизучи отделяет тебя от состояния "кашица кровавая", удаётся прочувствовать всю мощь стихии... и тех, кто ею повелевает. Нас никто не видел - теперь пар заполнял и весь холл первого этажа, а мы стояли в пузыре этого горячего тумана. Стояли... и молчали. Все слова были сказаны. Ну-у... почти все.

- Вы это, ребята, аккуратнее там. Патроны у вас в стволах боевые. - Идея мне конкретно не нравилась, но это был единственный способ "сохранить лицо" всем и сразу. И кое-кому отплатить той же монетой.

- Вы тоже, не поубивайте друг друга, что ли! - Сора выглядела помято, но силы улыбнуться в себе нашла. Я пожал Михе руку, остальным поклонился, за моей спиной то же проделали Сидзука и Джингуджи. Теперь, по плану, надо дать им отойти, и... я с сожалением протянул девушке верно послуживший мне трофейный "укорот", из "бойца невидимого фронта" снова превращаясь в "обычного японского школьника"... Ну, почти!

- Куэс, будь аккуратна, не прибей моего любимого вассала. А ты, Сидзука, мою любимую невесту... Эээ, что?

- Ю(то)-тян (-доно)! Ты что такое говоришь! - Абсолютно идентичным жестом упёрли руки в бока девчонки.

УПС! Вот я ляпнул! Чёрт, похоже я уже совсем на пределе - даже на адреналине практически не контролирую себя.

- Потом разберём, что я сказал! Время! Время!

- Ютик, я тебе позвоню! Не дай Ками с ним что-то случится, мизучи!

- Сама разберусь! Пошли уже... прЫнцесса!

Две быстрые тени канули в туман... и тот начал быстро редеть. Пригибаясь и двигаясь наполовину на ощупь, я двинулся к боковому выходу из здания. В одном месте перешагнул через пару тел с автоматами - похоже, рухнули в обморок не без помощи мизучи - и вывалился на также заполненную паром узкую улицу. А теперь - ходу отсюда. За спиной у меня послышался первый взрыв.

[момент "+83 минуты", улица перед зданием отеля/ДРК]

Ярко-красное зарево подсветило изнутри туман, заставив пойти клубами и кудрями паровую завесу... которая, против всех законов физики, продолжала сохранять прежнюю форму. Загремели более мелкие взрывы, донёсся треск автоматных очередей - на "разные голоса". И ещё один треск - очень, очень знакомый.

- Туда! - Первым ринулся к источнику звука Наследник, и чертыхающиеся охранники едва успели дёрнуть за ним.

Стена пара оказалась неожиданно тонкой - улица была накрыта им, как лавочки на рынке - крышей павильона. А внутри шёл бой. Дочь Наследника, Хонду Охаяси, сразу можно было отличить по характерной манере боя: в руках у неё был металлический шест (скорее даже вырванная откуда-то не слишком толстая труба), а противник использовал два прямых клинка. Каждое столкновение железа рождало синюю вспышку и знакомый треск. Свита Итами мгновенно вскинула пистолеты... и застыла: попасть в мечущихся противников выборочно было нереально.

Как металлические стружки к магниту, немного ранее "подтянулись" на знакомую технику и "охранники" посредника. Посредник лежал тут же - обе ноги оказались ровно перерублены, и сейчас он вместе с двумя бойцами с аналогичными ранами в отключке истекал кровью: болевой шок. Остальные нападавшие получили из автоматов с близкого расстояния - спрятаться на пустой и ровной улице особо было негде. Выстрелы доносились из соседнего здания "через дорогу" - этот отель ещё не работал, но надписи "не входить" отступающие остатки "заград-отряда" не смутили. Судя по звукам, против нескольких человек работал один-единственный боец, стреляя одиночными. Один выстрел - и один автомат замолкал. А на случай, если кто умудрится прорваться назад, на тротуаре, почти невидимый на фоне мокрого асфальта, распластался "человек-тень" с АКМом. И "пару фрагов" он уже успел набить.

Но главными действующими лицами были две молодые девушки, даже, скорее девочки, устроившие внутри "туманного коридора", как и полагается девочкам, что-то вроде игры в "салочки". Одна сторона "салила" водяными снарядами, другая - пламенными сгустками, и обе уже прилично разворотили обгоревший и залитый пожарной пеной асфальт, вдобавок пробив несколько дыр в фасадах обоих зданий. Внезапно из тумана за "водяной" девочкой вынырнула тень "минивэна", в котором Итами опознал импровизированную "машину радиоэлектронной борьбы", сходу попытавшуюся сбить "водяную" и... огромный "огненный шар" диаметром в метр встретился с машиной, испарив девочку перед самым бампером. Когда подброшенный в воздух автомобиль, дымя расплавленным капотом, рухнул боком на асфальт, нечувствительно исчез и противник, что теснил его дочь. Туман быстро начал редеть, выстрелы в соседнем здании стихли.

"Человек-тень", превратившийся в знакомого по фото и отчётам "наружки" очень молодого европейца, оставив "калашников" там где сам лежал, без резких движений подошёл к ощетинившейся стволами вокруг Наследника шестёрке охраны, туда же подошла и Хонда с... всё-таки трубой, один конец которой "на добрую память" был гладко срезан наискось. Опасная "огненная" девочка ещё поводила головой из стороны в сторону, демонстративно пожала плечами и так же подошла к остальным. Трое детей были жутко изгвазданы, имели свежие ссадины, кое-где кожа покраснела от лёгких ожогов. Состояние одежды... ну, пока эти тряпки ещё закрывали то, что нужно. Ну, и, конечно же, непередаваемая смесь ароматов... то есть воней! Неплохо, даже для Токио сойдёт!

Итами с некоторым трудом заставил себя не аплодировать - постановка, которую он опознал уже после десятка секунд наблюдения, того стоила. Меньше минуты, а какие нужно свидетели убедительно увидели то, что должны. До охраны, по крайней мере, похоже, так и не дошёл "театральный" для одной из сторон характер боя. А уж "водяная" противница, секунды три совершенно случайно стоявшая как раз на том месте, где выехала машина бандитов... Но - охранники же. Зато стреляют метко и только в тех, в кого нужно.

Впрочем, отыграть представление нужно было до конца - вон и пожарники уже рядом, и зеваки из соседних отелей высыпали и снимают трупы с оружием (ничуть не думая, что один из этих трупов может очнуться и выстрелить, например). Так, все видят.

- Михаир-сан, я вас, конечно же, узнал. И, конечно же, вы пренебрегли моим советом держаться подальше от моей дочери?

- Папа! Он мне жизнь спас! - Ага, а сначала затащил в этот, прости Ками, детский развлекательный центр. Ладно, радуйтесь пока!

- Да? Мы об этом поговорим немного позже. А вас благодарю, молодой человек. - Церемонный поклон. И, подошедшей "огненной". - Госпожа?

Волшебница поправила волосы, попытавшись перед этим оттереть ладони об юбку, и улыбнулась:

- Куэс Джингуджи, двенадцатый клан Круга.

- Моё почтение, госпожа. С вашей драгоценной матерью, Мерухи-доно, я лично знаком, и вы ничем не уступаете ей в красоте.

- Благодарю, Охаяси-доно. Я... ох, боюсь, мне придётся прервать беседу. Готовьте своих дуболомов под процесс, а я пока отчитаюсь.

Неведомым образом очистив воздух от примесей, на перекрёсток, опасно вписавшись между машинами, приземлился вертолёт с полицейскими опознавательными знаками и пятилучевой звездой-пентаграммой.

* * *

- Тайчо? Привет! Не мог бы ты забрать меня... нет-нет, я сейчас не в ДРК, а в сквере, в квартале оттуда. Да, и Сидзука со мной. Как меня выпустили? А вы там новости по Инету не читали, радио не слушали? Вот и хорошо! Ну-у... приезжай на такси, и захвати нам смену одежды - я по дороге расскажу. Гарантирую, тебя ждёт масса впечатлений, да! И про некие особые ощущения, которые у кого-то из вас могли возникнуть, тоже расскажу... не по телефону. Пока!

2.

Пора отвыкать от барских замашек. В Токио, в смысле. Такси, ага, десять раз! Узнав, сколько Тайчо проехал за час, а потом посмотрев по карте, я плюнул и приказал ему отпустить машину. Не сахарные, сами доберёмся!

Всё-таки, хорошо быть Амакава: "изменяющий свет" достойно защитил ткань одежды, а Сидзука поработала портативной стиральной машиной, сушилкой и утюгом - благо, фонтан в парке был, и не один. Просто зачерпывала ладошкой, проводила рукой сверху вниз - даже снимать ничего не пришлось - и оставалась чистая полоса. Хорошо, "квартал отелей" немного в стороне от центра города - а то я даже не знаю, сколько народа случайно пострадало бы во время финальной перестрелки и "обмена любезностями" двух неслабых манаюзеров. Поскольку телефон опять работал, я, пока мы отмывались-отдыхали-ждали, успел по несколько раз обновить новостные порталы... ну, что-то подобное я и подозревал после общения с Сорой и Хондой. Не было никаких террористов. И заложников не было. И даже ЧП в здании отеля/ДРК не было - потому что пожар был локализован штатными средствами. Что характерно - ни одного ролика на ютубе или фотки, хотя мобила и японец - одно целое, покруче чем американский морпех и его винтовка. Перед родителями администрация "очень извинилась" (за то, что часть времени часть сервисов была недоступна), какая-то там сотовая компания понесла штраф за проблемы со связью (не уточняется где)... и всё. Тсучимикадо, похоже, "в знак доброго расположения к роду и клану Охаяси", потёрли не только память тех, кто видел магический поединок, но и поработали с персоналом ДРК и посетителями. Вертолёт, правда, улетел почти сразу - его было хорошо видно.

Как мы добирались до Котегавы - отдельная песня. Час пик в Токио начинается в 16 часов, а потом только набирает обороты. В прошлый раз дорогумо хитро отправила меня с одной из центральных платформ, куда мы добрались от её дома без всяких проблем - и фокус, как я теперь оценил, состоял в правильно подобранном времени этого действия. Ну а мы с Сидзукой, презренные провинциалы, попали по полной! Нет, пешком мы до метро добрались... и даже очередь в билетные кассы была всего на десять минут. А потом - мы сели... встали... короче - нас внесли и утрамбовали в вагон в составе просто охрененной толпы. И да, час пик ещё только начался. Для себя я решил после шести вечера по будням в Токио не заходить. А то раздавят - и никакой "паром" не поможет! Что бы нас не разнесло толпой, нам с Сидзукой пришлось буквально вцепиться друг в друга. Чтобы оказаться в такой позе зафиксированными, как мушки в янтаре. Ками! И так через полгорода! Наши лица оказались друг напротив друга - на расстоянии считанных сантиметров. Долгую минуту мы смотрели глаза в глаза, словно видя там что-то запредельно-далёкое... а потом потянулись навстречу. И, со счастливым вздохом, уткнувшись каждый в плечо соседа, уснули! Стоя... в смысле, вися. Мой организм истратил весь адреналин на полгода вперёд, а мизучи выложилась на контроле воды - ничего удивительно в этом полуобморочном состоянии не было. Хорошо ещё, что не в парке.

Станции объявляли достаточно громко, чтобы просыпаться на каждой, и свою пересадку мы не пропустили. Ещё один переход по хитросплетению лестниц, эскалаторов, пассажиропроводов - и вторая ветка. И только выйдя на "свежий воздух" Токио-Сити, мы слегка очнулись. Благо, и автомат с горячим баночным кофе нашёлся, и даже вымокшие и высушенные купюры принял. В общем, пока дошли до высотки "мамы"-паучихи, в голове прояснилось, и там даже появилась одна общая мысль на двоих. Ужин! Нет, не так: ЖРАТЬ!!!!1111 О конечной степени моей адекватности можно судить уже по тому, что мы с такими мыслями рванули не в мини-маркет кондоминиума, а прямо в квартиру Цутигуме, суровой и аскетичной. И способной жрать одни тортики неделями, если надо баланс "аааа, срочно, это, понимаете, СРОЧНО!" для годовой отчётности у очередной "конторы" сводить. Дошло это до меня только тогда, когда я уже открывал дверь в квартиру (своим ключом - Котегава выдала мне на охране полный допуск). Однако, чу. Едой пахнет. Из кухни?! А не ошибся ли я этажом?

- Юто! Наконец-то ты приехал!!!

А не, не ошибся. Привет, Аге... эээм. Агеха, а это была именно она, поразила меня своим внешним видом. Она была в ФАРТУКЕ! Агеха! В фартуке!! Всё равно, что упомянутый морпех, завернувший своё табельное в розовый меховой чехол! Хотя, об америкосовских морпехах ходят этакие... разные слухи... А потом меня опять притиснули к стене, упёршись грудью в грудь (в этот раз определённо было чем), и я испытал острый приступ держа-вю. Правда, сознание как-то безучастно отметило, что под фартуком у хиноенмы всё-таки что-то есть - по крайней мере со спины.

- Ммм, Юто, а ты стал лучше целоваться!

Кто бы знал, каких трудов мне стоило удержать в себе реплику о заранее проведённой разминке! Мизучи знакомо стрельнула языком и по-птичьи склонила голову на бок.

- Как будто даже неплохо пахнет, знаешь ли.

- О, Сидзука дала добро! Так, сиськи есть, готовить умеет, опять же, деньги сама зарабатывает. Плюс один в гарем, однозначно! - Послышался от дверей кухни голос Хироэ.

- Дочь моя, а тебе не кажется, что так вот свободно раздавать места в своём же гареме несколько неосмотрительно? - А вот и Айя Канаме подтянулась. - Так и до тебя очередь будет... доходить реже.

- Пфф! Мама! Какой же гарем - и без вампира?

- М-да, как это я не подумала... всё-таки у Шимомуро редкий дар засорять окружающим мозги всяким информационным мусором...

А хиноенма, меж тем, вела себя крайне странно: уткнулась мне носом в шею (для этого ей пришлось прилично изогнуться), но не укусила - даже не попыталась, а просто... сопела? Или даже... всхлипывала? И на так раздражающую её реплику о вампирах (ввёрнутую Канаме-младшей явно специально) никак не отреагировала...

- С тобой всё в порядке? - Спросил я тихо в подставленное ухо и так же тихо услышал ответ.

- Я... извини... просто волновалась о тебе... почему-то. Рада, что приехал!

Фсс-шш. Это Сидзука провела языком по лбу кровососущей и задумчиво протянула:

- А температуры-то и нет... знаешь ли.

- Да вы сговорились, что ли?! - Агеха наконец выпустила меня и, раздражённо стирая мокрый след со лба запястьем, ворчливо позвала:

- Тут еда остывает. Идите есть уже, что ли.

Ах да. ЕСТЬ ЕДУ!!!

Смолотив за минуту порцию первого и порцию второго - за две, мы с мизучи затребовали добавки, сожрали ещё, потом ещё порцию второго... ладно, мамочка, съем и тортик. А теперь зелёный чай... а чего так мало-то? Наконец, с кулинарной оргией было покончено, и Котегава, отправленная "не крутиться под ногами... пожалей фарфор хотя бы!", опять уселась за кухонный стол.

- Ну а теперь, вы, может быть, расскажете, что там у вас такое было? Пожар этот - новости выложили чуть позже твоего звонка... были проблемы?

- Дорогумо, ты даже не представляешь, что там было, знаешь ли! - Мизучи раздобыла зубочистку и демонстративно ковырялась в зубах, откинувшись на спинку стула.

- Ну так, рассказывайте, не тяните, вон все уже ждут... Эм, Юто, что такое?

- Секунду! Не мешайте.

Я смотрел на хиноенму, составляющую посуду в посудомойку (и нет, не потому, что она наклонялась... ну, не только потому...) и чувствовал какую-то странность в её фигуре. Этакое размытое пятно, напряжение... я вспомнил, где уже чувствовал такое. Тиниан, тени в подлеске и проявляющаяся фигура из линий, составляющих сферу сокрытия изготовленного родителями амулета. Глаза, паром!

- Вот же ж мать вашу! - Голову немедленно сдавило, и это не было результатом техники или магии. Это просто мой организм внезапно обнаружил, что именно на такие случаи у него есть дополнительная скрытая цистерна адреналина - и радостно ливанул гуморальный фактор в кровь. Неудивительно - на такое-то зрелище, что я увидел.

Когда мы прощались с Агехой после заключения договора в такамиевском отеле, я оглядел её на предмет спонтанных линий света - но кровососке тогда повезло. А вот теперь линии были - веером расходясь из одной точки чуть ниже пупка, частично проходя сквозь ноги и поднимаясь вверх по корпусу тела. Но больше всего их было в районе живота. И неудивительно, потому что там же располагался их источник. Маленький колючий светящийся шарик-каштан, тепло и ласково светящий жёлтым светом. Да, прошёл почти год... с того раза, но эта заморочка с плавающей физиологией демонов была способна и не на такие фортели, как растягивание срока или замедление скорости развития. Судя по тому, что животик не демонстрировал того, что в нём кто-то есть, степень развития плода я условно поставил на конец второго месяца. И, что даже более важно, это определённо был мальчик. Будущий наследник. Экзорцист. У матери-аякаси. О, Ками! И ничего странного в изменении характера кровососки не было - скорее, странно, что остальные не узнали характерные симптомы. Хотя бы та же Айя. Хотя, она как раз Агеху в прошлый раз и не видела, и Хироэ тоже. Даже если и догадалась - то про изменённую физиологию демонов не слишком "в курсах"...

Наверно, только от усталости и сытости прочесть сигналы на лице главы клана смогли только Канаме.

- Юто, что с тобой? Что случилось?! - Хироэ вихрем подскочила к моему стулу, обхватила за плечи.

- Ничего такого.. ты даже будешь рада. Даже, скажем так, ты квалифицированно проанализировала ситуацию, как и положено высокопрофессиональному директору "А-Ко групп". Ну а пока я должен сделать ЭТО.

Отодвинул младшую стриженную, обошёл стол... встал на одно колено перед ойкнувшей хиноенмой.

- Агеха! Я знаю, это совершенно по-идиотски звучит, но не хочешь ли ты стать моей жено... войти в гарем, короче.

Девушка в немом изумлении пару раз хлопнула ресницами, потом до неё дошёл смысл моей фразы... и Агеха-Вольный-Ветер, аякаси воздуха А-класс, в своё время умудрившаяся напинать целому додзе учеников Разящего... хлопнулась в обморок. Едва поймать успел - ускорение опять не подвело.

- Знаешь, сын. - Во всеобщей тишине прозвучал голос Котегавы ("Ага, ясно" от Хироэ себе под нос не считается). - Я рада, что ты так ответственно отнёсся к делу восстановления клана... но над формулировкой тебе ещё работать, и работать, и работать!

- Приму ваш совет всем сердцем, уважаемая мать моя. - С ношей на руках кланяться было сложно, по крайней мере, меня Агеха перевешивала. Впрочем, демоническая природа взяла своё, и очнулась она практически сразу. Секунду её глаза оставались вопросительно-затуманены, а потом девушка стремительно начала краснеть.

- Я... согласна... - еле слышно прошептала она... и расплакалась. И что мне с этим делать?!

- Отнеси в гостевую спальню номер два и успокой... как-нибудь! - Твёрдо порекомендовала мне Котегава. - А мизучи пока расскажет про ваши деловые переговоры.

- Дети - они иногда так быстро растут. - Ещё услышал, как она спокойно "объяснила" всем оставшимся своё решение.

И ядовито-ехидный ответ от мизучи, нарочито-громко:

- Ага, стал настоящим главой, знаешь ли! Девицы - сам, а отчёт - вассалы! Знаешь ли...

Интерлюдия 4. Япония: Токио. Куэс Джингуджи, гражданка Японии, маг первой категории, представитель 12-го клана Круга, подотчётное лицо с лицензией на ношение и применение оружия, она же "объект курирования 104/1", к разбазариванию категорически запрещённый. (А ещё Ютик обещал назвать в честь Куэс яхту! Когда у него она будет!)

- Итак, вы применили "Шумерский огонь", заклинание ударно-взрывного типа, чтобы уничтожить и ослабить противника-аякаси. Верно?

- Именно так и есть. - Следователь-Тсучимикадо предлагал девушке "перерыв на пятнадцать минут, чтобы привести себя в более комфортный вид", но колдунья гордо отказалась. У неё на "вид" были свои виды, хе-хе!

- Противник был вами опознан как демон А-класса (по таблице градации силы/опасности клана Джингуджи), стихийный тип - водный, класс "мизучи".

- Верно.

- И вы атаковали его прямо через борт и дно бассейна, что привело к образованию отверстия и излитию воды непосредственно внутрь высотного строения.

- Всё правильно.

- Хорошо, зафиксировано. Теперь несколько вопросов.

- Вся во внимании.

- Как вы смогли обнаружить мизучи и где аякаси находился?

- Прямо в бассейне. Обнаружение - ощущение аурой при достаточном приближении, коррекция "истинным зрением".

- Спасибо. Что заставило вас атаковать?

- Чего? - Джингуджи аж поперхнулась. - Аякаси А-шка в столице. Это же ЧП!

- Вы могли бы вызвать группу подкрепления полиции, тем более, этот демон не был вашим заданием.

- Не могла.

- Что, простите?

- Не могла. Связи не было. Сотовой связи. - "Наивно" похлопав ресницами, уточнила "принцесса". Присланный следователь-четвёрка (по шкале категорий) - поморщился и поспешил продолжить опрос, пока "Луна" не выдала что-то вроде "связи не было с полицией. Никакой не было, включая половую. Но моя мама обязательно обеспечит". В то, что Джингуджи обеспечат связь "половой орган - мозг работников отдела", следователь из побочной семьи ничуть не сомневался. Сделать ничего не сделают - руки коротки, а вот мозги про...лечить - это на 150%!

- Хорошо, это понятно. Но почему вы атаковали вот так вот, через стену и пол? В здании большие разрушение, да и силу заклинания это сильно рассеяло.

- Увидела, что мизучи убивает людей - и атаковала.

- Террористов. - Педантично уточнил следователей.

- А террористы - уже больше не люди? - Восхитилась девушка. - Их приравняли к аякаси?

- НЕТ! Нет. - Спокойнее уточнил маг. - Простите меня, это была оговорка.

- Тогда я сделала ровно то, что требует устав Круга: "уничтожать сверхъестественное, что угрожает людям".

- Принято. А дальше?

- А дальше вода начала утекать, и мизучи последовала за потоком...

- Ожидаемо.

- Я рассчитывала на то, что демон отступит перед пожаром, но мизучи удалось прорваться. Что характерно, пожар угас только после этого. Дальше демон спустился - и я за ним.

- Очень быстро спустился.

- Очень быстро за ним. - Честно подтвердила Джингуджи.

- И дальше вы преследовали демона по улице.

- Да, был магический бой (следы видны на фото), после чего из тумана вынырнула машина и я воспользовалась ситуацией, чтобы прибить тварь!

- Вместе с машиной. - Вполголоса отметил следователь.

- Машина пострадала не фатально. - Пожала плечами Куэс. - Я использовала только огненные заклинания капсульного типа, чтобы предотвратить проникновение огня и поражающих элементов в жилые корпуса отелей и автотранспорт.

"Как по писанному шпарит" - восхитился про себя следователь, а вслух сказал:

- Что ж, полиция по этому инциденту к вам вопросов более не имеет. Я от лица полиции благодарю за активную социальную позицию и стремление к процветанию Японии как государства. Так же под протокол сообщаю, что согласно Специальному приложению к гражданскому и полицейскому кодексу номер 648 от 1974 года вопрос по данному инциденту закрыт окончательно и пересмотру не подлежит. Прочтите. Вашу печать. Спасибо. Теперь - ваш лист. Спасибо за сотрудничество.

- Мне нужно ещё 1 копию - для куратора из Социального Комитета. - Медово улыбнулась "принцесса".

- Хорошо. - Сунув свой лист протокола в копир, установленный в недрах полицейского минивэна, следователь, помедлив, спросил:

- Не для протокола... почему куратора не было с вами? Тогда не пришлось бы подпадать под допрос свидетеля/деятельного лица.

- Его бы всё равно не пустили по правилам ДРЦ. - Пожала плечами Джингуджи. - У меня были планы на весь день - видели бы вы, какие там клёвые шутеры стоят! - но не судьба. Так что выходной накрылся не только у меня, следователь-сан.

- Ваша правда... и ваша копия для Комитета, Джингуджи-химэ. Ещё чем-нибудь могу помочь?

- Вообще-то да. Не подкинете попутный экипаж с мигалкой до комитетчиков? А то я, признаться, хочу поскорее всё это закончить, и заняться внешностью. Тут работы не на один час, а мама рекомендовала мне такой маникюрный салон...

"И эта малолетняя стервозина уже прошла курс мозго-половых сношений" - Убито думал следователь, лихорадочно пытаясь выцепить из онлайн-маршрутизации подходящих ДПСников. Ага, вот!

Хайго Кабураги провёл это утро с семьёй! Ну, как утро - провёл всю ночь и до часу следующего дня: лично уложил дочурку спать, лично спел колыбельную (у него хорошо получалось), лично вставал раза три, что бы посмотреть, как спит его чудо... Скушал маминой стряпни на ужин, на завтрак, на обед перед выходом - короче, с удовольствием восполнил недостаток "тепла и уюта в организме", что так быстро расходуется на жёстких матрасах и в казённых стенах региональных гостиниц. Вторую половину дня пришлось посвятить сдаче отчётов - их было много. Мало того, что требовалось отчитываться чуть ли не за каждый чих подопечной (чих, подкреплённый соответствующей порцией маны - это уже боевая техника!), так ещё требовалось составить интегральный отчёт по острову Миякодзиме - чистку которого Джингуджи провела фактически в одиночку. Повторную чистку, конечно, но... Можно было спорить о методе и инструментах, но ясно было одно - применённый способ начисто "выкашивал" все проявления сверхъестественного на отдельном ограниченном "большой водой" куске территории. Пришлось искать старые конспекты, вызванивать полузнакомых коллег и лично начальника - просить, очень просить и откровенно клянчить скинуть ему хоть какую-то теорию или методички по обработке данных. С учётом, что он умудрился рассориться с самой Джингуджи (но девчонка конкретно взбесила!), и теперь расспросить её, чтобы понятно объяснила, не получилось бы... Вот и собирался Кабураги "на месте" добить клятый отчёт - чтобы хоть у кого спросить было (или отправят в архив - так тоже понятно куда). Ну и остальное заодно сдать. А после, вечером - пригласить несколько наиболее лояльных приятелей на пиво за его счёт - нужно всё-таки как-то строить в коллективе отношения. Для работы потом полезно.

В отделе его встретили вполне нормально - даже удалось получить консультацию и отсылку, кого можно отловить среди "психов" из соц-инспекционной службы, кто сечёт (что обошлось Хайго во взятку в виде маминого бенто). А дальше - объяснения, архив, переписывание, экселевская табличка (а вот это уже привычно), скрипт, расчёт напряжённости полей и долевой эффективности... Наконец, отчёт был перепечатан начисто, таблички выверены, поля везде совпадали по ширине... ну, кто работал в госслужбе - в курсе. И теперь с пачкой бумаги и флешкой он подходил к дверям своего отдела, когда услышал вообще-то странный для хоть и конца дня, но рабочего времени, шум. Гомон голосов. Смех. Опять гомон. Восхищённое "ооо!" Вот один голос что-то вещает, остальные слушают... высокий, женский голос... кажется, знакомый. Да нет, не может быть. Ему показалось. Занеся руку над ручкой двери, Кабураги на секунду зажмурился, и потряс головой. Просто устал сильно, что такое - полдня отдыха, даже дома? И открыл дверь. Ну и, конечно же, тут же об этом пожалел. Кто у нас любимец судьбы, кому она устраивает самые дурацкие, самые нелепые совпадения по любому поводу и без? Конечно же, Хайго!

Весь состав отдела собрался полукругом за рабочим столом, даже шеф вышел из своей "аквариумной" комнаты со стёклами-жалюзи, и теперь все они внимали Куэс Джингуджи. Некогда дорогое и модельное платье с подгонкой по фигуре было основательно истреплено, прожжено в нескольких (правда, "приличных") местах, открытые участки рук и ног, шея - всё это было в мазках разноцветной, уже застывшей грязи, пожарной пены и царапинах. Было и несколько синяков и ссадин - короче, полная картина "я упала с самосвала". Куэс сейчас в вольной форме пересказывала своё "приключение", со словами "и тут я такая бегу за демоном - и БАХ" - на этом месте Джингуджи выдернула из пространственного кармана АКМ, правда, не выстрелила, а только воздела над головой. Другой рукой она прижимала к себе приличных размеров плюшевого медведя с розовенькой шёрсткой и грустными глазами. Ну, и естественно, когда Кабураги вошёл, "принцесса" сбилась и замолчала. Но, тут же сориентировалась, подошла и с глубоким поклоном передала материализовавшийся у неё в руках лист полицейского протокола.

- Вот, Кабураги-сан, полицейский протокол опроса, мне пришлось отвечать самой, но я постаралась ничего не напутать, Кабураги-сан. Как только допрос завершили, я тут же попросила полицейских, чтобы меня незамедлительно довезли до вашего отдела, Кабураги-сан, чтобы, как положено по правилам передать протокол!

- Хм... Джингуджи-химэ. - Прокашлялся руководитель отдела. - Вы могли бы и привести себя сначала в порядок...

- Нет-нет, господин руководитель 4-го дивизиона! У нас с офицером Кабураги строгое соблюдение правил и уставов. Я никак не могла нарушить, господин руководитель!

- Поня-ятно. - Протянул глава отдела, долгим задумчивым взглядом приколачивая начавшего догадываться, что сейчас будет, подчинённого к стене. - Кстати, почему такой... интересный выбор табельного оружия, Джингуджи-химэ?

- Табельного? - Куэс хлопнула глазами и пожала плечами. - Это не табельное. Я подобрала во время погони - там здание ДРК хотели захватить то ли террористы, то ли кто, даже в меня пару раз стреляли... Некоторые попались на пути мизучи, я подобрала - надо же было из чего-то стрелять. Ой, да. Я же не имею лицензии на ношение автомата. Я плохо поступила, руководитель-сан?

- Вы правильно поступили, Джингуджи-доно. - С нажимом произнёс глава боевиков. - А почему ваше личное оружие было вам недоступно? Вы его утеряли, или..?

- Я его сдала Кабураги-сану, на хранение. - Честно, чётко и окончательно вколотила в гроб куратора гвоздь-двухсотку Куэс. Но не поленилась добавить и контрольный:

- Куратор-сан сказал, что так будет правильно.

- То есть, Кабураги-сан порекомендовал оставить тебе боевое оружие у него на хранении (права в чём, кстати, не имеет) и уехал по своим делам?

- Ну да. У нас же выходной был.

- Выходной... - Глава 4-го дивизиона посмотрел на автомат. - Выходной. Ну что ж. А нет ли у вас каких-нибудь пожеланий по работе нашего отдела, Джингуджи-доно?

- Ну-у... пока не знаю. Вроде бы с Кабураги-саном мы уже работали вместе... не так долго. Для пожеланий нужно больше времени, наверное... Но - я обязательно сообщу, если появятся хоть какие-то идеи.

- Ну хорошо. Джингуджи-химэ, ты можешь идти, твой куратор тебя отпускает... всё равно он сейчас будет занят разговором... со мной.

Когда за Джингуджи закрылась дверь, руководитель дивизиона встал, дошёл до двери, закрыл её на замок... подёргал... оглянулся на снаряжённый автомат, оставшийся на столе... открыл рот... закрыл рот... и чётко, внятно произнёс:

- Кабураги... делай что хочешь, пылинки сдувай, работай личным слугой, служи ковриком для ног, если твоя дурная, б...дь, башка больше ни на что не способна. Если я только узнаю, что Джингуджи осталась хоть в чём-то, хоть в малости, тобой недовольна - лучше сделай сеппуку сам. Я серьёзно. Ты работаешь тут, пока она тебя будет терпеть. И выйдешь отсюда с такой характеристикой, что тебя даже в дворники не возьмут. Ты понимаешь, что отобрав личное оружие, ты не только нарушил устав, превысил свои полномочия, но и чуть не угробил наследницу 12-го клана? А по факту - 2-го после Тсучимикадо клана? Я не хочу, чтобы твоё желание "как лучше" стало причиной, почему меня самого выпрут или закатают после смерти девчонки в бетон... живым. У тебя теперь будут расширенные полномочия, офицер 4-го отряда. Приказ будет готов через 10 минут - и будешь сам отчитываться перед шефом. Забирай свой отчёт, автомат и шагай отсюда...

3.

С Агехой я провозился часа три. И нет, мы не занимались тем, о чём все подумали: в основном мы просто говорили. Ну, и лежали на кровати в обнимку. К сожалению... нет, наверное, всё-таки к счастью (а то б я тут с ума от переживаний сошёл!) - у меня не было такого опыта "там", но если судить по прочитанному... В общем - Агеха не отличалась по реакции от какой-нибудь мамаши лет девятнадцати. Много удивления (как, это со мной?!), радость (ребёнок! У меня! Наш ребёнок!), страх (Ой, я не справлюсь с этим. Я вообще не понимаю, что с этим делать!!! И как это могло произойти?!) - и так по кругу. Я сразу понял, что успокаивать чем-то вроде "я с тобой, не волнуйся" - не просто не нужно - противопоказано! Больше, чем кровь, хиноенма любила и ценила свободу - и если вогнать изначальные установки с текущими в конфликт (а текущие... ну, не просто же так она меня искала, верно?) ничего хорошего точно не выйдет. Поэтому я чётко повторил: "хочу быть твоим мужем (по клановому канону, а не "государственно признанным"... и не волнует, что там думают окружающие), и спросил, чего хочет она? Аякаси сначала конкретно подвисла, а потом... как плотину прорвало! "Хочу путешествовать по миру! Хочу, чтобы был дом, который именно дом, а не крыша над головой! Хочу заниматься чем-нибудь важным! Хочу не оставаться одна... ой! Юто... я... это... хочу быть с тобой!" И вот тогда я её обнял, и дальнейшее общение шло "шёпотом на ушко". Прикинув, пообещал, что, как только буду выезжать за рубеж - то только с ней, но чур - пока "живот" позволяет. А в обмен - отслеживание беременности в нашей новой больнице (мы её как раз достраиваем). Пообещал, что специально провезу по самым интересным местам мира - почему бы и нет, в конце концов? Отпуск у меня должен быть, а восприятие времени у демонов позволяет считать годовые перерывы "за недолго". Пообещал, что она будет жить со мной ("Я теперь вдруг это поняла! Хочу быть рядом с тобой, когда дома!"). Потом слегка сломал шаблон девушке рассуждениями, что городу Такамии определённо не хватает лёгкой промышленности (я о швейном производстве), а одна прекрасная зубастая девушка как раз в теме. А потом порвал шаблон в клочки и напрочь, сказав что-то вроде "ну а миры Землёй не кончаются - есть и другие планеты вокруг". Ксо! Ляпнул и попал не в бровь, а в глаз! Естественно, Агеха, которая зарабатывает переводом книг на японский (и с японского), была в курсе самых модных книжек по научной фантастике... Просто для неё это был такой же вымышленный мир, как какое-нибудь фэнтези... пока я не сообщил о возможностях "парома света" по "задиранию свойств материалов". Собственно, наличие высокотемпературных сверхпроводников переводило плазменные двигатели из "мечты близкого полёта" в "сделать можно прямо сейчас". Естественно, мне сначала не поверили... и целых двадцать минут слушали со скепсисом... всё уменьшающимся, правда. Знаете, что убедило хиноенму? О, я всего лишь ей пригрозил, что её участие в космической программе будет до первого серьёзного риска. И вообще: умудрится угробиться - найду "осколок", воскрешу, и лично буду вбивать... ну, да, что-то я разошёлся. Я, правда, был из того поколения "граждан СССР", коих "прожектор перестрелки" осветил ещё лет в шесть... или когда она там началась? И космос в моих мечтах поселился потому не в пять, и не в десять - а в "солидном" возрасте 22 года, и виноват в этом был "товарищ Розов" с его "Меганезией"... бывает.

В общем, я замечтался, придумывая и сходу расписывая перспективы "космического проекта Такамии" - думал об этом мельком, а теперь увлёкся, соединяя кусочки мозаики в единое целое. Вот на распекании за мнимую оплошность, я был пойман своей... да, пусть будет младшей супругой и принудительно зацелован. "Давай сюда эту по-настоящему большую свободу!" - Вот чем "горели" её глаза! И только тогда я заговорил о клятве. О брачной, разумеется, не о вассальной. Впрочем, суть изменения была в основном в названии - и не так уж я хотел "привязать"... гхм, свой "Вольный Ветер" дополнительным поводком - да и хрен бы с ним. Работают же у меня Канаме без всякого "парома", и ничего. Да и не поводок "клятва", скорее - внутренний компас, который под действием "света изменяющего" начинает показывать в другую сторону. А вот непроизвольный паром ещё не рождённого ребёнка смущал. Особенно смущал в плане того, что понять, что он делал, не получалось - знакомых элементов не было. Но то, что линии будут расползаться - это я мог гарантировать. Концепцию с клятвой в плане обеспечения комфортного сосуществования матери и ребёнка Агеха приняла на 'ура'. И я приступил к процедуре.

М-да, это, наверное, была самая не-пафосная свадьба, которую можно представить - полулежащая, облокотившись на подушки, девушка, и парень, на вид в полтора раза моложе её, на коленях переползающий по матрасу, сначала возлагающий руки на голову, а потом водящий ими по всему телу. А потом успокоившаяся клыкастая просто... уснула! Видно, подспудно она чувствовала "давление перемен", возможно, собственный характер стал... мешать? А тут - все проблемы решили, и с гарантией: можно и поспать! Укрыв сладко сопящую и улыбающуюся во сне клыкастую одеялом, я сам вышел в коридор, закрыл сдвижную дверь... и сполз по стене, упёршись ладонью в лоб. Так меня и нашла Котегава.

- Юто?

- Всё в порядке. - Снизу вверх глядя на неё, отчитался я. - Скоро буду строить в Такамии космическую промышленность. А то моей младшей супруге скучно на нашей маленькой планетке.

- Космос, космос, - пощёлкала пальцами дорогумо, - вроде, кроме спутниковой связи пока ни одного коммерческого проекта.

- Как вариант - лунная энергетика. Или орбитальная: солнечные батареи большого объёма и вниз энергию в накопителях на основе сверхпроводников. Или на месте использовать - вакуумная плавка и вакуумные процессы в электронике. Всё упирается в дешёвый старт с планеты, по сути дела.

- О. Ну что ж. Тогда я уточню по финансированию. Когда у тебя будет готов вчерне первый проект - отсигналь.

- Эм, Котегава... мама! Ты это серьёзно?

- Совершенно. - Довольно подтвердила дорогумо. - У тебя все начинания удачные, некоторые - очень. Трест и строители - у меня сейчас по личным доходам с них пятое место. Если начинание в принципе окупаемое, мы его поднимем. Обещаю.

- Спасибо!

- Это скорее тебе спасибо. - Аякаси присела "как японская женщина" на колени, положив одну руку на голову. - Ты молодец, что справился сегодня... и тогда молодец, что с этой дурочкой справился! Наконец-то у Агехи пропало желание вытворять безумства направо и налево: рано или поздно закончилось бы это плохо.

- Хех! Тогда, получается, Главное Безумство она уже совершила!

- Да уж! Теперь, может, хоть поумнеет.

- Уже. Разновидность Клятвы.

- На "локальный" брак? Я от тебя иного и не ожидала, Юто-сама!

- Слушай, мам, и ты? Мне сегодня третий чело... ты третья, кто эту фразу говорит. Я так в своё "совершенство" поверю, а я тоже могу ошибаться!

- Ошибка - это как раз не страшно. Страшно, - эту фразу она практически прошептала, - если ты... если с тобой что-то случится! Думаешь, я не понимаю, что сегодня чувствовала твоя 'клыкастик'? Да я каждый раз, как узнаю, что ты по краю прошёл... всё в душе обрывается! Ты вырвал меня из-под власти "проклятья", а теперь я боюсь потерять тебя!

- Ну... - Я слегка опешил от "откровения" Котегавы. Это - "Плетельщица Судеб', одна из легендарных дорогумо? Или действительно просто перенервничала после рассказа Сидзуки?

- Мам, теперь у меня будет наследник. Даже если со мной... что-то случится. Ты же позаботишься о нём?

- Тсс! Не говори такие слова вслух! Наследник - это прямо бальзам на душу! Конечно, позабочусь! Я дала тебе обещание, и я собираюсь сделать для клана всё, что смогу... и уж тем более для твоих детей - своих внуков!

Да уж, на паучиху можно в этом вопросе положится... и ведь не только в этом. Ксо! А ведь решение было на самом виду!

- Мама, - моя улыбка и уверенный тон, кажется, слегка насторожили Котегаву, - я знаю, как поправить твою проблему. В смысле, что бы тебя больше не колола в душе мысль о ставке на одну позицию... на две. Сама будешь крупье. А позиций будет - миллион! И все на твой выбор! Одобряешь?

* * *

Пустая комната. Кушетка. Пробирка со специальной воронкой для приёма материала. И красивая медсестричка: этакая миниатюрная, даже не выше меня-теперешнего девочка-старшеклассница (хотя, думаю, ей как минимум 22 - после мед-техникума) в белом халатике. И произносит, эдак, с придыханием:

- Вам помочь, молодой господин?

Вот только, собирается помогать мне она... стеклянной палочкой. Всё просто и физиологично - нащупать через прямую кишку простату и попасть в рефлексогенную зону: спонтанное семяизвержение происходит мгновенно. Гос-споди, на какие только жертвы не пойдёшь, ради спокойствия близкого тебе... в данном случае - аякаси. И ведь, что характерно, в России поступают гораздо проще - обвешивают стены плакатами... с соответствующими изображениями. Что, сложно что ли? И никаких палочек!

Хорошо ещё, что ген-материал собирается строго анонимно (за отдельные деньги, конечно), потом развозится по шести криохранилищам (в Японии - только три из них), а уважаемым клиентам раздаются кодовые ключи, для снятия, так сказать, депозитов... На всякий случай, мы с Котегавой включили в контракт разрешение в случае не-обращения в течении 25 лет пустить материал "в оборот" по случайным обращениям. Вот будет кому-то сюрприз, хех! Но это - в самом плохом случае.

- Нет, медработник-сан, я ещё не вышел из того возраста, когда это упражнение входит в утреннюю зарядку... и вечернюю тоже. Спасибо, но я исполню свой долг сам... и до конца.

Провожаю взглядом порозовевшую, хихикающую в ладонь матёрую яойщицу - ну, кем надо быть ещё, чтобы с удовольствием выполнять такую работу? Ну что ж, приступим...

Вот тут меня и накрыло. Я попытался вспомнить, когда в последний раз смотрел эротику... ну или там порно-ролики качал. Получается... эээ, получается да. Мне было десять. Как раз перед первыми "приключениями" весной того, 2006, года. Чёрт, да я не просто стар, я супер-стар! Нет, упражнения, не столь регулярно, как сказал, правда, я выполнял... После Гинко-валяния, например. И никакая медитация не спасает от воспоминаний потом. Просто модели моих грёз были того... реалистичные. Опять же, сны интересные с участием теперь-уже-жены снились... пророческие, стало быть! Гхм. Как-то не комильфо дрочить, извините, на супругу. И на "маму", хотя там та-акие формы... Гинко? До? Да, как-то... Ага. Ну, кого я видел целиком обнажённой (и в крови - но тут воображение справится, я думаю)? Хм, а ведь по манге я этого так и не проделал - меня там сюжет интересовал, ыыы! Ну, ладно, стало быть, от судьбы мне не уйти. Прямо-таки символично получится - "храни меня (в смысле, клан Амакава) Химари!"

Интерлюдия 5. Япония: Токио. Ринко Кузаки, Ю Шимомура.

- Ну и где они? - Кузаки посмотрела на часы и захлопнула телефон.

- Еще два-а-адцать минут до конца назначенного срока, - протяжно зевнула Шимомуро. - И вообще, могли бы и подольше поспать... а-у-у-у-ах... номера-то до вечера были за нами!

- Ничего, что мы сегодня в Токио последний день? Не знаю, как ты, а я собираюсь пройтись по магазинам! Мы в столицу раз в год выбираемся!

- Во-первых, у нас каникулы... (Официанту) О, спасибо! (Кузаки) А во-вторых, это у твоих родителей последний день в Токио, а мы вполне можем и ещё пару дней пожить. И торопиться никуда не надо будет!

- Вот ещё, родители уедут, а мы где будем жить?

- У Котегавы. У неё в квартире места... - Ю описала восьмёрку палочками. - Хватит на всех, и ещё останется.

- Брр! - Ринко передёрнула плечами. - Она меня пугает! Этакий закулисный финансовый воротила в обличье молодой женщины, которая может превращаться в гигантского паука...

- Ну! Круто же! Как в манге!

- ...и потом, нас опять положат скорее всего в одной комнате, и ты опять меня всю облапаешь!

- Эй! Я же извинилась! И это было во сне!

Выложившаяся на соревнованиях Кузаки заснула очень крепко. Поэтому поутру её ждал "сюрприз"! Ю, которую не стали по вечернему времени отправлять на квартиру к дорогумо, уложили, естественно, вместе с Ринко. Так что проснувшаяся кендоистка внезапно обнаружила, что её соседка сладко посапывает ей под мышку, обхватив поперёк груди руками, и, в районе бёдер - ногами: чисто коала на эвкалипте. Но Кузаки-то не дерево!!! Когда у тебя под спиной оказывается чья-то конечность, это не добавляет приятных ощущений поутру. Впрочем, Ю, которой эти конечности и принадлежали, тоже "не ушла обиженной" - ногу и руку ей подруга отлежала до полного онемения. Отличное утро, блин!

- Всё потому, что кто-то поленился отключить кондиционер!

- В любом случае, в мою постель ты теперь попадешь только связанной по рукам и ногам. - Отрезала Ринко, которой, наконец, принесли её тосты. - Ты чего такая красная, Ю?

- И-извращенка! - "вечная староста" уткнулась носом в свою тарелку, пытаясь скрыть выражение лица.

- Это с чего это вдруг... эй-эй! Ты чего там себе навоображала?! А ну забудь немедленно! Слышишь? Забудь!- Теперь и Кузаки полыхала, аки маков цвет. По счастью, именно в этот момент появился Юто, и инцидент благополучно был забыт...

- Мне кажется, или мы опять что-то пропустили? - Шимомуро поправила очки, наблюдая, как к кафе подходит... процессия. Две девочки лет двенадцати, парень того же возраста, и молодая красивая девушка в кимоно и со стрижкой-каре. Девушка, вынужденно-мелко семеня (традиционный наряд!), чему-то мечтательно улыбаясь, следовала за первой тройкой... тройкой, да. Девочки были чем-то похожи, по крайней мере, стройными фигурками и платьями, явно подобранными в дизайн друг к другу и к одежде мальчика. Это было особенно хорошо заметно, потому что девушки шли с ним "под руку" - каждая за свою. Смотрелось всё это... немного комично. Да и сами молодые дамы попеременно фыркали, как от сдерживаемого смеха. Юто, как всегда, был серьёзен. Правда, увидев недостающую часть своего директората за столиком, тоже начал улыбаться.

- Привет Ринко, привет Ю! Ринко, поздравляю тебя! Вчера вечером посмотрел запись твоих боев - это было впечатляюще!

- Ага, особенно последние два. - Кузаки скривилась. - Меня вынесли, как черепаху какую! Раз - и всё, я даже сделать ничего не успела!

- Ну а что ты хотела, Ринко. Твой противник в финале - из младшей семьи Охаяси. А Охаяси не просто в организаторах турнира, этот клан - настоящий бренд в кендо и кендзюцу.

- Так что лучше гордись, Кузаки, - поддержала Хироэ Сидзука, - с тобой дрались почти в полную... скорость. Это дорогого стоит.

- Почти? - Девочка насупилась ещё сильнее. - Вот спасибо-то, обрадовала!

- На амулетизации ты бы смогла на равных потягаться и без послабления, - уточнил Юто, - по крайней мере по скорости ты их бойцам точно уступать не будешь, а вот по силе - даже превосходить.

- Э? - Ринко переводила взгляд с Юто на мизучи и назад. - Говорите так, как будто видели?

- Я видела, знаешь ли. - Фыркнула демон. - Кстати, и второй твой противник из финала тоже показывал что-то... что-то похожее на Момочи. Так что "честно" победить там было без шансов. По крайней мере - тебе сейчас.

- Просто офигенно! Я сражалась, оказывается, против каких-то монстров и получила "бронзу" - это мне ещё повезло?! Так что ли?

- Не "повезло", а "ты хороший боец". Вот так! - Поправил Амакава.

- Я ей об этом вчера весь вечер твердила. - Сдала с потрохами подругу Ю. - Между прочим, на первом же Национальном турнире занять призовое место - это очень, очень круто.

- Да я не из-за медали расстраивалась. Думала, просто от усталости "слила" последние поединки - нас же "задвинули" в один день, все бои. Так что вы меня скорее успокоили... Кстати, что это за красивая девушка с вами?

- Новый сокланер, знаешь ли. - Хмыкнула Сидзука. Упомянутая девушка не стала садиться за столик Ю и Ринко, устроившись отдельно, сейчас всё с той же задумчивой улыбкой изучала меню. - Ты её, кстати, знаешь. Хм, заочно.

- А уж Юто-то как хорошо знает! Прямо-таки досконально!

- А кто первая орала: "берём, берём!"? Глава тебя и послушал, клановый о-на-ли-тег-сама! Так что сиди и не... завидуй, знаешь ли!

- Пфф! Мне ещё рано... "завидовать"! Не надо переносить на других свои эмоции, "знаешь ли"!

- Я чего-то не поняла... - Наблюдая за перепалкой спутниц Юто, немного раздраженно проговорила Кузаки. - Кто. Эта. Девушка.

- Хиноенма. Зовут - Агеха.

- Аге... ЭТО ТА САМ... кхмммм!!!

- А вот орать на всё кафе точно не стоит - и тем более об этом. Смотри - на нас оглядываться стали. - Сидзука убрала руку ото рта девочки. - Знаешь ли, я тоже не в восторге... Но она, уже, можно сказать, сама себя наказала.

- Наказала? - Прожигая хиноенму злобным взглядом, переспросила Ринко.

- Ещё как. Лишила своей любимой "свободы". - Безмятежно покивала Хироэ, опустошая стакан с соком через трубочку. - По крайней мере до тех пор, пока ребёнок не родится...

- Понятно, а что... ре-ре-ре-ребёнок?! - Ринко так и застыла с отвисшей челюстью, "неприлично" указывая указательным пальцем на Агеху.

Сидзука меланхолично повела растопыренной пятернёй перед лицом кендоистки, но реакции не дождалась.

- Надо было как-то помягче сообщить это. Знаешь ли.

- Кха-кха, вот именно! - Разобралась со вставшим поперёк горла куском пирожного Ю. - Так ведь и убить недолго! А... чей ребёнок?

- Мой, естественно. - Пожал плечами Юто. - Иначе как это могло бы стать причиной? Что бы сразу закрыть вопрос - это с того раза: вынашивание плода у демонов может отличаться по срокам от человека, и очень сильно.

- Я просто поверить не могу. - Шимомура пристально оглядела Агеху, и начала расплываться в умилённой улыбке. - Ребеночек! Кроха! У Юто!..

- Не "у Юто", а "у нас". - Хироэ сказала это хоть и тихо, но так жёстко, что вздрогнули все за столом, даже Ринко "выпала" из своего ступора. - А кто этого не понимает, тому лучше осознать сейчас. Кончились игры. Пора решать, принимаешь ответственность за всё происходящее на себя или нет. Мы все согласились помогать Юто в его деле восстановления клана - добровольно, заметьте. Помогали с организацией "Отряда", участвовали в переговорах с Тэнгу, учили аякаси, что решили войти в клан... и ответственность за всё лежала только на его главе. Да, мы рисковали - демоны, в конце концов, это не игрушки, но, держу пари, по-настоящему об опасности никто не задумывался, правда? Только вот теперь всё по-другому. Из "кружка по интересам" клан Амакава стал организацией, корпорацией, если хотите. Сумму на карточках, что падает ежемесячно, вы все оценили, а ведь мы их только в апреле получили. Мы не просто делаем в Такамии "типа хорошего места для аякаси", мы реально подмяли под себя половину города. Не заметили, да? - Хироэ насмешливо переводила взгляд с Ринко на Ю и назад. - Нами скоро будет интересоваться Круг экзорцистов, а значит - и правительство Японии. Ах да, пока не "нами" - кланом Амакава. Только вот клан Амакава - это Юто, а Юто - это клан. Глава и структура неразделимы. Только носители крови Амакава способны гарантировать своей клятвой вассалитет "принятых" духов. А сколько в клане этих "носителей"? Оу, один. Как-то ненадёжно выходит, правда?

За столом воцарилось молчание. Хироэ спокойно и твёрдо переводила взгляд с Кузаки на Шимомуро и назад, Юто смотрел прямо перед собой, Сидзука откинулась на стуле и лениво осматривала помещение кафе.

- И что делать? - Как-то беспомощно спросила Ринко, оглядывая друга и подруг.

- Юто, как видишь, вполне разобрался, что делать, - хмыкнула Ю и пустила блик по очкам.

- То есть, ты хочешь сказать, что если мы хотим остаться частью клана, вернее, его важной частью, то мы сами, если понадобится, должны будем натаскать главе в постель нужное количество подходящих девочек, да ещё и обеспечить их лояльность?

- В частности, и это тоже. - Канаме взмахом руки не дала вставить реплику было открывшему рот Юто. - Если Амакава, конечно, сам не справится... и если мы сами не обеспечим ему... нужное. Но это - только малая часть. И не самая главная. Хотя, не спорю, самая приятная. А ещё, находясь "за фамилией" Юто мы оказываемся частью древнего рода, по самому праву рождения имеющего право на немалую власть и влияние. Только вот с этого "поезда" будет уже не спрыгнуть - слишком "разгонится", да и список "машинистов" будет у всех заинтересованных лиц. Скорее всего, он уже есть... у многих. Но мы - пока "маленькие", и есть шанс "спрыгнуть". Прямо сейчас. Это последний шанс. Я, как вы понимаете, свой шанс... и свою семью, выбрала.

- Я уже давно выбрала Амакава. Другой семьи мне не надо, знаешь ли. - Рефреном отозвалась Сидзука.

- Что ж, - блик опять пробежал по стеклам очков, - я тоже. Такой шанс на интересную жизнь выпадает только один раз, и я не собираюсь его терять. Тем более, Юто мне нравится... да и вы тоже. В конце концов, Юто, ты же сам говорил: "Короля играет свита". Я в деле.

- Но, - Ринко переводила взгляд с одного лица на другое, ошарашенно вглядываясь всем в глаза. - Но... но... это неправильно! Так не должно быть! Юто, а ты почему молчишь?!

- А ты приняла бы от меня эти аргументы... подруга? - Юто смотрел на Ринко холодно и твёрдо. Она вдруг поняла, что её сосед, тот хмурый мальчик-недотрога, который превратился в хорошо известного ей Юто-интересующегося-всем, Юто-изобретателя, Юто-который-всё-знает, опять изменился. "Промораживающий" взгляд карих глаз, казалось, смотрел прямо в душу. - Мы все сделали ставки в этой "большой игре", я - на налаживание рабочего контакта с демонами (кивок на Сидзуку) и восстановление силы того, что осталось от клана, до хотя бы каких-то величин, с которыми силы в нашей стране будут считаться. Почему я это сделал - я тебе говорил. Вы все сделали ставку на меня. Я - выиграл, вы - выиграли. Только настоящая игра для меня началась именно сейчас. Получится... даже если половина получится - и клан Амакава станет у руля новой формации общества, откроет новый виток технической и социальной лестницы. Я сейчас совершенно серьёзно, девочки подтвердят. Не получится - и нам придется долго доказывать своё право над место под солнцем... или клан уйдёт с лица мира окончательно.

- За последние три месяца Юто трижды попадал в ситуации, угрожающие жизни и здоровью, знаешь ли. - Хладнокровно проинформировала мизучи. - В последний раз - вчера. Пожар в здании ДРЦ был подстроен...когда мы его тушили, это было очень наглядно видно. Возможно, это было покушение на представителя Джингуджи, с которым мы вели переговоры... или ещё на кого. Хотим мы того или нет, мы - в группе риска, а Амакава - особенно. И это будет продолжаться - "обычной" жизни Юто теперь не видать: он теперь живёт по другим правилам. Если хочешь обычной жизни обывателя, которому не грозит ничего страшнее простуды, если он попал под дождик без зонта - говори сейчас. Тем более в Такамии нападения демонов теперь ещё менее вероятны, чем где бы то ни было.

Ринко опустила глаза. Ринко подняла взгляд. Ринко сжала в кулаке стакан - и ударостойкое стекло мгновенно расчертила сетка трещин.

- Я была с Юто с самого начала. Я поддерживала его, а потом он меня. Да как вы смеете думать, что я могу предать самого близкого мне человека просто потому, что у него в кармане оказался лишний миллион йен!? Я пообещала... поклялась его защищать - а Кузаки своих слов на ветер не бросают. Никогда! Да пусть хоть весь мир встанет против!!! - Голос девушки опасно вибрировал, даже Сидзука слегка отстранилась от соседки, от которой в данный момент веяло самым настоящим "яки"*! Люди за соседними столиками стали вздрагивать и оборачиваться, ища невидимый источник дискомфорта, даже Агеха перестала улыбаться. Пожалуй, выйди Кузаки на бой прямо сейчас, и даже у Момочи могли бы появиться серьезные проблемы с победой.

[* "Яки" - "жажда убийства", фактически - столь яркая эмоция, целенаправленно тем или иным способом доводимая до противника, что мешает тому сосредоточиться.]

Ринко вдохнула-выдохнула сквозь сжатые зубы, и уже спокойнее закончила:

- Я не такая дура, что бы не знать историю собственной страны. Я могу быть не в восторге от ситуации, но это не значит, что откажусь от своих слов. Просто мне очень не нравится, что эта лахудра войдёт в наш... семейный совет, только потому что вовремя воспользовалась своим положением.... которое сама же и спровоцировала!

- Войдёт в совет клана? Кто тебе сказал такую глупость? - Ухмыльнулась Хироэ. - Совет - это те, кто с самого начала. Старшие жёны, если хочешь. Кстати, если не хочешь, в постель тебя насильно никто не тянет... Просто учти - любой контакт на стороне, любая любовная интрижка - и ты создашь ситуацию, в которой весь клан окажется уязвим, потому что у тебя "типа любовь". Я, кстати, всех вас предупреждаю. Но можете хранить строгую аскезу, как монахи - я не против. И ещё скажите спасибо, что мы тут все девушки: обеспечить лояльность и этим способом с парнем с воззрениями нашего Главы было бы сложновато. А то мне мама кое-что рассказывала про крупные корпорации и их первых лиц... хе-хе! А что касается Агехи - она "младшая жена"... да и не желает она лезть в управление кланом... верно, хиноенма?

Агеха, которая в этот момент с возвратившейся на лицо мечтательной улыбкой поедала острый даже на вид рис "карри", попеременно закусывая его клубничным мороженым и бананом (официанты опасливо косились на это "чудо" и обходили по большой дуге), повернула голову на звук своего имени - и кивнула. Потом аккуратно промокнула губы, подошла к соседнему столику, и наклонилась, опираясь на плечи Юто (тот слегка откинул голову ей на плечо).

- Лезть туда, где обосновались ты и Котегава? Я не настолько безголовая, хех! Я рада, что вы решили вести дела со мной в открытую, и скажу честно: я ни о чём не жалею. У меня острый слух (Юто и Сидзука с Канаме на это и рассчитывали, конечно же), - пояснила он специально для Ринко, - я же "воздух". Так что слышала я вас очень хорошо. Мне не нужна власть, мне нужна свобода, мой сын и Юто. Ну а что придётся делиться - я не такая ревнивая, как некоторые. - Она насмешливо глянула на Богиню рек, которая отвернулась с отчетливым "Хсс!". Кстати, если вы уже со всем разобрались, может быть, доедите наконец, что заказали? А то уже официанты косятся. А потом кое-кто мне обещал показать, что значит "настоящий шоппинг"!

- И не отказываюсь, - Добрая улыбка Хироэ почему-то заставила хиноенму вздрогнуть. - Я научу тебя выбирать нормальную одежду!

- Вот с этим даже Котегава не справилась.

- Вот именно. Не недооценивай меня. А то пришлось наряжать тебя в кимоно, причем даже не твоё, а паучихи! (Ками, ну как ты из традиционного наряда умудрилась сделать такой хентай?!) Сегодня ты познаешь всю силу Канаме Хироэ... и, кстати. Никто не забыл, что Танабата на носу, а из прошлогодних шмоток мы почти все выросли? Жрём и дуем за покупками! Стресс себе обеспечили? Теперь - лечебный шопинг!

4.

Хиноенма - одна из совершеннейших женщин на Земле. Как я это узнал? О, на вопрос "что ты будешь брать с собой в Такамию" она ответила "то, что мы купили сегодня и купим на месте, если понадобится". Это Агеха сказала, у которой три шкафа ломятся от "модных новинок" разных сезонов (сам видел!). Единственное, что младшая жена забрала из своей квартиры - ноутбук, пару внешних usb-дисков и сапоги, которые купила прошлой зимой. У девочек, которые нас сопровождали, едва ли не слёзы умиления на глазах выступили. По крайней мере я чётко расслышал, как Ю шепчет Хироэ: "а я ещё не верила, что она его действительно любит!"

К слову сказать, несмотря на то, что для лица мужского пола женский шопинг должен был бы быть мучительной пыткой, вышло всё строго наоборот: развлёкся я от души! Главное было не ржать слишком явно, а то обиделись бы! Хироэ, естественно, очень запросто вытащила на поверхность тот крючок, дёргая за который хиноенму можно было невозбранно заставить одеть фактически что угодно: "ребёночку (когда ты в этом) будет холодно. А в этом - тесно. А в этом... эмм, Агеха, у тебя действительно красивое бельё, но ты уверена, что молодой маме пристало его демонстрировать?" Но самый прикол, что, из-за того, что ребёнок действительно был, мой "директорат" и сам оказался пойман на ту же наживку. То есть, вместо "помучить эту клыкастую скотину" и "одень новую куклу в полный человеческий рост" получился чуть ли не героический квест, с совместным выносом остатков мозгов продавцам, консультантам, менеджерам торговых залов, а кое-где и до директоров доходило... не ржать! Я сказал, не ржать!!!

В итоге этого деньго-транжирного марафона Агеха оказалась действительно готова к осенне-зимнему сезону, девочки получили просто ударную психологическую разрядку (ну и про себя не забыли, всё-таки). Оставалось только встретиться на платформе с четой Кузаки ("и совсем нам не интересно, чем они там вдвоём занимались... Ринко, блин, имей совесть - не лезь к ним! Смотри, у них лица прямо светятся изнутри!"), загрузиться в поезд, и... и да. Об этой стороне вопроса я, признаться, как-то успел благополучно забыть. А зря!

Вообще, мой дом в Такамии напоминал ещё тот Ноев ковчег - разве что, каждой твари там было в единичном экземпляре. Проблема была в том, что кроме меня и Сидзуки, там "официально" никого как бы не было: разве что едва ли не половину времени проводящие в Доме Амакава директора "А-Ко Групп". Присутствие До скрыть было крайне просто - конверт обычно целыми днями проводила в своей комнате, изредка выходя выполнить немногочисленные обязанности, вроде кормления хомяков или разобрать притащенную из почтового ящика почту. Учитывая, что ходить (целых 15 шагов на улицу!!!) за почтой беловолосой было в та-а-кой ломак, почта обычно загребалась через мелкую бытовую телепортацию: р-раз, и на столе. Что касается Гинко, то волчица днями отсыпалась, а ночами носилась по крышам в компании очередной тройки или четвёрки патруля, и в нормальном выходе из дома замечена соседями не была. А тут "Агеха, одна штука" ввозилась мной, что называется, "совершенно легально", да и не тот был характер у клыкастой, чтобы прятаться там или "быть осторожной" для соблюдения "статус кво". Скорее, можно было гарантировать обратное - девушка будет чудить! Хиро-о-о-э?!

Канаме, потянув мхатовскую паузу секунд на сорок (!!!), сообщила "дорогому", что его верные Старшие Супруги, ах, простите, директора семейной корпорации этот и другие важные семейные вопросы уже продумали, обсудили, согласовали и планомерно вводят "в строй" новую единицу "женского населения" в доме Амакава. Знаешь ли! Прямо сейчас вводят. О? Ну-ка, ну-ка...

М-да. Волновался я определённо зря: коррекция стиля в одежде сделала из "Фри-Вольного Ветра Агехи" вполне себе "интересную молодую особу", которую сейчас усиленно втирали в доверие многострадальным родителям Кузаки. Ну, что значит, втирали? Они сами прониклись! А просто нужно было направить разговор на то, чем кровососущая постоянно профессионально занимается. Литературными переводами. Надо сказать, среди "простых японцев" действительно существует некий пиетет перед представителями творческих профессий, и как ни странно - перед литераторами более всего. Вроде как мангу рисовать, или там пейзажи - это круто, но довольно обычно, а вот книжки без графической опоры писать - это ооо! Ну а литературный перевод от написания оригинала текста отличался только попытками сохранить не только смысл оригинала, но, по возможности, и слог. Что, не впечатлились? На японский - сохранить! Нет, вы не поняли - на письменный японский! Родители Ринко - впечатлились! Ещё как!

Ну, вы понимаете - молодая, едва за двадцать на внешний вид девушка, одетая на европейский манер и слегка вызывающе, знает шесть (!!!) европейских языков и китайский - причём, свободно на них пишет и говорит. Достаточно ей было, слегка потупив взгляд, проговорить что-то вроде "в связи с изменившимися семейными обстоятельствами, я переезжаю из столицы в более тихое место", как её тут же уверили, что лучше Такамии места быть во всей Японии не может, рассветы бесподобно способствуют вдохновению, а уж закаты! Как я уже успел узнать за несколько лет жизни у нас в квартале, коммуникация между соседями (особенно на уровне молодых и не очень мамаш) была хорошо налажена, и не стоило сомневаться, что новая "постоялица дома Амакава" будет уже на следующий день известна всем жильцам до последней кошки, и любая странность немедленно будет списана на "ах! Но это же талант!". Кстати, о кошках... и больницах. Химари тоже долго в палате не продержать - как только её энергетика выйдет на норму, я её, скорее всего, должен буду поселить у себя же. А саму хиноенму мне в ближайшее время нужно будет полноценно обследовать - для чего больницу уже нужно будет оборудовать... Да и с Химари куча вопросов требует не просто "рассмотри это через паромное зрение", а полноценного инструментального исследования... которое я, естественно, делать не только не умею - я его результаты интерпретировать самостоятельно не смогу! И это только первые ласточки! Учитывая, что рекламу Такамии я всё-таки устроил неплохую, кроме инженера-беглеца и нескольких условно-случайных демонов, согласившихся на "городскую прописку", будут и другие, включая смешанные семьи (да и своя по крайней мере одна смешанная семья у меня теперь есть... и нельзя сказать, что Пачи не старается последовать примеру своего главы)... В общем, требуется наладить хоть какую-то инфраструктуру, помимо мест "предварительного заключения", и подготовленного жилого фонда (между прочим, не все согласятся на рабочий квартал - просто выбора пока особо не было)... Что там, кроме больницы и "полиции"? Магазины для аякаси... магазин?! Магическая лавка, так сказать. Тема! И, заодно, новый крючок "привлечения вменяемого контингента". Конечно, в открытую торговать амулетами Амакава пока как-то крутовато - слишком эксклюзив выдаёт мои способности - но вот обычные товары для демонов... Ками-сама! Я что, действительно на полном серьёзе сказал "обычные"?! Ладно, проехали. Что у нас там входит ещё в "экономические параметры желательности территории"?

Н-да. Я, конечно, ни разу не экономист (вот и плохо!). Так что, подумав про "желательность для проживания", я как воочию увидел в воображении что-то вроде интерфейса "Фараона и Клеопатры", довольно известной экономической стратегии моего детства "там". И надпись "не хватает развлечений. Ваши жители скучают". Даже руками перед лицом помахал, разгоняя навязчивое видение. С другой стороны - даже в играх есть элемент реалистичности... хоть какой-то... правда же?! Да, и признаю, с развлечениями в Такамии даже для "просто людей" туговато. Есть парк аттракционов - но это, скорее,"для детей и семейного отдыха", плюс, эта штука всё-таки сезонная. Театр есть... даже, три вроде бы. Точно, я на "обществоведении" писал доклад "мой родной город" (ох! Почти три года назад!), и там упоминал, что у нас такого интересного есть. Есть "объекты исторического туризма", но для местных они как-то приелись ещё с детства (а нас возили в школе на экскурсиях). Ну, само озеро есть - можно взять швертбот в аренду или лодку, или просто до пляжа смотаться: купание в пресной воде для нас, островитян, сойдёт за диковинку. Ну, там всякие бары, кафе, боулинг, караоке (О, караоке по-настоящему дофига!). Вроде даже есть пара заведений красно-фонарного толка (Или это байки? Это недалеко от "владений" Отряда должно быть, можно спросить... у кого-нибудь, только не у Харухи!!!). Храмы... если это можно приравнять к развлечению. Хмм... А ведь "сезонные" праздники - они для японских городов по-настоящему всеобъемлющие! Одно Цветение Сакуры, (которое для меня в прошлый раз вылилось в эпичный квест "пригласи Сидзуку") собирает толпы народа в Парке со всего города. А "храмовое" развлекалово меня как раз ожидает буквально через пару дней - та самая Танабата, Летний Фестиваль, который так любят показывать в анимехах, и на который я уже два раза "по техническим причинам" не попал. Ну вот и посмотрю заодно, как нужно развлекаться нормальному японцу "классическим" способом. Тем более, мои девушки к этому так старательно готовились... Так, что там ещё "экономического" было в "Фараоне", кроме незабвенной всё-выручающей "мозаичной плитки" для "повышения желательности"? Ксо! Воображение, ещё одна такая картинка - и я с тобой больше не дружу! Что значит "стройте больше моргов"?! Не смешно!

Такамия! Я тебя люблю!! По тебе можно перемещаться на такси!!! Что особенно актуально, учитывая наши, пусть и не тяжёлые, но объёмистые покупки. Да и дорожные сумки не такие уж "худые" оказались. Хироэ и Ю мы по-буржуйски отправили на отдельных машинах - всё-таки мы приехали за полночь, и родители наверняка ещё не спят - ждут своих чад, а им, между прочим, на работу завтра. С Ринко мы тоже заранее простились до утра - пусть наши машины шли, фактически, друг за другом - нечего тратить лишнее время, которое можно потратить на... потратить.

Не знаю, каким местом я думал всё это время - вернее, не думал. А я ведь сам сказал слово "жена", и Агеха поняла его... совершенно правильно поняла. Вдобавок, "гостевые" спальни у меня в доме все заняты - одна за Сидзукой, другая за Гинко (которую дома мы, понятное дело, не застали) и До. А ещё я понял тот ехидный прищур, с которым Хироэ развернула меня "на погулять куда-нибудь часок, пока девушки подбирают... аксессуары". Нет, магазином женского белья меня, в отличие от Обычного Японского Школьника, всё-таки не напугать - "там" я даже кое-что для одной из своих подруг покупал... там у нас уже дошло почти до того же слова, что и с хиноенмой. Но идти туда в виде двенадцатилетнего парня? Нафиг-нафиг! Что ж, сюрприз удался! Возможно, Агеха просто выбирала эту "ночнушку" самостоятельно... и именно как ночную рубашку. Эффект был просто... неизгладимый. Я понял, что спать мне не хочется совершенно. И вообще, зря я пропустил "по-джентльменски" хиноенму в душ впереди себя. Да к чёрту! Изловленная (фигурально, конечно - от меня она и не убегала... скорее, наоборот) посреди коридора второго этажа девушка охотно прижалась ко мне и ответила на поцелуй... Как я благодарен мизучи и фугуруме, что те аутентично сделали вид, что в доме никого нет! И мастеру-сенсею по медитациям - иначе бы "всё" случилось бы прямо на полу в коридоре, а для второго в этой жизни секса это всё-таки перебор! И я даже нашёл в себе силы потом всё-таки помыться!

5.

- ...надо же, какая трогательная картина!

- Трогательная, пф! Именно, знаешь ли. Посмотри, где он её... трогает.

- Отсюда не видно...

- А так?

- Грр... почему-то мне хочется кое-кого огреть по голове... боккеном!

- Может, сначала разбудить? Водичкой... холодной... знаешь ли!

Дрёма быстро отступала, а голоса звучали всё отчётливее. Всё, я проснулся! Открыл глаза... ну а чего я, собственно, ожидал? Вернее, кого? Сидзука и Ринко.

- Доброе утро!

- Утро, знаешь ли... Час дня!

- Упс! Ксо! Чего раньше не разбудили?

- Сами проспали, - нехотя призналась мизучи. - И ждали вас... два часа, знаешь ли...

- Нет, боккеном не гуманно. - Наконец решила задумчиво рассматривающая потолок Кузаки. - Ещё сломается. А вот Ранмару в постель подложить, чтобы спалось лучше...

- Ринко, ты садистка! Кот-то в чём виноват?!

- Да ни в чём, в общем-то. Просто заявился сегодня утром: шерсть всклоченная... и выражение на морде ровно такое же, как у тебя сейчас! - Ринко наконец посмотрела на меня и немедленно налилась румянцем. - И отпусти наконец это... эту... эти штуки!

А я что-то держу? Ой, и действительно... держу!

- Этот объект называется "грудь". - Проинформировала хиноенма тоном школьной учительницы, при этом не меняя расслабленной позы. - И хотя вам простительно пока не знать, расширяйте свой вокабулярный запас заранее: как профессионал говорю - это важно!

- Расширение словаря - не повод демонстрировать сами объекты!

Хиноенма приподнялась на локтях, покосилась на соответствующие "объекты", покачала ими из стороны в сторону (зрелище определённо гипнотическое! На меня, по крайней мере, подействовало!), пожала плечами (всё в порядке же, в чём претензии?) и накинула на плечи свою ночнушку-пеньюар...

- ...стало ещё хуже, знаешь ли. - Констатировала мизучи, забралась на кровать и руками помогла мне перевести взгляд на нечто более нейтральное. Лицо Сидзуки вполне подошло. - Мы завтр... обед там сготовили. Вставай уже, а то всё остынет.

При этом девочка, придерживая меня за плечи, осмотрела с обеих сторон шею, плечи, потом заглянула за спину... пробормотала что-то вроде "надеюсь, снизу у неё клыки не поднялись портить".

- Что?

- Просто вы долго не просыпались. Вот мы и решили проверить на всякий случай - мало ли кровососка не сумела вовремя остановиться?

- Брр! Она меня и не кусала!

- Ну... мало ли что могло случиться, знаешь ли... Крови она твоей давно не пила...

- Кровь? - Агеха изогнула бровь... и тут же передёрнулась, буквально позеленев лицом. - Фуу! Гадость! Не надо про кровь, аж тошнит!

- Оп-па... - Мы переглянулись с Богиней Рек и перевели встревоженный взгляд на мою младшую супругу. Ринко, которой в отличии от меня не досталось змеи, что помогает отводить взгляд в нужный момент, наконец "отвисла": вид перекривившейся Агехи не нёс больше ни грамма эротики. Просто молодая женщина в полупрозрачной ночной рубашке. - И давно это с тобой?

- Где-то месяца четыре как, - пожала плечами хиноенма. - Стало сначала немного воротить, потом сильнее. Но плохо не становилось, так что я не беспокоилась... А что?

- В том-то и дело, что ничего, в том-то и дело. Знали бы мы хотя бы чего-нибудь... А вообще есть хочешь?

- Есть? Еду? А как же!

* * *

- Ммм! Вкусно!

- Я рада, что тебе понравилось... - Слегка заторможено отозвалась Богиня Рек. - Знаешь ли.

- Что за паста? - Я тоже с любопытством наблюдал, как Агеха ложками, явно смакуя, отправляет в рот... приправу.

- Соевая. Китайская, острая, с помидорами... Знаешь ли.

- Ставлю на помидоры. У тебя ещё остались?

* * *

- ... помидоры, морковь, красный перец, клюквенный джем... знаешь ли.

- Думаю, потребность в бета-каротиноидах. - Честно сопоставив все перечисленные продукты, я нашёл совпадение только по природному цвету, задаваемую красными пластидами растительных клеток.

- Может, ей витаминов каких в аптеке купить? - осторожно предложила Ринко, под впечатлением выбора и энтузиазма младшей супруги.

- И это тоже. А ещё хорошие весы.

- Весы?

- Да. Будем взвешивать каждый день утром "на голодный желудок". Один из способов вести наблюдение за прогрессом плода. Ещё было бы кому УЗИ раз в неделю делать... Ксо! Как же не хватает специалистов!

- Не волнуйся, аната, со мной всё будет хорошо! - Агеха выскребла ложкой банку из-под джема и, кажется, наконец наелась. - И с ним тоже. Я справлюсь!

- Я в тебя верю, - серьёзно покивал я. - Но мне было бы заметно спокойнее, если бы я хоть немного понимал происходящие события. Уж больно они... отличаются от классической последовательности у обычного человека.

- Главное, ты рядом, дорогой, а уж мы тебя не подведём.

Я улыбнулся в ответ на эти слова... а потом, повинуясь безотчётному порыву, присел на корточки рядом со стулом хиноенмы, прижимаясь щекой к её пока ещё совершенно плоскому животу. К моему удивлению, с другой стороны тот же манёвр повторила Сидзука.

- Мы рядом, знаешь ли! Можешь быть спокойна!

- А... - Ринко подошла и, заметно поколебавшись, присела рядом со мной. - А мне можно?

Вместо ответа я чуть отстранился, позволяя девочке повторить тот же манёвр, что сам проделал ранее. Ринко прижалась щекой туда, где только что был я, и, внезапно срывающимся голосом, сама выдала:

- Я... я тоже рядом!

* * *

Здание больницы было не узнать: все стёкла вставлены, стены снаружи полностью окрашены - как будто прошло не несколько дней, а как минимум две недели. Внутри полным ходом шли отделочные работы, причём на этаже, где располагалась палата Химари, они были уже целиком закончены. Полы вымыты, даже жалюзи висели. Только необычная пустота - ни цветов, ни мебели для посетителей, отсутствие табличек на дверях - намекала на то, что это всё-таки не обычная городская больница. Причём, эта мысль для меня неожиданно оказалась колющей - я даже остановился, пытаясь разобраться в себе. Разобрался. "Столько денег ухнуто... инвестиционных денег, и они тут "лежат", не принося никакого дохода! Когда до меня дошла последняя мысль, я не сдержался и засмеялся: вот и к тебе профдеформация пожаловала, глава клана, блин! Однако, смех - смехом, а мысль-то верная...

- Привет всем! - В палату Химари я и мизучи теперь входили как нужно - в белых халатах, волосы убраны под шапочки, сменная обувь на ногах...

- Господин! - Химари оторвалась от лэптопа и попыталась встать. Ага, щас!

- Молодец, Кая. - Поблагодарил зашики-вараши я. - Сначала осмотр, а потом прогулки... если будет можно.

Кошка скорчила обиженную гримаску, но качать права не стала, молодец - не в том она положении. Бакэнэко тоже переодели - и, похоже, тщательно отмыли: белая больничная рубашка пахла полевыми цветами, и посторонних запахов не было. Хороший симптом... сказал бы я, будь передо мной человек. Ладно, поехали...

Задрав рубашку, мы с мизучи чуть ли не по миллиметру обнюхали, осмотрели и ощупали живот кошки вокруг мест повреждения: как и обещала змея, даже шрамов не осталось. Что удивительно, учитывая, сколько свернувшейся крови она вымыла из брюшной полости нэкохимэ после получения затребованного количества физраствора. Меня больше интересовал "паром света" и работа накопителей - пришлось даже по-быстрому готовить очки с разным спектром восприятия и менять цвет визуализации - хорошо, это у меня получилось. Думаю, я интересно смотрелся, когда рассматривал энергосистему демона-синтета вооружившись двумя парами стёкол очков, надетых друг за другом. Даже пожалел, что рядом нет Хироэ - такая сценка из разряда "безумный учёный" пропадает!

Подобрав пару оптических инструментов так, чтобы визуализация шла в два чётко видимых цвета (получился зелёный и проверенный синий), я наконец-то приобщился к очередной гениальной конструкции "мейд бай дедушка Ген" - системе двойной энергоциркуляции. Да, так было гораздо понятнее... что-то. Густота потоков впечатляла, причём шли они в несколько слоёв, нахлёстываясь друг на друга и отчаянно интерферируя в местах соприкосновения. Собственно, эта неустойчивая интерференция и была причиной своеобразной пульсации ауры Химари - представляю, что там было тогда, когда я её только вытащил, раз тут такое сейчас. Причём были зоны - в основном в голове, где преобладала мана одного цвета. Корковые и подкорковые зоны отчётливо разделялись. Подкорка зелёная - зона демонической энергии. Корковые зоны - синие, наполняются из чревных накопителей... расположение которых НИЖЕ уровня источника маны демона тут же навело меня на мысль, что смешение магистральных потоков было "запилено" согласно изначальной задумке. Если я правильно понял текст, именно деление кора/подкорка обеспечивало "идентичное человеческому" сознание на платформе инстинктов реакции и движения кошки-бакэнэко. Но топологическое решение дедушки.... мягко скажем, слегка похерило "чистоту реализации". Вот и разгадка, откуда у Химари во вполне себе человеческих реакциях проскакивало нечто кошачье. Та же водобоязнь, например.

Вообще, реакции работы интеллекта демона в зависимости от того, какой тип маны наполняет проходящие через мозг структуры... не имей я подтверждения, что на основе этого строился экспериментальный образец - он же "багровый клинок Ноихары", он же - мой "живой талисман" и телохранитель, я бы посчитал это лютейшей ересью... но работает же!!! А если учесть, что...

- Мой господин совсем никак не реагирует на свою кошечку-ня! - Донеслось до меня упрекающе-обиженное восклицание бакэнэко, и я "выпал" назад в реальность из своих размышлений. Эээ, кхм! Я отпустил голову девушки, которую до этого удерживал двумя руками, задавая нужный ракурс осмотра. Из-за не столь большой величины структур в голове Химари мне опять пришлось рассматривать их буквально упёршись носом в её голову. Ммм, наверное, и с кровати, на которую я забрался коленями, стоит слезть? При том, что при осмотре мы с Сидзукой задрали больничную робу пациентки до самой груди, а под ней были только простые белые трусики... как-то двусмысленно получилось. Вон и Кая смотрит недовольно...

Домовая, похоже, рассмотрев у меня в глазах не до конца потухший "научный интерес" (а двое очков дают взору учёного "+50 к безумности'!), с писком спряталась за не ожидавшей такого манёвра Богиней Рек. Пришлось "разоружать взгляд" и в очередной раз с нажимом объяснять:

- Кая! Я - не мой дедушка. И я тебе обещал! Ты это помнишь?

- Д-да, Юто-с-сама!

- А что касается тебя, Химари...

- Да, мой господин!

- ...то, пока ты не поправишься, никаких "кошечек-ня". Мой пациент-ня должен делать только то, что я ему сказал. Вот поправишься, и мы с тобой (взгляд на мизучи), и не только с тобой, вернёмся к вопросу о "реакции-ня". Но не раньше! Доступно-ня?

- Я всё поняла, Юто-сама-ня! - Большие глаза "конэко-стайл" и кивание. Блин, ну и как я это могу давить авторитетом "главы-сама"?

- Химари, послушай меня внимательно и серьёзно пожалуйста... и ты, Кая, тоже. Сидзука в курсе. Мой родители мертвы... как-бы-автокатастрофа. На их базе-сокрытом я обнаружил без малого семь десятков останков от клановых аякаси - по большей части их просто сожгли с большого расстояния высокотемпературной плазмой. Дедушка - разыграл свою смерть и... я даже не знаю, что с ним в итоге стало, но, скорее всего, он тоже мёртв. Клан Амакава фактически выбит - остался только я. Ты уже в курсе, чего мне стоило восстановить "живой щит" из аякаси - нашу главную клановую силу. Я дал обещание всем им, и я намереваюсь его сдержать: место для нормальной жизни в обмен на защиту. Ты - то немногое, что осталось от "старого" клана - его силы и знаний. Помоги мне, пожалуйста - одно то, что ты цела и со мной, многократно повышает мои шансы на победу. Помоги мне вылечить тебя и поставить на ноги, помоги мне защитить восстанавливаемый клан! Я рассчитываю на тебя, Химари.

- Мой господин, располагайте мной. - И куда только пропала "кошечка-ня"? Передо мной полулежала, откинувшись на подушки... да, я бы сказал, мечница. Боец. Тот туз в рукаве, которым мой добрый дедушка намеревался побить весь сонм неизвестных врагов молодого необученного наследника.

- Спасибо! - Я взял в свою руку руку девушки и аккуратно поцеловал в тыльную часть запястья. Химари вздрогнула, глядя на меня расширившимся глазами. - Иного от тебя я и не ожидал (Ксо! И ко мне приклеилась эта шаблонная фраза!). Я знаю, что написано в этих чёртовых журналах... но, если ты думаешь, что меня это остановит - ты ошибаешься. Может, это и звучит как пустое бахвальство ребёнка, но, верь мне, ради того, чтобы спасти тебя я мир переверну. Благо, рычаг, мне, кажется, как раз и вручили.

Видимо, в тот момент я уже достаточно себя накрутил, чтобы выглядеть соответственно заявлению. Может, на этом и строился расчёт "хитрого плана" "дедушки Генноске" - чтобы единственный друг детства однажды загнулся на руках у наследника, причём так, чтобы тот чётко осознал свою ничтожность в клановых знаниях? Не важно. Кошка, у которой к концу моего спича глаза подозрительно заблестели (а я и не заметил), просто обхватила меня руками, прижимая к себе... и заплакала. Сквозь всхлипы я расслышал только "прости", "пришлось повзрослеть" и "без меня". И несколько раз "больше не оставлю тебя". Мизучи покачала головой и вернулась с целым тазом тёплой воды. Коллективное умывание помогло - Кая тоже подозрительно тёрла глаза, да и у меня в горле щипало... Но, выходя из клиники под яркое летнее солнце я понял, что меня опять - наконец-то отпускает. Тревоги? Враги? Проблемы? Я - справлюсь. Амакава всегда справляются - если они не остались одни.

Эпизод 2. Часть 1. Место: Япония, Такамия. 06.07.08, в районе 23.00

[Пресноводный порт Такамии: грузовые причалы]

Самоходная речная баржа мягко ткнулась широким плоским носом в обвешанный старыми покрышками-демпферами грузовой причал. Двое матросов - каждый со своей стороны, со швартовочными линями в руках, споро закрепили концы, после чего выбрали слабину, притерев судно к причальной стенке. И тут же канули во мрак у кормовой надстройки - чтобы, если что, "честно" сказать, что они никого не видели. Тем более загрузка и разгрузка будет проведена только утром - в доках и на складах рабочий день давно кончился...

По грузовой аппарели на настил причального комплекса уже сходили люди - и их было много. Толпа человек в сорок, одетых разномастно, но все - во что-то традиционно-японское, на удивление споро и почти с армейской выучкой построилась под редкими фонарями совершенно пустой набережной речного грузового терминала. Последними со стороны пирса подтянулись явные командиры - трое из которых тут же отошли каждый к своему отряду, и один - тот отошёл в сторонку, оглядывая всю панораму целиком. Убедившись, что все смотрят только на него, он негромко прокашлялся и коротко оповестил:

- Я надеюсь, все помнят свои цели? Ещё раз предупреждаю: здесь не Оцу. Если кого порежете или совсем перестараетесь - пеняйте на себя. Я идиотов перед сатейгасира* отмазывать не буду. И не заблудитесь, что ли...

Ответом оратору послужил негромкий смех, после чего три бригады, каждая ведомая своим командиром-кумигасира** разошлись в разные стороны, негромко переговариваясь.

- Отлично. - Сам себе сказал главный и повернулся к полудесятку ожидающих его людей. - А мы с вами, кёдай***, сейчас навестим местного кагикэй****, а то вообще уже берега потеряли. За мной!

Малый отряд скорым шагом углубился в переплетение складских технических разъездов, погрузочных пандусов и редких железнодорожных путей...

[* Сатейгасира (яп. жарг. якудза) - Бригадир бригадиров, главный разводящий, "смотрящий" и т.п. - начальник и командир нескольких бригад для данной территории (в данном случае - гор. Оцу).

** Кумигасира (яп. жарг. якудза) - Бригадир, разводящий и т.п., аналог сержанта, осуществляет непосредственное командование группой бойцов (или не бойцов, а строителей, торговцев и т.п. - короче, чего угодно).

*** Кёдай (яп. жарг. якудза) - "брат", обозначение любого одно- или нижерангового члена группировки при непосредственном обращении.

**** Кагикэй (яп. жарг. якудза) - "теневые бухгалтеры", люди, отмывающие деньги, принимающие и систематизирующие "налоги" и "сборы" с территории]

[Горный склон - несколько км от южной границы Такамии]

- Ну что там, что? - Демон, чья одноглазая "звероформа" была мелкой, до ужаса визгливой и противной, вытягивал шею и разве что не приплясывал на ветке.

- Ничего такого... город как город.

- Да я не про город, началось или нет?!

Выглядящий человеком аякаси с биноклем скривился и искоса глянул на "проводника": толку с него... "Маленького зелёного человечка" очень хотелось придушить. Про таких в Минато но Дзию частенько говорят: "съел - услугу оказал".

- Ещё не время, люди вакагасира***** из Оцу только должны были высадиться...

- Да плевать на этих людишек! Что они нам - зачем ждать, а?! Давай-ка прямо сейчас быстреньк... ай!!

Бах! Плоская башка "проводника" с треском встретилась с корнем дерева.

- Не "людишки", а братья наши, гокудо******. - Наставительно прогудел дух, пытливо всматриваясь в результат своей затрещины. "Проводник' не убился (как тайно на то надеялся наблюдатель) и сейчас тёр свою глазастую башку... молча, правда.

- Взят провожатым был ты, исполняй работу свою. Напраслину возводя на других, и на своих возводишь её. - Наставительно закончил дух фонаря, и сменил форму - спать дальше. Обычный бумажный "фестивальный" фонарь... на ёлке. Не, ну а чо такого-то?

- Меня другое беспокоит, честно говоря. - Наблюдатель тоже покосился вниз, потом на демона предмета. - Где, собственно, все?

- Ауры свернули... не ощущаются с расстояния такого. - Донеслось от бумажного светильника. - И потом, что-то иногда ощущаю я...

"Что-то" действительно ощущалось - время от времени, буквально на доли секунды появлялся след ауры средней силы демона... и тут же пропадал. Причём, пока был день - ничего "такого" не было.

- Их должно быть несколько десятков, если верить слухам - это как минимум. - Возразил опять поднявший свой оптический прибор мужчина. - У них же там сейчас не боевая операция, чтобы все дружно держали свёртку на пределе возможного. Должен быть хоть какой-то фон. Опять же, судя по слухам, кто-то там нагнул целую тануки-гуми...

[*****вакагасира (яп. жарг. якудза) - руководитель для всех сатейгасира, то есть на наши деньги что-то вроде полковника. Занимается менеджментом силовых акций, их стратегическим планирование и ресурсами.

******гокудо (яп. жарг. якудза) - братва, урки, "плохие парни"- фактически, синоним слова "якудза"]

- Хе-хе! Я тоже слышал! - мелкое глазастое недоразумение опять распахнуло рот... фигурально, потому что места на голове для него не было. - Им напинали по балде слабосилки из Комитета, только прикиньте, а?

Наблюдатель оторвался от бинокля, страдальчески скривив лицо. Он ещё раз покосился на молча повисшего товарища, на прошлогодние, пощипанные белками шишки, потом посмотрел вниз. Что-то прикинул про себя - и всё-таки ответил:

- А так же ходят слухи, что в бою принимало участие несколько других аякаси. Вроде бы, спасшийся наблюдатель засёк пару сравнимых с Сикакку аур. По крайней мере, об этом он болтал перед тем, как вышел из кабака у "коричневых"... в последний раз.

Последнюю фразу стоящий на толстой еловой лапе демон произнёс с некоторым намекающим нажимом... какое там! Собеседник вообще ничего не заметил.

- Тогда бы комитетчиков выгребали из здания совочком, хе-хе! То, что осталось - пуговицы там... особо невкусные!

- Это только в том случае, если это была не свита Амакава, - вкрадчиво ввернул демон и с удовольствием отметил, как уродца-болтуна плющит от одних звуков фамилии экзорциста.

- Если бы я в это верил, вы бы сидели тут одни, - наконец проговорил "проводник".

- Ну почему нет? - Нащупав (точнее, вспомнив) "слабое место" коротышки, старший группы принялся методично давить на мозги большеглазому. - Повелись же на его речи твои... накама. Бывшие.

- Я не знаю, на что они там "повелись". - Нынешний тон мелкого так разительно отличался от ухарски-весёлого прежнего, что создавалось впечатление, будто говорит другой аякаси. - Я этого не видел, говорить не буду. Я застал только результат: пять чужих трупов и куча своих... не совсем.

- Да-да. После чего мальчишка-экзорцист поучаствовал в их лечении, а Старший вашей банды решил продаться ему под хорошие проценты. Не самая дурная идея для одиночки, между нами.

- Я вам уже говорил и повторю ещё раз: Амакава ("зелёного человечка" опять передёрнуло) предложил ровно то же самое, что лил нам в уши Каши.

- "Общество, где все будут равны", хе!

- "Общество, где твои способности не будут зависеть от твоего уровня силы", - педантично поправил "глазастик".

- Хорошая завлекалочка для слабачков!

- Хорошая. - Не стал спорить демон.

- Снаппи, я тебя просто не узнаю. - Аякаси с биноклем внезапно перестал кривляться, посмотрев на усевшегося веткой ниже "проводника". - Может тебя Амакава того... тоже прельстил чем?

- Он никого не убил. - Названный "Снаппи" ответил после такой долгой паузы, что и наблюдатель, и фонарь уже успели отвлечься от разговора.

- Ты же сам сказал, что он убил нескольких...

- Он никого не убил из тех, кого отпустил после отказа от клятвы.

- И что?

- И то. Когда мы вышли из тоннеля, то двое немедленно затеяли драку: не смогли договориться, кто главный будет...

- А ты сбежал.

- Не стал ждать, пока у остальных мысли дойдут до "предателя". - Согласно кивнул "проводник".

- Ну и ну. Этот твой Каши всё-таки заразил тебя своей философией. Единственное, чего я не понимаю, почему ты так радуешься, когда кто-то кому-то навешивает. Ты же этот... как его... "па-ци-фис-ту"!

- Хе-хе. - Знакомо и мерзко заскрипел мелкий демон, разом разрушив любое серьёзное мнение о себе. - Я просто люблю смотреть, как считающие себя сильными убиваются друг об друга в попытке напыжиться посильнее! Можно смотреть бесконечно!

- Тем не менее ты согласился провести к своим бывшим накама. - Внезапно подал голос бумажный фонарь.

- Ну! Вы же так хотите что-то доказать, хе-хе... ай!

- Извини, не выдержал. - Оттирая от смолы руку, повинился "наблюдатель" огненному напарнику. - Это мелкое чмо меня стабильно выводит из себя на пятой минуте разговора.

- И ты не пожалел шишки, я вижу. Но уверен ли ты, что силы большой нет подобных нам там?

- С трудом представляю нашего брата, поведшегося на байку об "обществе равных возможностей"... - протянул старший, - а уж если демон и в одиночку из себя что-то представляет?

- Тануки-гуми кто-то до самого корня извёл, тем не менее.

- Вот и прощупаем, братец, что у них там есть... О! Вот, кажется, и началось! Чувствуешь?

- Что? Началось?! Хе-хе! Вот щас пойдёт потеха!

Со стороны города еле уловимыми волнами повеяло аурами нескольких аякаси... довольно слабых, надо сказать.

- В городе, мелочь, ты будешь двигаться молча, понял? А то я случайно забуду у тебя в спине свой дайто... и не вздумай свалить!

- Да ты чо, и пропустить самую потеху? Ну уж нет! Если только к экзорцисту не полезете.

- Не считай всех дзайбацо, если сам таков!

- Хе-хе... ай!

- Шишек на этом дереве может не хватить тебе до выступления начала. - Серьёзно посочувствовал руководству "демонический фонарь".

Эпизод 2. Часть 2. Место: Япония, Такамия. 06.07.08, в районе 23.00

[Район складских терминалов]

Несмотря на поздний час, Кагикэй Ямакото и трое его подчинённых продолжали планомерно трудиться: в эту ночь им предстояло традиционно заночевать на работе. А вот в следующую, когда даикин* за "храмовый день" будет собран и уложен в сейф, можно и домой отправиться...

[*даикин (яп.) - платёж, "плата за", в данном случае, "плата за спокойствие"]

Это только обычному обывателю кажется, что к летнему фестивалю (или к Рождеству, или к Цветению, или к любому другому массовому празднику) скучная реальность преображается сама по себе. Нет, не всё так просто. За массовым одномоментным появлением множества киосков с сувенирами, палаток со сладостями и более серьёзной едой, гадательных салонов, аттракционов, даже коробейников, торгующих мелочами в развес, стоит сложная, ответственная работа множества людей. Товар в основном везут из деревень и отдельных хуторов - мест, где народный промысел - такой же способ прокормить семью, что и работа в огороде. Сами же селяне и везут - те, кто делал, или выборные из общин. Вот приезжают они, и товар вроде есть - а как торговать? Куда встать? Что сделать, что бы сацу** не привязались (за внешний вид или за занятую полосу движения общественного транспорта)?

[**сацу (яп. жарг. якудза) - Полиция вообще, конкретный полицейский, работник службы ДПС или следователь. У нас эквивалентное слово "менты" или "ментура"].

Думаете, правительству или городским властям есть до того дело? Нет, администрация города расставит точки с горячим питанием и питьевой водой, да и временные туалеты будут очень к месту, но организовывать "слезших с горы" селян? Увольте! Вот и приходится о простом народе заботиться тому, кому и всегда. Якудза!

У приезжающих, как правило, нет или почти нет денег - так что выдача оборудования и/или реквизита идёт "в долг" - его ещё предстоит потом покрыть в счёт доходов с мероприятия. Отдельной платой облагается "место" - не столько даже из-за наличия гипотетической крыши (все концы с полицией давно подвязаны), сколько из-за того, что менеджер от "братков" реально расставит торговую точку или зону оказания услуг так, чтобы она принесла максимальный доход. Да и с человеком/представителем деревни может случиться чего - вот приедет неотёсанный верзила или, наоборот, худосочная дочка резчика - и требуется всё объяснить, указать, а то и сделать подготовку своими силами... А ведь есть ещё и местные!

С местными обычно особой мороки нет - все "вопросы" уже порешались, все тёрки - разрешились к взаимной выгоде или подошли к логическому компромиссу... Да и знают местные, чего делать, да где ставить - места давно "забиты", и занимают их заранее. Доход с них чисто символический, а то и вообще - посидели, чаю попили, взаимное уважение выказали - и всё. Ан нет, с пришлых - какой спрос? Пришли, ушли... Территорию не убрали, небольшой пожар устроили, наклюкаться умудрились прямо во время работы... Никаких людей не хватит решить все нюансы - а вот местные - могут. Конечно, "средний класс" и обеспеченные люди такой фигнёй не занимаются, но в Такамии полно разнорабочих, водителей, грузчиков и строителей, простых парней и мужчин... да и женщин.

Знакомство Ямакото с Отрядом Взаимопомощи началось с того, что в дверь "теневой бухгалтерии" постучалась молодая девушка. Принесла скромный подарок, рассказала о том, что жители решили немного "помочь друг другу". Пожилой "простой японец" немного посмеялся (впрочем, по-доброму) над красивой, но такой хрупкой идеей, поблагодарил за уведомление и забыл на следующий день. Чтобы с некоторым удивлением через месяц обнаружить, что общественная организация живёт и здравствует. Впрочем, точек пересечения особо не было - самим якудза был интересен не столько рабочий квартал (довольно маленький, потому что в городе фактически отсутствовали производства, и вся занятость упиралась на услугу или логистику), а речной порт-терминал, где на перегрузку часто попадали самые разнообразные, но, несомненно, ценные вещи. Например, из девяти выловленных "Отрядом" на территории работяг торговцев спиртным с рук (точнее - из-под полы), из гокудо реально оказался один, которому кагикэю пришлось "прописывать" ещё с десяток ударов палкой: придурок торговал такой палёнкой, что слечь на неделю с отравлением было ещё хорошим исходом. Наркоту в Такамии с рук можно было купить только в одном месте - собственно, где и приобщиться к радостям податливого женского тела... и всё это вместе было непосредственно в порту. Ну а воришки-форточники да лохотронщики к разнорабочим и не совались: можно было без всякого профсоюза нарваться на целительные пинки. Кроме того, в спокойной Такамии полностью отсутствовало постоянное "боевое крыло" - если не считать таких "особых грузчиков", что опять же разгружали и загружали особый товар на речные трамвайчики и грузовые баржи. Нет объектов защиты - нет быков-катагири. Экономика!

В общем, стерпелось - слюбилось, да и молодая гостья знала вежество, лично проведывая бухгалтеров перед важными днями, иногда по нескольку раз. Бывает. Некоторые вопросы по телефону не решить. А недавно в город переехала, заняв старое додзе, школа кендо. Сначала кагикею подумалось - пустышка, из бесполезных "внутренних" стилей, что мечом только для красоты умеют... но нет. Сходил давеча весной на "день открытых дверей", полюбовался на чётко выполняемые ката... впечатлился. Эти точно не из "внутренних" - боевые движения никакой "танцевальной" пластикой не скрыть. Пожилой бухгалтер аж даже поностальгировал о своём детстве, где он так же начинал: с грубым боккеном ходил по рынками, собирая для "старших" зажатый киритори***

[***киритори (яп. жаргон. якудза) - предотвращение уклонения от выплаты долгов, т.н. "выбивание бабла"]

Руководитель школы, снежноволосый крепкий пожилой мужик, одним своим видом внушавший почтение и трепет (ещё бы! Гигант! 2 метра без малого для чистокровного японца - это нечто!), оказался очень чётким... ээ, чутким, конечно же! - собеседником. Причём, явно не по наслышке знакомый с тяжёлой и нудной работой "окучивания" территории... даже побольше, чем он, Ямакото, знакомый!

Именно на Харухи-из-Отряда или на Тен-сенсея подумал Ямакото, когда дверь в "теневые" пенаты резко распахнулась. Ещё и прикинуть успел, что такое успели накосячить подопечные приезжие, чтобы открывать двери вот так. Но не угадал. Четыре человека, чётко, быстро и привычно распределились по залу, каждый встав за спиной у "своего" кагикэй. Пятый - Ямакото его спустя пару секунд узнал, - вышел на середину и спокойно произнёс:

- Работайте, уважаемые, работайте. У вас ещё дел много. А мы последим, чтобы вам никто не мешал.

- Вакагашира? - полувопросительно уточнил у командира боевиков главный бухгалтер и получил незаметный кивок.

- Обычная аудиторская проверка, ничего такого. - Улыбнулся в пространство главный. - А пока мы тут будем вникать в дела, катагири проверят на местах. Что-то не так?

- Всё так. - Убрал руку от телефона Ямакото (короткий клинок, поднесённый к кисти, способствовал). Просто... вас могут неправильно понять.

- А что, есть кому? Это было бы грустно - обнаружить, что здесь всё так запущено...

- А обычных людей уже в счёт не принимают? - Вопросом на вопрос ответил главбух.

- Хех. Интересная версия, но мне даже не смешно. Говорят, маленькая птичка напела одному из главных Сайко-Комон, что у тебя тут половина доходов уходит "налево". Если у тебя с этим "ок", то мы вас долго не задержим.

"Последнему торгашу наркотой тоже было не смешно" - Подумал кагикей, молча возвращаясь к работе. - "а потом рассказывал, как его чуть не раздавили бревном... раз пятнадцать". Впрочем, могло быть и хуже...

Эпизод 2. Часть 3. Место: Япония, Такамия. 06.07.08, в районе 23.20

[Недалеко от додзе Разящего, между храмовым комплексом и остановкой автобуса]

- Ах, наконец-то прохлада! - Ринко смачно, заводя руки за спину (в одной зажат обёрнутый тканью боккен) потянулась прямо на ходу. - Какой прекрасный летний вечер!

- Скорее - ночь. - Ю, в отличие от подруги, особо бодрой себя не чувствовала. Щёлкнув крышкой сотового, она хмыкнула:

- Двадцать минут двенадцатого! И зачем я только согласилась тебя ждать? Давно бы уже спала...

- Ну и глупо. - Кузаки прекратила незапланированную гимнастику и зажала тренировочный снаряд под мышкой. - Завтра - Танабата, так и так заполночь гулять будем.

- Это не повод гулять сегодня!

- А по-моему как раз повод. Тем более, твои всё равно умотали к бабушке.

- Вот-вот! И я, вместо того, чтобы наслаждаться блаженной тишиной дома... где, между прочим, "официально" и ты со мной находишься!

- Зачем ты вообще тогда со мной поехала на тренировку? Ах, да! Птички!

История с воронами, жившими теперь при додзе, началась ровно после событий с участием "парада духов" и прайда тануки: заклинание Разящего собрало птиц со всего города, и некоторая часть после участия в "воздушной разведке" улетать просто отказалась. Впрочем, их можно было понять. Ворона - птица довольно умная и социальная: стаи этих чёрных* крупных всеядных "летающих крыс" по сложности организации не уступают стаям собак. Заклятие Тэнгу не столько подчиняло, сколько обеспечивало "прохождение команд" от аякаси-оператора до "подключённой" птицы: таким образом, сложные поведенческие инстинкты и отменная система поиска интересненького на земле оказывалась в распоряжении глядящего глазами вороны наблюдателя, требуя от последнего лишь общей координации движения да вменяемого целеуказания. Обратной стороной такого варианта взаимодействия было то, что голодная птица что-то, кроме еды, искать отказывалась напрочь! Естественно, сам Учитель Воинов был в курсе этой особенности - как-никак, это было его заклинание. "Призванные" вороны перед вылетом и после каждого возвращения на базу получали по куску мясного фарша... как и говорилось выше, вороны, даже на фоне многих млекопитающих, совсем не дураки. Достаточно сказать, что школу кендо уже сейчас иначе как "Вороньей" никто не называл. Птицы расхаживали по стенам, сидели на ветвях вишнёвых и сливовых деревьев, спали на коньках изогнутых крыш, изредка дрались. Младшие ученики их втихаря подкармливали, Тэнгу было всё равно (по крайней мере вид он делал довольно успешно, хотя новое название его явно прельщало), правда, скорее, со знаком "плюс" - в случае чего небесных разведчиков не надо было собирать, светя аурой на весь город.

[*японская ворона имеет чисто-чёрный цвет оперения и крупнее европейской]

И такая стихийная ситуация продолжалась до тех пор, пока Юто не попал в додзё утром, когда говорливая (Кар! Кар!) толпа только просыпалась по крышам и ждала возможности поклянчить завтрак у учеников. По счастью, это произошло до того, как прошёл "день открытых дверей". Теперь вороны обзавелись собственным вольером (впрочем, он не закрывался) с удобными ветвями для спанья и крышей, медицинским обслуживанием (включая прививки) и золочёными колечками на лапках (которым "дикие" вороны завидовали ужасно и пытались спереть - частенько вместе с лапой владелицы). Ну а школа БИ - уже "насмерть" прилипшим именем, собственной "особой фишечкой" и нарядами на чистку вольера для самых "отличившихся" обучаемых, не без этого. Надо сказать, что в любом другом месте фокус, скорее всего, не прокатил бы - вороны при своих габаритах животные довольно опасные при "близком общении", но тут, понятное дело, условия были особыми. В начале мая, наконец, все птицы прошли вет-обследование и были вылечены, и... в додзе для учеников-людей появилась новая награда: особо отличившийся получал разрешение рассекать по территории школы с вороной на плече (доводя некоторых впечатлительных мамочек, пришедших забрать чадо с тренировок, до обморока)! Надо ли говорить, в чью замечательную, снабжённую холодным интеллектом настоящего пилота и великолепным полётом фантазии прирождённого волшебника, голову, пришла эта "гениальная" идея?

- В отличии от тебя, мне домашнее животное светит только тогда, когда я съеду от родителей. Знаешь, как я мечтала о коте или попугайчике? А мне даже рыбок и тех не разрешили... - Вздохнула "вечная староста", поправляя очки. - И потом, должна же я была проследить, все ли правильно сдали документы в школы? В конце концов, заботиться о вассалах - это ли не обязанность... кхм, старшей жены?

- Это вместо рыбок, что ли, "кхм, старшая жена"?

- Сама такая!

- Эм... уела, уела.

- Так-то! - Наставительно подняла указательный палец Ю. - Не спорь с Ю-сама. Слушай Ю-сама, она плохого не посоветует!

- Да уж! А кто на математике мне подсказал неправильно теорему подобия треугольников?

- Упс! Ну бывает, бывает! Не могу же я помнить всё? Ты теперь до старости мне будешь этим поминать?

- Пфррр! Я уверена, ты мне предоставишь ещё массу возможностей!

- Злобная, злобная Ринко! И кого я только веду в опустевший родительский дом на чизкейк и домашний лимонад?..

- Чизкейк? Ты сказала "чизкейк"?

- Ох, Ринко. Тебя так просто подкупить? Тебе пора учиться навыкам закулисной борьбы - иначе твоё место подле нашего господина будет занято более пронырливыми...

- Ю! Прекрати нести чушь с таким серьёзным видом!!! Тем более, что с местом уже... не всё нормально...

Резко растерявшая всё веселье Кузаки отвернулась - наверняка сейчас кляла себя на все лады, что позволила эмоциям прорваться в словах. Шимомуро немного помедлила - она совершенно не представляла, что в таких случаях надо говорить...

- Эм. Ринко. Прости, что надавила на "больное место"...

- Да что уж там. Сделать-то всё равно ничего нельзя.

- Мне казалось, что ты обрадовалась ребёнку... - Осторожно уточнила подруга мечницы. - Да и Юто устроил это всё не специально. Раз уж так получилось - что переживать?

- Что переживать? Да ничего такого, просто теперь Юто каждую ночь спит с ней!

- Ну да... и что?

- И что?!

- Именно. "И что?" - пожала плечами Шимомуро. - Или ты хотела бы оказаться на её месте?

- А?! - Ринко, внезапно оказавшаяся поставленной перед таким вопросом, оказалась не готова отвечать и мучительно покраснела. - Я?! С Юто?! Сейчас?!

- А я вот думаю через годик попробовать, - глубокомысленно кивнула своим размышлениям Ю. - В инете говорят, что с тринадцати уже нормально... да и Юто к тому моменту уже чему-нибудь научится... по крайней мере, должен.

- Ю?! - Ринко была близка к тому, чтобы провалиться сквозь землю от стыда. - Ты что такое несёшь?! Как у тебя вообще язык поворачивается говорить такое бесстыдство вслух?!

- Почему бесстыдство-то? - даже обиделась девочка. - Мы с тобой, между прочим, жёны одного мужа, всё равно, что сёстры, даже ближе! С кем мне ещё такое обсуждать? И потом, тебе это сейчас нужнее, чем мне.

- Мне?! - Теперь реакция Кузаки была близка к панике. - Я... я так не могу!

- Тогда не дуйся на Юто, пусть он сбрасывает напряжение, как может. В любом случае пусть лучше так, пока мы ещё в недееспособном состоянии...

Школа и техники обучения Тэнгу не даром прошли шлифовку в течение сотен лет: от всплеска эмоций и выброшенных в кровь гормонов Ринко, что называется, "потеряла голову"... и её организм, на чистых, вбитых в подсознание тренировками с Учителем Воинов, рефлексах начал проделывать дыхательную гимнастику: два коротких вдоха - пауза, два коротких выдоха - пауза, два коротких...

- Ю! - Как только возможность говорить, не задыхаясь от эмоций, вернулась к Ринко, она ей тут же воспользовалась. - Ты хоть понимаешь, что всё это: брак, ребёнок, наши отношения - это всё по-настоящему, это не игра? Это не твоя любимая визуалка-"гаремник", не история из манги, даже не чей-то занимательный рассказ - это всё сейчас происходит с нами! И ты об этом так спокойно говоришь!

Шимомуро открыла рот, пытаясь вставить хоть слово в тираду, потом закрыла. Когда Кузаки, наконец, выдохлась, она ещё некоторое время помолчала, потом заговорила тихо и серьёзно:

- Может быть, ты и права... Я действительно повелась на всю эту мишуру - демонов, магию, возможность прикоснуться к неведомому ранее миру. Я когда-то пыталась представить, каково оно - быть магом "по-настоящему", каким бы был "Хогвардс", если бы я взаправду получила оттуда письмо? Ведь в книгах много вымысла, условностей. Превращать крысу в кубок, хе! Да узнай любой европейский политик про такой урок в школе - это был бы последний день их директора на его должности! Я... много думала, представляла, ведь в реальности должно быть интереснее, логичнее и жёстче. Но, вытянув "счастливый билет", я и не представляла, что будет настолько жёстко! Да, признаю, я пошла за Амакава из любопытства: как же, "таинственный принц", маг, и у нас в школе?! Я не могла такое пропустить - тем более, Юто не требовал за "пропуск в свой мир" ничего взамен. И я влезла туда с ногами и головой - хотя и понимала, что "за просто так" ничего не бывает. И вот, наконец, озвучили цену: не за "остаться в мире чудес", заметь, а за "играть там хоть какую-то значимую роль". И эта цена, вообще-то, довольно небольшая: немного секса, родить ребёнка, не предавать. Это всё. Ками, да на таких условиях я бы и за обычного мужчину вышла замуж! Любовь, говоришь? Только не тогда, когда тебе под тридцатник, а мозгов в голове слишком много, чтобы компенсировать внешней миловидностью. Я прошлой весной, на каникулах, от нечего делать смотрела телевизор: ситкомы, ток-шоу, просто фильмы - всё подряд. И случайно наткнулась на историю такой женщины. Послушала, посмотрела... и меня как молнией ударило - вот оно, моё будущее! Красивая, сильная, успешная (в себе я не сомневаюсь) - и одинокая. Папа мог позволить себе маму, для которой место расположения пальмочки в доме - самая большая мировая проблема на свете: ведь её не может решить даже умница-муж! А я не смогу жить с мужчиной, который тупее меня!

Ю постепенно "заводилась", голос звучал громче и увереннее. Она как будто выплёскивала всё, что накопилось у неё на душе.

- Да, я не люблю Юто... по крайней мере не люблю так, как ты, Кузаки. И нечего краснеть - я в отличие... я не слепая дура, чтобы этого не видеть! Не знаю, что вас такого связывает, что тебя так колбасит от одного присутствия Агехи... я не буду в это лезть. Но я точно знаю - мне Амакава нравится! Мне хорошо с ним, интересно с ним говорить и делать клановые дела. Возможно, я просто не понимаю, что такое "настоящая любовь", возможно, я однажды увижу кого-нибудь и "потеряю голову", как полная дура. Ну что ж, тогда я пойду к Амакава и скажу: "Извини Юто, я хочу быть с другим". И знаешь, что он мне скажет? "Хорошо, Ю. Мне очень жаль, что так произошло... и мне придётся заблокировать некоторые твои воспоминания, которые могут нанести вред клану, но - ты свободный человек, я уважаю твой выбор". Вот так он скажет... только надеюсь, такого никогда не случится.

- Надеешься? - После паузы переспросила Ринко.

- Надеюсь. Впрочем, если у меня достанет дури в голове отказаться от мужа, который обеспечивает меня "зарплатой" в сотню тысяч йен за то, что мне и так нравится делать, так мне и надо!

- Говоришь, прям как Хироэ. - Передёрнула плечами мечница и переложила боккен под другую руку..

- До Хироэ мне далеко... - Усмехнулась "вечная староста". - Она-то в себе не сомневается. И деньги ей не нужны - ей нужен сам Юто, пусть даже и в "совместном пользовании". Там такая страсть - мама не горюй!

- С чего ты взяла?! - Ринко затормозила так резко, что Ю чуть не врезалась в неё. - У этой стриженной одни манипуляции на уме! Она без этого даже спать не ложится, я уверена!

- Вот-вот! - Ю победно поглядела на подругу. - Именно так. И все вокруг в этом уверены. А наш Юто умудрился разглядеть за всей этой "крутизной" женщину, саму Канаме. Помнишь, она рассказывала о своей семье, про мать и отца? Только вот Амакава на два порядка круче - он в курсе "игры", сам в ней участвует, а в ней всё равно видит человека. За Хироэ можешь даже не волноваться - она своё место подле мужа определила и сделает всё, что возможно, чтобы дела у Юто, не дай Ками, не пошли прахом. Только в отличие от тебя, она клан Амакава от лидера Амакава не отделяет... ну, ты слышала. И только потому мы находимся под её защитой: мы часть клана в её понимании. Её семья. Иногда это немного пугает... но лучше уж так.

- Только немного пугает?

- Да, немного. Потому что пугать, вообще-то, должно не это. Мы сейчас находимся на самом верху "семейной корпорации", и ответственность от каждого нашего шага всё увеличивается: вот где нужно бояться накосячить! Месяцев десять назад все наши собрания можно было бы посчитать игрой - не так уж они и влияли на что-то... а теперь, допустим, я скажу: "нам нужен собственный Интернет-провайдер"... и Котегава его нам купит. Вот так, просто. Не рассуждая, не задавая вопросов - как с этой больницей было. Так что не знаю, как ты - а я искренне уговариваю свой организм влюбиться именно в Юто. Ну где ещё я получу такие стартовые условия? Ценят, любят, доверяют, деньги дают... организм, не подкачай! Я верю в тебя! - Последние фразы Ю проговорила немного иронично, рисуясь и картинно обхватив себя руками.

- Всё равно, - упрямо и насуплено проговорила Кузаки. - Деньги, вещи, ответственность - это всё не то. Если нет чувств, то какая может быть семья? А я даже не знаю, что он ко мне чувствует! Относится, как ко всем...

- К тебе?! Ха! Кузаки, ты реально курица слепая! Он так с тобой носится: вечно ах, Ринко то, Ринко это, давайте поможем Кузаки, ой, у Кузаки соревнования, сделай пожалуйста за неё вот это... Блин, я даже ревную немного... ой! - Ю сообразила, что сказала, и прикрыла рот ладошкой. Девочки, остановившись, посмотрели друг на друга расширившимися глазами - и начали синхронно краснеть. Слов ни у одной, ни у другой как-то не находилось.

Девочки остановились у самого края квартала - справа от них было шоссе и та автобусная остановка, к которой они шли. Слева начинался пологий холм, по которому широкими уступами взлетала "главная" лестница местного храма. Было довольно людно - так бывает вечером пятницы, только народу было ещё больше. Несмотря на полуночное время, улица была оживлённой - перед Танабатой, как перед Рождеством или другим праздником, все не такие многочисленные такси расхватывались на несколько часов вперёд, а, учитывая участие в грядущих гуляниях Общества и Школы почти в полном составе (а что? Заслужили! Особенно ученики последней - после ударного строительного труда!), занят оказался и весь клановый колёсный транспорт. Впрочем, для Японии это нормально - даже замминистра может на работу ехать общественным транспортом, без пафоса: а что делать, если ни на чём другом вовремя не успеть, а вертолёт только министрам по штату положен?

В общем, девочки могли простоять так ещё долго - автобус подходил к остановке по расписанию...

- Слышишь? - Кузаки воспользовалась первым попавшимся предлогом, чтобы сменить тему, продолжать говорить на которую было выше её сил - и так сердце, казалось, сейчас выпрыгнет из груди. Что угодно, только увести разговор! - Какой-то шум с холма?

- Эм... что-то слышу. - Ю, в отличии от Ринко, не унаследовала прекрасный слух от матери. - А что?

- Вроде, женщина кричала... или мужчина... - Кузаки наклонила голову и прислушалась. - И ещё кто-то. Ну-ка, пойдём-ка, проверим.

- Ринко, ты чего? - Ю достала телефон. - Давай лучше в полицию позвоним. Наверняка там лотошники драку устроили или ещё чего... эй! Ринко!

Кузаки, не слушая, быстрым шагом поднималась по лестнице, и Шимомуро волей-неволей пришлось её догонять.

- Слушай, ночь же, а тут ещё и крики... Может, ну их?

- Ю, ты пять минут назад агитировала меня за то, что клан - это наше дело. А город - это дело клана! Я не могу это так оставить... только не теперь.

- И что мы можем сделать? Две школьницы двенадцати лет? Сама же говорила - "мы не в манге"!

- Ну, ты можешь просто постоять и посмотреть. - Крики по мере подъёма стали слышны более отчётливо. Кузаки распустила тесёмки на чехле её деревянного меча... после "парома света" по прочности не уступающего иному хай-тек композиту, одновременно "отпуская" свой внутренний резерв маны. Чувствуя, как под воздействием энергии мышцы теряют накопленную за день усталость, а мир вокруг привычно замедляется, одновременно даря уверенность в собственных силах. Конечно, Ринко никогда не сделала бы подобную глупость в нормальном состоянии, но "милая беседа" с Ю устроила организму кендоистки такую нехилую встряску, что хотелось только одного - кому-нибудь надавать по мордасам. И "кто-нибудь" такую возможность девочке немедленно предоставил: лестница, наконец, закончилась, и в свете затенённых листвой фонарей на главной аллее предстала картина разрушения и хаоса: несколько временных павильонов, разломанных до состояния "в щепки и клочки", и разбросанные по земле товары "украшали" "скучный" пейзаж из аккуратных клумб, подстриженной травы и вездесущих сакур. Несколько человек в разных позах стонали на траве - фингалы и наливающиеся шишки хорошо демонстрировали причину. Ещё троих "зажали" в "коробочку" около десятка дюжих "молодцев" - глумливо смеясь, выясняли что-то вроде извечного вопроса "ты чё такой дерзкий?". На беду, на лицо одного уже побитого пожилого гражданина падал свет фонаря - и Ринко опознала живущего рядом с додзе владельца семейной пекарни - и она сама, и ученики Тэнгу регулярно затаривались там лепёшками. Это зрелище немедленно убедило Кузаки, что она на верном пути - и то, что многие павильоны остались нетронутыми, а их владельцы, опасливо косясь на бандитов, продолжали выкладывать и расставлять товар, её не насторожило. Да и "разборка" продолжалась как минимум больше десяти минут - а полиции почему-то всё ещё не было...

- Не знаю, кто вы и зачем портите наш праздник, но лучше бы вам прекратить это прямо сейчас. - Звонкий, высокий голос Ринко, звучащий ещё выше из-за ускорения моторики речевого аппарата под действием амулетизации мышц, буквально прошил тёплый ночной воздух над холмом, привлекая внимание всех участников мероприятия. И если обычные гражданские просто застыли, не в силах поверить в происходящее, то оборачивающиеся катагири (а это были люди одного из отрядов с баржи, конечно же) рассматривали ЭТО, посмевшее поднять на них голос с непередаваемо-недоуменным выражением "Чо-о?!" на лицах. Спрятавшаяся за крайней сливой Ю только выругалась про себя и стала набирать телефон додзе - в полицию звонить смысла уже не было - второй рукой нащупывая цилиндр "скорчера" в сумочке. Она была очень благодарна Юто за то, что заставил "директорат" носить портативный "метатель молний" при себе... о чём Кузаки, кажется, благополучно забыла. "Ну, сейчас начнётся" - молнией пронеслась у неё в голове мысль. И - началось!

Эпизод 2. Часть 4. Место: Япония, Такамия. 06.07.08, в районе 23.40

[Район рабочих кварталов]

В предпраздничный вечер в зоне общежитий и дешёвого жилья в аренду для низкоквалифицированной рабочей силы было довольно людно: по летнему времени двери домов (да и многих комнат и квартир, что выходили на внешние лестницы) были раскрыты нараспашку, играла приглушённая музыка, компашки мужиков на лавочках курили, кто-то пил пиво - но так, без особого надрыва. "Погулять" предполагалось завтра - для чего улицы и, особенно, редкие скверы приводились в праздничный вид: ленты-перетяжки, скамейки, столы - всё это нужно было поставить заранее. Женщины, весело перекликаясь, развешивали бельё, подметали, кто-то готовил - делалось всё, чтобы завтрашний день прошёл без дополнительных забот. Хорошая вещь - праздник! И плохо, когда кто-то пытается тебе его испортить...

Группа из десяти мужчин заставляла всех, находящихся у них на пути, замолкать и расступаться. Стандартная, в общем-то, реакция. Немного нестандартным было то, что обычно не слишком организованные работяги сейчас явственно стягивались в небольшую толпу шагах в ста за спинами катагири. Впрочем, кумигасира, командующий боевой группой, что-то подобное и предполагал. "Рабочий профсоюз", прости Ками-сама! Совсем местные мышей не ловят! Ничего! Разгонял он профсоюзы и побольше! Те, кто носят кирку и серп, и те, кто носят меч - не могут быть одними и теми же людьми. Сейчас он чисто конкретно объяснит, за кем тут сила... а люди? Люди посмотрят и выберут, что уж сложного. Защитник простого народа должен быть сильным...

На площадке у маленького сквера трибуна-сцена была ещё не собрана - куча досок и бруса пока пребывала в стадии более-менее ровного штабеля. Несколько мощных ламп на треногах освещали место сборки... отличная сцена для выступления. "Бригадир" слегка обогнал своих бойцов и грудью раздвигая не успевших отодвинуться довольно мелких по сравнению с этим верзилой работников, направился туда, где безошибочным чутьём определялось скопление руководства... Тьфу! Две бабы! Ладно, пляшем от того, что есть. Не впервой!

- Кто здесь главный? (Тихим, спокойным голосом) - И, тут же, без паузы, громко, с угрозой и нажимом. - Мне нужен главный, пусть выйдет!

Девицы, вместо того чтобы слинять - ну или хотя бы испугаться, остались на месте. Даже глаза не опустили, рассматривая "сержанта" как... как насекомое какое. Причём, если от левой интерес был какой-то гадливый, то от правой он был... сначала мужчина принял его за сексуальный, но тут же понял, что ошибся. Интерес был... гастрономический, что ли?!

- Ну, допустим, у нашей главной сейчас романтическое свидание, муж вернулся из командировки. Так что можешь поговорить со мной, смелый сильный мужчина! - И она опять насмешливо посмотрела на кумигасира. Проклятье! Десять "быков" напротив - а дамочка чувствительно берега потеряла! Ситуация была, прямо сказать, совершенно нестандартной: мало того, что народ подтягивался (и в основном мужчины) - настроение толпы было... неправильным. Слишком агрессивным. Некоторые сжимали в руках различные предметы "двойного назначения" - от палок до молотков. Плохо! Если дать толпе дойти до кондиции - то припрятанные дубинки могут и не помочь. Даже холодняк при соотношении один к десяти перестаёт рулить - их просто втопчут в асфальт.

- Досу! - Коротко приказал подчинённым командир, и краем глаза наблюдая, как из-под кимоно извлекаются короткие клинки - скорее мечи, чем ножи, сам вытащил тяка. Пистолет, в данном случае - револьвер, был только у него (в определённых случаях лучше не разбрасывать гильзы по земле - можно не успеть собрать), и, не направляя на нагленьких, ещё больше "давя" голосом повторил:

- Пусть выйдет главный... перетереть надо. Живо!

- Ох, живо? Какой ты грозный, однако! - Женщина прижала руки к щекам, но глаза её выдавали: занервничала! Толпа местных и залётные, но вооружённые громилы сближались... Главарь внимательно следил за её лицом - его в своё время хорошо натренировали в "семье". Какой-нибудь манагер обозвал бы этот навык "прикладной психологией", кумигасира же просто знал, что означает то или иное выражение глаз... и выражение мрачной решимости ему не понравилось! С такой "милой улыбкой" отмороженная баба может и внутренности железкой почесать! Всё, плевать на указания - нужно своих обезопасить. Ногу там прострелить или плеч...

Вскинуть пистолет он успел. Даже в нужную сторону навести ствол. Палец начал выбирать длинный спуск самовзвода... а девушка была уже рядом, прижимаясь грудью к вытянутой руке... и закрывая своим телом обзор толпе местных. Закрывать было чего: правая рука женщины, выглядывая из широкого рукава кимоно, была... механической?! По крайней мере, тонкая - как кость какая - конечность завершалась бугристым суставом, а дальше шло лезвие, как нож для бумаги, смотрящее остриём вниз и "внутрь". И его кисть уже была зажата в этот просвет. "Сержант" не успел испугаться. Даже не успел осознать - такое впечатление, что он видел всё это со стороны - и даже не сразу понял, что кисти с пистолетом у него больше нет. Совсем. А потом пришла боль.

Нечеловеческий крик резанул по ушам - все, кто был на площадке перед сквером, рефлекторно уставились на источник, на секунду "примёрзнув" к месту: орал главарь бандитов. Его укороченная рука была воздета над головой - Ами удерживала её левой рукой, пережав пальцами страшную рану (кровь всё равно капала - но не лилась толчками). Опущенный правый рукав был слегка разорван и красен от крови.

- Мальчики! - Воздух в лёгких кумигасира быстро кончился, и заговорила дама: от обертонов в голосе все вздрогнули ещё раз. - Кто не хочет случайно порезаться - лучше бросьте свои острые железки. СЕЙЧАС ЖЕ!!!

  Вакидзаши полетели на асфальт, "рабочие" из комитета споро заламывали руки (вот что значит - активная борьба с проявлениями буйного бытового пьянства!) завороженно глядящим на ставшего в единый миг "дзайбацо" командира. Который сорвал голос и лишь довольно тихо хрипло скулил (и все, кроме Ами, думали, что от боли). Свет падал не совсем удачно, и потому кроме бухгалтера-богомола никто не видел, что волосы у бандита из тёмно-каштановых стали пепельно-серыми. Юмико тихо подошла и подобрала отсечённую кисть, припрятав в карман оружие. Хладнокровно ("дриада", когда нужно, была тем ещё "деревом" по эмоциям) осмотрела срез и постановила, аккуратно заворачивая кисть в большой платок:

- Если сейчас отвезём в больницу, руку ещё можно спасти. Не знаю, как с нервами, а кость и сосуды пересечены ровно. Я наложу жгут.

- А стоит? - Ами отстранённо осматривала несостоявшегося стрелка, постепенно впадавшего в спасительный для него ступор.

- Однозначно стоит. Глава всегда старается не делать необратимых поступков в условиях неполной информации... а нужно будет - мы ему всё, что нужно, ещё раз оторвём - на выбор...

В кармане девушки зазвонил телефон, и аякаси вытащила его из-за пояса теперь совершенно нормальной, человеческой правой рукой... кисть которой вся была в крови.

- Привет, До! Да, это я "засветку" дала. Тут... местного значения проблема, пришлось делать частичную трансформацию. Нет, Амакава пока не дёргай - лучше "дёрни" Харухи-тян: нам сейчас нужна её... консультация. Пусть лучше это она сама господину сообщит, со своими выводами. Всё, что можно, уже произошло...

Эпизод 2. Часть 5. Место: Япония, Такамия. 06.07.08, в районе 23.59

[Район складов стройматериала, "Строительная компания Такамии"]

- Вау! - За спиной у лидера боевой группы столпился весь отряд - но переговаривались они тихим шёпотом. - Кумигасира-сама, а вы нас научите ТАК?

- Научу, если хотите - фокус несложный, в принципе. - Мужчина развернулся на пятках, за его спиной огромные ворота склада с жужжанием стали уползать в стены. - Но тогда я хочу вам сказать, что нужно было идти не в якудза, а в политехнологический университет. - На фоне своих бугаистых подчинённых командир смотрелся довольно бледно - обычный такой японец, никаких выдающихся физических кондиций.

- Ну, кто же знал-то! - Раздосадовано ответили ему из задних рядов. - А что мы теперь будем делать, тайчо?

- Скорее, гунсоу*. - Хмыкнул лидер. - Не тяну я как-то на "капитана". А насчёт "что делать"... ну, вы меня знаете. Тяжести таскать будем!

[*гунсоу - сержант]

Кумигасира Дайоске, в гокудо попавший не так давно, уже успел завоевать определённую репутацию. В том числе тем, что его подчинённые крайне редко вступали в открытый бой - и крайне редко несли потери, соответственно. Зато физической работы было, обычно, в достатке! Вот и сейчас - взяв своему отряду миссию на показать "вы тут все под Якудзой ходите", бывший инженер из "Тойоты" подошёл к заданию творчески. Вместо открытого "пролома" на склад через охрану и демонстративного поджога, кёдай пробрались в глухом месте через стену (Цивильно! По заранее прихваченной лестнице!), где Дайоске просто отключил сигнализацию. Ворота тоже открыть было не намного труднее - если всё делает один подрядчик - так он и контроллеры на ворота одни и те же ставит... причём, узнать какие именно, оказалось проще простого: только позвонить "типа от фирмы" и предложить "комплектующие по сходной цене". Открыв склад и оценив количество разной "лакокраски", что там хранилась, кумигасира, вместо того чтобы просто скомандовать "зажигай" (как выполнил бы приказ "в лоб" любой "бык" на его месте), заставил подчинённых сложить из мешков с сухим цементом настоящую кольцевую стену, внутрь натаскать в определённой последовательности краски в бочках, растворителя и кое-чего ещё, после чего лично установил радиодетонатор. За это время специально выделенный "бычок" украсил стены корявым граффити (чтобы уж точно не перепутать, от кого "пламенный привет") - после чего все бойцы убрались с территории, не забыв лестницу. Дайоске лично восстановил сигнализацию и только отойдя на два квартала активировал свою адскую машинку. Впрочем, гулкий "пфухх!" и столб пламени метров тридцать в высоту (девять амбалов за тридцать минут при должной стимуляции могут перетащить несколько тонн материалов... а уж погрузчиками!), увенчанный султаном белого плотного дыма, жемчужной змеёй потянувшегося к ночному небу, впечатлял и отсюда. А если бы приказ был выполнен "в лоб"? Мало того, что кто-нибудь обязательно угорел бы при поджоге склада (противопожарную систему тоже нужно было сломать тогда), так ещё и разгоревшийся пожар скорее всего выжег бы несколько строений на территории, и местные власти это просто так не спустили. А тут - красивый фейерверк (собранная из мешков цемента и асбеста "противоогневая" стенка своеобразного "мангала" прекрасно защищала от распространения огня "низом"), можно сказать, предпраздничный, и "все всё поняли". Головой пользоваться вообще полезно...

[Горный склон - несколько км от южной границы Такамии]

- Горит!

- И хорошо так горит. - Удовлетворённо констатировал фонарь, превращаясь в "человека". - Наш выход. Эй, как тебя там... Снаппи! Хорош дрыхнуть! Вперёд и с песней!

Мелкий гуманоид, до того лежащий на горе шишек, потёр голову, хмуро посмотрел на вынужденных "товарищей" и МОЛЧА (!!!), передвигаясь большими прыжками, повёл представителей Минато но Дзию в сторону города...

Эпизод 2. Часть 6. Место: Япония, Такамия. 06.07.08, в районе 23.58

[Недалеко от додзе Разящего, холм храмового комплекса.]

- И чё...

- ТИХО! - заткнул своих подчинённых кумигасира. И, обращаясь к Ринко, довольно миролюбиво и вменяемо объяснил. - Мы - гокудо, отряд якудза. Я - кумигасира Исаяма. И мы не портим всем праздник - мы просто делаем свою работу.

- Работа заключается в том, чтобы бить людей? - Голос Ринко звенел от напряжения, правой рукой она сдвинула ткань с рукояти боккена, удерживая левой деревянный "клинок" за середину.

- Работа заключается в том, чтобы уговорить простых людей обеспечить себя нормальной защитой, - развёл руками главарь отряда. - И это проще всего объяснить через синяки и шишки. Быстрее доходит. Видишь?

Сделав два шага в сторону, командир указал рукой на медный кружок-амулет, свисающий с поперечной потолочной балки одного из целых павильонов. Выдавленные символы на нём действительно складывались в слово "омамори". "Защита" или "талисман". Владелец торговой точки ощутимо сбледнул и отодвинулся как можно дальше от бандита. Конечно, Ринко, даже в таком "кипучем" состоянии, сложила два и два и получила закономерный результат:

- То есть вы сейчас продолжите "уговаривать" не купивших у ваших такую висюльку при помощи пинков и зуботычин?

- Ну... да.

- Нет!

- И почему вы против, юная госпожа? Вступитесь за незнакомых людей?

- Вы побили моих... наших знакомых. Вот они и они - соседи нашего додзё.

- То есть ты хочешь распространить на них свою защиту, ученица додзё? - Каким-то нейтральным голосом поинтересовался кумигасира. - Я правильно понял?

- Верно.

- Извини, девочка, но за такие слова я вынужден потребовать с тебя ответ, ученица додзё. Чтобы брать кого-то под "крышу", надо продемонстрировать силу. Лучше позови кого... из старших, мы подождём. Обещаю двадцать минут никого не бить.

Ринко честно задумалась... секунд на пять. А потом на её лице появилась такая знакомая одноклассникам упрямая ухмылка.

- На вас всех... меня и одной хватит!

Девушка сдёрнула ткань и завела руки с боккеном в "верхнюю стойку". Через секунду, досадливо покачав головой, к ней, вытягивая на ходу деревянный меч из-за пояса, отправился Исаяма.

- Эээ... шеф!

- Всё в норме... я не могу отказаться от поединка, раз на том настаивает другой боец.

"Выпавшая" от такого "вменяемого" разговора - такой напыщенный диалог не в каждом дешёвом боевике услышишь! - Ю наконец-то нажала кнопку "звонить".

Командир бандитов и Кузаки замерли друг напротив друга - "клинок" противник девушки держал прямо перед собой - и тут же дружно сделали шаг. Кузаки - вперёд и в сторону, а её противник - прямо, а потом, с подломом в коленях, ничком на траву. На секунду над аллеей повисла тишина - люди, казалось, просто забыли как дышать, а ветер стих.

- Эй, ты! - Тот самый бугай, что обращался к кумигасира, одним движением вырвал тонкий опорный столб ближайшего павильона и угрожающе попёр на Ринко. - Ты чё творишь! Да за шефа я тя...

... в этот раз удары Шимомуро хотя бы разглядела. Она в первый раз видела исполнение боевой техники (пусть с боккеном, а не с "настоящим" мечом) не в тренировке, и не в спортивном поединке, напоминающем танец, а вот так, "взаправду". Хлесть! Хруст! Без "характерного свиста" меч встречается с плечом врага... и тот, взвыв дурным голосом, роняет шест. Другой рукой дёргается к чему-то за поясом... Тык! И огромный, метр восемьдесят, мужик, весом под сто кило, с хриплым стоном рушится на траву. И Ю с ужасом видит, как пятящиеся от такого противоестественного зрелища остальные бандиты лезут за ножами, а ещё один вытаскивает пистолет. В этот момент Ю, дрожащей рукой наводящая цилиндр скорчера на вооружённого огнестрелом противника, успела передумать огромную кучу мыслей... именно кучу - как компоста, что мать раскидывает по клумбам весной:

...надо было "пошмалять" по мишеням хотя бы раз пять - может, целиться бы научилась...

...регулятор мощности на ⅓, хватит на три "молнии"...

...жаль, что она не догадалась взять фотоаппарат, а для маленькой камеры сотового слишком темно...

...треть максимума - гарантировано на поражение! Они просто умрут...

... Кузаки, ты ДУРА!!!...

- СТОЙТЕ!

А? Что? Это же не она кричала? Или она? И почему все смотрят тогда не на...

С большим трудом сев на траву, кумигасира Исаяма опять повторил:

- Стойте. Она в своём праве - бой был честным. Позор мне, что я вас сразу не узнал - вы совсем по-другому выглядите в этих одеждах... Кузаки Ринко-сама!

Эпизод 2. Часть 7. Место: Япония, Такамия. 07.07.08, в районе 00.05

[Дом Амакава]

- Вап-Вап! - Сигнал предупреждения резанул по ушам - звук "новая незарегистрированная сигнатура" Дофу и Ю специально подбирали как можно более резким и "пробирающим": мало ли на что оператор отвлечётся... Фугурума глянула на показания оперативного монитора и поднесла к губам тангенту транковой рации:

- Это база, группе 1. Сигнал - 3, максимум - В или плюс, квадрат 48. Движение линейное, на север. Как принято?

- Это единица! 48, 3, В или плюс. Выдвигаемся!

[Крыши и воздух над улицами]

- Верно движемся, мелкий?

- Да, вон то здание у набережной... склады начинаются на четыреста метров правее!

- Что за склады?

- Без разницы, лишь бы горело! - Наблюдателю при прыжках приходилось удерживать одной рукой бинокль, который он не догадался заранее убрать в рюкзак.

- Не волнуйся, не подведу. У меня горит всё! Просто, вдруг загорится что-нибудь не то? - Фонарь, уже имеющий печальный опыт в "что-нибудь не то", решил переспросить ещё раз.

- Без разницы! На Такамию заявил свои права Отряд? За базар пусть сами отвечают! Чем сильнее горит, тем будет заметнее. Никогда бы не подумал, что это скажу, - демон оттолкнулся от очередного конька крыши, - но чёртовы правительственные амулеты для Комитета! Придётся сделать так, чтобы они своими глазами увидели!

- То, что увидят, я гарантирую. И, это. Ты сказал, я услышал! Потом "сгорело не то" на меня не валить!

[Недалеко от додзё Разящего, дорога к Вороньей школе]

- Кузаки-сама! Можно взять у вас автограф?

- Кузаки-сама! Как вы в финале того придурка из Канадзавы уделали!

- Кузаки-сама! Вы так "зажгли". Мы уж думали - опять чёртовы столичники все места в финале забьют, наших всех ещё в Нагоя отсеяли! А вы их - раз, раз! - Здоровенный молодой парень изобразил рукой проведённый финт, едва не заехав ещё бОльшему "шкафчику", обе руки которого были фиксированы плотно примотанными к плечам импровизированными шинами из обломков опорного столба.

- Да уж. Удар у девочки поставлен что надо. - Пострадавший катагири, несмотря на явно нешуточную боль добродушно улыбнулся. Правда, переведя взгляд на сенсея додзё, идущего рядом с кумигасира, улыбаться сразу прекратил и заметно поёжился. - Неудивительно, при таком-то учителе!

Плечо, грудь и пострадавшую область - ключицу - Исаяма покрывала плотная повязка: как ни торопилась вызванная Шимомуро "команда поддержки", аякаси прихватили с собой "полевую аптечку". И "бригадир" ещё легко отделался: Ринко в последний момент "удержала" удар, не завершив классическое ката "подтягиванием" клинка к себе - иначе простым переломом со смещением могло и не обойтись. Кроме того, ударная волна, распространяющаяся от места поражения, вызвала гидродинамический сердечный шок - и хорошо, что сердце командира боевой группы "быков" оказалось с достаточным "запасом прочности". Как между делом просветил своего визави Тэнгу (он возглавил вызванную Ю группу), если бы один из острых краёв скола кости пропорол бы артерию, то работника силовой структуры якудза скорее всего было бы уже не спасти. Группу гокудо сопрово... да ладно, отбросим политесы: группу гокудо вели под конвоем трое учеников Разящего, а сам Ворон ненавязчиво обрабатывал "полевого командира" - без всякой магии, просто поддерживая "ничего не значащий разговор". Впрочем, рядовые кёдай вообще ничего кроме своей "звезды" не замечали - Ринко оказалась в центре внимания, которое ей было совершенно непривычно, и она не совсем понимала, как себя вести. Сама Ю держалась рядом с Разящим - и прислушивалась к разговору, который с каждой фразой становился всё интереснее и интереснее:

- Я, конечно, не вакагашира, чтобы говорить наверняка, но вы же понимаете, Тен-доно: школа такого уровня, как ваша, она не может возникнуть "из ниоткуда"? Обычно все такие заведения "чьи-то" - кланов, корпораций или, простите, гокудо. Просто так наложилось, я думаю: сначала "звоночек" о вашей школе, потом девушка-дебютант выигрывает "бронзу" на "Национальном Любительском"...

- И вас послали "пощупать"...

- Ну, не так грубо! Мы со всей вежливостью должны были попытаться наладить контакт... что начало было такое - моя вина, и я несу за недоразумение полную ответственность...

- Не надо принижать себя, Исаяма-сан, мне прекрасно известны "особые" приказания в якудза - и как они доводятся до подчинённых. К вам у меня претензий никаких, а вот к вашему руководству есть вопросы... у моего господина. Боюсь, мне придётся попросить вас принять моё гостеприимство на время, пока все вопросы не будут улажены. Могу сказать, мои ученики прекрасно обучены оказывать помощь при подобных вашему ранениях.

- О, нисколько не сомневаюсь. И ещё раз прошу простить меня - я никак не желал задеть ваш уважаемый малый клан.

- Малый? - Глаза Тэнгу подозрительно сверкнули. - О, нет. Вижу, руководство ваше не потрудилось собрать информацию о составе фамилий вне городской верхушки. Признаться, раньше гокудо работало... более чутко!

[причал у грузового терминала: пришвартованная самоходная баржа]

- Мы, похоже, первые, Дайоске-доно!

- Меня это не сильно удивляет... и завязывай с "доно", приятель! Вот выслужусь в заместители оябуна - тогда будешь лебезить!

- Конечно, Дайоске-доно!

- Ками... за что мне это...

- Кумигасира! - Встревоженный вопль другого подчинённого разом напряг лениво расположившуюся у борта банду. - Там ещё горит! Сильно горит!

- Где?! - Бывший инженер взбежал по трапу из трюма и бросился к борту речного судна. - Проклятье! Это же почти у центра! Там наших не должно быть! Проклятье! Проклятье!!!

- Что-то плохое случилось, командир? - Выбиравшиеся один за другим из трюма катагири несмело толпились за спиной у почему-то взбешенного начальства.

- Не знаю. Ксо! Не знаю! - Дайоске вытащил телефон и теперь быстро вбивал номер. - Может, просто совпадение... Только я не верю в такие совпадения!

Наконец, на том конце "линии" ему ответили и "сержант" чётко отрапортовал:

- Командир! Множественные возгорания вдоль набережной в трёх километрах севернее! Нет, точно не мы... Нет, мы предельно аккуратно, да и ветер в другую сторону! Да! Нет! Я думаю? Я думаю, это большая жирная жопа! Нас подставили!

[Крыши и воздух над городом]

- Думаю, спрашивать, хотят ли они поселиться в "особой зоне Такамия", будет бессмысленно. - Весело ухмыльнулась Гинко, мощным толчком "всех четырёх" буквально выстреливая собой через широкий проспект. Прямо по курсу перед четвёркой "патруля" неспешно вставали в ночное небо огненные столбы - один, потом второй...

[Здание регионального офиса Социального Комитета, кабинет "дежурной смены"]

Даже если бы дежурные спали (запрещено инструкцией!), даже если бы жалюзи были закрыты "на полную", и несмотря на гремевшую в большом помещении музыку (там находилось всего два человека... можно и оттянутся, раз уж коллег на работе, хех, нет!) вспыхнувший ближе, чем в полукилометре от здания, и сразу до уровня верхних этажей факел чадного оранжево-красного пламени, перевитого дымом, всё равно привлёк бы внимание - хотя бы мощным шлепком разбегающегося воздуха по стёклам фасада, звонкая дрожь которых на мгновение перекрыла "зарубы" "хэви металл" группы. Не сговариваясь, оба "комитетчика" бросились к окнам.... чтобы воочию наблюдать второй огненный всплеск - и очередной поднимающийся исполинский язык огня.

- ... близко!

- ... - согласился второй, хватая служебный телефон. Музыка замолчала на полуноте.

- Алло! МЧС? Тут у нас п...ц!!! Склады горят!

- Слушай... - Второй маг пытался разглядеть что-то за забором складского комплекса - территория была сейчас освещена предельно ярко. - Там, по-моему, кто-то есть...

- Ты чего! Ни один отморозок в такое пекло не полезет... или уже сдох бы!

- Если только он...

- ...человек. - Закончил второй.

Оба мага, не сговариваясь, применили "мистический взгляд": одно из немногих "внутренних" - то есть применимых под "диссипаторами" - заклятий, в обязательном порядке необходимых работнику СоцКома.

[Двор складкского комплекса - склады (как тут выяснилось) ГСМ]

- Ах-ха-ха-ха-ха!!! - Фонарь сплошным потоком, как из огнемётов времён Войны на Море, с двух рук двумя длинными струями пламени обрабатывал низкий ангар из оцинкованного профиля. Строение пока держалось, но аякаси это ничуть не смущало.

- Он ненормальный, что ли?! - Снаппи, сейчас выглядящий как подросток лет четырнадцати (оказалось, он припрятал одежду на одной из крыш недалеко от границы города), несмотря на то, что с аякаси-пироманом их разделяло сейчас метров сто, нервно вжимал голову в плечи.

- Просто любит свою работу. - Насмешливо улыбнулся наблюдатель, разглядывая в бинокль несколько светящихся окон в здании Комитета.

- Я всё равно не совсем понимаю, зачем нужно было зажигать склад? Привлечь внимание можно было кинув в окно чем-нибудь. Думаю, ты не только шишки способен маной напитывать?

- Хе, не только! Ладно, чего теперь уже... план простой. Мы тут отжигаем - и наносим ущерб городу. Наносим так, чтобы засветить свою "демоничность" перед комитетчиками. Те устраивают большой шмон и выкидывают из Такамии всех "понаехавших". Потом твои бывшие дружки, возможно, захотят защитить территорию - так что они засветятся напрямую перед недомагами из этой шарашкиной конторы. Пусть их сюзерен потом отмазывает, хе-хе!

- Так ведь Амакава, скорее всего, отмажет... - Протянул бывший "накама" группы Каши - Кагецуки.

- Скорее всего. Они тут все одним миром мазаны. Только "диких" поселенцев не отмажет по-любому. Интересно, он о них вообще знает? В любом случае, в чью бы дурную голову не пришла идея создать "Отряд Взаимопомощи", с ним придётся попрощаться. Пока-пока! - Аякаси с биноклем издевательски помахал куда-то в сторону центра города рукой. Правда, потом стал более серьёзным. - Хотя идея воспользоваться "куриной слепотой" правительственных "слабосилков" реально гениальная: устроить тусняк прямо внутри человеческого города, а амакавских прихвостней на поводке использовать как страшилку!

- А может, это вообще его идея была - делать "особое поселение"? Как-то перекликается с его словами...

- Скорее, это твой "каши" подшустрил, как я и говорил. Ну, сам посуди - зачем Амакава слабые демоны? Причём не просто слабые, а сражаться не желающие из принципа, и на "закон силы" плюющие?

- Тогда зачем вообще разрушать "Отряд" и "особую зону"?

- А зачем они "перебежчиков" принимают? Заяву кинули? Пусть держат ответ. Да и Амакава пытался найти подходы к Дзию, а нам оно надо?

- А... как ему то, что мы делаем, помешает?

- А как ты думаешь, он получает от ублюдков с гакуре и других мест информацию? Да ему "Отряд" и приносит... приносил. Нашли, чем откупиться, твари продажные... Вот, заодно, и экзорцисту из шестого пути-дорожки информации перекроем - а то слишком шустрый выискался. С "мечеными" из вассалов в гакуре по-любому зассут говорить! А так, нашли, понимаешь, обходной способ "и нашим, и вашим"... крысы - одно слово!

- Теперь всё понятно, кроме...

- Кроме того, зачем я тебе всё рассказал? Хех, не нервничай, малёк! Просто полезный ты оказался, понимаешь! Вот, возьмём тебя с собой в "Гавань"... ну-ну, не вздрагивай так! Мало ли что про нас понарассказали? И, кстати, - наблюдатель вытащил из кармана рюкзака руку и продемонстрировал то, чем был загружен ранец. А именно 40-миллиметровый шарик от подшипника. - Да, я не только шишки метать умею. И всегда попадаю - если даже на ауру целюсь, а таланты нашего "фонарика" ты уже видел. Но он, зараза такая, жуткийлентяй - без нужды наверняка тебя упустит в своё дежурство, чисто потому, что ему лень с тобой возиться, уродец. Так что не отходи далеко, что ли...

- ВШШШВУУУУХХ!!! - Пробив крышу и раскидав листы покрытия ангара как бумагу, ревущий поток пламени рванул в небо. Оба собеседника невольно пригнулись. Аякаси-фонарь с довольным смехом рванул к соседнему строению: видимо, он что-то выяснил в процессе нагрева предыдущего объекта - чадный язык пламени взлетел в небо вслед за первым почти без паузы.

- Ну как вам, ха-ха! Светлая ночка, правда? - Пламенный аякаси, с чувством выполненного долга притормозил около сокомандников. - Что теперь жжём?

- Вот, я тут план надыбал с информационного щита. Видишь значок и подпись?

- Йа-хууу! Танки сжиженного газа!

- Время поджечь фитилёк, а?

- И не гов... - Голова Фонаря внезапно разлетелась дымным ошмётками. - В гуле близкого пламени звук выстрела потерялся. Целых полсекунды ступора - пока два демона как парализованные смотрели, как тело без головы внезапно превращается в старый потёртый бумажный фонарик... который через мгновение вспыхивает своим последним пламенем и разлетается пеплом... Этого времени почти хватило, чтобы перезарядить излишне нежный механизм рельсовой винтовки... почти. Дёрнувшийся наблюдатель "всего лишь" заполучил стрелку в плечо... и лишился левой руки. Из раны немедленно потёк дым - но на подвижности духа это никак не сказалось. Другое дело, что в рванувшего в другую сторону Снаппи кинуть "заряженным" шаром он не смог.

Прыжок! Прыжок! Прыжок! Длинный прыжок через проспект в сторону спасительных гор - и наблюдатель позволил себе повернуться в воздухе, нащупывая невидимых в аурном чувстве преследователей. Ксо, трое! Шар! Вскинувший прямо в полёте винтовку демон так и не успел выстрелить - снаряд пробил ему грудную клетку навылет и "подкорректировал" траекторию так, что тот финишировал, пробив тёмное окно одного из невысоких офисных зданий ниже. Теперь до следующего длинного "пролёта" - это будет большой канал, делящий город на три части! Краем глаза он отметил, что погоня не отставала. Тридцать секунд. Сорок пять! Вот, уже почти...

- Ты так торопишься, красавчик? А зря! - "Медовый" голос агент Дзию услышал, тормозя спиной и головой об асфальт узкой аллеи около набережной канала: больше тормозить было нечем. Его противница плавно спустилась рядом - эффектная девушка в коротком халатике на голое тело. - Знал бы ты, шустрик, от чего ты меня отвлёк. Ну ничего. Вот мой дорогой сейчас здесь будет - и ты ему всё расскажешь, правда? Лишившийся обеих рук аякаси, скрутив туловище, приподнял голову... и хиноенма резко ускорилась, почувствовав ток силы. Поздно! С размаху голова наблюдателя встретилась с металлическим столбиком низкой ограды - напитывать своей маной он умел не только шары и шишки.

- Ксо! - Агеха одёрнула полу халата, попинав ногой начавший дымиться труп. - Юто-сама будет недоволен!

[Набережная озера - дорога в сторону грузовых пристаней]

Парень, в котором без специального заклинания сейчас никто бы не узнал демона, в один прыжок перемахнул через трёхметровый забор и кольца "колючки" поверху. А теперь - ходу, ходу! Снаппи надеялся на свою "ничтожность" - когда рядом "В-плюс" - кто отправится ловить жалкого "почти-С"? Тем более преследователи по-прежнему не ощущались - как будто по ним стрелял вообще не маг или демон! А это значит - шанс! Только добраться до... Хлобысть! Проезд по асфальту головой и животом был не так неприятен, как тяжесть, обрушившаяся на спину и не думавшая исчезать. Тяжесть, снабжённая когтистыми руками - одна из них вывернула руку "недодемона", а другая - сжала горло так, что пропорола кожу чуть загнутыми короткими когтями.

- Попался, зайчик! - Демона одним движением вздёрнули на ноги, и он, наконец, увидел своего преследователя... преследовательницу: острые уши и хвост из-под юбки, и никаких следов ауры! Что за дерьмовые чудеса?!

- Хе-хе, мелкая добыча, конечно, но зато сама поймала. - Облизнулась волчица. - Отнесу тебя в логово, пусть мастер поиграется! Мастер Амакава точно придумает, что с тобой сделать такого интересного!

Снаппи обречённо захрипел и постарался потерять сознание.

6.

- Танабата, как всегда, у нас проходит за...то... - по-русски "удачно" срифмовал я. Вчерашний вечер, плавно перетёкший в ночь текущего дня, поставил на уши решительно всех: не только некоего Амакава, только три часа назад отправившегося, наконец, спать, но и все службы города: от пожарной службы и полиции - и до Социального Комитета. Последние отделались "лёгким испугом" - огонь сначала удалось локализовать, а к девяти утра наконец и погрести под тоннами противопожарной пены. Титанический столб дыма всё ещё поднимался в небеса - что-то там в заглублённых в грунт танках с дизельным топливом ещё тлело, но с каждым часом дым слабел и истончался. Второй очаг возгорания, устроенный отрядом якудзы, потушили ещё в два часа ночи (точнее, он сам прогорел под присмотром расчётов пары машин пожарной охраны). Что касается остальных двух инцидентов с "человеческими бандитами", то они прошли без особого общественного резонанса. К шести часам утра мой "экстренный штаб" сумел-таки сложить всю информацию из разных источников воедино и предоставить сводный отчёт. Который не радовал совершенно. Итак, что у нас "хорошего"? Главный урок, который виден всем вассалам невооружённым глазом, был прямо перед глазами. Два демона уровнем несколько выше "стандартного В"... а если по правде, то и один... могут точечным ударом развалить приличный кусок инфраструктуры города. И благодаря выловленному мелкому уродцу (Горбоносый, как его увидел - едва не порвал голыми руками!) "спонсор" миссии "зажги в Такамии" - а также, видимо, пригласивший на эту вечеринку гостей-гокудо - был выявлен. Минато но Дзию. Инженера я, видите ли, их "увёл"... точнее, не я, а Отряд. "Потрогать" мои интересы через вылившийся погром предполагалось "как бы случайно"... ага, верю, верю. И в то, что этот Спарк... Снорк... Слай? А, Снаппи! Так вот, что этот глазастый "гоблин" узнал "коварные планы" его не совсем добровольно найденных "нанимателей", я поверить не мог - от сцены так и веяло театральщиной: признание на фоне горящих руин... Поскольку "народные мстители" пришли испортить мне праздничный день по поводу конкретного аякаси, я даже, как бы, мог не сомневаться в заказчике: Цубаки Ташиги - оябун Красного Квартала Гавани. И, по идее (как мне тут некоторые горячие носатые головы пытались насоветовать), ответить нужно было ударом на удар: "глотать" подобный наезд было чревато... Проблема была в том, что акция была... немного бессмысленная. Если бы не скрывающие амулеты и приличное всё-таки расстояние до объекта наблюдения, то засечённый результат нельзя было бы однозначно интерпретировать как "столкновение двух демонов, случайно устроивших разборки на складе ГСМ". К счастью, о том, что нападение шло именно на мои позиции (через повреждение инфраструктуры города) - без дополнительного пояснения никто догадаться не сможет. Пока что. Однако, "дополнительное пояснение для тех, кому нужно", удивительно к месту оставленное в городе, мне притащила Гинко.

На самом деле, акция "устрой асимметричный ответ демонической якудза" при наличии "не-убиваемого" цукумогами, которому только выдать амулет сокрытия и ручной пулемёт - и можно "поиграть в Рембо". Особенно если первую цель - оябуна - уложить выстрелом из "рельсы" в голову. И никакие щиты не помогут. Однако... даже если бы мне пришло в голову поддержать такую глупость, в кого из дзиевского руководства стрелять? Самое смешное, что при таком демонстративном сливе информации я не мог и самого Ташиги сбросить со счётов: при некоторой фантазии можно было предположить, что он сам себя подставил. Например, некий Амакава рвёт в центре "Гавани" заряд объёмного взрыва, стирая нафиг всю верхушку... и вся "инфраструктура" падает в руки выжившему руководителю, если тот заранее убрался оттуда...

В общем, горячие головы я остудил - просто потому, что второго раунда атаки город может и не пережить: массовое нападение демонов на узлы городского обеспечения, типа складов и развязок, точно мимо не пройдёт. А что у нас отличает Такамию от других городов? Ба, да здесь же Амакава живёт! А может, это не "дикие" аякаси нападают, а его вассалы? Просто юноша "поводки" слабо держит... Не такой уж глупый план с нападением на склады ГСМ был... если враг не знает о массовом применении скрывающих амулетов моими вассалами.

Так что, сначала, перед силовыми акциями, требовалось срочно "допилить" собственную защиту города и всех, кто в нём живёт, на случай подобных атак. Собственно, мне ещё и "спасибо" требовалось сказать "неизвестным доброжелателям", приславшим двух аякаси, и любезно указавших мне огромную брешь в системе защитных и патрульных мероприятий и мер.

- А ещё это может быть Кагегакуре. - Внезапно высказалась из своего угла Агеха. В гостиной моего дома (самый защищённый объект внутри Такамии у клана пока что, как ни крути) она по возвращению заняла одно из кресел у пересечения дальних от окна стен и задремала. Как выяснилось, не так уж крепко. - У них "Гавань" - как кость в горле. Пусть они на разных берегах, но оба поселения на условном севере Японии... и конкурируют за одни и те же "рабочие" ресурсы: свободных, вменяемых разумных демонов. А тут ещё третий конкурент, в нашем лице... причём для гакуре конкурент даже больший, чем Минато но Дзию. Устроить чужими руками взаимное ослабление конкурентов - это же классика!

Переваривали мы это заявление минут пять - да и к утру голова после беготни и всяких других проблем уже тяжело соображала не только у меня.

- Версия имеет право на существование. - Пришлось признать мне. - Правда, судя по тому, что мы знаем о гакуре, ресурсы из числа новых демонов им не так уж нужны... да и вообще, там, как и в "Гавани", ценят в основном тех, кто может лично проявить силу - и агрессию, только умеет делать это подконтрольно. Потом - привлечение "человеческой" гокудо: больно уж характерная "фишка". У Дзию, из-за сходного стиля контроля "невкусной" для обычной якудза территории, есть как агенты-люди (как правило, не подозревающие, на кого работают), так и знания, кому и что "нашептать".

С "человеческой организованной преступностью" тоже был вопрос... ещё тот. Наезд на строительную компанию, где главным был Горбоносый Синдзи (склад), на Отряд Взаимопомощи (числится за Пачи) и на додзё Разящего (а это вообще напрямую на меня - и на Тэнгу). Акция отвлечения внимания (и ресурсов) удалась "на ять" - "обычные" гокудо теперь, основательно получив по рогам, будут вынуждены "что-то сделать", и я надеялся, что им хватит мозгов сделать то, к чему мы на скорую руку их подтолкнули. А именно - на попытку осторожного сотрудничества: верхушка местной (из Оцу, как я выяснил) группировки не может не знать, что такое "Круг", и что за кланы туда входят. А возможности я свои им продемонстрировал, презентовав непосредственному инициатору ударной акции в Такамии "на Танабату" винтажный европейский деревянный шкаф конца девятнадцатого столетия с комодом и резьбой, неведомыми маршрутами оказавшийся в люксе "Шинтакамии" и путём некоторых манипуляций в четыре часа утра перешедший в мою собственность (и знать не хочу, что Айя Канаме для этого сделала!). Шкаф и письмо, каллиграфическим почерком уведомляющее о необходимости разрешить взаимные недоразумения с моим представителем (я уже упоминал, что у мизучи идеальный "почерк"?) отправились на домашний адрес вакагашира "по северному сектору" в желудке у Дофу. И теперь этот почтенный господин и добрый семьянин наверняка испытал всю гамму эмоций, обнаружив это у себя в запертом и охраняемом поместье в гостиной. До, кстати, клялась, что поставила мебель так, чтобы она гармонично вписалась в интерьер, но я... скажем так, слегка сомневался в её художественном вкусе. Идея с "подарком" была, кстати, "мейд бай Харухи", слегка допиленная мной с учётом знаний о возможностях вассалов.

О якудза и её методах работы я вообще в эту ночь узнал на изумление много! Немного растрёпанный Пачи и Харухи, которую "расширенный состав" совещания всё-таки смог немного удивить, попали на наше совещание около двух ночи, причём в качестве эксперта выступала девушка. Я оху... э, поразился, "мимолётно" узнав, что отец девушки - шатейгашира в Такасима (это на противоположном берегу озера). В отличие от Такамии, Такасима была ещё большей "дерЁвней", несмотря на достаточное количество живущего народа, и нравы там были весьма патриархальные. В отличие от "моего" города, потомственная семья гокудо держала там нелегальное производство спиртного, благо поля с тем, из чего это спиртное делать располагались тут же, чередуясь с кварталами застройки. Девушка так или иначе участвовала в событиях местной тусовки якудза, больше напоминающей немного карикатурный "малый клан" из какой-нибудь анимешки. Вплоть до того, что все "бычки" считали отца девушки "своим отцом" (вот откуда "братики"), и все традиции "старший-младший" были доведены до абсолюта. Как в такой обстановке умудрилось вырасти ЭТО, ставшее теперь женой моего вассала-осьминога - загадка! Впрочем, мало ли чего бывает... "Родство", помимо собственно знаний, помогло девушке уже в составе Отряда наладить контакт с местным крылом оцевских "риальне пацанов" - тихо и мирно, так как до последнего времени здесь, в городе, в основном сидели клерки и финансисты, "заворачивающие" не слишком густой поток бабла от массовых мероприятий и других "традиционно крышуемых" гокудо действий. Ну и "не совсем лицензионный" алкоголь сбывали, коего, как я понял, на рынках и в магазинах Такамии было чуть ли не больше половины! И обо всём этом я узнал только сейчас. Просто супер! Правда, наверное и правильно - вникнуть во ВСЕ дела клана я всё равно не могу... но хоть бы в отчёте написали, придурки!

В качестве некой "отместки" - а также испытывая некоторое желание показать "спиртовому соседу", что и из его дочурки может вырасти что-то условно-нормальное - я приказал этой парочке "восстановить родственный контакт": учитывая фактически арестованную бухгалтерскую структуру в городе иметь представителя полноценной структурной единицы местечковой мафии как "своего" представителя (или, хотя бы, поручителя) мне показалось не так уж глупо. Правда, судя по энтузиазму "любящей дочки" сегодня на Танабата в Такасиме будет весело - аж с перебором... но ладно. Они вообще якудза - или погулять вышли? Да и пусть привыкают, заодно. А четыре младших ученика Тэнгу придадут необходимый вес "делегации".

Вот с такими итогами на руках я проснулся в середине дня 7-го июля 2008 года. Праздничного настроения у меня не было ни на йоту, но я упрямо решил: празднику - быть! В конце концов, если я и в эту Танабату не попаду на праздник из-за всякой фигни сверхъестественного или ещё какого толка - это, глядишь, и традицией стать может. Дудки! Амакава сказал, что пойдёт на праздник, и он, то есть я - туда пойдёт! Хоть посмотрю, что это такое за "храмовый фестиваль"...

7.

Я теперь понял, почему пропустил сие мероприятие в прошлые разы. Просто мои соседи - позорные, просто в конец разленившиеся лодыри! И ведь ни одного украшения на домах нет! Правда, вешаются эти бумажные фонарики, красивые висюльки и прочие "излишки дизайна" всего на пару дней - кое-где фестиваль празднуют с большим размахом, но в основном по стране так. Обычно наибольший разгул и шатания наблюдаются в небольших городах-сателлитах "крупняка", вроде Хирацуги возле Токио, обеспечивая местных жителей и приезжих (и, да-да, гокудо, я теперь в курсе, спасибо!) доходом от продажи праздничной еды и сувенирки на несколько месяцев, а то и до самого Рождества. Такамия же - настоящее сонное королевство, гостей не привлекает (кроме, как я уже когда-то говорил, внутрияпонских туристов), и потому всё действо тут немного скромнее: центры развлечения сконцентрированы вокруг городских парков, некоторых кварталов (привет, Отряд!) и, конечно же, храмов. Иначе какой же это "храмовый" фестиваль будет?

Праздник формально начинается с утра, но уже вчера подгулявший народ подтягивается толпой к местам развлечения часам к двум дня: мы, собственно, так и поступили. Автобус собрал нас всех по домам - что интересно, родители Ринко ненавязчиво поинтересовались, куда именно мы идём развлекаться, глубокомысленно покивали... и ехать с нами отказались. А я специально к ним зашёл, дабы показать соседский такт (и чтобы забрать юката соседки)... и быстро вышел. Довольные, счастливые, плохо выспавшиеся люди - я там был явно лишним. На секунду в голове промелькнула мысль, что для семьи соседей отвлечение их дочери от родного дома может сказаться положительно на численности семьи Кузаки. Не то чтобы Ринко была заядлой домоседкой, но в "каноне" явно не оказывалась вдали от дома столько ночей в году. Представив выразительное лицо подруги и по совместительству Старшей жены, если она внезапно узнает о прибавлении в семье, я даже фыркнул от сдерживаемого смеха: заодно и потренируется, перед тем как! А то потенциальный "тренажёр" за авторством меня и Агехи никак не хотел выходить на "проектную", предусмотренную матушкой-природой, скорость роста. Правда, матушка-природа, думаю, не очень рассчитывала, что носителем плода может оказаться существо с переменным строением тела, имеющим несколько отличающиеся от биологически-однозначных кондиций ткани и органы... Но, определённо, "молодая" мама медленно прибавляла в весе - и, кажется, существенно быстрее, чем несколько месяцев до этого. То ли более правильное питание сказалось, то ли моя близость с младшей женой... во всех смыслах. А может - просто само по себе знание о том, что маленькая жизнь уже есть и хочет вырасти. Долбанный информационный вакуум по части множества аспектов жизнедеятельности аякаси весьма меня достал, но делать было нечего: получить и систематизировать такие знания могло лишь общество навроде того, что мы решили строить в Такамии. Где бы ещё достать врачей, которые смогли бы работать на уже заказанном мною оборудовании и инструментах в госпитале, вроде УЗИ-установки, например. Я имею в виду - работать с необычными пациентами... Впрочем, я, конечно же, что-нибудь придумаю. А пока - попробую разгрузить голову: говорят, это хороший способ найти неожиданное и эффективное решение сложной проблемы. А то проблем как-то многовато, и все как на подбор - сложные! Блин...

- Ммм, идеально! - Хироэ придирчиво осмотрела, все ли девушки одели именно то, что она выбрала (дураков, то есть дур, среди женской части коллектива не оказалось), и теперь пинк... добрым словом и подёргиванием за рукав заставляла всех собраться вместе для коллективной фотографии. Квест занял минуты три - мне оставалось только с чувством восхищения и подспудной зависти наблюдать за социальной работой Канаме. Впрочем, фотоаппарат сначала был вручён мне - видимо, чтобы сам оценил собранный ею "цветник" с нужного ракурса. Я оценил! Согнанные в группку "жёны" (или уже можно без кавычек?) внезапно образовали единую живую картинку - учитывая "цветочный" характер узоров на ткани - действительно цветник. У каждой - свой цветок, свой цвет нанесения и оттенок фона... полутонами перетекающий от одного одеяния к другому. На фоне яркого, солнечного дня, посреди "тренировочного" двора додзё Разящего - это зрелище и само по себе, без всякого фотоаппарата, врезалось мне в память. Улыбающаяся Ю (рисунок - белые лилии), смущённая Кузаки (на юката - подсолнухи!), задумчивая - Сидзука (ирис) и сама Хироэ (орхидея). И за их спинами более высокая и фигуристая Агеха, и огромные бордовые маки на её наряде. Удивительное чувство единства - смотришь, и сразу понимаешь: семья. Ещё непонятно, кто есть кто, ещё чувствуется, что хиноенма немного неуверенно чувствует себя в "цветочной грядке", но - удивительное единство поз и взгляды с разными оттенками - в камеру. Даже то, что на переднем плане - и по центру - оказались именно моя соседка и мизучи - тоже, видимо, не случайно. Два самых первых чело... существа, решившие, что я в этом мире не пустое место и доверивших в буквальном смысле, без всяких двойных толкований, свои жизни в мои руки...

Моя юката была простой - никаких цветов. Только ровный фон - самый светлый. Канаме задвинула меня в самую середину, заставив Ринко и Сидзуку чуть присесть (охренеть! Сидзука выше меня стала! А была - ниже! Когда?!) и теперь снимал нас сам Разящий лично. И даже его напускная благожелательная флегма слегка "дала трещину" - старый аякаси на нас, конечно, не пялился удивлённо, но во взгляде появилось нечто одобрительное. Даже, если я правильно расшифровал движения глаз и скупую мимику - персонально мне одобрительное. Ну ещё бы - я и сам себя очень даже одобрял! И наконец-то смог расслабиться: накопившиеся "важные" дела внезапно перестали настойчивыми синицами заглядывать в мой разум, и расселись на воображаемых ветвях снаружи от моей головы. Завтра они вернутся и примутся за свою работу вновь, но сегодня - "мой день"!

От додзё мы шли пешком - это была обязательная часть праздничного "ритуала". Вот тут, рядом с храмовым холмом, жители украсили дома и улицы, и даже расставили бамбуковые связки "дерева желаний". Маленькие семейные магазинчики, так характерные для этой "старой" части города, выставили свой товар на лёгких открытых прилавках - чтобы точно никто не прошёл мимо и не "ушёл обиженным". Через улицы протянулись бумажные гирлянды на проволоке, бумажные же ленты разных цветов свисали с ветвей деревьев: казалось, это такой специальный "новый год", который надо праздновать летом - наверное, в какой-то мере так и было. По легенде, что была упёрта японцами у китайцев вместе с самим праздником, Танабата - это праздник прежде всего победившей любви. Принцесса и Пастух (звёзды Альтаир и Вега) в этот день накладываются друг на друга посреди Млечного пути, и служит им для встречи, по версии народного творчества, зыбкий мост из сорочьих крыл - воплощённое желание молодожёнов, разлучённых прихотью отца принцессы-звезды. Загадай желание (для верности их записывают на специальных бумажках) - и подвесь на бамбук. Не обязательно про любовь - можешь загадать, что хочешь. Желания иногда сбываются... если будешь готов последовать за ними по столь ненадёжной дороге из птичьих перьев. Можешь, Амакава, почувствовать и себя героем из эпоса: что-то подобное ты и пытаешься сейчас провернуть: под ногами бездна и половинка мечты в руках - а до конца пропасти ещё неизвестно сколько. Сороки не прилетают - если идёт дождь. Достаточно испортиться погоде - и свидание раз за год "не считается". Одно радует - звёздам в небе плевать на народные суеверия и дождь - и они "встречаются" всё равно...

Двигались мы к храму довольно медленно - сначала плотной группой по улицам, где народу было много, но далеко не толпа. Тэнгу многие местные кланялись в пояс (что-то я не припомню такой любезности ранее) и пытались накормить/всучить нехитрый продукт, которым торговали: ни дать, ни взять - идёт владелец квартала. Быстро слухи про "нагнутую" боевую группу якудза разошлись: меньше суток, а уже все всё знают. ДерЁвня! Очень надеюсь, что Пачи с Харухи удастся договориться с отцом девушки: вопрос с гокудо нужно было решать. Опять же, момент примирения в семье сейчас чуть ли не самый оптимальный: получилось так случайно, но японцы очень уважают такие совпадения. Да и Харухи, я уверен, в роль озёрной девы, тьфу, принцессы из-за большой воды, спёртой у слишком строгого папочки из-под носа (ну и что, что сама сбежала?) в законный брак (опустим, что браку чуть больше полугода) войдёт как в родную: это же сколько всего забавного можно придумать! Да и вообще - Харухи умеет делать весело... всем! Брр, пусть на своей шкуре прочувствуют, какое счастье Такамии привалило! А то небось уже и расслабились, а благоверная моего вассала за это время только "прокачалась". Тем более, что за ней теперь надёжный тыл в лице Отряда и Клана, а вот "неоплаченных счетов" накопилось с лихвой. Девушка она не злая - отомстит и забудет... главное, не спрашивать, что там было. И угрожать прислать молодую пару каждый раз, как только возникнут разногласия. Блин, я прям Аль Капоне какой-то!

На Храмовом холме была толпа. Весёлая, гомонящая на разные голоса, простреливаемая из конца в конец носящимися детьми - как пули со смещённым центром тяжести, пяти-шестилетние непоседы (кто постарше - изо всех сил изображали чинность) собирали по замысловатой траектории движения обильные человеческие жертвы - но никто не злился. Глаза разбегались от количества традиционных развлечений: от еды до рыбной ловли, и группа учеников Тэнгу - даром, что там средний возраст около 200 лет - во мгновение ока рассосалась по всей территории. Сам Тэнгу величавой башней маячил в отдалении - предоставив мне и девочкам развлекаться, сам он орлиным взором "пронзал"... и неторопливо двигался от одного лотка с едой или сладостями к другому. А "моих девочек" всё-таки зацепила атмосфера всеобщего веселья - сначала просто с интересом, а потом с азартом, переходящим в весёлую удаль, они включались во все подряд "развлекаловки", выбирая занятия себе по вкусу. Сидзука, сначала отставшая, вскоре мною была обнаружена за спором с продавцом тофу - тот имел неосторожность ляпнуть, что его "семейному рецепту" 500 лет... да уж. Агеха с Ринко внезапно зацепились за "мячиковый тир" - ну, такой лохотрон, где надо сбить мишень тем меньшую и удалённую, чем ценнее приз... даже если ушлый владелец втихаря приколотил её к опоре! Ну и что - усиление тела засветки из-под амулета не давало, а вот эффект... Через двадцать минут я засёк обеих девушек, о чём-то оживлённо беседующих под зонтом уличного бистро, причём каждая - КАЖДАЯ - сжимала в объятиях настоящего плюшевого монстра: игрушки были метрового размера, не меньше!

Вообще, лохотронщикам в этот день откровенно не повезло: аякаси из додзё были хорошо натренированы своим наставником, и могли, например, перерубить абсолютно тупой "катаной" (этакая подделка под меч) свисающий шланг, закреплённый только сверху. Это я тоже видел сам - после третьего "развлекающегося молодого человека", сорвавшего "главный приз", палатка "закрылась" и оттуда раздались звуки удара металла по резине: видно, владелец решил, что ему каким-то образом подсунули другое "оружие". Или вот Хироэ - позволила себя уговорить на напёрсточника... и обчистила придурка, неизменно угадывая, где шарик. Подкатывания, подтасовка и прочие ухищрения не помогали: девочка просто "видела" по мимике и мелкой моторике каждый ход оппонента. Сдуру два помощника "каталы" попытались было наехать на пигалицу с подругой... и тут же оказались оттеснены двумя молодыми людьми: вчера нам преподали хороший урок, и за каждой из девушек, даже за Агехой, был закреплён не лезущий на глаза наблюдатель. Кажется, и это действо Учитель Воинов объявил тренировкой - чтобы не так обидно было удвоенному "дежурному расчёту быстрого реагирования", что оставался на "боевом посту" в додзё, ожидая в полной готовности вероятных пакостей. Более того - всех возможных для удержания под заклятием ворон подняли в воздух и распределили по "опасным зонам" города - вокруг наших объектов, около здания Комитета и по несколько птиц у самых оживлённых мест народных гуляний. Операторам, конечно же, было скучно, и сами по себе умные птицы внезапно начали проявлять совсем уже чудеса интеллекта: вроде приземлиться на стол к карточному фокуснику и выложить клювом четыре туза из разложенной рубашками вверх колоды или виртуозного тыринья мяса прямо из миски перед жаровней (так, чтобы повар в течении 20 минут так и не смог собрать заказ клиенту - нужной порции не набиралось). Видели, причём, это все посетители (но только не повар!) и пытались не помереть со смеху! К счастью, ворона достаточно быстро наелась и с победным видом уселась на крышу ближайшего "гадательного домика", хитро поблёскивая глазками-бусинками в мою сторону.

Рекомый "пункт разъяснения указаний судьбы" я в итоге так и не посетил, хотя и хотел: настроение быстро стало достаточно игривым, чтобы опять захотелось пособирать "квест попаданца": пусть гадалка попытается пронзить твою судьбу своим (наверняка настоящим среди кучи шарлатанов) даром, и получит сенсорный шок об твою немереную крутизну и избранутость. С "немереной крутизной" пока были очевидные проблемы, а вот избранутось, возможно, стоило поискать - всё-таки "последний в роду молодой наследник клана - роковой принц" - это такой штамп, прямая заявка на то, чтобы услышать каноничное "ты - избранный" (голосом старосты из игры "Проклятые земли")! Но - неожиданно я обнаружил, что день, собственно, уже прошёл: солнце склонилось к закату, бледный образ луны начал наливаться тусклым жёлтым сиянием на западной стороне небосвода. Мы опять собрались вместе - и вот уже, негромко переговариваясь, движемся вместе с другими отдыхающими в составе очереди-змеи к вынесенным на улицу длинным алтарям с засыпанными песком ящиками для втыкания ароматических палочек. И, когда подошёл наш черёд, я сложил ладони в молитве-мантре, мне внезапно подумалось: а ведь я сейчас как никогда близок к тем, кого японцы многие века почитали как Ками! Да что там говорить - именно сейчас я был фактически окружён ими, вокруг меня их было больше, чем людей! Да, сами духи частенько придерживались сходных с людьми религиозных воззрений (если систему японской языческой философии или местечковые элементы буддизма можно было так обозвать) - по крайней мере, молились они вполне искренне. Но для меня сейчас реально сложилась ситуация, когда исход всего дела во многом зависит именно от них: не только от Тэнгу и от Агехи, от Котегавы, от Пачи и Сидзуки: вообще от всех аякаси Японии, что были достаточно разумны и вменяемы. И я на секунду, разогнав медитацией мысли, со всем пылом, со всей доступной мне концентрацией мысленно воззвал ко всем им: добрым, злым, умным и глупым, имеющим амбиции или просто живущим "потому что живётся". "Ками! На вас полагаюсь! Не дайте тому, что важно для всех (и для вас - прежде всего!), стать лишь очередной "неудачной попыткой", упомянутой в десятке строк самой толстой "энциклопедиа оф британика" - и более нигде. Мы реально способны изменить мир, мы, люди, и вы, аякаси, встать на новую ступень развития, и я - свой шаг уже сделал. Не подведите, Ками!"

Стоило мне продумать последнюю фразу - и над головами людей и демонов в темнеющем небе внезапно разорвался огненным букетом первый залп фейерверка! За ним последовал второй, потом третий - в опускающейся тьме поднятые лица окрашивались светом под цвет очередного яркого разрыва в небе: особо красивые серии сопровождались хлопками и одобрительными выкриками. И я стоял вместе со всеми, окружённый своими девушками и вассалами - и смотрел вверх. Японцы верят в совпадения - они несут удачу, являются знаками судьбы. Почему бы на один крохотный момент, на один вечер, пока горят небесные огни, мне не поверить, что сама судьба только что дала мне положительный ответ? В конце концов, даже если я и говорю про "половину" - на эту половину я всё-таки теперь и сам японец... хех!

8.

- Ой, вот где вы, оказывается, живёте, молодой мастер! - Химари, идущая рядом со мной, выглядела бесподобно: в тёмно-фиолетовом кимоно с соцветиями глициний, чёрные блестящие волосы перехвачены у затылка здоровенным бантом, огромные карие глазищи (да-да, у японок тоже бывают БОЛЬШИЕ глаза!), в которых, если заглядеться, вполне можно утонуть. Чем хороша традиционная одежда - её не нужно точно примерять по телу, можно просто примерно знать размер и заказать по каталогу: допуски нивелируются завязками поясной ленты. Одежда, которая завязана и заправлена так, как положено культурной японке (а не так, как рисовали в манге!), оставляет совсем мало пространства сделать шаг, из-за чего нэкохимэ сейчас весьма забавно семенила, перебирая гэта. Кстати, на этих деревянных "ногоубийцах" она настояла сама - и, кажется, чувствовала себя вполне в своей тарелке. Как можно ходить на этих дощечках-с-верёвочками, которые ничуть не смягчали касание к мостовым и тротуарам (чем обычно занимается подошва нормальной современной обуви!), да ещё и скользят под пяткой - для меня оставалось огромной загадкой! Я бы даже сказал, что секрет утерян в веках, если бы своими глазами не видел несколько вполне себе молодых женщин, разгуливающих в подобном, и магией они ничуть не светили.

Сегодня шёл второй день Танабаты, так что число народа в национальных нарядах на улицах зашкаливало: выходной, "обязательные мероприятия" прошли, и каждый оттягивался так, как хотел. Сегодня свою "пенку" с праздника соберут многочисленные кафе и рестораны, не говоря уже о боулингах и всяких там караоке, я же счёл за благо провести день дома, а заодно забрать свой "живой амулет" из больницы. Аура кошки больше не фонтанировала энергией во все стороны, ослабленные длительной голодовкой (пусть и в "режиме ожидания") мышцы и связки восстановились, моя кровь, чтобы поддерживать работу сознания "защитницы", больше не требовалась. Кроме того, из-за нападения я не исключал, что возможна атака и на поместье в Ноихаре (это было бы равнозначно объявлению персональной войны именно клану, что маловероятно... но всё-таки), а эффективную защиту дома могла обеспечить только Кая. Тем более, непосредственная домовая, общавшаяся с кошкой в течение недели в режиме "нон стоп", уже успела заметно утомить последнюю, и Химари приложила все усилия, чтобы замотивировать зашики-вараши на скорейший отъезд. Домовая простодушно предложила девушке составить ей компанию в поместье - после чего бакэнэко вцепилась в меня совсем уж мёртвой хваткой: типа, господину требуется помощь и вообще, мечу необходимо быть подле руки, что им владеет! Кая слегка надулась, но я ей аккуратно объяснил, что, несмотря на внешний вид, со здоровьем у "Багрового клинка" не всё в порядке, и сделать что-то с этим могу только я. Видимо, домовая уже была свидетелем кошачьего "чего-то не так": грустно посмотрев на меня, она не очень уверенным тоном сообщила, что возможно, я "действительно что-нибудь смогу сделать". Похоже, и она была в курсе, что срок годности клановых нек... ограничен. Впрочем, сейчас, на середине "эксплуатационного срока", можно было пока не кипешить...

С такси в праздничной Такамии продолжались проблемы, а отвлекать на второй день клановый автобус я не захотел: в нём разместился дневной "оперативный резерв", прикрывая дальнюю от додзё Разящего часть вытянутого вдоль озера города. Проблему с личным автомобилем нужно было решать - ситуаций, когда он нужен, становилось всё больше и больше. Однако, покупка и наполнение госпиталя пробили в бюджете кланового холдинга ощутимую дыру - и только постепенно реализуемые трофеи с предыдущего рейда "Рыбки" закрывали текущий дисбаланс средств. Так что, ножками, ножками, на автобусе - и опять ножками. Заодно и Химари посмотрит на город... а город посмотрит на неё. Ой, да...

Как я и говорил, девушка в кимоно движется мелкими шажками - смотреть на это весьма забавно! А на взгляд "чистокультурного" японца такое движение выглядит "на удивление мило": недаром все мужики на нас пялились и оборачивались вслед. И естественно, Химари была с мечом. Ясуцуна была обернута яркой пёстрой тканью, у рукояти кокетливо перевязанной бантиком при помощи жёлтого шнура с кисточками на концах - Ринко так таскала свой боккен. Остаётся добавить про идеальную фигуру, выгодно подчёркиваемую традиционной японской одеждой, и портрет "прекрасная богиня с кем-то там, неважно кем" будет завершена. Такамия моему "клинку" понравилась, сказывался выбор момента - праздничный город был красив. Народ на улицах сверкал улыбками и фотовспышками, иногда с тобой мог поздороваться совершенно незнакомый человек - просто так, от избытка чувств. Да-а, сразу чувствовалась разница с атмосферой в Токио и Киото: в столице к тебе лишний раз никто и не подойдёт, а если обращается не гайдзин и не полицейский - ухо стоит держать востро. Автобус медленно тащился по улицам: не столько от трафика, сколько от того, что по переходам шла настоящая толпа, и приходилось ждать, пока очередной регулировщик в жёлтой каске пропустит общественный транспорт.

Химари была уже в курсе происходящих событий - Дофу оперативно собирала и архивировала документы, из заголовков которых, залитых в базу данных, если их смотреть в хронологическом порядке, получалась натуральная лента новостей. Всё равно слухи внутри коллектива - вещь неостановимая. А внутри коллектива из демонов, умудряющихся в возрасте больше ста пребывать на уровне даже не всегда подростков - в двадцатикратном размере. Пусть уж лучше будет "официальная позиция" - и никто ничего не переврёт. Кроме того, отдельные горячие головы были наверняка способны под влиянием момента устроить какую-нибудь глупость - вроде атаки объектов Минато но Дзию или "зажечь" что-нибудь самим на территории Оцу. Мне ещё повезло, что раньше таких проблем не было: дисциплина у Разящего на уровне, а народ из группы Каши просто был не слишком сильным и не очень воинственным. В Котегаве, как и в Вороне, я был совершенно уверен - вот кто глупостей делать точно не будет. Зато та же Агеха, когда нас прервали, буквально взбесилась, и я её хорошо понимал. Не став рассусоливать, твёрдо сказал "будь осторожна, ты не одна" - и открыл окно. Хорошо, что хиноенма - "взрослая девочка" и не стала "а-ля звезда" со своей яркой аурой воспарять в небеса, а только помогала себе импульсами, выпуская ауру из-под амулета. Младшая жена ещё и расстроилась, что не смогла взять придурка живым, и никак не могла взять в толк, почему я, едва увидев её целой, кинулся обниматься. До тех пор, пока к нам (из дома по дороге меня, как обычно, прикрывала мизучи) не доставили младшего ученика Тэнгу с навылет пробитой грудью. Впервые на моей памяти Сидзука оказалась бессильна сделать что-то большее, чем остановить кровь: ткани, которые можно было бы приживить назад, просто отсутствовали, на их месте было сквозное отверстие чуть больше четырёх сантиметров диаметром. Человек с такой раной не выжил бы: снаряд разворотил не только "углы" правого и левого лёгкого, повредил сердечную сумку - но и разнёс позвоночный столб вместе со спинным мозгом. Ещё минут десять - и даже Богине Рек было бы поздно что-то делать. Самое дерьмовое - вместо того, чтобы отправиться в больницу со змеёй и пациентом, я вынужден был срочно собирать антикризисное совещание: данных ещё не было, и мы просто не знали, с какой стороны ждать очередной удар...

Путь от остановки уже в нашем квартале много времени не занял. Указав на свой коттедж, я принялся наблюдать за сменой эмоций на лице бакэнэко... да и просто с удовольствием глядел на живую и деятельную девушку, получившуюся вместо вытащенного из лаборатории полутрупа. Пока я любовался кошкой, сама нэкохимэ рассматривала мой дом: довольно похожий на соседние коттеджи, двухэтажный, с двускатной крышей, крытый коричневой металлочерепицей. Хороший дом, просторный и тёплый. Правда, девушку, видимо, привлекла антенная мачта, возвышающаяся на заднем дворе - на ней, помимо длинного параллелепипеда транкового мультиколлинеара, висела целая гроздь спутниковых "тарелок" и пара "волновых каналов". Да, смотрелось и впрямь немного... вызывающе, но раз уж я в программе Социального статконтроля, глупо было не организовать один из узлов прямо там, где живу я и сидит сисадмин-оператор, правда? Тем более, в отличие от большинства так или иначе используемых моими вассалами, коллегами и подчинёнными построек и помещений, мой дом находится в моей личной собственности, что как бы гарантирует... Интересно, Химари спросит, или нет? Нет, не спросила.

Выселение "Красного клинка" из палаты клановой больницы и заселение туда нового пациента, таким образом, прошло без моего участия: другого места с подведённым кислородом и прочими линиями в готовом виде в здании не было. Плюс - в помещении была изолированная от манапоглощения зона - в таком состоянии пациента даже небольшой отток маны мог убить - а ауру он контролировал слабо... Потом - "разбор полётов" под моим руководством, по результатам которого пришлось признать, что вопрос "кто виноват?" повис в воздухе, в отличие от "что делать?". После чего пришлось срочно отсылать Каю с конвоем, который сопровождал глазастика Снаппи. Так что держать нэкохимэ в четырёх стенах стало совершенно бессмысленно, я лишь только попросил её подождать сутки до того, как закончится храмовая часть праздника: в память мне врезалась сцена из манги, где Ринко уделала кошку камнем, потому что мол де храмы ослабляют бакэнэко. Вдобавок, портить остальным своим девушкам первый совместный поход на-поразвлечься я решительно не хотел: и так они ещё от стремительного принятия хиноенмы... и самих себя в семью не отошли. Очередные "семейные разборки" пришлось запланировать на сегодня - по крайней мере, никто лишний в них вовлечён не будет.

- Давай всё-таки зайдём? - я слегка поторопил о чём-то задумавшуюся кошку. - Я тебе проведу экскурсию и заодно с... кхм, "населением" познакомлю.

- Ведите, Мастер. - Химари кокетливо стрельнула глазами и плавным движением подхватила под руку. - Я готова!

Ну раз "готова" - пошли...

- Это прихожая, - чувствуя себя Капитаном Очевидность, обвёл свободной рукой помещение. - Тут ничего интересного.

- А в других помещениях - интересное есть? - "наивно" раскрыв глаза, переспросила аякаси.

- Вот посмотрим и сама скажешь!

- Гостиная, она же общий зал. - Повторил жест, показывая следующую комнату. - Она же конференцзал. Да, мы ещё тут кино смотрим, иногда.

На без малого двухметровом мониторе (перегоревшая посередине напряжённого совещания лампа в проекторе - совсем не айс) сейчас в "дежурном" режиме была выведена интерактивная карта Такамии - с "магическими" отметками. Зелёные, жёлтые, коричневые, синие точки - статус объектов слежения. Если появится красная - тревога! Это - не прошедшая регистрацию сигнатура. Красная с чёрным ободком - враг. А какой кайф смотреть на таком "домашнем кинотеатре" фильмы - вообще закачаешься! В "дежурном режиме" стола для совещаний в комнате нет - деть его некуда, и он обычно находится в желудке у До. Да-да, Дофу у нас прямо-таки тошнит при упоминании совещаний, куда уж без этого...

Химари долго осматривала карту, но опять ничего не спросила. То ли копит вопросы, то ли её не интересуют "технические детали"...

- А чем таким вкусным пахнет с кухни, Юто?

- Давай, пойдём и проверим? - логично предложил я.

- О-о, у моего маленького мастера есть собственная кухарка? - Опять сделала "большие глаза" кошка. - Может быть она ещё и молодая и красивая?

- Сейчас увидишь, - улыбнулся я и открыл дверь. Если кто не помнит - комнаты в доме разделены стенами под "паромом" и засветку магией не пропускают.

Пахло мисо-супом. Как всегда, Сидзука, не особо напрягаясь, создавала очередной бытовой кулинарный шедевр, коему суждено осесть в бездонных желудках демонов и некоторых проглотов из числа людей...

- Йо! - Сидзука полуобернулась от плиты, изображая пальцами букву "V".

- Вот, все заявленные тобой параметры соответствуют. - Серьёзно покивал я, тактично опуская про "молодость" мизучи. Теперь я внимательно следил за лицом неки и успел увидеть, как у девушки дёрнулась бровь. Угу, молодая красивая кухарка... способная вытянуть с того света перепиленного пополам человека или аякаси или, наоборот, разрезать своей водой камни как бумагу. Спешите видеть - демон класса "А" готовит на кухне Амакава!.. М-да, дедушка, я явно иду по твоим стопам...

Видимо, что-то подобное "расшифровала" во взгляде девушки и Сидзука, потому что она небрежно бросила через плечо, опять возвращаясь к плите:

- Что же делать, если в этом доме кроме меня никто не может приготовить еду так, чтобы она была съедобной. Знаешь ли. - Это было сказано с убийственной серьёзностью. Потом, как будто с огромным трудом преодолевая себя, она признала. - Иногда можно только на Кузаки положиться... иногда... знаешь ли.

Напоминать про то, что мой borsch змея тоже не забраковала, я не стал. Вообще заметил, что после того раза, когда мы втроём отправились на переговоры, а в итоге ввязались в бой против пятёрки не самых слабых демонов, мне почему-то деликатно не давали готовить на всех. Какое-то странное суеверие, блин!

Поскольку обед был ещё не готов, экскурсию мы продолжили. Комнату Сидзуки показывать не стал, а вот в "общежитие" До и Гинко кошку завёл. Не столько даже из-за желания продемонстрировать, что в "этом доме все занимаются чем-то полезным" (хотя "экскурсию" затеял в основном ради этого), а чтобы увидеть выражение кошачьего лица. О, да! Затея удалась! На 120%! "Контрольный пункт" системы мониторинга подразумевал большие экраны - чтобы карта влезала с нормальной детализацией. Их было три, и сейчас, в режиме "отсутствия тревоги", карта была сдвинута на крайний правый, а на центральном и левом были открыты многочисленные окошки с визуализацией таблиц СУБД: фугурума кодила очередной апдейт для нашей системы. Кое-что в SQL я понимал - ровно настолько, чтобы определить какую-то навороченную систему автоматизированной фильтрации запросов. Основная часть кода и большая часть открытых окон мне была непонятна напрочь: за последние полгода конверт стремительно прогрессировала в знаниях и опыте. Как и все в доме, До носила очки - в сочетании с её белой хламидой, позой "сижу на корточках в офисном кресле" и недовольным выражением на лице - всё это на фоне текущей работы представляло зрелище... то ещё. Особенно для Химари - с ленивой фугурумой хорошо знакомой.

- Привет. - Аякаси сначала смерила долгим взглядом кошку, потом глянула на меня вопросительно, убедилась, что мне от неё ничего не нужно, и ни слова не говоря уткнулась в монитор. Пальцы опять запорхали над клавиатурой. А "Багрового клинка Ноихары", кажется, сразил некий ступор. Одно то, что она даже не отреагировала на спящую поперёк футона хвостатую (опять одеяло - в одну сторону, волчица - в другую), уже говорило само за себя. Я укутал Гинко (и знаю, что не заболеет, но вот так спать под кондиционером... холодно же!) и вывел кошку за локоток, тихо прикрыв дверь. Показательно, волчица тоже не пожелала проснуться и поприветствовать бакэнэко... Химари выглядела задумчивой. Ладно, все пункты выполнил, пора переходить к главному.

Моя комната до сих пор не слишком отличалась от прототипа из манги: только компьютерный стол в углу и кресло... точнее, так было до недавнего времени. Агеха внесла некоторые коррективы в дизайн помещения: на одной из стен обосновалось большое зеркало, на низкой тумбочке перед которым стояла её дорогая косметика. На специальном крючке, прикреплённом недалеко от зеркала, за круглое кольцо был подвешен её странный клинок из красного материала, похожего на камень и на кость одновременно. Сама хиноенма валялась на заправленной кровати со своим ноутбуком: судя по тому, что там же были раскиданы "модные" журналы, какие-то распечатки и открытая пачка чипсов "со вкусом корейской кухни" (гадость жуткая! Не покупайте, если увидите!) - моя младшая жена занималась своими переводами. За несколько дней я убедился, что в работу она уходит совершенно с головой, но не в этот раз. Девушки смерили друг друга оценивающими взглядами - особо задерживаясь на "выразительных" особенностях фигур друг друга, а потом уставились друг другу в глаза. Спустя минуту "бодания" взглядами я решил, что, пожалуй, достаточно: сел на стул и громко "прочистил горло", привлекая внимание.

- Вы друг друга ещё не видели, хотя наверняка уже друг друга заочно знаете - из клановой новостной рассылки. Агеха, это Химари, бакэнэко и выбранный моим дедом мне в телохранители вассал клана Амакава. Думаю, ты про неё слышала и так: прозвище "Багровый клинок Ноихары"... скажем так, на слуху.

Хиноенма немного напряжённо кивнула. Об "убийце-предателе демонов" ходили совершенно невнятные, но оттого жуткие слухи. Поколения "Багровых клинков" хорошо этому поспособствовали...

- Химари, это Агеха, хиноенма А-класса... и она мать моего будущего ребёнка... первого.

Расширившиеся зрачки! Недоверчивый взгляд. Быстрый взгляд по комнате. Понимающий взгляд. Ошарашенный взгляд. Отлично, несмотря на ситуацию, кошка не попыталась сбежать или сделать ещё какую глупость. Немного узнав её за прошедшее время, я был уверен, что необдуманно она действовать не станет: я достаточно выказал свою преемственность в делах на посту руководителя клана, да и доверяет мне кошка. Не даром же "я" в пятилетнем возрасте её с дерева снимал?

- Господин...

- Подожди. - Я вскинул руку, останавливая реплику вассала, и повернувшись к Агехе, попросил:

- Отвлекись, пожалуйста от работы, дорогая, а ты, Химари, присядь. Это будет долгий разговор - пока вы были вне клана, произошло множество событий - и мне нужно ввести вас в курс дела. Вы - одни из самых близких мне... вы часть моей семьи. Именно семьи - я повторил с нажимом, - а не просто часть клана. И я хочу, чтобы в моей семье не было ссор и недопонимания из-за недостатка информации о том, что произошло, пока вы были... не со мной. Это будет длинный рассказ и в нём предположений больше, чем твёрдых знаний, но я постараюсь передать вам всё подробно и без купюр. Об этом в курсе будете только вы, Сидзука и ещё три человека из "директората". Вас дольше вводить в курс дела, поэтому сегодня я говорю всё только вам, а вы слушаете. Наверно, это будет не совсем приятно слышать, но - от своих никаких тайн. Готовы слушать? Отлично. Итак, как вам прекрасно... хех, видно, клан Амакава был, фактически, уничтожен в ноль. Несмотря на то, что я жив, по некоему стечению обстоятельств я не только лишён магии - доступ к клановым знаниям был качественно перекрыт. Всё, что я сейчас знаю и умею - это, фактически, результат метода проб и ошибок, плюс возможность, используя работы предыдущих поколений, скопировать результат на новые материалы, и всё. Более того, мне некоторое время вообще казалось, что магии и всего, что с ней связано, не существует - и это дало интересный эффект...

Интерлюдия 6. Япония: Оцу, Такасима. Тахара Хирано.

Якудза - это семья. Так было, так есть, и так будет. Пусть столичники орут "бабло!", пусть. Сегодня одни орут, завтра - другие. Экспрессивные молодые люди в Токио и Киото, ценящие вместо вековых идеалов лишь жажду наживы, долго не живут. Настоящая гокудо - она не в "бычках"-катагири, и не в совете уважаемых оябунов. Настоящая якудза - в людях. Последний шанс для отвергнутых. Новая семья для оставшихся сиротами и одиночками. Последний приют тем, кому нечего терять. В этом сила и в этом вечность кёдай. Пока стоит Япония, пока общество Островов не стало калькой проклятых западных гайдзинских земель - будет и его теневая сторона. Да, "организованная преступность" торгует наркотиками и содержит игорные и публичные дома. И что? Пусть лучше китайские Триады этим промышляют на наших землях, как в родной Поднебесной? О, этим только дай - никакими пинками потом не выкинуть. Да и не рвёт честная гокудо свой народ... по крайней мере, не многие. Кто хочет - сам бросается во все тяжкие - и клиенты, и поставщики. Многих потом находят в канаве, захлебнувшихся грязью и дерьмом с рисовых полей. Некоторых и вовсе не находят...

То ли дело - изготовление спиртного! Сакэ дарит душе и телу покой... если не злоупотреблять. Но злоупотребление вообще до добра не доводит. Да, на этикетках продукции стоит чужой товарный знак... означающий только то, что государство само выставило такие условия, при которых маленький частный бизнес не мог себе позволить показать себя. А вот знающие люди будут покупать партии сакэ с этикетками, чуть менее синими, чем положено фирменному производству, и почему? А потому, что вода в процесс идёт из незаконного водозабора на высоте 500 метров, а не из водохранилища, куда идёт смыв с полей и попадают тонны стоков. Или потому, что выращенные на полях Такасима злаки принадлежат фермерам, которые знают, для чего их продукция пойдёт по фиксированным, хорошим ценам. И все получают свой маленький профит: фермеры - деньгами, потребители - качеством, водонадзор - небольшими подарками от гокудо, а он, Тахара - крепко держится на своём месте. Ведь в хорошо налаженной системе не нужно думать о том, как бы не свалиться в канаву: ты просто спокойно делаешь свою работу, день за днём, год за годом - и семья довольна тобой...

- Хирано-доно! - Низко и как-то чересчур поспешно поклонился личный порученец самого Сайко-Комон. Нет, если смотреть на статусность согласно званию, то вакагашира стоит повыше какого-то там "управляющего бумажками"... Вот только "поставленный над территорией" какой-то там Такасимы и единственный глава всех отделов бухгалтерии и юридического прикрытия семьи оказываются совсем в разных весовых категориях, не в пользу первого, разумеется. О, Сайко-Комон никогда не выказывал превосходство перед региональными "земледержателями", обращался с подчёркнутым уважением... но все всё прекрасно понимали. По мановению руки этого занятого и крайне полезного оябуну человека смена теневой власти в отдельно взятой области была только вопросом времени: через сколько у главы бухгалтерии и юротдела будет очередное совещание с боссом. И тут - вот такое выказывание от личного порученца!

Через пару минут Тахара убедился, что встречей у ворот сделанного с закосом под добрую старину городского поместья главного бухгалтера их группировки гокудо странности вовсе не исчерпываются. Поместье походило на разворошенный муравейник - двери многих домов были раздвинуты во всю ширь, многочисленные служащие и служанки целеустремлённо сновали по энгава с блокнотами в руках. Несколько человек в "неподобающей" духу поместья одежде - натуральных спецовках - что-то делали со снятой со столба камерой видеонаблюдения (старина - стариной, а в идиотизм впадать тоже вредно для здоровья).

- ...госпожа без ума от подарка! Такая вещь - ведь в магазине не купить... да и достать под заказ постараться надо!

- Однако, деревня-деревней, а ведь как выкрутился. Это же надо! Неужто эксперт по интерьерам в его "огородиках" застрял?

- Ха! Не иначе как. А уж как старшего господина-то впечатлило! Он с утра та-акой кипеш устроил... ой!

Пара старших горничных, ничего не видя вокруг, двумя синицами щебеча свежую сплетню (такую горячую, что никакой такт не помог!) только в последний момент увидели идущего навстречу помощника господина с гостем и с поклонами порскнули мимо. Щека порученца дёрнулась, но ожидаемого замечания не последовало. Что тут происходит?! Впрочем, они уже достигли главного дома.

Хандо Нагано-сама встретил гостя вежливым поклоном - и получил в ответ такой же. После чего самолично встал, задвинул перегородку (обычно это делала супруга... да и важная, статусная встреча доселе никогда не происходила так... скомканно!), лично раскрыл знакомый ящик, который не далее как неделей ранее запечатывал лично Тахара, достал пару глиняных бутылочек без всяких этикеток и молча протянул одну гостю. Выпили. Сайко-Комон ещё помолчал... и задал странный вопрос:

- Ты, как я понимаю, ещё не в курсе, да?

- Семпай? - Все знали, что наедине старший в "бумажном отделе" предпочитал чтобы его именовали так. По крайней мере те, к кому он хорошо относился.

- Не в курсе, - заключил специалист-мафиози и выпил содержимое следующей пиалы. - Ты же приехал вчера до заката, а началось всё после одиннадцати вечера.

- Началось что, семпай?

- Хрен знает что! - выпалил пожилой мужчина. Крылья носа и щёки Сайко-Комон слегка покраснели, указывая, что пиала для сакэ наполнялась им не раз и не два до визита "алкогольного" вакагашира, встреча с которым обычно откладывалась до второй половины дня: такие гости традиционно шли к храмовому комплексу в Оцу вместе с семьёй настоящего "второго лица" в клане. Ещё одна старая, проверенная и крайне полезная для взаимопонимания традиция. На второй день праздника доверенные "сидящие на земле" обычно уезжали к себе - у них были и собственные подчинённые, с которыми тоже требовалось соблюсти традиции. Так что мужчины обычно позволяли себе выпить только после возвращения из храма - и только вместе. Действительно что-то серьёзное стряслось!

Тахара, тем не менее, соблюдая вежливость, старательно дожидался, пока его старший товарищ и, пожалуй, даже приятель соберётся с мыслями и сам начнёт говорить, хотя его уже начало покусывать его фирменное семейное любопытство. О, любопытство Хирано! Сия семейная особенность, если верить матери, досталась славному потомку Хирано от прабабки: та не поленилась в своё время, наплевав на голод и безумие начала века, пройти на своих двоих половину Японии в поисках места, где, видите ли, выращивать рис интересно. Несомненно, редкие для Островов заливные поля - это интереснее, чем заливать посевы ножным насосом, но всё-таки... Насчёт бабки сведения были противоречивы - кажется, ей втемяшилось в голову стать мико, и плевать что это наследная и почётная должность, да и не простым голоногим в такое лезть. Сам Тахара в юности тоже отличился - его семья уже тогда варила самогон, но вот беда - был он слишком обычным. Не может быть, чтобы в других местах варили вот так просто и скучно - решил он и, поставив мать в известность, отправился по стране. Тогда ещё удивился, что мама отпустила сына так легко - ну чуть ли не всплакнула от умиления, и только когда вернулся через почти десять лет "странствия", узнал, почему. Да, мама умилялась не зря: сын, пусть и заполучил фирменное "шило в заднице", поставил перед собой вменяемую и достижимую цель... и даже набросал что-то вроде плана к реализации. "Весь в моего дорогого" - с умилением проворковала она, с трудом охватывая широкие плечи "дитятки".

Да, к тому моменту, как получивший повышение до шатейгашира мужчина был направлен "своим" кланом гокудо в родные пенаты (в качестве вознаграждения за весьма интенсивную службу), спиртогонщик-крестьянин умудрился не только сунуть нос в "рабочий процесс" сакеварения у "частных производителей" (за что был неоднократно бит - отсюда и "плечи" наросли - как сами собой), но и уже под покровительством "семьи" влезть с поддельными документами в разнорабочие на заводе "Осака Тебей" - очаровав менеджера по персоналу пылкой речью о желании "быть причастным к возникновению великого". Пылкие речи, видимо, тоже являлись особенностью его семьи, впрочем, такой навык всегда нарабатывается в условиях, где ему есть жизненно важное применение. Потому что кулаки - это ещё ладно, а вот палки и камни может остановить только ловко подвешенный язык! В общем, молодой авантюрист, наладив техпроцесс у себя на родине, "за заслуги перед семьёй" получил ещё одно повышение, искреннее уважение местных (основанное на финансовой стабильности - это дорогого стоит!), остепенился, обзавёлся семьёй... и к тому моменту, как его дочь была готова совершить первые в жизни шаги, совершенно забыл о "милой семейной черте". А зря!

- Так, Тахара-кун, - после третьей порции "особого" наконец-то смог собраться с мыслями Хандо, - ты знаешь, у нас в Такамии не было особого интереса: производств нет, город хоть и довольно большой, но насквозь корпоративный. Даже рыбу ловить там у них нельзя - тухловатое местечко, если по деньгам. Но ручеёк кое-какой течёт, курочка, как ты знаешь, по зёрнышку клюёт. Разбрасываться ресурсами - это не к нам.

Ну, за это просто пришлось выпить - "хорошие слова" нужно было уважить. Праздник, всё-таки, а тут почти пожелание! Да и бережливость - одна из традиционных добродетелей гокудо...

- И вот представь, мне сообщают, со стороны, заметь, гхм... "друзья" сообщают, что в Такамии происходят всякие интересные дела: мол де рабочие собраны в профсоюз и чуть ли не свою собственную коммуну замутили (и потому у них внезапно нашлись деньги на закупку тяжёлой строительной техники), а наши кагикей мышей не ловят, довольствуются формальными отчётами да стандартными поборами с наших мест. А как с "красной заразой" нам заповедано сам знаешь кем поступать, я тебе повторять не буду, в курсе. Ну и Танабата, опять же, как раз повод слегка "напомнить о себе", а то некоторые забывают отплачивать за добро. Вот и послал четыре группы: одну на аудит нашего офиса и три с заданиями...

- Семпай? - После затянувшейся на минуту паузы переспросил Тахара.

- Да вот, кохай, из рядовой, в общем-то, командировки вернулась только одна группа катагири. Та, которая успела первой добраться до речного порта. Думаю, её просто не успели найти - её командир сработал на редкость быстро, и вообще парень с головой дружит: чем-то мне тебя напомнил лет тридцать назад. Кагикей... приостановил свою работу.

- Как это?! - Ситуация просто не укладывалась в голове вакагашира. Это что, война кланов начинается опять?! Потому что это единственная причина, по которой группировки без объявления официальной войны будут... вырезаться.

- Трое вежливых молодых людей с мечами зашли в здание утром, попросили выйти и запереть за собой все помещения. Кто отказывался слушать - того убедили... рукоятью в висок. Сам местный главбух мне позвонил - потом. Но он мне ничего особо нового не рассказал - я уже был в курсе. А вот всех катагири и их командиров... взяли в плен, если отбросить политесы.

Хирано постарался незаметно выдохнуть: в процессе работы бывают перегибы, иногда гибнут исполнители - один-двое. Ничего не сделаешь - работа опасная. Если удаётся доказать, что гибель людей была трагической, но случайностью (например, напоролись на спецотряд полиции, когда те брали штурмом подпольную фабрику или казино - иногда бывает), то гокудо "заминает". Но гибель нескольких десятков человек от рук людей неправительственной организации - это война! А тут остался шанс на переговоры... который Сайко-Комон явно хочет использовать! Очень, очень явно! И причём тут, интересно, он?

- Гадаешь, почему я тебе так подробно рассказываю, кохай? - Впервые чуть улыбнулся Хандо Нагано. - Сейчас всё объясню. Дай только я тебе всю информацию доведу... Итак, группы в плену. Двадцать шесть человек. Бухгалтерам я до окончания на работу выходить запретил. Кстати, из двадцати шести трое серьёзно ранены: у одного кумигасиры перелом ключицы, у второго - травматическая утрата кисти руки (к счастью, его доставили в больницу, где утраченную конечность пришили... даже есть высокий шанс на то, что он сможет ей пользоваться), и у одного катагири - переломы обеих рук.

С каждой новой подробностью "держатель территории" из Такасима чувствовал, как у него от удивления ползут вверх брови. А подробности всё не кончались.

- Причём того, что остался без руки, уделала одна из жительниц рабочего квартала (которую тот против приказа пытался застрелить!), а тех двух, что с переломами - двенадцатилетняя ученица додзё боккеном... впечатляет, правда?

- Впечатляет, семпай!

- Но это ещё не всё. Всего этого я не знал, когда утром... впрочем, это надо видеть. Пошли!

Двое из гокудо, в возрасте и немалых чинах, с почти невероятной для таких господ стремительностью пересекли "главный дом" и оказались в малой гостиной - месте, где обычно собиралась семья владельца "домика". В квадратной большой комнате, со столом-котацу, акварелью расписанными бумажными стенами, низкими "компромиссными" диванами перед огромным телевизором домашнего кинотеатра, установленного на специальной подставке, появился новый предмет мебели. Красивая резьба, изгибы гнутого массива дерева, кое-где потрескавшийся от впечатляющего срока службы людям янтарный лак. Шкаф был хорош! Сам по себе, как предмет старины, и из-за функционала: за стеклянной дверцей были специальные полки для посуды, несколько разной высоты ящиков, непрозрачные дверцы, явно намекающие на то, что внутри должен быть бар.

- Ну как?

- Старинный и, наверное, очень дорогой шкафчик. Может, даже из Европы.

- Угадал. Эксперт по антиквариату несколько ох... удивился, что я вызвал его к себе в семь утра - и так еле дотерпел. Самый конец девятнадцатого века - дата изготовления ещё читается. Стоял в тёплом сухом помещении без естественного освещения, изредка использовался - вот и сохранность такая. Чего-нибудь ещё скажешь?

- Ну... разве что у той стены он смотрелся бы лучше... Семпай?!

- А-а, не обращай внимание! Просто мне уже об этом сказали семнадцать раз... и из них двенадцать - супруга! Он, к слову, там и стоял, когда я его обнаружил.

- А чего тогда перес... стоп, ОБНАРУЖИЛ?!

- Обнаружил, обнаружил, Тахара-кун! Рад, что ты не теряешь остроты ума. Сам понимаешь, в поместье хорошая система охраны, её, возможно, силами отряда армейского спецназа можно преодолеть без поднятия тревоги - но не так, чтобы не осталось следов. А теперь представь, что я почувствовал, когда меня с утра разбудил старший мажордом и чуть ли не силком потащил в малую гостиную. Поверь, увидев ЭТО, у меня глаза на выкате были не меньше, чем у него! Систему безопасности сейчас курочат, но - я не верю, что там что-то было. Не тот стиль.

- Но... это... - Хирано сделал вид, что не может подобрать слов, хотя слова у него были: живое воображение тут же нарисовало картинку, в которой тёмной ночью, обползая поля обзора камер, по поместью крадётся киношный ниндзя в театральном обтягивающем костюме, маске... и со шкафом за спиной! Для надёжности - чисто чтобы не уронить, шкаф был крест-накрест перевязан ярко-розовой лентой с завязками в виде ОГРОМНОГО банта и снабжён биркой "подарок". Он увидел это настолько наяву, что чуть не спросил вслух про ленту. И хорошо, что не спросил.

- Шкаф, как и положено "подарку", был перевязан розовой ленточкой с бантом, а карточкой служило вот это. - В руке у хозяина дома появился сложенный вчетверо лист бумаги. - А что касается места... ай, ладно, всё равно документы переносить придётся...

Сайко-Комон, сделав такой комментарий, подошёл и одним движением небрежно откинул сегмент пола, сделанный под классический матрас-татами. Потом что-то сделал рукой... и поднял дощатую крышку люка в полу - до того момента это место выглядело просто полом. Под деревянной крышкой покоился серьёзный металлический люк с кодовым замком.

- Теперь даже не знаю, что мне сделать из своего архива, может, продуктовый погреб? Как думаешь, кохай?

- Эм, бывшее бомбоубежище? - Предположил вакагашира и, дождавшись кивка, предложил. - Лучше ещё одну переговорную комнату... антуражно получится, семпай?

- Хорошее у тебя воображение, Тахара-кун! Прям завидно! Ну ладно, а теперь, собственно, вот тебе и записка. Прочти, и поймёшь, почему я всё это рассказываю именно тебе!

Не без трепета вакагашира развернул бумагу и буквально впился глазами в текст - тот был написан характерным, очень знакомым почерком. Да и содержание...

Здравствуй, Хандо-одзисан! С праздником! Сто лет папа меня к тебе не возил, хорошо, что ты о себе напомнил! Зацени подарок - сама выбирала! Господин моего мужа пообещал, что его доставят ровно к началу праздника - ну правда круто? Ой, я чуть не забыла, чего вообще начала писать: тут ваши мальчики...

Тахара Хирано почувствовал, что текст начинает расплываться у него перед глазами: почерк определённо принадлежал кисти его дочери. Он уже год назад смирился с тем, что род его так и останется без продолжения: ребёнок у него был один-единственный и безумно беспутный! И тут ТАКОЙ "привет"...

Интерлюдия 7. Часть 1. Япония: Такасима. Харухи Гото (Хирано), Тахара Хирано, Хикари Гото (Пачи).

То, что в поднадзорном городе творится что-то не то, было отлично видно ещё на траверзе: многометровое коричневое пятно растекалось по серо-голубой глади озера из обводного канала, и ничем иным, кроме как результатом спуска дамбы, быть не могло. И как раз одна такая "проблемная" дамба в городе была: водяные ворота, перекрывающие спуск с пяти рядом расположенных полей, заклинило. Ситуация была в чём-то типичной, обычно помогала чистка земснарядом (заодно и воду слить частично), но именно сейчас полезный аппарат отсутствовал. Так что вакагашира уже договорился с фермерами о компенсации... но, видимо, что-то произошло, и ворота смогли открыть. Вернее, кто-то произошёл. И, поскольку кандидат был ровно один...

Едва катер пришвартовался, местный главарь гокудо поспешил сойти на берег... чтобы сразу наткнуться взглядом на несколько чуждо выглядящий среди небольших лодок и катеров гидросамолёт, выкрашенный в синий цвет с белым низом фюзеляжа. Лётчик сидел на причальном кнехте, меланхолично оглядывал горизонт и курил. Собственно, и всё - но неприметного японца сновавшие мимо работники гавани обходили по большой дуге.

- Хирано-сама! Ваша дочь вернулась! Она тут, с мужем!

- Спасибо, я в курсе. - Мужчина прислушался и слегка покачал головой. Не показалось. Со стороны поместья доносилось хоровое пение в два десятка не слишком трезвых голосов. Учитывая, как его подчинённые всегда жалели и покрывали девчонку, повод (и источник) радости предположить было нетрудно.

- Хирано-доно! Машина подана.

- Это хорошо. Поехали к дому - но через плотину, где был затор.

Попасть домой удалось только через час: радостные владельцы чуть не погубленного урожая устроили прямо на дамбе импровизированный пир вместе с соседями и знакомыми (в коих числилось полгородка, разумеется) - и ни за что не соглашались отпускать своего "благодетеля", пока тот не пропустит с ними "пару масу". А ведь до поместья было всего три километра по прямой... Стихийные народные гуляния оказались на дамбе тоже не сами по себе: всё-таки Тахара был опытным руководителем и к алкоголю имел некоторую профессиональную устойчивость, чего о фермерах сказать было нельзя. Сложив некоторые восторженные реплики и задав несколько наводящих вопросов, Хирано-старший с некоторой долей достоверности воссоздал картину происшедшего. Дочь и её беспутный муж, этот чокнутый Хикари, об которого он однажды чуть не сломал трость, прилетев на гидросамолёте (сначала был пролёт над городом, так что амфибию все разглядели), почему-то не воспользовались такси, а пошли пешком. Вопрос, как у дочурки и её... ксо, всё-таки мужа! - оказался в распоряжении летающий агрегат, после прочтения письма не стоял: кланы аристократии всегда были небедными. Правда, девушка и тут учудила, попав на работу к натуральному клану экзорцистов (впрочем, кто хочет - тот найдёт, да). Вообще, сам вакагашира не относился к этим представителям древней мистической профессии как к мошенникам. Уж он-то знал, что в мире не всё так просто, и что-то помимо официальной позиции "сверхъестественного не существует" в мире определённо есть. Вот только он бы предпочёл с "этим" не встречаться - включая и экзорцистов...

Ладно, если вернуться к пешему путешествию парочки, то сначала всё шло спокойно: муж и жена, задав немалый крюк, двинулись к местной базе "братков", здороваясь со всеми встречными и поперечными. Ну конечно, кто не знал Харухи - дочь "смотрящего" - и главного бузотёра и воображалу (пусть и безобидного) Хикари. И вот тут они вышли на одного из пострадавших фермеров. Поохали, посокрушались вместе с ним - и предложили посмотреть "по дороге" к площади у храма. В процессе осмотра парень предложил осмотреть ворота "с внутренней стороны": все посмеялись... пока тот, быстро раздевшись, не нырнул. Три минуты (девушка, спокойная как скала, не давала поднять панику) - и её спутник вынырнул с камнем, видимо, вымытым из грунта водой и попавшим под неудачным углом в затвор. Оделся, спокойно подошёл к рукоятям ручного привода... и в одиночку опустил противовес, открывая водяные ворота! Этот факт, повторённый так и эдак, виденный множеством людей - заставил Хирано задуматься в первый раз. Из глупой опасной затеи дочка с... ксо, надо уже признать себе - с зятем! - устроили впечатляющую демонстрацию. "Я работаю в морском подводном бизнесе" - так сказал Гото, и этот факт до сих пор склоняли. С учётом того, что дурацкий приятель и ещё более дурацкий в прошлом ухажёр его кровиночки уверенно предложил собрать "простенькую схему по одновременному запуску фейерверков... я с такими вещами на работе регулярно сталкиваюсь", в голове у Тахара прозвенел громкий тревожный сигнал. И сколько он себя не успокаивал (в том числе и спиртным), сколько ни говорил себе, что люди (тем более такие дурные) так за несколько лет не меняются - его мысли всё время возвращались к событиям в Такамии. Пара как будто специально намекнула якудза, что будет, если переговоры встанут. Водяные затворы и дамбы оросительной системы: подорвать, и никакого урожая не будет года три - столько придётся восстанавливать поля после диверсии. "Синхронный подрыв", ксо!

Ещё через пять минут застольного разговора выяснилось, что празднование на дамбе устроили тоже не просто так: Харухи тут проявила свой дар "замутить на пустом месте" во всей красе, собрав и заболтав народ (слух об открытии гидрозатвора уже успел обежать половину города). Народ споро натаскал бамбук в специальных кадках, столы, угощение - и началось. А доченька со своим "ненаглядным" с чистой совестью отправилась "делать хорошо в поместье папочки!". Хирано-старшего от цитаты почему-то пробрала нервная дрожь!

Но дома, против ожидания, оказалось всё довольно мирно. Ну, перепившиеся кёдай устроили вече... день творческой песни - ладно. Да, самые пьяные товарищи щеголяли фингалами и шишками: решили показать "наглому выскочке", как уводить "дочь босса". Показали, ага. Зато поправили дружеским возлиянием вместе с "противником" испорченное настроение - заодно и анестезия, ага. Харухи удалось расшевелить всех - даже флегматичную повариху и старшего слугу: дом гудел, как растревоженный улей, но бедлама и разрушенной обстановки не было...

- Папочка, здравствуй! - А вот и она, легка на помине. Дочка повисла на шее более низкорослого отца - чуть не повалила, расцеловала в щёки, и только потом, отойдя на пару метров, изобразила вежливый поклон вместе со своим Хикари. Ну-ну. Отец "украденной кровиночки" смотрел на вынужденного зятя с плохо скрываемой злостью... пока тот не поднял взгляд. ЭТОТ Хикари Гото... внушал. Жёсткие, почти что старые глаза - и вопящая внутри интуиция, требующая немедленно отвести взгляд от этих болотных омутов! С огромным трудом сведя начавшийся поединок взглядов на нет, Тахара немного посидел за общим с подчинёнными столом, исподтишка разглядывая "новую" дочь и совершенно преобразившегося "первого дурака на деревне" Гото. Пара, даже сейчас, "работала" дуэтом, причём отец со смешанными чувствами замечал за ребёнком (уже давно не ребёнком!) "свои" интонации и жесты. Более того, сейчас она показательно "рулила" перед вакагашира его расслабившимися кёдай. И нужно было понять, что случилось, почему бывшая Хирано-младшая, признававшая только одну мотивацию - "по приколу", теперь, в самый разгар одного из так любимых ею праздников, работала. Пожалуй, впервые в жизни на глазах у своего родителя.

Интерлюдия 7. Часть 2. Япония: Такасима. Харухи Гото (Хирано), Тахара Хирано, Хикари Гото (Пачи).

- Здесь нам никто не помешает. - Тахара лично выглянул в коридор, перед тем как закрыл сдвижную дверь и уселся по другую сторону от низкого столика на пятки. - Сайко-Комон-доно был так любезен, что дал мне прочесть твоё послание, дочь... И я хотел бы получить объяснения!

- Пусть Пачи сначала скажет, у него хорошо получается, - кивнула Харухи на мужа.

- Я скажу, - согласился тот, - только хочу спросить у уважаемого вакагашира, представляет ли он, насколько далеко простирается долг вассала перед господином?

- Что за намёки?! - Хирано-старший лишь с некоторым трудом обуздал эмоции. Сколь ни будь устойчив к выпивке, а всё равно алкоголь возьмёт своё. Учитывая, что начал он с самого утра... - К чему вообще этот вопрос?

Последняя фраза была произнесена более спокойно - во-первых, набитые табло местных забияк он уже осмотрел во всей красе, а во-вторых - несмотря ни на что, сейчас посланец говорил не сам за себя - он представлял сюзерена. Правда, повторно не сжать кулаки получилось только огромным усилием воли: его дочь и этот... в открытую переглянулись, что-то решая, и Харухи легонько кивнула.

- Вопрос вполне закономерный, вакагашира-сан. - Пачи резко посмотрел своему визави в глаза, отчего тот дёрнулся. - Я не считаю ни вас, ни Сайко-Комон, ни якудза в целом клиническими идиотами. Наверняка, главный финансист ДО того, как позвал вас на "разговор", навёл справки - всё-таки Амакава в Такамии ровно один... и во всей Японии тоже. Ваши действия, простите, действия вашей организации, заставили нас озвучить имя своего покровителя - иначе ваш оябун, несмотря ни на какие "сигналы с мест", развязал бы "войну банд". Быть сильным и без крыши - это же не по понятиям, не так ли?

Тахара с трудом разорвал зрительный контакт (пусть это сто раз невежливо!) и теперь смотрел строго в центр груди Гото. Проклятье, что такое произошло с этим парнем? Откуда такой... прессинг? Заданный вопрос он едва не пропустил, кивнув с заметным опозданием. И плевать сто первый раз, что невежливо. Они тут не на светский раут собрались, и вообще, он даже с учётом "накачки" от Нагато-доно не ожидал... такого!

- Моему господину сейчас двенадцать лет, - тем же голосом продолжил Хикари. - Информации из Круга Экзорцистов у вас скорее всего ещё нет, слишком тема не в профиль, но я скажу авансом (всё равно она открытая): свои обязанности официально Амакава ещё не начал выполнять. Так, вижу, надо пояснить. ОФИЦИАЛЬНО не начал выполнять. Например, мне он спас жизнь. ЛИЧНО.

Глава "городского" отделения Якудза и его дочь в одинаковом удивлении уставились на Пачи: эту "милую подробность" мужчина как-то забыл донести до своей жены.

- Экзорцисты обладают некоторыми... особыми талантами, скажем так. Моему господину пришлось специально продемонстрировать один из них, доставляя наш подарок. В клане есть и другие должники Амакава... но позвал он нас за собой не в уплату этих долгов. Могу сказать только, что доводы вступить в клан были достаточно веские, чтобы в случае чего дойти до конца, отстаивая наши интересы и НАШ город. Я надеюсь, мы достаточно хорошо поняли друг друга? Если в чью-то "светлую" голову придёт идея "устранить" того единственного, кто по праву крови даёт нам статус клана, то вашего клана гокудо также не станет. А чтобы лучше дошло... знайте, что необычными талантами не обделён не только Амакава-сама.

Сакэ сыграло подлую шутку с вакагашира: он не только не заметил, как говоривший пропал из-за стола, он ещё секунд пять пялился на пустое место рядом с дочерью, не осознавая, что голос теперь слышит из-за спины. Смазанного, очень быстрого, но всё же фиксируемого глазом движения он, в отличие от девушки, не разглядел. И запоздало сообразил, что воздушная волна, прошедшая по комнате, оказалась вовсе не сквозняком от порыва ветра, залетевшего под крышу. Впрочем, резко обернувшись и увидев как ни в чём не бывало сидящего на пятках представителя Амакава у себя за спиной, Хирано почувствовал, что трезвеет. От охренения. Одно дело увидеть шкаф... и совсем другое дело - живая демонстрация. И что-то желание цепляться к зятю определённо пропало. Совсем.

- Мы - гокудо, а не какие-нибудь там отморозки. - Услышал он как со стороны свой надменно-подчёркнуто-гневный ответ.

- Прошу прощения, Хирано-сан. - Не поленился изобразить поклон мужчина... и теперь движение вакагашира разглядеть успел. Этакая размазанная лента в цветах одежды владельца. Достойный "держатель земли" даже икнул - проклятое сакэ! - но все сделали вид, что ничего не было. - Тогда продолжит ваша несравненная дочь.

- Я слушаю, Харухи-сан.

- Всё просто, папочка, - как всегда проигнорировала статусное обращение девушка, - ты сам мне всегда твердил, что там, где живут люди, всегда будут и те, кто станет гокудо. "Братья из тех, кого отвергли". Наш "Отряд Взаимопомощи" не претендует на место "теневой силы" - у него другие задачи. Можешь не верить, но взаимопомощь - это не вывеска. Приезжай и убедись, папочка! У Юто-куна большие планы на город, а значит, город скоро стал бы сам по себе интересен якудза. Деньги... и кто-то должен контролировать "нижний слой". Как ты мне и рассказывал: если не придёт "организованная семья", то начнётся беспредел. Я наладила общение с местным кагикей... но теперь, после "рейда", этого недостаточно. Слишком привлекли внимание. А "если не можешь остановить процесс - возглавь его"...

- И вот поэтому ты решила подставить под этот "процесс" старого больного отца. - За дочь продолжил её родитель. - Чудно. А я только хотел дожить свой век без шума и пыли в тиши и покое отлаженного дела - наглотался проблем и... хех, свершений, досыта, в юности. Ну, спасибо тебе, доченька!

- И передать своё "отлаженное дело" - кому? - продолжила игнорировать правила приличия Харухи.

- Да уж нашёл бы достойного преемника, дочь.

- Достойного преемника со стороны? Который в юном возрасте будет ценить "тишину и покой отлаженного дела", и при этом будет обладать достаточным авторитетом, чтобы оставить его под собой? Ой ли?

- Да что б ты понимала, женщина! - Вот тут, задетый за живое, Хирано уже не сдержался, повысив голос.

- Да уж побольше тебя, папаша! - не осталась в долгу Харухи. - Хочешь, чтобы твоё дело уцелело, вместе со всеми фермерами и традициями - изволь заполучить кровного наследника. А заполучить ты можешь его только отсюда!

Девушка хлопнула себя двумя ладошками по перевязанному поясом подтянутому животу. Раскрывший было рот Тахара осёкся и как-то "сдулся". Харухи, на щеках которой играл румянец, гневно смотрела на родителя.

- Когда мама умерла, мне было пять. Сколько раз ты мне с тех пор твердил "моё дело", "труд всей жизни", а?

- Ребёнка можно и усыновить, совсем маленького, - глядя в сторону, не очень уверено проговорил вакагашира. Сейчас, увидев этого враз постаревшего, с тусклыми, усталыми глазами пожилого человека, большинство кёдай не узнали бы своего всегда бодрого и во всё вникающего босса.

- Ну, допустим, можно. - Улыбнулась девушка. - Хороший выход. Вот только, сумеешь и успеешь ли ты воспитать его, как нужно? С дочкой что-то не особо вышло...

- Ага, именно поэтому дочка сейчас приехала ко мне в ультимативном порядке требовать взять под руку ещё один город, в пять раз больше моего. - Носящий фамилию Хирано пожилой мужчина внезапно тоже улыбнулся. Всё-таки они были близкими родственниками, и во многом были похожи. - И даже убедительно надавила на Сайко-Комон, хе-хе, шкафом, чтобы он сам принялся меня уговаривать согласиться на твоё предложение.

Мужчина помолчал, потом поднял глаза, и в них светилась такая знакомая Пачи весёлая ярость, что захотелось помотать головой.

- Но с вас, щеглы, наследник! Что б был через два года, как штык, и только попробуйте наделать мне девчонок! Вертитесь как хотите, раз уж заставили вертеться меня!

- Ваша воля будет исполнена, Ото-сан* - За себя и за внезапно ставшую "примерной дочкой" Харухи ответил Пачи, когда они оба, не вставая, низко поклонились старшему родичу.

[*Ото-сан - яп. "отец", офиц. и семейное обращение]

- Я... - что-то хотел сказать Хирано-старший, и недоумённо замолчал. В пылу семейной разборки они перестали прислушиваться к окружающим звукам, и сейчас по ушам внезапно ударила практически мёртвая тишина: даже ветер перестал шуметь в окружающих "базу" гокудо в Такасима деревьях. Тишина, через пару секунд сменившаяся восторженным... даже не криком, а многоголосым рёвом со двора!

- Подслушивали, сволочи! - Сил сердиться на подчинённых, которые из "благих намерений" "совершенно случайно проходя мимо" услышали финальную часть ведущейся на повышенных тонах беседы после выматывающего разговора не было. К сожалению, бумага и тонкие рейки в качестве материала стен не способствуют конфиденциальности переговоров совершенно - особенно если орать! Но проучить подлецов стоило... завтра, например. Как раз заиленные стоки для чистки освободились от застоявшейся воды, а опекаемым фермерам ну вот позарез нужна помощь на свежем воздухе. Часика два без опохмела помахать лопатой - самое то будет завтра, судя по интенсивности выказываемой радости.

- Теперь задний ход уже не дать. - Беззлобно усмехнулся вакагашира, доставая "особое" сакэ и набор для его принятия внутрь. - Сегодня к вечеру каждая собака и лягушки через одну будут знать, что старый вака-доно пообещал дочке. Ещё и обрадовались, придурки безголовые, не понимают, что я только что на себя - и на них повесил... Ладно, давайте, что ли, отметим семейное воссоединение, дети, как у нас принято... пока тебе ещё можно, доченька, хе-хе! Сегодня хватит о делах, расскажите о себе, ребята! Хочу, знаете, получить повод пустить пьяную слезу умиления, привязывая очередную глупую записку к бамбуковой ветке! А завтра вы мне постараетесь качественно испортить настроение тем, о чём старый козёл Нагато мне так ничего и не сказал. От кого мне прикрывать ваш "маленький семейный бизнес" в Такамии, что эти нехорошие личности не побоялись стравить оцевскую гокудо и людей наследника клана экзорцистов. Ну, не стройте такие рожи, не стройте! Маленькие вы ишшо тягаться с папочкой в разматывании клубков, маленькие. Ничего, научитесь ещё... я надеюсь. А теперь - выбросили всю гадость из головы и быстро улыбнулись! Сегодня - гуляем! И начинайте рассказывать свою историю уже! Папочка в предвкушении!

Интерлюдия 8. Япония: Такамия. Химари, бакэнэко, Агеха, хиноенма.

- Значит, дуешься? - Агеха одним грациозным прыжком приземлилась на скат крыши рядом с насупленной, глядящей в горизонт Химари.

- Иди в задницу! - Искренне и как-то устало пожелала бакэнэко, отворачиваясь от притащившейся по её душу собеседницы. Никакого настроения "на поговорить" не было, и если бы не строгий и однозначный приказ Юто не покидать пределы дома без его разрешения...

- Значит, дуешься. - Уже утвердительно повторила хиноенма, откидываясь на нагревшуюся за день металлочерепицу и закрывая глаза. - Ну и дура!

Этого кошка уже снести не могла.

- Дура? Я - дура?! Не желаю слышать это от той, что обманом пролезла в постель молодого господина и..!

- И? - Изящно выгнулась на твердом ребристом покрытии, как будто это был мягкий матрас, и с удовольствием прищурилась на заходящее Солнце младшая жена экзорциста. - Ну, договаривай уже. Пролезла в постель и "залетела"? Пролезла в постель и обнаружила, что хочу ещё? А может, "пролезла в постель, и до сих пор расплачиваюсь", а, кошка?

- Иди в задницу со своими издёвками! - Девушка в кимоно демонстративно повернулась спиной к кровососке, только появившиеся на голове острые нечеловеческие уши дрогнули.

Агеха неслышно вздохнула, глядя в спину "багровому клинку".

- Если ты думаешь, что я пришла издеваться или злорадствовать, то ты ошибаешься, бакэнэко. - Холодно произнесла она. - Мне бы, по большему счёту, не должно быть до тебя дела, Клинок... но вот некоторое обстоятельство, хе-хе, внутри меня против!

Кошачьи уши ещё раз дрогнули, чувствительный слух Агехи уловил что-то вроде сдерживаемого рычания.

- Если бы не это "обстоятельство", я бы тебе ещё навешала, кровососка! - Химари рывком развернулась, и младшая жена Амакава с большим трудом удержалась, что бы не отпрянуть: глаза бакэнэко были ярко-жёлтого цвета, зрачок вытянулся в линию. Вокруг тела в поле зрения очков появилась голубоватая, наливающаяся синевой дымка.

- Твой амулет не справляется. - Пытаясь сохранить хладнокровие сообщила хиноенма. Ей вдруг показалось, что она неудачно выбрала начало для разговора. Хотя кошка должна была быть слабее её как минимум на порядок, а то и на два, привычка давить на собеседника могла в очередной раз выйти "Вольному ветру" боком. Что самое обидное, Юто не далее, как вчера ткнул свою жену носом в очередное несоответствие "сила-опасность", показывая, что может натворить металлический шарик в "умелых руках"... ксо. Надо уже избавляться от старых привычек!

Конечно, девушка с кошачьими ушами ничего не могла сделать собеседнице - ребёнок её господина в чреве работал надёжнее иного амулета, связывая Химари по рукам и ногам: куда там самым крепким путам! Но - это не повод пользоваться беременностью, как щитом. Наоборот, такое мерзкое ощущение - ограничивать чью-то свободу! Ограничение свободы Агеха ненавидела всей душой: не важно, своей или чужой. Потому она и повелась на Амакава, с его желанием построить "особую зону", хотя тогда "адский коктейльчик" здорово помог с направлением решения. Но чего точно не собиралась делать хиноенма - так это сожалеть о прошлом. Именно сейчас её всё устраивало.

"Багровый клинок Ноихары" на удивление быстро взяла себя в руки - глаза потемнели, зрачок опять стал круглым, аура схлопнулась под защитной сферой сокрытия.

- Ты издеваться сюда надо мной пришла, хиноенма? - Холодно глядя на визави осведомилась она. - Тогда я тебя разочарую: пока ты не родишь, я буду терпеть тебя любую... а потом - посмотрим, нужна ли мастеру такая, как ты!

- Ду-ура! - Практически простонала Агеха. - Ну какая же ты дура, Химари! Бака-нэко, как выражается мизучи! Да не издеваться я над тобой пришла, а договориться, непонятно что ли?

- Договориться? И о чём это?

- Да о твоём любимом "мастере", моём муже! Воистину, любовь ослепляет. А я не верила... тоже дура была!

- Я-я просто меч мастера, ничего более. - Химари отвернулась так, что лучи солнца выкрасили её лицо тёплым жёлтым светом. Ей, естественно, пришлось что есть силы зажмуриться, но гордая кошатина продолжала делать вид, что "ничего такого".

- Ду-ра! - С удовольствием, растягивая короткое слово, припечатала хиноенма. - Ладно, я просто скажу это: сегодня с одиннадцати вечера до часу ночи я, так и быть, поработаю на крыше. Полнолуние, всё такое, помогает творчеству. "Мастер" будет совсем один в такой большой и холодной постели... но, если у тебя не хватит мозгов этим воспользоваться, будешь сама себе злобная кошка. Собственно, именно это я и хотела сказать, когда пришла. Пока!

- Стой! - Агеха послушно замерла на самом бортике крыши. - А почему?.. Ну...

- Почему? - Хиноенма развернулась, без труда сохраняя равновесие на самом краю кровли. - Может быть, потому, что в отличие от некоторых, стараюсь думать головой, а не... другим местом! С чего ты вообще возомнила, что Юто не испытывает к тебе никаких чувств? "Я всё поняла, мастер, мне надо всё обдумать" - И только хвост мелькнул! У Амакава, если ты ещё не заметила, на кошек аллергия, и он всё равно с тобой возился, наглотавшись лекарств по уши. Кстати, прими к сведению, когда будешь с ним... вместе. А что у меня нет его такта, позволяющего некой вытащенной им из помойки киске вертеть оскорблённой задницей перед носом, между прочим, сюзерена и господина - так мне простительно. Я мамой буду - и я, между прочим, кое-что сделала для своего клана! Единственное, что сделала ты - не сдохла под кустом!

- Да ты!.. - Аж задохнулась от возмущения Химари.

- Да, я! - Передразнила Агеха. - Между прочим, совершенно добровольно делюсь с тобой своим мужчиной, который мне, заметь, совсем не безразличен! Просто потому, что пожалела одну жалкую кошатину, жизни которой осталось несколько лет, если, конечно, Юто ничего не придумает. Знаешь, выводить из себя и расстраивать единственного человека, который может тебя спасти - это просто высший пилотаж! Как будто у него других проблем нет! Нас, б...дь, реально атаковали меньше суток назад, один из вассалов едва не при смерти, а ты тут строишь из себя невесть что! "Я буду защищать вас любой ценой, милорд!" Хоть не врала бы!

- Я не вру, ты!..

- А когда Амакава сделает комплимент одной из своих "старших", ты так же гордо задерёшь хвост, отключишь мобильник и попрыгаешь релаксировать на крыше, да? - Хиноенма показала клыки в ядовитой ухмылке. - И пусть сюзерена атакует кто хочет, те-ло-хра-ни-теь, блин!

- Да что б ты понимала, кровососка!

- Может, я и не понимаю. Вон, поговори с Мизучи, что хвостом за нашим господином ходит чуть ли не в туалет. Между прочим, она за ним трижды сунулась в такую мясорубку, что тебе и не снилась, "Клинок Ноихары"! Убивать ты, может, и умеешь (не видела, говорить не буду), но телохранитель из тебя сейчас как из г... поролона пуля! Главу клана надо охранять, а меня он не пустит, из-за этого. - Она погладила себя по всё ещё плоскому животику. - И я тебе даю возможность выкинуть из головы и из... оттуда то, что тебе мешает нормально соображать! Потому что я тоже хочу, что бы Юто был жив и не оставил меня с ребёнком на руках просто потому, что между ним и смертью оказалось некому встать! Из всех твоих "достижений" (о чём так умилённо вспоминал Амакава в начале нашей беседы днём) пока ты была единственным телохранителем, были два падения поднадзорного "тела": один раз с дерева, другой раз - с обрыва, и оба - из-за тебя!!!

Агеха прервалась, вдохнула-выдохнула, стараясь смирить ярость - последние слова она фактически проорала. Химари тоже встала, и сейчас, сгорбившись, смотрела в никуда расширившимися, остановившимися глазами. Две дорожки слёз протянулись по её лицу, но она даже не замечала этого. Ксо, переборщила с правдой! Хиноенма подошла и наклонилась к лицу девушки.

- Амакава тебя любит и ценит, и горы готов ради тебя свернуть. И вполне это доказал, если ты не обратила внимание. Имей совесть, покажи ему хотя бы свои чувства! Надеюсь, хотя бы в этом деле ты не налажаешь, Клинок? Надеюсь, живительный трах прочистит тебе мозги, раз уж больше ничего не помогает. Держи. - Она сунула в безвольную руку собеседницы извлечённую из кармана пачку бумажных платков. - Приведи себя в порядок и спускайся. Сейчас будет ужин, опоздаешь - и с мизучи станется накормить тебя кошачьим кормом. Юто я предупрежу, он будет тебя ждать. И попробуй только не придти! Тебя, в отличие от меня, в семью зовут и ждут, а ты тут упираешься копытами... а, чего там! Я всё сказала! Дело за тобой, Кошка!

9.

Наверное, мне стоит завести что-то вроде таблицы достижений на личном фронте: не скажу, что то, что в результате у меня получилось, есть итог полностью осмысленных стремлений... но мужскую гордость греет просто непомерно! Итак, я открыл глаза - и обнаружил, что спал между двумя обнажёнными девушками. Постель, предусмотрительно поставленная мне в спальню ещё родителями, была, что называется, полутораспальной: сохрани я европейские габариты с "прошлого раза", мне бы и одному было не совсем вольготно, но для японского школьника места хватало даже с учётом не такой уж хрупкой Агехи. Однако надругательства над прикладной геометрией в стиле "три вместо полутора" наше трёхмерное пространство мне уже не простило: меня натурально зажали! Правда, умудрённый совместным опытом последних нескольких ночей, я уже "на автопилоте" прижимал девушку к своей груди головой... в общем, приобретённый рефлекс справился и с двумя - не хуже. Итак, две прелестные головки на моей груди, далее - вокруг торса я крест-накрест обнят руками и испытываю давление со стороны парных округлых объектов - практически симметрично. А дальше - судя по ощущениям - по одной ноге с каждой стороны, закинутые на моё бедро. И тепло-о-о - ни с чем не сравнимое тепло живых тел рядом. Потрясающее ощущение - особенно, если тела женские, и с каждым перед сном был секс! Мое ЧСВ, судя по косвенным данным, уже покинуло ионосферу планеты и стремительно приближалось к Луне! Вот если бы ещё спина не затекла - всю ночь в одной позе! Да и снилось мне что-то вроде того, что я нырнул в какие-то странные узкие техногенные затопленные тоннели и дышу водой - явный признак стеснённого дыхания ночью. Хорошо хоть с концами не задушили! Выбираться пришлось со стороны спинки кровати - иначе я рисковал уронить одну из аякаси на пол. Судя по тому, что ни одна, ни вторая не проснулись - ничего страшного, но мне было как-то неловко... как это там говорят? "После всего того, что с нами было" - о, вспомнил! А теперь в темпе натянуть одежду - и в туалееееет! Мельком глянул на часы - ну конечно, ещё и семи утра нет. А две фурри... фурии... тьфу блин! короче, две девушки со счастливыми вздохами, не просыпаясь, заняли освободившееся пространство, обняв друг друга. Ыыыы, не ржать, не ржать! А то я в штанину шорт попасть не могу! Хотелось бы мне увидеть выражения их лиц, когда они соизволят проснуться!

На самом деле, ничего в стиле "сразу две" не было - я, честно скажу, как-то случайно наткнулся на фото барельефов в индийском храме на тему камасутры - так там и позы "сразу три партнерши одновременно" были. Я... эм, впечатлился. Особенно тем, какие должны быть пристрастия у девушек, что бы получать удовольствие в таком режиме: партнер-то будет занят стимуляцией только одной определённой зоны у каждой. Это при условии, что чтобы "прокачать" одну, даже хорошо знакомую партнёршу, требуется полное внимание к исполняемому действию до тех пор, пока она не дойдёт до состояния "почти всё" - тогда и себя можно "отпустить". Не знаю на счёт достоверности описания "он накинулся как дикий зверь и она полностью ему отдалась", но в жизни я такого ни разу как-то не встречал. Даже с очень большого "голода" партнёрша всё равно хочет сначала внимание к себе - а потом уже страсти. Подозреваю, мужиков, которые могут похвастаться "звериным стилем" жостко развели, изображая оргазм - или у них мега-феромонная база выделяется, типа "axe effect" из рекламы. Кстати, тот самый "эффект топора", если не ошибаюсь, вообще термин из полового размножения насекомых - типа богомолов, когда спаривание не идёт, пока самцу/самке (да, есть и второй вариант, значительно реже встречающийся, правда) не оторвут башку и часть тела - "хирургически" удаляя нервные узлы, в норме тормозящие активацию половой системы... Ками-сама, ну что за херня у меня в голове хранится? Вот бы формулы так запоминать!

...кошка пришла ко мне ровно в одиннадцать вечера - хоть часы сверяй. Целую минуту мялась, краснела, мямлила - пока я не усадил её на ещё заправленную постель и прямо спросил - хочет она, чтобы я её, или нет. Честно, без обид - я вполне понимаю, что двенадцатилетний шкет вовсе не предел мечтаний... ни в каком смысле. И физиология ещё в режиме "пулемёт", правда, уже с "замедлителем выстрела" работает, и внешний вид... мелкий я, короче. То, что я что-то умею - это полностью заслуга моей второй девушки "там" - ей было интересно учить и учиться... как вспомню "вроде правильно" - "а теперь давай следующую картинку и держи, а я буду пытаться принять нужную позу"... Ну, хотя бы тогда я понял: фейл в этом вовсе не повод считать, что конец света наступил. Со всеми бывает. Просто удивительно, как много мишуры умудрилось накрутить наше масс-медиа и литература вокруг этого... А, что уж там! Короче, если я правильно понял невербалку Химари, трахнуть меня для неё было что-то вроде навязчивой идеи. То есть, важен был не сам процесс, и не результат, а поставить галочку "вака-доно сделал со мной это". Честно говоря, моё самомнение пострадало. Я даже немного обиделся... или не немного... короче, здравый смысл тут же отказал. И я решил поразить своего вассала тем, какой я мачо... ой да, мне правда стыдно, теперь, утром. Хотя нет, вру. Не стыдно ни капельки - я же доказал... ну почти!

Развязывание кимоно - не такая простая задача, особенно если оно нормально затянуто. То есть минут пять я "играл в куклы", пытаясь раздеть свою девушку... раздел. Поставил себе в уме галку спросить, кто затягивал узлы на поясе у девушки (кандидатуры было ровно две) и не допускать к упаковке подарков: может быть конфуз. Химари... ну, этого следовало ожидать. Целоваться кошка не умела вообще. Похоже, даже особо не видела со стороны: в принципе, и логично. Откуда бы? Достаточно сказать, что она меня в губы сначала лизнула! Ну и ладно, мы не гордые - надо учить, научим... Заставлять не пришлось. Ок, потратив минут двадцать на закрепление материала (кое-кто (не я!) вошёл во вкус) я потянул предварительно "разблокированное" кимоно девушки, оголяя интересные места, и всё вроде бы пошло по "стандартному пути развития"... пока я не попытался стянуть единственный предмет белья, который под кимоно у девушки был. Химари, до которой внезапно дошёл факт, что с ней "это сейчас сделают", перепугалась и дала "задний ход"! И чуть не сбежала, дура такая - мне пришлось практически повиснуть у неё на плечах, чтобы остановить прыжок в окно. Она при этом ещё и уши с хвостом "выпустила"- так что если бы не "коктейльчик" из супрастина и кофе, наш "секс" на этом бы и закончился. Блин, "каноничный" Юто, как же я тебе сочувствую! Это ж реально можно психотравму получить, заполучив на "первый раз" в постель ТАКОЕ! А потом идут вопросы - почему это Юто так странно реагирует на девушек?! Ну ладно, я... но всё равно, настроение оказалось сбито. Впрочем, я же глава клана, подвиги - моё призвание! И, пообнимав и порассказывав на ушко (опять человеческое) какая моя бакэнэко умница, красавица, уникальная, как я её хотел "приласкать" ещё с детства.. Враньё! По последнему пункту, я имею в виду. Но почему-то именно после этого довода кошка внезапно расслабилась - и сама начала давать сигналы к. И опять - дело дошло до трусов, и тело кошки как закаменело. И в третий раз заново - губы, соски, мееедленно разгладить живот и бедра... Кошка - мазохистка-нимфоманка! Это же надо было себя так довести, что стоило мне прикоснуться к клитору - и её тут же со стоном выгнуло дугой. И - всё, оргазм. Да мать же ж вашу! Нет, без "занесения в тело" сегодня я её не отпущу - иначе эта тягомотина продлится ещё неизвестно сколько: именно подобный опыт мне и обеспечила "первая - там". Не хочу, спасибо! Только реинкарнации успешно изжитой психотравмы, здорово испортившей мне почти год жизни и косвенно повлиявшей на потерю научной карьеры по первому варианту, мне сейчас не хватает! Да я же депрессию просто не переживу с таким темпом событий - меня просто грохнут, или сам убьюсь обо что-нибудь, случайно! Нафиг-нафиг! Чувствуя себя шахтёром или дровосеком - фигурально "поплевав на руки" - я пошел на четвёртый заход. Ну, и естественно, кошка в "самый момент" прошептала что-то вроде "будь со мной ласковее и нежнее в мой первый раз". ...!!! Слов нет! Даже нецензурных! Слава Ками - и моему подростковому организму: у нормального взрослого мужика могло и опуститься. Ну, уши и хвост, когда я уже ласковее и нежнее развел её бедра своими - это уже даже не удивляет. И я даже умудрился не наступить на этот меховой отросток, внезапно оказавшийся под моими коленями. И даже концентрацию не потерял - вот что значит тренировка! Правда, за тот более чем час прошедшего времени, что я потратил на "подготовку", лекарственная блокада начала сдавать - глаза ещё не слезились, а вот дыхание начало затрудняться... пофиг. Я медленно, нежно вошёл... Нет, я даже не испытал удивление. Снова - дуга, стон-мяуканье - и кошка обмякла. И уснула!!! Мгновенно!!! Типа "мишшен экомлишт - дальше уже как-нибудь без меня". В общем, Агеха застала меня истерично ржущим в ладони: со всхлипами и соплями - уши хоть и убрались с головы девушки, эффект от новой порции лекарств ещё не наступил. Любопытная хиноенма тут же сунулась выяснять "в чём дело" - и я ей буквально в нескольких словах пересказал. И выяснил несколько фактов: во-первых, кровососка кое-чему от меня научилась, а во-вторых стыдливость и Агеха - вещи несовместимые до сих пор. По крайней мере небрежно отодвинутая к противоположному краю кровати "тушка" бакэнэко ей не помешала привлечь меня к себе и низким, хриплым голосом проворковать: "а теперь ты делай всё, что хочешь". Факт - это был один из редких случаев, когда я реально потерял контроль над собой: всё-таки Химари меня здорово достала, измотала, возбудила - и не дала закончить. Причём у хиноенмы хватила такта на "после безумства" прижать меня к себе, и, проигнорировав робкие попытки "а как же ты - давай я тоже..." просто заставила лечь спать. Видимо, видок у меня был тот ещё - глаза закрыл... а когда открыл - я уже описал, что увидел. И хорошо, что после первой ночи с Агехой нам хватило мозгов "натянуть" на комнату по периметру вдоль стен и пола с потолком заклятие шумогашения: залив в мои накопители свою ману, кровососка вполне себе смогла создать резидентное воздействие, привешенное к соответствующим полоскам бумаги, которые она исчертила хаотичными линиями из прокушенного пальца. Надо будет попробовать повторить "в материале", когда руки дойдут - не такой уж сложный этот воздушный полог...

... в общем, семь утра последнего выходного дня Танабаты (воскресенье), все в доме спят, кроме меня. А я хочу есть... нет. После "ночного" я хочу ЖРАТЬ! Немного поколебавшись, я всё-таки решил, что буду готовить себе нормальную еду, а не обожру половину холодильника "бутербродиками" и "на сухую". Желудок беречь смолоду надо! Тем более, раз у меня тут "второй шанс", ага. Примерно в середине процесса меня за плитой застала сонно зевающая змея... сделала большие глаза и быстро, правда, очень корректно, отогнала от плиты! А я-то думал, что про "Юто у плиты - плохая примета" я скорее пошутил... Кроме того, мизучи, проходя мимо меня, незаметно принюхалась носом - а потом пластанула языком воздух. Покачала головой, на вопросительный взгляд "загадочно" улыбнулась, но ничего не сказала. В любом случае, жареная картошка и яичница-глазунья мне на завтрак всё равно перепали, раз уж я начал их готовить. Кстати, картошка с вешенками - не сильно отличается от таковой с опятами...

Поев, я, кроме приятной сытости в животе, ощутил в себе вместо вроде бы естественного желания "поспать" жажду деятельности. Всё-таки ЧСВ - реально работающая штука! Казалось бы, ну две девушки вместо одной... но меня тянуло "на подвиги"! И, какое совпадение - я даже знал, чего такого совершить! Полезное, срочное, нужное - и кроме меня, как всегда, никто не сделает. И нет, это был не заказ букета цветов! Не оценят - ни кошка, ни Агеха, хотя последняя поймёт "знак"... но ей он и не нужен. А вот защита города - которую надо поднять как можно скорее - это нужно и важно! И теперь у меня в голове созрел окончательный план. Телефон. Тайчо.

- Мне с тобой, знаешь ли? - Полувопросительно произнесла мизучи.

- Нет, думаю, я возьму тройку из додзё в дополнение к цукумогами. Буду делать очередные эксперименты, и всё равно нужно будет несколько разных демонов в качестве источников аура-сигнала. И МНОГО дерева со склада Строительной компании - как раз новую партию привезли. Будем строить "стену" вокруг Такамии.

- Стену?! - Кажется, мне удалось вывести Сидзуку из равновесия.

- Ну не совсем стену. Не реальную стену, в каком-то смысле потенциальную стену. Даже, скорее, крепостной ров... или противотанковый ров, если точнее. Да, последнее - ближе всего по смыслу. Замаскированный как волчья яма противотанковый ров... в этом определенно есть стиль!

Я услышал низкий гул автобусного дизеля с улицы, и прихватив телефон, не удержался и, на ходу поцеловав опешившую мизучи в щёку, почти бегом бросился к транспорту. Нет, нормальное легковое авто - и без пафоса, пока что! - определённо нужно! Уже открывая входную дверь, я услышал, как Сидзука сама себе озадаченно говорит: "вот как это, оказывается, действует. Знаешь ли!"

Интерлюдия 9. Япония: Такамия. Химари, Сидзука, Агеха.

- Ну... знаешь ли! - Сидзука собрала воду в шар, литра этак на три, и, оценивающе глядя на... инсталляцию, подбросила рукой пару раз вверх - многие так делают, прежде чем швырнуть подобранный камень. Что вызвало у змеи такие эмоции? Да, в общем-то, ничего такого... в кровати у Юто! К слову, сам Юто умотал с утра пораньше - при последнем нападении система защиты Такамии показала свою недостаточную эффективность, так что ничего удивительного, что у главы Амакава "голова болит" над этим вопросом. А вот причина его зашкаливающе хорошего настроения... м-да. "Причина", сладко посапывая во сне в четыре дырочки, во всей красе демонстрировала себя всю - одеяло, видимо, уже давно отправилось на пол. Итак, снизу вверх: две пары стройных ножек, переплетённых между собой, две пары БОЛЬШИХ округлостей, прижатых друг к другу (Хсс!) и двеголовки, носик к носику лежащие на подушках! Мизучи с некоторым усилием втянула в себя водяную сферу и достала мобильник: благо, общение с Хироэ и кое-какие рекомендации от Ю убедили Богиню рек в том, что компромат определённо не бывает лишним. И потом, фотки можно будет показать Амакава и полюбоваться его выражением лица. Щёлк! Щёлк! Щёлк! "Звук затвора" на команду "снимать" в телефонах в Японии не отключается (кстати, не только в Японии) - законодательный запрет. Ну и конечно, щелчки наконец разбудили кошку...

- Мряямуууряяя.... А? - Сладко зевнувшая Химари открыла, наконец, глаза - и обнаружила некоторую... пикантность ситуации. - Ай!

Девушка рванулась в сторону... и ничего не произошло: в комнате работал кондиционер, несмотря на падающие в окно лучи, было немного прохладно... а тут грелка сбежать пытается!

- Эй, ты! Клыкастая!!!

- В следующий раз снимай на видео, оно без звука, - сонно порекомендовала кровососка, не открывая глаз, - и до обеда не буди...

- Обед через час, знаешь ли! - Сидзука со смешанными чувствами наблюдала, как вырвавшаяся, наконец, Химари трясёт спросонья головой и трёт кулаком правый глаз: если сейчас ещё и лизнёт - сходство с киской будет полным... проклятье, и вправду лизнула! Уже вторая девица в постели у Юто, и опять - длинноногая и сис... фигуристая! Неужели глава именно на таких и западает? - Ты тоже хочешь от Амакава ребёнка, бакэнэко?

Телефон всё ещё был у Сидзуки в руке, но нажать на спуск она не догадалась, и потому в архив клана так и не попали редчайшие фотографии, доказывающие, что демон в антропоморфной форме может подавиться собственным кулаком...

- Кха! Кха! Мряя! Кха! Что ты такое несёшь, мизучи?!

- Тогда зачем ты к нему в постель влезла, знаешь ли? - Резонно переспросила Богиня рек.

- Не твоего ума дело, пресмыкающееся! - Поскольку девушка так и не соизволила одеться, было прекрасно видно, что мгновенно вспыхнувшая краснота охватывает не только лицо и уши, но и плечи, и верхнюю часть груди. - И... а Юто где?

- Амакава-доно уехал в семь-тридцать на склад "Строительной" за новой партией дерева - будет опять корпеть над защитными амулетами. - Чётко доложила Сидзука. Что-что, а стиль изложения информации "директоратом" был отработан до полного автоматизма. Очень помогает оперативно проводить совещания, знаете ли!

- Вот как... - Кошка резко погрустнела. Она отыскала на низком столике перед зеркалом свою ленту для волос и расчёску Агехи, и принялась собирать волосы в длинный хвост. - Вот как...

- Что-то не так? - Лениво развалившись на освободившемся месте, с кровати поинтересовалась хиноенма.

- Когда в постели со мной вместо мастера ты - не так всё! - Резко рубанула воздух расчёской кошка. - А я-то думала, что я и юный господин проснёмся вместе...

- Ты же слышала - у мужа дела. - Укорила "занявшую" расчёску Химари клыкастая. - Будет он ждать, пока мы с тобой соизволим встать. Вдобавок, на этой узкой для троих кровати места для Юто было маловато, наверняка мы его просто придавили, вот и проснулся раньше времени... А обратно - уже не влезть, хех!.. Эй, ты чего?

Кошка остановившимся взглядом смотрела куда-то в пустоту, её рука с щёткой для волос замерла на половине движения.

- Эй! Химари! Отомри!

- ...так это был не сон... - Тихо прошептала бакэнэко. - Мой господин действительно со мной это сделал! Это правда? Агеха, скажи, это правда?!

- Хватит меня трясти, я тебе не сливовое дерево! Включи логику! Я тебя сама сюда отправила вчера в одиннадцать вечера!

- ...я столько раз себе представляла...

- Хсс! - Мизучи надоело переводить взгляд с одной дуры на другую, ожидая, пока они разберутся между собой, и она, подойдя к "брачному ложу", одним движением выдернула из-под сидящей хиноенмы простыню. Быстро оглядела, хмыкнула и подняла, расправив руками нужное место. - Сама смотри, знаешь ли!

На простыне в одном месте действительно была россыпь из нескольких совсем маленьких красных пятен.

- А? - Кошка приложила ладонь к губам. - А? - Теперь ладонь легла на самый низ живота. - Мряя! Ураа!!! Мряяааа!!!

Расчёска полетела в одну сторону, лента в другую, а сама Химари сумасшедшим кульбитом взлетела под самый потолок - только распущенные волосы по спине хлестанули. Чудом не смахнув люстру, она приземлилась в центре помещения, размазанным пятном рванулась к не успевшим среагировать девушкам. Чмок! Чмок! - досталось по смачному поцелую в щёку каждой, и бакэнэко - только дверь хлопнула - унеслась в коридор, так и не озаботившись одеждой.

- ...знаешь ли... - Только и произнесла ошарашенная скоростью событий змея.

- В душ пошла. - Прислушавшись, сообщила Агеха. - А я с ней серьёзно хотела поговорить насчёт поведения в постели с мужем. Похоже, нужно будет отложить - она сегодня совершенно невменяемая будет.

- А... это можно "не заметить"? - Сидзука тряхнула простынёй в руках. Всё равно в стирку теперь нести.

- Запросто! У демонов вообще хорошая регенерация, на утро никаких ощущений нет. А если с вечера быть не в себе, а потом уснуть - так и вообще. Вот я, когда... ну ладно. Очень сильные положительные эмоции могут устроить вытеснение в сознании не хуже, чем отрицательные: человек, проснувшись, перестанет воспринимать их как реальность... и аякаси, как видишь, тоже. Не так уж мы отличаемся разумом... если он есть.

- Говоришь как Канаме, - насмешливо прищурилась змея.

- Книжки умные читала. - Отрезала кровососка. Она наконец-то встала, подобрала расчёску, покрутилась перед зеркалом, с критическим выражением лица осматривая свою фигурку. Выпятила и зачем-то пощупала живот, пожала плечами и принялась приводить свое короткую стрижку-карэ в порядок.

- Пфе! Нет, сначала нужно будет приучить киску не брать без спроса чужие личные вещи! - Агеха брезгливо выдернула длинный чёрный волос, застрявший между зубчиков щетки. - И научить не носиться где попало голышом! А секс и подождать может - есть вещи поважнее!

Интерлюдия 10. Япония: Такамия. Химари: бакэнэко, Багровый Клинок Ноихары, Меч Амакава и просто милая белая кошечка!

- Но это не подчёркивает мою женственность!

- Платье должно подчеркивать задн... женственность, а не выставлять её напоказ!

- Оно слишком длинное!

- Это называется миниюбка классического кроя.

- Вот это называется миниюбка, а вон то - просто юбка!

- То, что ты в руках держишь - это вообще пояс...

- Эм... - Хиноенму не так просто было смутить, но Хироэ это удавалось с завидным постоянством. Рядом с тройкой покупателей топталась продавец-консультант: бутик был почти пуст (ещё бы, середина дня, да и такие цены), но наличие постоянного очень хорошего клиента заставляло сотрудницу как приклеенную ходить за ними и слушать весь поток специфического женского трёпа... безмолвно. Последнее напрягало больше всего - ведь у работницы было своё, компетентное мнение... которое маленькую Канаме ничуть не интересовало. О чём, после пары попыток встрять в разговор, было сообщено в ультимативной форме, и, о ужас, пришлось смириться: желание платежеспособного клиента - всегда закон!

Чувства страдающего продавца вполне разделяла и Химари - правда, по другой причине. Как, ну вот как можно заниматься подбором одежды ТРИ ЧАСА, и купить при этом только пару комплектов белья и несколько блузок и юбок? Нет бы Канаме и Агеха выбирали одежду себе - так эти две стоящие друг друга... модницы устроили настоящий симпозиум, с удовольствием споря над каждой тряпкой, покупая одежду ей, кошке! И вообще, одежда у нэко была - в Ноихаре осталось достаточно тряпок, которые дедушка Генноске приготовил в своё время для неё, и ворчащая Дофу даже в кои-то веки не поленилась исполнить просьбу... возможно потому, что пообщавшись с молодым мастером прекрасно представляла эффект, когда она вывалит перед "семейной комиссией по одежде" ЭТО. Нет, Хироэ удар не хватил. Но было близко. Проклятье, это было действительно близко! Особенно, когда некоторые вещички даже хиноенма с некоторым сомнением посчитала "слишком открытыми". И надо же было ляпнуть про то, что в них "удобно двигаться" - Юто был немедленно вызвонен по телефону и ему с экспрессией объяснили (10 минут, в два голоса), что "ужас, носить совершенно нечего!!!"

Заочно ознакомившись по документам из электронного архива Амакава с составом основных действующих лиц, Багровый Клинок Ноихары и не предполагала, что они в общении могут быть такими... нестандартными! Меньше всех сюрпризов преподнесла мизучи: ну, готовит, убирает дом, потом читает "Основы физики состояний" - толстенный том в глянцевой обложке с пометкой "для 2-го курса технических вузов"... Но, по крайней мере, не особо волнуется, кто во что одет. Единственным условием, которое она сходу озвучила за обедом, было "не таскать продукты из холодильника": вполне резонное требование для главного повара, если вдуматься. Зато появившиеся к обеду остальные "директора" были куда как менее спокойно настроены. Причем начало "вещевому марафону" положила сволочная кровососка, бросившая в пространство фразу о том, что "Багровому Клинку" нужно срочно покупать предметы первой необходимости - потому что сегодня, о ужас, ей пришлось одолжить кошке расчёску! Нэка, привыкшая к тому, что расчёска-щётка была для всех демонов ровно одна (у старой четы Амакава была собственная туалетная комната при спальне) и предположить не могла, что фраза послужит таким нехилым катализатором действия!

- Вы что, ещё не закончили? - Ринко, появившаяся в дверях магазина, вывела бакэнэко из своеобразного ступора. Последний час она тупо выполняла все команды, поступавшие от "весёлой парочки" спевшихся одёжных маньячек, покорно поднимая и опуская руки, натягивая и снимая очередной предмет гардероба или принимая ту или иную позу (а теперь отставь правую ногу... ужасно смотрится, правда?!). К молчаливому возмущению Химари (она уже поняла, что возмущаться вслух может быть чревато новой порцией "ах, я вспомнила, мы ещё не посмотрели вот это!) Хироэ без запинки оттарабанила название-артикул-цвет-размер для где-то сорока предметов одежды, обуви, аксессуаров, которые девушка даже не помнила, чтобы примеряла - оказывается, всю эту уйму времени две клуши потратили на "обсуждение спорно выглядящих вещей". Слов нет! Даже нецензурных!..

К Ринко Химари сначала отнеслась без должного внимания - всё никак не могла отойти от "марафона" в торговом центре. Да и чего интересного? Просто девочка - подружка Юто, с которой тот начал общаться после переезда родителей юного наследника в Такамию. Зачем вообще мастеру потребовалось вводить в свой ближний круг простого человека? Он экзорцист, элита магов Японии, и круг общения у него будет соответствующий! Правда, мнение быстро пришлось переменить...

- М-м. Говоришь, тебя учил Генноске Амакава, бакэнэко? Что ж, досадно констатировать, но, видимо, у него нашлось слишком мало времени, чтобы передать клановый стиль, который, несомненно, сложен для начального освоения.

- Мы целых два года тренировались каждый день! - Возмущённо вскинулась Химари. - И я была прилежной ученицей!

- Значит, ДВА года было мало. - С нажимом повторил Тэнгу. - Не могу сказать, что у Амакава была своя особая школа, но ряд приёмов, характерных для демон-слееров, был. Боюсь, я не смогу огранить камень искусства твоего боя так, как это начал делать твой первый учитель... но, преподав свои основы, я попробую передать то, что знаю о них.

Спорить кошка не решилась - даже утратив пять шестых чувствительности после того, как надела скрывающий амулет, даже в таком состоянии, она прекрасно видела, насколько Учитель Воинов превосходит её в "пути меча". Впрочем, учитывая его возраст и биографию... у Юто определённо был особенный талант в переговорах с аякаси, раз он сумел пополнить клановый арсенал ТАКИМ аргументом. Пожалуй, большего можно было бы достичь, только если суметь заинтересовать кого-то уровня Нурарихёнина, но это выглядело уже совсем нереально - вроде того, как долететь до Луны. И уж подавно кошка не стала спорить об обучении - мечник вообще учится всю жизнь, а такими подарками судьбы не разбрасываются!

- Так, я увидел достаточно. - Остановил Разящий очередную серию ката, выполняемую нэкой. - Теперь спарринг.

Тэнгу вручил кошке синай вместо боккена и... против Химари вышла Ринко.

- Тен-сенсей, а я не... - слова "покалечу её" бакэнэко не договорила, но слова буквально повисли в воздухе.

- Нет, защита "модернизирована" главой клана, так что можешь бить в полную силу - и скорость.

- Давай, киска! Я тебя приятно удивлю. - Высокий голос Кузаки из-под защитной решётки шлема звучал странно глухо. Для себя нэкохимэ решила, что учитель хочет "прогнать" новую по "лестнице", давая всё более и более сильного противника, чтобы определить уровень новой ученицы. Что ж, сейчас она покажет свой истинный талант! Взмах рукой "судьи", рывок! Уда...

Химари непроизвольно зашипела - в отличие от неё, Ринко сдерживаться не стала и влепила удар в плечо в полную силу. Причём, уступая в скорости стремительной бакэнэко, она, верно рассчитав дистанцию, поймала кошку "на приём", начатый заранее. Самой девочке тоже досталось, разумеется - защитное снаряжение не дало упасть от "лёгкого" тычка вполсилы, но нанесённого по руке почти в полную скорость. Но это было и не важно - так позорно словить удар от человека... да ещё и от ребёнка! Двенадцать лет - это же надо! Нет, Ринко, конечно, двигалась быстрее обычного, даже тренированного человека - но этого и следовало ожидать: иначе смысла ставить их в пару не было. Что-то такое в клановом архиве упоминалось - но, поскольку документ находился почти в самом начале хронологической шкалы, а Химари тогда ещё недостаточно свободно владела компьютером... Но, в любом случае она быстрее, и теперь не будет сдерживаться...

Обзаведясь ещё тремя синяками, девушка изменила своё решение. Кузаки стала "видна" только после того, как баканэко выпустила уши и хвост - но и тогда Ринко умудрилась её один раз из пяти подловить! Как ни парадоксально, но у кендоистки тупо оказалось больше опыта реальных, пусть и спортивных, схваток - и это влияло. Синяки, благодаря регенерации "платформы" Багрового Клинка, рассосались за пятнадцать минут... а вот самомнение пострадало гораздо сильнее. И если младшие ученики, вставшие в спарринг, хлопот доставили примерно столько же, сколько и Кузаки, то бой со старшим учеником она продула просто вдрызг! Причём было заметно, что он даже не напрягается - его синай только лёгкими хлопками раз за разом отмечал места поражения, не оставляя болезненных следов. Выходя с тренировки, кошка совсем другими глазами смотрела на человеческих детей, что привели на обучение в додзё родители: тогда она восприняла возню с мелочью в исполнении Тэнгу как на причуду-игру старого аякаси... а теперь сильно задумалась. Возможно, кто-то из этой "мелочи" через несколько лет станет сильнее её - и без всякой магии!

... поздний ужин был выше всяческих похвал: сытный, разнообразный, вкусный - палочки хотелось облизать! Кроме жильцов дома Амакава на принятии пищи присутствовала Ринко - на правах соседки, и, до некоторой степени, соавтора: даже при помощи магии приготовление пищи на ораву "пожирателей", что едва умещалась за большим кухонным столом - не такое простое дело. Тупо "рук не хватает". На волчицу, сидящую напротив, Химари демонстративно не смотрела: так получилось, что девушки увидели Юто, вернувшегося после целого дня работы домой, одновременно, и среагировали ровно одинаково: прыжок с попыткой обнять! Если бы кошку так не вымотала тренировка, ничего бы не было: скорости хватило бы. А так Амакава чисто на рефлексах (в меня что-то летит с двух сторон!) выполнил перекат. Даже увидев мельком, Химари опознала характерный "выход" на "стойку" из движения: школа Тэнгу! Но увидеть - увидела, а вот изменить траекторию...

- Второй раз за день, знаешь ли. - Флегматично качнула головой Сидзука. - Ты, случайно, не "из этих"?

Оттолкнув от себя Гинко - и получив в ответ такой же пинок, Химари, независимо поправляя прическу, подчёркнуто-вежливо поклонилась улыбающемуся Юто и чинно села за стол. Вот ещё, отвечать на подначки! С другой стороны стола, помахивая хвостом, уселась оборотень... невозмутимости которой хватило только до порции мяса. А вот Клинок Ноихары ела благовоспитанно, медленно, очень аккуратно - пусть хозяин дома прочувствует, насколько она не животное... мяу! РЫБКА! Да ещё и безумно вкусно спрыснутая её любимым соусом! Мррр! Как быстро кончилась! А ЕЩЁ?!

- Ксо! - Не выдержав и пяти секунд взгляда "голодный котёнок - стайл", мизучи достала из духовки всю оставшуюся рыбу и одним замысловатым движением нанесла соус прямо на противень. - Вот, держи! Ай, ксо! И ты держи!

"Голодный щеночек - стайл" с ментальным посылом "а мне ещё мяса?!" оказался не менее действенным...

Гинко отбыла на дежурство - напоследок всё-таки оттискав Юто, сначала подняв волну раздражения в душе у Химари (и эта туда же!), которая так же быстро спала: это было не более, чем проявление собачьей привязанности к хозяину. Да и Ринко с Сидзукой не отреагировали на "действие"... Тем временем, До, аккуратно промокнув губы салфеткой, из-за стола уже испарилась (пижонка!), а Юто и две девочки (Агеха раскрыла притащенный с собой ноутбук и "пропала для мира") стали общаться. И вот тут Химари "кольнуло" уже серьёзно! Нет, ничего такого... просто она внезапно почувствовала себя лишней. Её никто не исключал из круга общения... просто бакэнэко только сейчас поняла, насколько Юто отдалился от неё за то время, пока она прожила без него - и пролежала потом в лаборатории! Сейчас, слушая непринуждённую беседу, до кошки стало доходить, что всё, что описано в архивах - это так или иначе работа вот этого конкретного Амакава. Юто смог "пробить" дорогу к своему дару - вопреки амулету и отсутствию обучения. Юто смог "вскрыть" принципы работы "изменяющего света", восстановить фактически с нуля вассальную клятву... где расчётом, а где - решительными действиями - навербовать вассалов и обеспечить свою сторону договора. Вот и сейчас - она смотрела на своего мастера, а тот, не замечая, коротко рассказывал о том, чего добился за день, и тут же формировал распоряжения, которые доносил до своих друзей-подчинённых. Если бы не короткие волосы - и очки... Мысленно убрав вторые и добавив длины первым, Химари постаралась представить, как выглядел бы повзрослевший Амакава... и чуть не вскрикнула! Эти жесты, эта мимика - это выражение лица. Напористость и решительность, и ноль сомнения в своей правоте и праве отдавать команды! На кошку смотрел молодой Генноске, лишь чуть менее холодный взгляд выдавал различия в характерах. Правда, к "своим" - и это было заметно во время ужина - Юто относился совсем иначе. Не холодное дедушкино "ты моя опора, я рассчитываю на тебя", а, скорее, "я доверяю тебе и не боюсь опереться". Минуту Багровый Клинок катала у себя в голове эту мысль... и поняла, что ей так мешало. Юто НЕ СМОТРЕЛ на нее ТАК! Молодой мастер не видел в Химари объект, достойный доверия! Правда... что она сделала для того, что бы доверие появилось? Они были вместе в детстве Юто... "...пока ты была ЕДИНСТВЕННЫМ телохранителем" - как наяву она услышала жгучие слова хиноенмы, произнесённые вчера на крыше.

- Мастер! - Кошка вскочила, заставив всех на кухне перевести на себя взгляды. - Я могу быть достойной доверия! Я докажу! - И, не в силах больше сдерживаться, выскочила из-за стола, вихрем взлетев по лестнице на второй этаж.

- Надо же, дошло всё-таки. - Одобрительно прошептала Агеха, на пару секунд оторвавшись от компа. Она посмотрела вслед убежавшей аякаси, хихикнула, увидев слегка о... поражённые увиденным лица главы и двух директоров и продолжила листать pdf-ку про тенденции развития швейного дела. В конце концов, она тоже не против быть полезной - в смысле, не только в качестве живого инкубатора и тёплой грелки в постели!

Электронное письмо - 1. (стилистика и орфография сохранена)

from: Jingudji Kuesu

to: Amakava Yuto

Ю-тян, привет!

У меня всё по-прежнему: выполняю задания. Ничего сложного - в основном С и, изредка, В цели. По крайней мере, это гораздо лучше, чем сидеть дома, я тебе рассказывала. Мне очень приятно, что ты волнуешься за меня, но поверь: я всегда действую рассудительно и осторожно. Такие задачки для меня - лёгкая разминка. Не уверена, что без проблем смогла бы справиться с монстром вроде твоей мизучи, в первый раз наблюдала за чем-то подобным вот так, вблизи, но и она - мне не ровня. Конечно, работа экзорциста - опасная, кто бы спорил, но не нам с тобой, потомственным Охотникам, бояться каких-то демонов!

Я рада, что ты осваиваешь и дальше клановые навыки - я уже говорила, там, в здании, я была сильно впечатлена! И мне очень льстит, что ты хочешь мне помочь с амулетами: от вещи, сделанной твоими руками, мне будет тепло каждый раз, когда я буду её использовать! На счёт амулетизированных пуль тоже хорошая идея - мне придётся некоторое время всё-таки пробыть в поместье, иначе мама не поймёт, я постараюсь найти и переслать тебе информацию из клановой библиотеки. Не уверена, что у тебя получится перенести заклятие на материальную основу, да ещё и по описанию, без образца. У меня есть спец-боеприпасы для "Стечкина" - при встрече покажу. Правда, заклятие разворачивается только при попадании в цель... но я в тебя верю!

Что касается встречи: думаю, через две недели будет как раз, дату точно скажу дней через пять. Это будет в Мияги: целый букет заявок оттуда. Скорее всего в Сома или где-то поблизости, около побережья. Я уже так жду этого момента: места там довольно провинциальные, и никто не помешает нам посидеть за столиком кафе с видом на море столько, сколько захотим! Нам так и не дали поговорить нормально - я этих "террористов" просто ненавижу! Сорвать такое замечательное свидание! Хорошо хоть Тсучи из полиции сразу отцепились - правда, мне пообещали сообщить, если "следствие обнаружит факты, касающиеся меня лично", но сомневаюсь, что так будет. Кстати, Хонда прислала мне письмо - пишет, что её посадили под "домашний арест"... вместе с Михаилом, хи-хи! Похоже, ребята добились, чего хотели: рада за них. Я уверена, у нас будет ещё лучше!

Кстати, об Охаяси: похоже, наше совместное выступление их здорово впечатлило. По крайней мере, Хонда намекнула, что её клан не против иметь дело с нашими: твоим и моим. Особенно в случае союза - если "у руля" будем именно мы с тобой. В письме без подробностей - ты сам понимаешь, такие разговоры ведутся лично. Думаю, скоро их представитель выйдет и на тебя: мне пришлось аккуратно намекнуть о твоём текущем статусе. В принципе, думаю, они и так уже были в курсе: для Охаяси собирать информацию при помощи официальных каналов не сложнее, чем тем же Тсучимикадо. Ну а сложить официальные сведения о тебе с тем, что видела дочь главы проще простого. Не думаю, что будут проблемы - для клана Хонды выгоднее заложить основу для близкого сотрудничества в будущем... но оттягивать вопрос об официальном активном статусе Амакава в круге тоже сильно нельзя. Во-первых, запросами могут заинтересоваться Тсучимикадо или Якоин, если подобный мониторинг вообще возможен. Во-вторых, чтобы быть партнёром для перспективных отношений нужен официальный статус... не только, но с остальным у тебя всё более-менее: и средства есть, и хорошие манеры.

Для восстановления статуса клана нужно подтвердить следующие пункты:

1) Глава клана и официально действующие члены клана владеют родовыми способностями и магией в объёме, позволяющем им исполнять свои обязанности. По этому пункту проводится проверка: сначала сбор фактов, потом контрольное задание. Как ты знаешь, клан под непосредственным руководством и при непосредственном участии главы выполняет контрольные задачи ежегодно, для подтверждения статуса: я как раз сейчас этим занимаюсь. Якоин, Кагамимори и Тсучи - тоже выполняют или уже выполнили контрольно-статусные задания.

2) Доказать дееспособность главы клана и его права на занимаемую должность. Пункт больше формальный, особенно для тебя: дееспособность прекрасно демонстрируется твоими вассалами, исполняющими приказы. Покажешь им мизучи или свою кошку: пусть впечатлятся. Права же подтверждаются наличием специфических для клана способностей: тоже пустяк для того, кто владеет "изменяющим светом".

3) Способность и возможность осуществлять защиту поднадзорной территории. Для малочисленных кланов, вроде Кагамимори и, в особенности, Якоин - это проблема, но для Амакава с вассалами - опять же нет. Я прочла о порядке выделения территории под надзор: он стандартный - по месту компактного проживания в случае наличия каких-либо объектов в собственности. При этом желательно заполучить рекомендацию от местного офиса Комитета - но тут, как я помню, тоже проблема решаема. В крайнем случае, и я могу помочь (дочери Матриарха не откажут в небольшой услуге), но в любом случае этот пункт лучше выполнять перед самым обращением в круг: не знаю, что именно предпримет моя мать, когда узнает, что я поучаствовала в возобновлении статуса клана Амакава в круге. К сожалению, я теперь поняла, что совершенно не представляю, что именно творится у неё в голове. Да и последние годы мы не сказать, чтобы активно общались: у мамы много дел по управлению кланом, я учусь...

4) Признание действующих членов круга Экзорцистов. Собственно, это единственный пункт, по которому нужно провести дополнительную работу. К счастью, достаточно признания главами кланов; желательно, чтобы ещё и лидер клана был не против, но это уже не обязательный пункт. В любом случае, по факту признания сделать "шаг назад" уже будет нельзя - на это можно рассчитывать. Кагамимори можно сразу считать согласными: им, по большому счету, всё равно. Больше экзорцистов - меньше демонов, вот их позиция. Якоин и Тсучимикадо будут иметь одну и ту же позицию. Скорее всего придётся неформально обратиться к ним за предварительным одобрением - иначе согласование просто затянут больше, чем на одно совещание, а поскольку моя мать - твой опекун, "братик", это не самая хорошая идея. Как я и говорю, просто не представляю, что она может предпринять. В юриспруденции я тоже не так хорошо разбираюсь, особенно - японской! Возможно, мы перегибаем палку, и моя мама, увидев работоспособный "свет", изменит своё решение... но лучше на это не ставить. В конце концов, это наше дело, и рассчитывать мы должны на себя, как и полагается главам кланов и наследникам.

Таким образом, мне, видимо, перед отъездом из Японии придётся организовать встречу с Хитсуги Якоин: она сейчас формальный глава своего клана. Очень не хочется влезать в долги к детективам, но единственная гарантия, что они не сольют информацию на сторону так, как им выгодно, если заинтересуются и нароют самостоятельно - обратиться к ним первыми. Кое-что мне про Якоин рассказывала мать, у неё... дружеские отношения с предыдущей главой... насколько они вообще могут быть дружеские с такими... не знаю, какой эпитет подобрать! Зато знаю, что если обратиться самим раньше, то та же Хитсуги не даст информации уплыть, если даже они что-то накопали самостоятельно: благорасположение двух не самых слабых кланов того стоит. Плюс - расчёт, что мы выполним в будущем ответную любезность. Подозреваю, что у Якоин подобные связи со многими влиятельными кланами в Японии, не только с экзорцистами, иначе непонятно, как столь малое и закрытое сообщество вообще держится на плаву. Мне, как и тебе, есть что им предложить: в отличие от Тсучимикадо, влияние Джингуджи не ограничивается одной Японией. Про амулеты Амакава я вообще молчу - за некоторый эксклюзивный продукт можно купить то, что не продаётся за деньги.

Мне жаль, что придётся начинать действовать уже в этом году - совсем нет времени для подготовки. Если бы не этот проклятый "теракт" - спокойно могли бы подождать ещё года два или три. Сейчас главное наше препятствие - твой возраст: в четырнадцать-пятнадцать лет претензия на равное вхождение выглядела бы более убедительно. Существенно более. Впрочем, положительные моменты от благорасположения одного из столпов бизнеса Островов тоже дорогого стоит. Даже не знаю, считать нашу встречу с Охаяси плохим совпадением - или счастливым? В любом случае, придётся "играть с теми картами, что нам сдали на эту партию". Ладно, в любом случае не стоит раньше времени бить в храмовой колокол.

Ю-тян! Я безумно соскучилась! Хочу увидеть тебя скорее, и... в общем, ожидаю, что ты повторишь то, что мы делали, ничуть не хуже ;-) Все эти проблемы, политика... когда я рядом с тобой - это просто дымка на горизонте. Немного портит настроение от созерцания моря, но и только. Жду - не дождусь! До встречи!

P.S. По поводу кошки. Да, я поняла, что ты имеешь в виду. Просьба, конечно... но ладно. Аргумент и впрямь весомый - хотя я не знаю, и знать не хочу, как ты обеспечишь само "выполнение". Да, я скорее всего смогу это сделать: записи есть с собой. В конце концов, без моих семейных способностей этот ритуал ТАК не вывернуть. И предупреди эту... что ощущения будут не самые приятные! И, думаю, потребуются накопители под ману - нужный стабильный поток на одной фигуре могу не потянуть. Я тебе потом перекину подробности по характеристикам.

P.P.S. Целую! [смайл сердечка]

10.

Вот кажется - летние каникулы такие дли-и-и-инные! Ага, щас! Фактически, осталось три недели - и "здравствуйте, школьные деньки"! "В первый раз в выпускной класс", хех.

Учитывая, что в школу в этот раз вместе с нами идёт не только Сидзука, но и целая толпень "разновозрастных" учеников Тэнгу, мы, в итоге, решили устроить общий "день закупок" заранее, пока какая-нибудь очередная хрень не произошла. Мероприятие было чётко распланировано - куда там тем "боевым операциям", что проводились при моём участии. Разве что приснопамятное "кино про котёнка-на-дереве": как и там, тут в роли организующего начала поработала Канаме. Потому, проснувшись утром, я уже точно знал, что буду делать буквально по минутам: умывание, завтрак, короткая поездка школьным, то есть клановым, автобусом... До "светлого" момента, когда за мной и Химари заявится Сидзука, оставалось ещё почти двадцать минут, и я позволил себе понежиться на футоне: два фигуристых женских тела создавали неповторимый комфорт. Химари спала как убитая - с тренировки она возвращалась под утро, и проскальзывала под одеяло - я обычно и не просыпался. Тем более, проблем с местом больше не было - кровать после того случая мы разобрали, и устроили в комнате тра... спальное место "как все" - расстилали на полу футоны. Я, если работал, в комнате сидел за столом, а Агехе всё равно пофиг, где валяться с ноутом днём. Химари же по пол-дня проводила в школе Тэнгу - восстанавливала боевые навыки... и, мне казалось, она немного меня стеснялась "после того самого". Что, впрочем, не мешало кошке объявить себя моей "тенью" - это позволяло ей для самой себя быть рядом со мной на "законных основаниях", если я покидал дом не на продолжающиеся "амулетные изыскания", а по другим делам: по крайней мере, я так расшифровал её поведение для себя - и Хироэ тоже. В работу тех тараканов, что заменяют бакэнэко мозги, я старался не лезть: во-первых, ей в себя тоже придти надо, а во-вторых ей действительно так легче. Правда, пару раз расчётливо "ловил" девушку в коридоре второго этажа и целовал: на всякий случай, а то начнёт считать, что "а может, я ошиблась в том, что было". Тараканы сознания - такие насекомые... и у меня тоже.

Это произошло после событий в ДРЦ: моя жизнь опять неслась галопом и кувырком, не давая "голову поднять", причём виноваты были даже не столько "обычные" неприятности, сколько рывком изменившееся семейное положение. Честно, не ожидал - я, и вдруг - отец! Поверьте, это... очень волнительно! Если сначала мне удавалось воспринимать этот факт отстранённо: ну, ещё один фактор в куче событий, то утром, после второй ночи с Агехой (третьей, если по абсолютному счёту), до меня, что называется, "дошло". Может, тому виной ростовое зеркало, которое мы купили в спальню буквально на следующий же день: хиноенме его здорово не хватало, да и я получил возможность "почувствовать себя настоящим мужиком" вешая неудобный параллелепипед на стену. Вот в этом зеркале на второе утро я и увидел себя - на фоне спящей девушки, и вдруг осознал, КАК мы с ней выглядим со стороны.

Наверное, европеец мог дать мне и тринадцать на внешний вид, возможно, даже четырнадцать. Или десять - "все узкоглазые на одно лицо". Рост у японцев между детьми и взрослыми варьируется меньше - из-за более низкого среднего роста вообще. Меньше разницы в сантиметрах. Что касается младшей жены - ей можно было дать от восемнадцати до двадцати двух (скорее первое, если она одевалась "как обычно"). Я не привык воспринимать себя ребёнком - себя я отчетливо помнил "взрослым", и, естественно, чувствовал себя на свой "взрослый" возраст - стандартный фокус подсознания. Так худая девушка может считать - и чувствовать! - себя толстой, а низкий лысоватый "мачо" - неотразимым сердцеедом, снисходящим до восторженных дам у его ног. Даже отражение в зеркале меня не смущало - я давно его "не видел", обращая внимание в основном на порядок в одежде, причёску и так далее. Кстати, одежда меня тоже привычно "вводила в заблуждение": школьная форма Торью в целом для мальчиков напоминала классический костюм: включая даже шейный платок безо всяких детских "резиночек под воротник". Детская же одежда в Японии в большом ассортименте тоже сделана "под взрослую", причём так, что оставшиеся по смутным воспоминаниям моего первого детства нарочито-яркие и характерные по покрою вещи для этой "категории граждан" из России казались на фоне этих вещей "серьёзными". Нет, ну правда - все эти шортики, рубашечки и (о ужас! даже для мальчиков!) чулочки создавали впечатление скорее косплея, и в повседневке практически не носились. Так что не удивительно, что застёгивая перед зеркалом привычные пуговицы рубашки или затягивая узел галстука я не испытывал каждый раз когнитивный диссонанс "я ребёнок". Можно считать, я про это вообще забыл - "встроенная" вежливость общения с любыми недостаточно знакомыми людьми окончательно нивелировала разницу. Ни разу я не слышал никаких "ути-пути, малыш!", что с гарантией получил бы от первого попавшегося мужчины в метро в Москве, попади я туда "как есть", и обратись серьёзно и "по-взрослому" к ближайшему мужчине средних лет. А тут -"Амакава-сан" или даже "Амакава-доно" от тех, кто в курсе. Добавить к этому, что демонам плевать на внешний вид - слишком этот параметр варьируется независимо от личной силы - и получим то, что получилось...

И вот - я внезапно "прозрел"! Так бывает, когда нервная разрядка проходит, да ещё и буйный фонтан гормонов наконец-то приутих, после второй ночи подряд... "Старшая сестра" - это, пожалуй, было более-менее подходящей социальной ролью, если смотреть на нашу пару со стороны. Низкорослая Агеха была выше меня где-то на пол головы - это ладно (в постели, кстати, такое различие только больше заводило - это был интересный опыт!). Но вот вполне оформившаяся красота девушки на фоне моего откровенно детского сложения (естественно, я спал не одетым!)... это разрывало шаблон только так!

"Как она со мной... таким.. может вообще?" - это был далеко не единственный вопрос, в тот момент моя голова была наполнена не менее чем десятком подобных. Хорошо, хиноенма крепко спала - а то с меня сталось бы спросить это вслух. А так - я отошёл к компьютерному креслу, присел, взялся руками за виски и принялся... наверное, это называется, "переживать". Моё неожиданное отцовство заставило меня - и совершенно логично - сломать свой собственный, выстроенный и запланированный шаблон поведения: вопрос о том, что мать моего ребёнка может быть где-то вдали от меня для меня даже не стоял. Особенно в свете только что пережитого "приключения"... Принятие же Агехи в семью было однозначным "переключателем": теперь "играть в гарем" со своим директоратом я больше не мог. Или настоящая семья - или извините-чисто-рабочие-отношения с перспективой постепенного отдаления от правления кланом. Возможно, сработала фишка возраста: биологически я был младшего подросткового возраста, самое время для начала воинствующего максимализма. Впрочем, то же можно сказать и о девочках: триггер "или да, или нет" даже не подвергался сомнению. Фактически, я (Хироэ меня поддержала) заставил выбирать Ю и Кузаки "вот прям счас", таким образом, фактически, лишив их выбора. И сломав напрочь их "обычную жизнь".

Я помню, как в манге "оригинальный" Юто говорил перед грядущей схваткой с парой Шутен-Кьюби, что дорожит своими "обычными деньками", я только посмеялся - ага, очередной штамп манги. Какая, к чёрту, "обычная жизнь", когда у тебя под боком пара демонов и колдунья? Н-да, я СИЛЬНО недооценил инерцию человеческого мышления - и свою тоже. В тот момент "самобичевания" до меня с предельной чёткостью дошло, что "вписав" в состав клановой верхушки этих двоих, я тем же росчерком кисти вычеркнул их нафиг из состава "граждан государства", как ни глупо-пафосно это звучит. Отныне у них не было своей жизни - и своей старой семьи, считай, тоже не было: оставшиеся "снаружи" просто не поймут и не примут, почему девушка должна строго отдать своё предпочтение кому-то одному, до конца. Получив взамен статус даже не жены, а наложницы. Внутри клана, как и положено "корпорации", пусть даже и семейной, уже начали действовать натуральные "свои законы", где мои директора становились совсем реальными "старшими жёнами", и, видимо, главами и родоначальницами собственных "родов клана Амакава", и это было реально круто. Но для людей "снаружи" это выглядело, как будто девушка отказывалась от нормальной карьеры, губила фактически таким образом свою судьбу, лишая себя нормального выбора. А ведь мир не ограничивается пространством "внутри клана" - он большой, и рано или поздно до этих неглупых, в общем-то людей, дойдет, на что они "подписались". Это я всегда буду смотреть на мир "изнутри" клановой структуры, просто потому, что центр клана - это я. Или вот Хироэ - то, что Канаме всё делает совершенно осознано, оценив различные вероятности, я не сомневался. Вот уж кто-кто не пропадёт, если клан Амакава дискредитирует себя и сойдёт со сцены - так это она... Так, стоп! Это что ещё за мысли?!

Проклятая неуверенность в себе сыграла со мной злую шутку: найдя лазейку в виде "ты ей не пара" (совершенно стандартную, надо сказать), подсознание, последние месяцы... а может, даже и годы, находящееся под постоянным прессом "задавленных" эмоций, начало раскручивать маховик депрессии, подсовывая всё новые "факты" таким образом, чтобы максимально расшатать то состояние "спокойствия", которого я достиг после возвращения в Такамию с женой. Подсознание тоже можно понять - у него программа, которая говорит о том, что переосмысление опыта через эмоциональный шторм нужно проводить тогда, когда смертельных опасностей нет... и вообще на горизонте спокойно: как раз так я подумал, проснувшись с утра: "наконец-то нормальное лето". Какое счастье, что тот урезанный курс "психологии", что нам читали половину семестра, я всё-таки прослушал достаточно внимательно: мне было интересно, и многое стало тогда "откровением". Вот и сейчас, "свалившись" в медитацию, которая отрезала от сознания набирающий силу эмоциональный шторм, выпущенный из "подвала разума", я понял, что со мной происходит... и стал искать аргументы, что бы "заткнуть" брешь в своей уверенности в себе. Именно это абстрактное "я не справлюсь", составленное из "потому что в обществе так принято испокон веков" дестабилизировала всю "пирамиду" планов и действий: ведь мой клан - это я. Что-то вроде того, что пятилетнему мне "там" мать или бабушка сказала, что я "ничего не могу сделать, потому что ребёнок", и я запомнил. Никакие аргументы типа "я - попаданец" или "на самом деле мне тридцать с гаком" не помогали, разбиваясь о внутреннюю уверенность в том, что "детям не место". И никакие прошлые успехи, в числе которых переговоры с Региональным Директором Комитета и магом из разведки флота РФ, не срабатывали. "Взрослые просто над тобой посмеялись, за глаза" и "использовали ребёнка в своих целях" - вот и всё, что истерично орало мне подсознание в ответ. И, знаете, где я нашёл нужный кирпич к этой стене? О, да! Это была та самая ненавистная "классическая японская литература", предмет, к которому в школе я относился с большой долей иронии. Однако, "ненужных знаний не бывает". ТРИ! Я сходу вспомнил три аналогичных случая, где "молодой самурай", а, фактически ребёнок лет одиннадцати-тринадцати от роду, оставшись сиротой, принимал дела рода/семьи, и ЖЕНИЛСЯ (это, конечно, было политическое действо) - причём дети и сопутствующие проблемы не заставляли себя ждать. Конечно, для детей рассказы и повести были адаптированы... но разглядеть, что по крайней мере за двумя случаями "породнился с родами А, В, С, чтобы пойти против сильного рода D" был именно полигамный вариант - оказалось не слишком сложно.

Я не знаю, что за метафорические тараканы живут в наших с вами головах, люди, но это СРАБОТАЛО. Осознание того, что на самом деле вековые традиции за мой вариант (и не еб... волнует, что там за прогиб сделало правительство, насаждая европейский вариант семьи и брака после Войны на Море), а "общественное мнение" в данном случае ошибается, тут же вернуло мне прежнюю самоуверенность - да ещё и в увеличенном количестве. И, понимая, что строго говоря, ни на "общественную мораль", ни на "мифы и легенды", перевранные раза три-четыре при переписывании, опираться при построении рассуждений нельзя... я всё равно был совершенно уверен, что поступаю правильно. Иррационально, эмоционально - уверен!

А что до внешнего мира, неправильно оценивающего статус моих старших жён... то тут решение совсем простое: нужно побольше этого "внешнего мира" захапать под себя. Стать стандартом, стать призмой, через которую будут смотреть. Никто же не считает, что актриса-любовница какого-нибудь "младшего Рокфеллера" выбрала себе "ужасную судьбу" (и мало ли, что там говорят толстые тётки по кухням - зависть, она такая!) . Понятно, что брак такого человека будет политически угодным семье, да и любовниц он меняет раз в месяц: всё равно. А я поступил честно и в рамках своей текущей культуры - да я вообще молодец и "облико морале"!

Я перестал наконец нежиться, прижимаясь то к одной "грелке", то к другой: все равно сони даже не реагировали, и аккуратно приподнялся на локтях, заглядывая в зеркало. Какой вид! Я самодовольно ухмыльнулся своему отражению и подмигнул: некоторые победы над собой - они значительнее многих "внешних"! Правда, я был уверен: вспоминая лет через десять своё отражение сейчас, наверняка буду видеть там подтянутого подростка лет шестнадцати, как минимум: подсознание не дремлет. То есть, как раз дремлет - и не надо его будить!

11.

- Довольно интересный проект, - Я остановил "закольцованный" ролик в презентации, и теперь Коуджи-сан, задумчиво глядя на большой экран в конференц-зале, высказывал мне своё мнение. - И довольно сложный в реализации. Я бы даже сказал, что не-Тсучимикадо браться за реализацию такой системы не стоит... Впрочем, чего-то подобного от тебя и нужно было ожидать, Юто-сан. Использование элементов распределённой сети статистического мониторинга - это ты с самого начала задумал? Ну, я так и думал.

Я скромно улыбался. Естественно, то, что мониторинговая часть системы стат-слежения будет не только распределённой сетью для управления амулетами-эффекторами "Мистических домов", но и, фактически, её сенсорной частью, я по-прежнему сообщать не собирался. Скорее всего, Суговара-сан что-то подозревал, но вот о масштабе и количестве контролируемых параметров - вряд ли. Сделать из монолитного куска материала фактически интегральную микросхему "наложением рук" - пусть и работающую на мане: звучит как полный бред, правда? Ну, может быть, насчёт "микросхемы" я и загнул: материалы, как их ни "паромь", имеют структурное ограничение на возможность проявления эффекта от истечения маны сквозь данный материал. С другой стороны, почему-то кремниевая "логика" обычных микросхем, вроде разного рода процессоров, которые по сути - единый кристалл, кусок силиката, выращенный послойно, никого не смущает. Так что фентезийный штамп, когда на друзе драгоценных камней на коленке собирается "искусственный интеллект", выглядит, в общем-то, не таким уж дебильным... а, ну да, о чём это я. Тут некоторые без палева "запиливали" синтетическую личность на базе демона-платформы, и ничего. Правда, как и в мире "нормальной" науки, в магических изысканиях царило то же деление: на тысячу "простых пользователей" приходится один человек, который понимает всю сложность сделанного... и вообще понимает, "как оно работает". Единственное серьёзное отличие мага от "человека с девайсом" - то, что обычно сам манаюзер и является устройством, инструментом, если хотите. С другой стороны, функционал доступных "фишечек" это только ограничивает: их же все в голове держать надо! Впрочем, вернусь к презентации.

После нападения аякаси из Минато но Дзию стало ясно: система предупреждения - не панацея. Даже если демон не владеет ничем, бьющим по площади, достаточно знать особенности инфраструктуры столь уязвимого объекта, как город, чтобы нанести огромный вред жителям, пусть, может быть, и не завязанный напрямую на физический ущерб. Это мне еще повезло, что Такамия по сути - достаточно автономный объект сама по себе: водохранилище под боком, электроэнергию даёт сеть маломощных (относительно) городских ТЭЦ на газе и мазуте, которые, к тому же, привязаны к городским объектам - у Университета, например, своя независимая энергосистема. Понятия не имею, что бы я делал, если бы город получал энергию от каскада ГЭС - защитить протяжённые линии электропередач и сами плотины куда сложнее, чем город с его более-менее децентрализованной инфраструктурой... Короче, ответ "как защитить город" напрашивался сам собой: нужно (1) снизить скорость проникновения в город до приемлемой для реакции патруля Отряда и (2) в случае боя не дать нападавшим устроить его на улицах, где могут пострадать жители. Собственно, мистический дом в его классическом варианте обеспечивал и то, и другое: действительно, очень удобная пространственная техника для этих целей. Собственно, она и разрабатывалась для организации засад и скрытых нападений... "Изюминкой" моего проекта было то, что "мистический дом" я собирался использовать адресно - по месту проникновения демона с незарегистрированной сигнатурой. Собственно, всё время с момента, как меня "осенило" и до вчерашнего вечера я решал одну проблему: как сделать так, чтобы при срабатывании "мины" на включение сокрытого внутрь утягивало не всех манаюзеров, а только определённых: к сожалению, я выяснил, что активация "сокрытого" в том виде, что была использована дедом в Ноихаре, никакой "селекцией" целей не обладала, и на скрывающие амулеты тоже плевала, даже на мой. Подозреваю, "диссипаторы" правительственных магов, запирающие ауру в теле владельца, ничем принципиально не отличаются. Когда я, после ряда экспериментов (бедный Зак, опять я заставил его сливать ману в амулеты несколько дней подряд) понял, что в принципе этот параметр можно настраивать (запарывая примерно по сотне "пробных" амулетов в день), методом тыка определив, какая часть световых линий отвечает за формирования у амулета физического расположения "пятна захвата" в пространстве (спасибо, спасибо за ту методичку по применению "Мистических домов", Коуджи-сан, что вы мне дали), то пошёл рисовать презентацию и "сдаваться" региональному директору Социального Комитета. Кроме того, у меня был очередной "тяжёлый разговор с последствиями", который, собственно, так и так временно поставил крест на продолжении работы с амулетами: как раз к моменту разрешения продолжать эксперименты "на открытом воздухе", которые как-то нужно было обосновать официально уже Суговаре-сану, у меня пройдёт та "левая" работа, на которую мне сейчас придётся отвлечься...

Смысл моего "плана-перехвата" был довольно прост: кроме того, что разместить такие заметные (после срабатывания заметные!) техники по значительной площади периметра города (далее я планировал постепенно "заминировать" всю территорию Такамии) без одобрения Регионального офиса было невозможно (по крайней мере, не магу-без-клана), мне ещё нужно было заработать "официальные очки репутации" - нечто, что Коуджи-сан мог бы использовать для формирования положительного отзыва на запрос о предоставлении территории города в качестве поднадзорной клану Амакава земли. Раз уж мы согласовали свои действия с Куэс, то тянуть больше не стоило. Тем более, не прикрыв город хотя бы кольцом защиты, идти на "тёрки" с "Гаванью" было чревато. Тем более, я, кажется, смог придумать достаточно неожиданный для "бандюков" от мира сверхъестественного "асимметричный ответ": не слишком опасный для реализации и крайне болезненный по последствиям. Проклятье, реально, "замуровали, демоны" (с)! Необходимость в легализации нарастала, как снежный ком: кроме "демонической" ведь была ещё и "обычная" якудза, которую пока удалось "ошеломить" контр-ударом при защите, но, не ощущая за спиной у меня официально признанного клана, у некоторых "горячих голов" может возникнуть очередная идея "проверить на прочность" наглых выскочек, посмевших ставить гокудо условия. Это даже несмотря на то, что Отряд "официально прогнулся" под папашу Харухи - тоже ещё одна головная боль, если подумать. Уверен, оцевская "братва" постарается обрезать все слухи о случившемся - такой фейл отрицательно скажется на их репутации, но информация имеет свойство просачиваться...

- Амакава-сама, нам нужна ваша помощь. - Пачи нашёл и выцепил меня во время перерыва в работе с амулетами в помещении полупустого склада "Строительной компании Такамии". Судя по тому, что осьминог озаботился приватностью беседы и подобрал время встречи здесь, это было что-то довольно личное. И тут такое официальное обращение!

- Пачи, ты же знаешь моё отношение к "титулам". - Я невольно поморщился: голова была забита "техническими" подробностями дообеденных экспериментов, а тут отвлекают. - И к вассалам. Хочешь чего спросить - спрашивай прямо. Я - твой сюзерен, имеешь право.

- Харухи хочет ребёнка. - Как я и просил, вопрос прозвучал максимально прямо. Хорошо, что я в этот момент ничего не ел - так и подавиться можно!

- Поправь меня, но ты наверняка читал подборку по "смешанным семьям" в клановом архиве, так? "Подстройка" даже при самых благоприятных условиях занимает не меньше пяти лет. В среднем цифра "семь". Ага, читал. И в чем проблема?

Вместо ответа аякаси протянул мне несколько "файлов" с бумагами внутри: на первой стояла печать диагностического отделения "Центра матери и ребенка" в Киото. Гермафродизм! Проклятье!

- Ясно. - Я отложил документы в сторону и потер пальцами виски. Документов, собственно, было два комплекта: один из поликлинической больницы Такамии, и второй, с датами за вчера, из Киото: демон возил свою супругу на экспресс-диагностику. - Скажу прямо, я не смогу её "вылечить" при помощи "света". Заболевание врождённое: особенность половой системы у женщины, все половые клетки дифференцируются ещё до рождения. Она в курсе?

- Пока нет. - Пачи смотрел в пол, лицо застыло, как маска. - Результат озвучивают тому, кто платит за обследование.

- Врачи дают период остаточной фертильности от полугода до года. - Выудив соответствующий лист из кучи, я показал его вассалу. - Если Харухи забеременеет, то цикл остановится, скорее всего, на несколько лет. Особенно, если его "затормозить" соответствующим "противозачаточным" Либо... затормозить заранее.

- Врач из Киото сказал, что во втором варианте, скорее всего, это будет то же самое, что "просто подождать".

Мы сидели и молчали. А что было говорить? Прецедент "экспресс" конвергенции демона был получен лично мной. Случайно.

- Ты же понимаешь, что есть куча факторов, от наполнения силой до реципиента крови? - Безнадёжно спросил я. Видел, демон уже принял решение, и отговорить упрямца я бы так и так не смог. - Это исключая тот факт, что, возможно, метод действует только на хиноенм? И, при ошибке, или не подействует... или убьёт тебя на месте. Агеха "прошла по краю".

- У неё глаза наполняются внутренним светом, когда она говорит о нашем малыше... - Беспомощно улыбаясь, проговорил осьминог. Меня просто пробрало дрожью - вот таким я его ещё не видел никогда. Человек с такой улыбкой запросто сходит с края крыши... или железнодорожной платформы. Идиотский "восточный менталитет"! Тут думать надо, а не "красиво уходить в закат", б..дь! Некоторое время я массировал виски - пытаясь прикинуть так и эдак... в том числе, и по "количеству материала": идея мне не нравилась категорически, ни сама по себе, ни тем, что нормальное исследование я не проведу, и остаётся надеяться только на удачу... существенно сузив диапазон, где эту удачу придётся ловить. Видно, судьба у всех Амакава такая... но один из первых моих сторонников был мне дороже всех врагов на свете. Выбор сделан, к черту сомнения.

- Пачи. - Демон перевёл на меня взгляд и тут же растерял всю свою "беспомощную загадочность". Видно, что-то такое было у меня с лицом. - Бери две четверки из школы Тэнгу и забирайте из Ноихары пленников-ину. Только их - Снаппи пусть остаётся. И организуй мне встречу со своей супругой... не вздрагивай так, я не для "серьёзного разговора", на который кое-у-кого не хватило духа. И... это, конечно, с моей стороны звучит как попытка оправдаться, но всё-таки... ты этого "дракона" "разбудил" сам, и последствия... последствия, да - будут на тебе.

Пачи вздрогнул ещё раз, с некоторым почти испугом глядя на меня - не знаю, о чём он подумал. Но всё равно уверенно - и низко - поклонился. Что ж, я не Канаме, и уж тем более, не Якоин - но, думаю, это будет хороший наглядный урок для всех! Я вам покажу, как Амакава решают проблемы!

Интерлюдия 11. Япония: Такамия. Отряд Ину (5 демонов), демонолог, вивисектор, социальный экспериментатор Юто Амакава и его свита.

- Амакава-сама, это жестоко-о-о!!!

- Это что ещё за вой, то есть вопли?! Кажется, вы согласились на моё предложение совершенно добровольно. Я ошибаюсь? Я могу ещё что-нибудь предложить, если это вас не устраивает. - Они стояли достаточно далеко от всех, чтобы говорить свободно: группа псов-демонов и группа из экзорциста и его свиты-охраны.

- Нет! Не надо, господин! Простите! Простите!!! Но...

- Но?

- Они же... страшные!!!

- Так, я что-то не понял, ребята. Это - НАКАЗАНИЕ за нападение, и оно должно быть неприятным. Иначе какой в нём смысл?

- Это бесчеловечно, господин Охотник...

- Вообще-то ты - аякаси, не человек. Неужели забыл?

- Ай! Почему она на меня так смотрит? И облизывается?!

- Что, уже приглядел подружку?

- НЕТ!!! Она... она же меня вдвое больше!!! И хочет съесть!!!

- Люди не едят демонов, знаешь ли. - Мизучи, выглядящая как девочка лет двенадцати и постоянно находящаяся подле Амакава, не выдержала и вставила свои "пять йен". - Она так... только обсосёт. Немного. Знаешь ли!

- Аааа! Нет! Братья, спрячьте меня!!!

Старший ину, сильнейший мечник отряда, угрюмо смотрел в асфальт и молчал. На своих братьев (пусть и не все из них были кровными) он старался даже не глядеть - и уж тем более на толпу... ну, ладно, пусть будет - девушек. Он и так чувствовал горячие взгляды сквозь тонкую летнюю рубашку - девицы без всякой магии умудрялись одними глазами "прожигать" в нём "дыры", глядя на рельефную мускулатуру бойца гокудо, которую подобранная кем-то из свиты колдуна-демонолога одежда скорее подчёркивала, чем скрывала. Проклятый Амакава! Такое унижение - и так ловко обставлено, что он словно бы и ни при чём. Ну не на баб же сердиться? Бабы-то дуры, что с них взять? А он уж было обрадовался, когда за пленённым отрядом в большой спешке приехал автобус и девять конвоиров... ага, как же!

- Эй, подруги, всем привет! - На помост тем временем взобралась довольно красивая (особенно по контрасту!) девушка с микрофоном: судя по всему, её связывали какие-то отношения с морским демоном, предводителем их конвоя - тот окликался на прозвище "Пачи". - Сегодня, как вы все уже знаете, у нас "Аукцион добрых дел"! На одной чаше весов - то, что вы пообещаете сделать для ближнего своего, а на второй - пятеро мрачных красавчиков, согласившихся выступить при-и-и-изом!

- Уааауу! - Небольшая толпа некрасивых девочек взвыла так, что сами "красавчики" в очередной раз вздрогнули. Люди - а так аутентично получилось изобразить клич охотящейся стаи!

Бывший глава отряда постарался отрешиться от шума, в очередной раз вспоминая, как его угораздило влипнуть в это. Выбор, что предложил экзорцист, был крайне прост, и на первый взгляд - необыкновенно щедр: для того, чтобы освободиться из-под стражи, нужно было всего лишь... "сделать" ребёнка одной из женщин-людей. С какой получится - из предоставленного на выбор "пула". Получилось? Амакава проведёт церемонию бракосочетания - и свободен. Ага, "свободен". Для пса-демона оставить беременную жену? Немыслимо! Неизвестно, кто навёл мелкого главу клана на эту мысль, но логика его была безупречна. Мало того, что заявиться с человеческой женщиной в качестве супруги в Минато но Дзию было лишь способом выбрать для неё особо мучительную смерть, так и сам оябун, которому они клялись служить, наизнанку вывернет свою "свору" (может, и в прямом смысле), пытаясь определить, чего такого с ними сделал Амакава... После чего всё равно убьёт. Нет, не со злости даже - просто из осторожности и опасения: с чего это вдруг такой альтруизм по отношению к врагам? Демоны у главы Красного Квартала ещё есть - заменить поисковый отряд не проблема, а вот шпионы (в лучшем случае!) в лагере аякаси-бандитов решительно никому не нужны. "Экзорцист заставил каждого из нас принести клятву, возложив руки на голову, а потом отпустил". Смертный приговор, однозначно - такие подробности о "клятве Амакава" известны были достаточно широко. А то, что "клятва" закрепляла брачный договор - уже несущественные подробности. Несомненно, ину вполне осознанно пошли бы, причём в полном составе, и на столь неприятную смерть - ещё ни один пёс не предал того, кому клялся! Но... но тот, кто помог демон-слееру, рассчитал правильно: когда идёт конфликт преданности служения господину и ответственности перед семьёй - ину выбирает семью. Демон-пёс просто не имеет права со смертью бросить ту, кто носит его ребёнка. Да и из Такамии убраться становилось проблемой: скорее всего, претендентки на брак будут соответствующим образом проинструктированы, и захотят остаться на месте... И потом - где ещё можно будет найти место, безопасное для смешанной семьи настолько, насколько даёт прямая гарантия для таких семей от главы шестого клана? Проклятье!

Ину из-под отросшей чёлки осмотрел "кандидаток" - первых "победительниц" аукциона, собирающихся в его персональную группу. Брр! Ну, бывают женщины, которым не повезло с внешностью. "Социально-активные, потому что им больше некуда приложить тепло своих сердец" - если по формулировке Амакава. Это можно было бы рассматривать как своеобразное унижение - однако, ину узнали своего пленителя достаточно, чтобы понять: если Амакава сказал, что есть специальный стимулятор, "съедающий" многолетний срок "подстройки" под пару - значит, он действительно есть. Амакава не врут - зачем? Правда куда страшнее!

Для женщин был поставлен тот же выбор: супруг, если будет ребёнок. Даже отсюда, с тридцати метров, было прекрасно видно выражение их лиц, в особенности - глаз. Да, молодые и не очень дамы явно были готовы очень постараться, чтобы заполучить себе по окончанию полуторамесячного "контрольного срока" "суперприз" в "окончательное пользование". И некоторая странность такого мероприятия никого из них не смущала. В конце концов, кто из нас не мечтает о личном счастье? Если бы альтернативой была всего лишь смерть, даже мучительная, вопрос выбора бы просто не стоял! Но Амакава, с детской непосредственной улыбкой, просто пообещал лишить псов магии. Совсем. Навсегда. После чего продолжать удерживать, не давая наложить на себя руки - столько, сколько понадобится ("содержать и контролировать пленников без магии будет значительно проще... и это ОЧЕНЬ интересный эксперимент!"). Нет уж, лучше жениться, чем обречь себя на такое!

- "Продано-о-о!" - Девушка с микрофоном от избытка эмоций вскинула вверх руки. Старший ину поднял взгляд - и ему стало плохо. ВОСЕМЬ! Его "купили" ВОСЕМЬ женщин. На месяц. И у всех в глазах такое... нездоровое... Ками-сама! А у ребят - три, четыре, у самого молодо выглядящего вообще двое - и даже чуть симпатичные! Бывший глава отряда содрогнулся, но нашёл в себе силы поднять взгляд и посмотреть в ответ с вызовом. Честь! В какую бы ситуацию не попал Ину - честь всегда остаётся при нём. Наказание? Он пообещал - он примет его с честью! В конце концов, если его жизнь прервётся ТАК - он не нарушит своего слова, данного пленителю... хотя, да. Видимо, уже не пленителю. Пора, похоже, учиться звать Амакава "градоправитель-сама"...

12.

Станция Шинчи, что недалеко от города Сома, оказалась до чёртиков умилительно-сельским местечком! Ветка железной дороги долго вела нашу электричку вдоль побережья, то отклоняясь от береговой линии, то, фактически, вынося состав на самый берег, демонстрируя то очередную картину ленивого прибоя, то вырастающий из полей и так же быстро скрывающийся из виду завод по переработке морепродуктов, то - сейнер-харбор, порт для стоянки разномастных рыболовных судов, от сейнеров в сотни метров длиной, до маленьких катерочков... Это была моя первая столь длительная железнодорожная поездка по Японии - фактически мы пересекли большую часть страны, попав на восточное побережье вытянутой северной части Острова: дальше на север через час-полтора неспешной езды можно было добраться до парома на Хоккайдо.

Такахаси, аякаси-черепаха (или правильнее говорить - черепах, раз он мужского пола?) всю дорогу проспал - "Рыбка" скоро закончит докование, и экипаж спецсудна вынужден будет вернуться к своим обязанностям, кроме, видимо, Пачи. Кого ставить на его место было совершенно непонятно. Химари всю дорогу старалась сохранить строгий вид "внимательного телохранителя" - причина такого поведения читалась "на раз"... даже две причины. Сидзука, как причина номер один и сверстница по возрасту, всё время находилась не далее чем в полутора-двух метрах от меня, причём получалось у неё на редкость непринуждённо. Кроме того, я купил себе и ей по приставке "Nintendo DC" - в них есть удобный Wi-Fi чат: иногда полезно иметь возможность в независимой текстовой связи, не привлекая внимание... в общем, не то чтобы это было ошибкой, но половину пути глава клана номер 6, великий и ужасный Амакава-сама, банально прорубился в "Супер Марио Рейсинг" - ещё и продуть большую часть раундов умудрился! "Причина номер два", клыкастая и беззаботная, тоже ехала вместе с нами: как и обещал, Агеху я взял с собой, и намеревался поступать так до тех пор, пока у неё "живот" не проявится совсем уж очевидно. Опасности от такого шага, если подумать, было не сильно больше, чем оставить будущую мать в Такамии, а так - хоть какой-то контроль. Ну и понятное дело, что на случай непредвиденных ситуаций лучше два А-класса, чем один, пусть даже это мизучи и у моря. Так что не могу сказать, что у Химари не получалось с функцией телохранителя, но почему-то очень хотелось ей рассказать анекдот про Внимательного и Осторожного суслика - едва сдержался. Сама кошка, похоже, не очень приняла мои слова всерьёз, а я наполовину знал, а наполовину - догадывался, что после ритуала все боевые навыки девушки окончательно "слетят"... если всё пройдёт, как надо. Я, по крайней мере, на удачный исход сильно рассчитывал.

Кому было хорошо в поездке - так это Дофу. Фугурума - первое на моей памяти существо, сумевшее реализовать "принцип Чебурашки", спокойно почивала на лаврах, то есть на с... за пазухой у бакэнэко Благодаря полезному конверту, всю ту гору оборудования, что мы тащили с собой, не пришлось нести в руках - не знаю, как бы мы без неё справились. Особенно много места занимали снаряжённые квадрокоптеры с хорошими камерами и снабжённые, вместе с аккумуляторами, деревянными накопителями маны с заклятием-преобразователем. Наконец-то я смог "применить голову" и сообразить, что ограничить напряжение и ток можно путём составления довольно несложной гибридной схемы из импульсного мана-насоса, включаемого на короткое время, и фильтра, сглаживающего "гуляющие" параметры выходного напряжения. Немного громоздко, но квадры теперь могли провисеть в воздухе заметно больше "штатных" сорока минут - если ничего не случится с электромоторами, которые мы банально никогда не гоняли в "непрерывном" режиме часами, тем более - сутками. Давно заметил, что если над какой-то проблемой думать, а потом отложить, иногда решение появляется в голове "само".

Обосновались мы недалеко от моря, под сенью деревьев, что прикрывали "группу быстрого реагирования" от недалеко проходящего вдоль берега двухрядного шоссе, полупустого, несмотря на то, что поселения рыбаков шли довольно густо. Занятно, между пляжем и дорогой здесь шло "дикое поле" с группами деревьев и кустов, а после дороги - разбитые "стык в стык" поля. Похоже, ушлые фермеры использовали невысокую насыпь шоссе как "бесплатную" ловушку от сдувания/смывания почвы в море во время непогоды... Думаю, вот такие вот "выезды на природу" были тут в порядке вещей, особенно для семей с детьми, за которую нас всех принимали: по крайней мере, флегматичный таксист не выразил вообще никакого удивления ни нашим составом, ни тем, что мы попросили у него номер сотового - вызвать, когда "нагуляемся", чтобы отвёз назад на станцию. Правда, у машины вышел небольшой фейл: нас получилось шестеро (До не показывалась) на четыре посадочных места. В итоге, "детей" взяли "на коленки" - Тайчо с Такахаси честно старались не ржать, увидев моё выражение лица на предложение воспользоваться коленями одного из двух вассалов "сильного пола" в качестве сидушки. Глупо, я понимаю... но переступить через себя не смог. Я не такой!!! А уж Химари всю поездку только и делала, что доставала меня фразочками "ах, не вертитесь, мастер" и "вы уже совсем завладели моими коленями, совсем!". При этом не забывала выпячивать грудь и вообще всячески развлекалась. Себе я поклялся, что назад мы пойдём пешком!

Не могу сказать, что быстро учусь, но прошлой поездки в Токио мне хватило, чтобы точно понять - наличие связи может быть равноценно возможности выжить. Думаю, один звонок Охаяси смог бы решить все транспортно-эвакуационные проблемы без геройского прорыва через захваченное горящее здание: просто тихо-мирно выбили бы всех на крыше и подождали вертолёт. С другой стороны, что ни делается, то к лучшему: зато сам ДРЦ уцелел, вместе с детьми и персоналом... и клан Охаяси мог бы списать часть "долга" за участие в спасении дочери на воздушную эвакуацию. Но это не значит, что к организации связи надо подходить столь же тупо! И вообще - я не гордый, подую и на лёд, всё лучше, чем обжечься. Так что, с Химари мы уходили "вооружённые" двумя сателлофонами, тремя на двоих "обычными" сотовыми телефонами, транковой рацией у каждого - и это при условии, что над местом встречи будут барражировать на высоте около ста пятидесяти метров аж четыре "квадры". Всего вертолётов-дронов у нас было с собой шесть, причём два из них могли работать в режиме "ретранслятора" для мобильных радиостанций: спасибо "военному стандарту" японской фирмы Vertex, позволяющему переключить обычную рацию в режим "репитера". Ну и оптика в дронах была очень неплохой, лично меня будет душить жаба, если один из квадрокоптеров таки навернётся... но, как говорится, "здоровье дороже". К слову, чисто "визуальные" сигналы мы тоже обговорили, а у меня за ремень джинсов была всунута ещё и одноразовая ракетница... м-да, только пулемёта на ремне через плечо не хватает. Впрочем, я его даже с мышечным усилением нормально удерживаю с трудом - слишком громоздкая для моих пропорций тела штука, этот пулемёт. Вот пусть Тайчо с ним таскается - "внутри" Дофу лежит в том числе и трофей с разгромленной горной базы моих родителей. Кстати, трофейное вооружение с ДРЦ так и осталось в "кармане" у Куэс - это если совсем уже параноить... Квадрами, что интересно, в "норме" должны рулить операторы удалённо - подключил к процессу Сасу и тех из учеников Тэнгу, что "подсели" на пилотирование: у команды быстрого реагирования могут не дойти руки. Всё-таки повсеместное покрытие 3G (говорят, скоро будут делать и 4G) с безлимитным трафиком - очень классная штука! Блин, наверное то, что наше "свидание" с Куэс походит на боевую операцию - со стороны смотрится как-то странно. Но лучше уж я побуду параноиком. Живым параноиком! Тем более, после ритуала Химари будет фактически беззащитна...

Неторопливо идти по нагретой солнцем обочине шоссе летом - та ещё пытка, к счастью, сейчас облачно. Север страны вообще не слишком солнечный регион, да и Токио тоже не часто балует прямо-таки хорошей погодой. Вот в Такамии - уже лучше, хотя, казалось бы, не настолько мы и южнее... Я в очередной раз попытался визуально отыскать сопровождающие нас коптеры - и с некоторым трудом разглядел одно чёрное пятнышко где-то над морем. Остальные на фоне серых облаков совершенно терялись. Мы идём вдвоём - я и Химари. Девушка в кимоно и с мечом в "обёртке", я с небольшим рюкзаком. Правда, есть у меня некоторое подозрение, что за содержимое рюкзака я мог бы выручить на чёрном рынке сумму, за которую смог бы приобрести один из виднеющихся вдали на поверхности моря промысловых катеров. Ветер, порывами прилетающий с пляжа, подхватывает длинные прядки "хвоста" кошачьих волос, играет ими... Сама бакэнэко вид имеет бледный - даже скулы очертились куда острее, чем обычно. Я бы тоже переживал - ритуал Куэс будет вести... не самый заурядный. Ладно, спрошу ещё раз:

- Химари, пока ещё есть шанс "отыграть назад", подумай...

- Нет, я так решила! Я ваш меч, мастер, а клинку нужно быть подле руки, что его держит.

- Хорошо.

На площадку мы заявились первые - Джингуджи пока видно не было. Я забрал у девушки амулет - и, пока кошка ходила из стороны в сторону, радуясь вернувшимся чувствам и развёрнутой ауре (которую Куэс, конечно же, почувствует заранее), приступил к разметке. Вся фигура строилась на основе гексаграммы, вложенной в круг: по счастью, ритуал предполагалось провести над лежащей аякаси, а то мне пришлось бы тащить амулеты-подавители вместе с двухметровыми палками. А так хватило шести колышков, вбитых через специальные отверстия кубиков из реек. Дальше пришлось взяться за металлическую лопатку для выкапывания лунок на огороде - ей я делал борозды "звезды Давида", в которые потом засыпал толчёный меловой порошок (тоже амулетизированный "паромом"). Почему у британцев изучают работу именно с этим опорным символом, мне интересно? В щите у Куэс тот же символ был виден, да и в Книгу я у неё успел нос через плечо сунуть... Ладно, неважно.

- Она идёт. - Кажется, голос Химари охладел до температуры замерзания воды. Это несмотря на то, что я реально "прокомпостировал" ей все мозги за прошедшую пару недель, как надо вести с себя с союзником из Круга (важно!) и моей, скорее всего, будущей супругой (и нечего кривиться! Если кто-то захочет "полезть" на клан Амакава, то на союз Амакава-Джингуджи они очень вряд ли полезут. Подавятся!) Кроме того, "принцесса" - сильный, хорошо обученный боевой маг, которому в глаза говорить всякие гадости (ага, особенно перед ритуалом, который он, маг, будет вести над тобой) - очень неполезно. Ну, не то чтобы "как об стенку горох", но... чувствуется, что кошке очень тяжело бороться со своим импульсивным характером.

Ну и Куэс, конечно, как всегда, звезда:

-Ю-тя-а-а-а-н! - И поцелуй. Причём не просто поцелуй, а девочка ещё и повисла на моей шее (для этого ей пришлось подогнуть ноги), из-за чего уже мне пришлось сильно прижимать её к себе за талию. "Место встречи" и проведения ритуала молодая Джингуджи выбрала очень хорошо: небольшая низина - воронка с сухим и ровным дном, практически не поросшая травой. Носящая полумесяц, как всегда, появилась внезапно - несмотря на предупреждение, "бортики" ямы скрывали стремительно приближающуюся волшебницу до самого последнего момента. Более-менее лёгкое платьице с асимметричной юбкой и высокими сапогами (видимо, компромисс для перемещения по "пересечённой местности") заставило меня внутренне скривиться - что будет с открытыми частями тела, если девушку от удара демона протащит по песку или, ещё хуже, асфальту, лучше не представлять. Надо будет ей тактично намекнуть о форме одежды - и предложить свои услуги в качестве источника нормального защитного снаряжения... если разговор пройдёт сегодня так, как надо.

- Ты уже всё подготовил, Ютик? - Джингуджи оторвалась от меня, старательно игнорируя отвернувшуюся Химари, поднявшуюся, пока мы целовались, на кромку воронки. Кошка теперь с независимым видом осматривала горизонт. Ну, волшебница как всегда в своём репертуаре: в первую очередь интересует или любовь, или магия. Остальное побоку.

- Привет! Да, посмотри. - Обойдя фигуру, воткнул во внешний угол каждого луча по накопителю. - Нормально?

Шестиконечная звезда в визуализации очков начала наливаться слабым, каким-то "волосатым" свечением: так работала меловая часть собранного мною "стационарного амулета". А ниже, с некоторым опозданием, "залилась" маной заглублённая, созданная при помощи "парома" замысловатая конструкция из пересекающихся полос и завитков: судя по скудному описанию из методички, это был "контур стабилизации", банальный "магический конденсатор", выравнивающий "напряжение" во всём контуре. Да, методичка у Куэс была БМАшная, с минимумом пояснений, к ней Джингуджи-химэ приложила краткое "сделай всё, что получится, остальное я". Ну, я и сделал...

- А... - "Огромные" удивлённые глаза. - Ю-тян! Как ты смог без заклинания составить "второй слой"?

- Он же в методичке начерчен был.

- Да, но...

- Что-то сделал неправильно?

"Принцесса" внимательно оглядела фигуру и отрицательно покачала головой. Хех! Лазерная рулетка рулит! И "паром света", размещающий линии там, где я хочу, а не там, куда ведёт руку кривая мышечная реакция. Тем временем, Луна принялась внимательно рассматривать вместо меловой звезды землю под "контуром".

- Ты не закапывал амулеты. - Полуутвердительно сообщила она.

- Нет, зачем? Я же Амакава, теперь сама земля под звездой - рабочая зона. Манапроводник с пониженным сопротивлением.

- Э... как?

- Куэс, что с тобой? Я же то же самое делал в здании ДРЦ, когда мы несущие конструкции укрепляли. Ты же видела. Просто рукой потрогал - моя наследственная техника недаром называется "внедрение света". Любой предмет - артефакт. Это же общеизвестно, разве нет?

- Навсегда? - с каким-то глупым видом переспросила меня девочка.

- Навсегда, - подтвердил я. - Что-то не так?

- Юто, скажи, ты меня сейчас не разыгрывал? Ты из любого предмета можешь сделать "материальный" артефакт? И неважно, какой материал пошёл в работу?

- Важно. Материал должен иметь потенциальную возможность обладать нужными свойствами. - Объяснил я, начиная понимать, в чём у нас сложилось недопонимание... и что я крупно облажался, надеюсь, не фатально. - К тому же, ты видела, как я со стенами и перекрытиями работал... Видела же?

- Я видела, как ты прикладывал руки, и всё. - Выражение на девчоночьей физиономии было... странное. Я обратил внимание, что кое-кто очень гордый и совсем-не-заинтересованный "отрастил" кошачьи уши, и сейчас одна раковина повёрнута как раз на нас. - При этом ничего не происходило, я специально смотрела "мистическим взором". Мы расстались, не поговорив - времени не было... Ещё хотела узнать, как ты внедрение маны маскируешь... и зачем...

Вот теперь и до Куэс, похоже, начало доходить. Ладно, я всё равно собирался проводить сегодня "серьёзный разговор", а для этого так и так нужно "открывать карты". Слишком много у меня на моё "наследство крови" завязано.

- Я могу влиять - без всякой магии, заметь, - на пространственную структуру строения вещества: что-то вроде воздействия на кристаллическую решётку, или что-то подобное. Само вещество, химически и по составу, я менять не могу - проверял. Это - сила моего клана. Кеккей Генкай Амакава - "свет изменяющий".

Чтобы не бросать слова на ветер, я отломил сухую ветку от куста, росшего чуть выше по склону, и превратил палку в преобразователь "мана-электричество".

- Вот, направь ману в ветку и другой конец приблизь к земле. Только осто...

ХДАШШШ! Ветка закономерно задымилась с того конца, где был "вывод" парома, Джингуджи-химэ рефлекторно выпустила палку, как только та плюнула в землю вольтовой дугой. Надо будет запомнить, что перед словами "направь ману" при общении с девушкой надо добавлять "по чуть-чуть и аккуратно"! Хорошо хоть рисунок не задела. Эй! Я упал на колени рядом с так и севшей там, где стояла, девочкой: состояние платья, похоже, её больше ничуть не волновало.

- Куэс!

- Ха-ха! - Луна заливисто рассмеялась - как серебряные колокольчики в ночи. Потом всё же перевела взгляд на моё обеспокоенное лицо. - "Неизвестная техника по подбору оптимальных материалов", ведь целую теорию у нас в клане развели, откуда Амакава брали сырьё для своих амулетов с уникальными свойствами. А твои предки... "просто рукой потрогали", да, Юто? А-ха-ха!

- Куэс...

- И-извини, хах! Просто, уфф... вот эта "веточка" - "естественный" преобразователь мана-электроэнергия... с коэффициентом эффективности где-то 0,92, если навскидку... думаю, тысяч двадцать евро, как нижнюю планку стоимости на Стокгольмском аукционе ставить можно! И это "бесполезная", по большому счёту, штука. А мать посчитала, что брак с наследником Амакава экономически невыгоден Джингуджи... ха-ха! Ох!

Я приземлился на задницу рядом с "принцессой", плечи которой ещё вздрагивали от редких "ха-ха" - похоже, Куэс с большим трудом смогла "переварить" существование ТАКОЙ силы у моего клана. Н-да, это действительно смешно: предки каким-то образом скрывали свои способности к качественной "пластификации" свойств материалов, видимо, пустив не один ложный слух... и тут такой фейл! Да, я подозревал, что ситуация с моим "наследием крови"... сложная, но не подозревал, насколько! Я ведь умудрился пройти по самому краю с этим "амулетопроизводством"! Хорошо, что в руки Коуджи попали только "скрывающие" амулеты - у которых собственную структуру "по умолчанию" не рассмотреть, а попытка "вскрыть" даст только бумажную труху! Интересно, когда предки поняли, что действительно попало им в руки? Судя по реакции девушки, у меня в руках чуть ли не "ключ от всех дверей" для магического амулетостроения... блин, можно было бы хотя бы в клановых хрониках намекнуть! Типа "потомок, пущены в народ легенды-дезинформации про Амакава следующего содержания"...

- Куэс... - Тихонько позвал я вроде бы уже почти успокоившуюся "невесту"... впрочем, наверное, без кавычек уже... после такого доверительного разговора я просто обязан буду обеспечить лояльность этой отдельно взятой Джингуджи... - Какая у вас в клане была теория про "амулетную" способность Амакава?

- Внедрение заклинаний оптимизированной конфигурации под неоднородности материала амулета. Сам понимаешь, эффект на порядок лучше, чем от обычного резидентного заклинания. И, кроме того, возможность непосредственно перед боем найти и подобрать ту самую палку, камень или ещё какой предмет с уникальными свойствами - их иногда находят, случайно... Ха! "Случайно!"

- "Палево, Юто, па-ле-во!" - Вслух я сказал самому себе. Впрочем, не такое уж "палево". Палево - это если бы я рассказал кому-нибудь... вот, как Куэс сегодня, например... как "оно работает". А необученный наследник, скорее всего, не смог бы внятно объяснить, почему он подхватил с земли именно эту ветку - или указку из класса взял. Или стал бы продавать через Куросакуру "уникальные" амулеты по-настоящему массово. Учитывая, что у меня так и не дошли руки до "контрабандных" продаж - в конъюнктуре рынка я совершенно не разбирался (и Котегава тоже), и это был один из вопросов, которые я хотел задать крутящейся практически исключительно в "магическом сообществе" Джингуджи-химэ... вот и узнал, что называется. Впрочем, ладно. Я хотел "серьёзный" разговор? Сейчас, пока девушка выведена из равновесия свалившейся новостью, самое время! Я, помнится, какую-то даже пафосную фразу в своё время придумал, для вот такого "бросаться в омут с головой". Ах, да! Точно. "Всё на зеро"!

- Ку-тян. - Вкрадчиво позвал я, заставляя девушку очнуться от размышлений, в которые она погрузилась после того, как успокоилась, привалившись к моему плечу. - А ты уверена, что хорошо меня слушала?

- А? Что-то не так, Ю-тян?

- Ну... про доходы, которые можно получить от продажи амулетных поделок, прошедших через мои руки... Просто, наверное, это слишком мелкие суммы, если речь идёт о заработках.

- Ютик, ты просто не представляешь!..

- Погоди. Я же говорю, ты меня невнимательно слушала. Я же сказал тебе, что могу изменять свойства любого вещества в пределах "заданного природой максимума"?

- Но...

- Любого свойства вещества, дорогая!

- Всё ещё не понимаю, что ты хочешь мне сказать.

- Ммм... тебе словосочетание высокотемпературный сверхпроводник электрического тока" что-нибудь говорит?

13.

- Ты можешь на неё так не пялиться?!

- Я не умею рисовать с закрытыми глазами. Тем более, если рисунок привязывается к внутренней структуре.

- Я понимаю... но всё равно раздражает!

Я промолчал. Ну, что тут можно ответить? Что Куэс сама настояла на том, что бы мы вместе внесли коррективы, используя манапроводящую краску для аппликации дополнительного контура прямо поверх тела бакэнэко? Сама по себе эта субстанция для нашего действа не подходила... без "парома". А вот с известным мне плетением "манапровода" - подходила как нельзя лучше. Меньше откат от ритуала - меньше проблем. Вообще, такой ритуал можно провести удаленно... вроде бы. И, естественно, никакого "отката времени"! В реальности "здесь" закономерно оказалось, что нужный мне ритуал относится к ремонтно-восстановительным для относительно-монолитных предметов, потерявших при деформации/разрушении не более 20% от исходной массы. Например, откопав рукоять древнего меча, можно было с гарантией сказать, что лезвие рассыплется ржавыми крупинками, стоит лишь попробовать вытянуть его из земли. Проводим ритуал - вуаля, заклинание по некоторому алгоритму восстановило структуру материала, вернув первоначальную форму. Очень полезное бытовое и археологическое заклинание, в БМА его не зря учат... вся загвоздка в алгоритме.

После того, как мы разобрались с моим "кеккей генкай", успокоились (я позвонил оперативной группе и предупредил о задержке), Куэс, оценив возможности, которые даёт моя личная родовая способность, подробно просветила меня, что и как делает эта восстановительная техника. Вместе с небольшим экскурсом в историю современной магической науки - этих материалов у меня, естественно, ещё не было. И плохо - потому что тема оказалась крайне интересной и актуальной! Кстати, рассказывает "Луна" просто прекрасно - её саму можно ставить за кафедру в лекционном зале. Ну и, видимо, сыграла свою роль моя лекция на тему свойств "передельных материалов" - и как их массовое производство (хотя бы одного вида) может изменить картину мира. Блин, а по первому свиданию и не скажешь - мы там больше целовались, болтали "за жизнь", а потом занимались спасением себя любимых вместе с окружающими в особо крупных размерах. Да, я помню, как глава Тсучи обозвал младшую Джингуджи "занимающейся наукой" (проклятье, да я ни одну мангу не пытался вспомнить так часто и так подробно!), но списал на не слишком точный перевод (один так и "прилипший на язык" "паром света" чего стоит!). А тут наследница двенадцатого клана раскрылась для меня с совершенно неожиданной стороны: может, пока ещё и не учёный, но лаборант на кафедре ВУЗа из неё получился бы (можно считать - и получился) отменный. Надо сказать, что мы, обсуждая передний край современной науки и магии, несколько... ээм, увлеклись. Собственно, я понял это только тогда, когда в очередной раз перевёл взгляд на Химари - и понял, что пора закругляться. Потому что уши до того прислушивающейся к нашей беседе нэки реально стали сворачиваться в трубочки! Лучше вернусь к истории "современной магии":

Разработка многокомпонентных заклятий, при помощи заранее "свернутых" резидентных чар (вроде щита) или подготовленных "спусковых" артефактов, куда требовалось только добавить немного силы, после начала Ренессанса постепенно стала самым "мейнстримом" в Европе, постепенно подвинув "простые" чары и высокоэнергетические действия на чистой силе. Но всё равно - ситуация оставалась "кто в лес, кто по дрова" до самой Второй Мировой, в которой магия официально не применялась, а вот "неофициально" активно использовалась во всяких "спецоперациях", наряду с боевыми газами, белым фосфором и прочей боевой гадостью. Ещё одним эффектом, кроме очередной массовой гибели средних по силе магов, оказалось то, что вернувшиеся "на гражданку" прошедшие подготовку в спецвойсках манаюзеры уже имели на руках результат тех немногих удачных "закрытых исследований", проводимых спецслужбами по всему миру. Да и просто маг, обученный телекинезом бесшумно и в темноте разминировать "неснимаемые" участки заграждений, или поработавший в составе экипажа тяжёлого танка прорыва, не только заклинанием поддерживая целостность брони, но и исполняя роль радиста, внезапно понимал, что и в мирной жизни использовать возможности синтеза научных представлений о мире и знания о магии куда как более эффективно, чем продолжать практиковать традиционные школы. Конечно, не всё оказалось так радужно... хотя бы потому, что учёных от магии было просто тупо МАЛО, и они не могли охватить весь стремительно расширяющийся "передний край" человеческой научной мысли, но кое-что получилось. Так сформировалась новейшая передовая "европейская школа", ярким представителем которой являлась БМА. Не даром на "доске памяти" можно найти 96 фамилий её преподавателей, аспирантов и студентов, что внесли свой вклад в "защиту дела мира" во Второй Мировой. Британская научно-магическая школа имела свой "персональный" уклон - это была кибернетика. После того, как на английской земле родились Ада Лавлейс и Алан Тьюринг, после успешного взлома "энигмы" - результат был закономерен. Конечно, заклинания не составлялись на двоичном коде: сложно сделать это с трёхмерными плетениями в ауре мага, но вот наработка использования сложных, многокомпонентных артефактов путём изменения взаимосвязей между ними оказалась истинно "золотым дном"! С помощью своей не такой уж толстой книженции, Джингуджи-химэ могла запустить адресное заклятие дальней связи, нацеленное на "метку" абонента вплоть до расстояния несколько тысяч км. или установить многокомпонентный стационарный щит, создать "мистический дом" (точнее, чем-то там отличающийся европейский аналог), запустить заклинания сканирования, сложные атаки, вроде АоЕ чар, селективно выбивающих не самых сильных духов, смешавшихся с толпой людей (называется "Святой молот Света", кстати!). А без книги в одной руке превращалась в обычного, хоть и сильного боевика, "дамагера", если по классификации современных игрушек. Этакая гаубица с мощными, но "редкими" атаками. "Слабо" колдовать без книги Джингуджи не могла - впрочем, она обошла этот вопрос стороной, а ответ я знал и так: повышенная проводимость тела, заполученная от "парома" деда, просто не давала ограничить стабильный поток ниже определенного. Типа - "сальник протекает". Так что "книга мага" работала для "принцессы" ещё и ограничителем силы - больше определённого артефакт через себя пропустить не мог...

- Вроде бы всё, проверяй. - Я в очередной раз стёр тыльной стороной руки пот со лба. Солнце, выглянувшее после обеда, сделало это совершенно некстати: сразу стало жарко, несмотря даже на освежающий бриз с "дикого" пляжа. Если вам доведётся зачем-то разрисовывать голую женщину акварельной кистью - помните, что возбуждает это только первые десять минут. Потом становится как-то пофиг на "субстрат" нанесения краски - и даже восхитительные округлости перестают "поднимать настроение" - наоборот, появляется иррациональное сожаление, что если бы это место было плоским, можно было бы управиться на 5 минут быстрее... Фууух! Куэс, занимающаяся тем же самым с другой стороны, закончила почти одновременно со мной и теперь придирчиво осматривала контур на предмет совпадения с предполагаемыми "внутренними токами" при ритуале: то ещё "развлечение" для гетеросексуальной девицы! Впрочем, последнее её, как и меня, последние минут сорок, что называется, "не парило". Зато сама нэкохимэ оттянулась за все многочасовое мучение слушать таких умных нас: сначала с плохо подавляемой улыбкой слушала завистливое шипение "Луны" насчёт некоторых анатомических особенностей... а потом просто уснула! И даже тихонько похрапывала! Лично у меня появилось желание ущипнуть соню за задницу - что за фигня вообще! Куэс, судя по выражению лица, выбирала между электрическим разрядом и пинком, но всё-таки сдержалась. Ещё раз оглядела узор (он наносился только "сверху" - снизу был меловой и второй, заглублённый, контур) - и кивнула. Краска уже застыла - хрен ототрёшь без специального растворителя, и я, аккуратно приложив пальцы к середине живота Химари, врубил "паром". Линии, до того светящиеся в зрении очков крайне слабо (специальные очки для смотрения на Куэс!) вспыхнули светящейся сеткой. Пора! Место моей ладони заняла ладонь Джингуджи. Куэс аккуратно отложила книгу и зажмурилась, её аура вспыхнула как факел - ударяясь в стенки амулетного периметра, и легко, почти не замечая преграды, пробивая их. Кибернетика - интересная наука: в том числе её достижением является сопряжение совершенно разных устройств, производители которых могли не видеть в глаза не только друг друга, но и документацию к проектам. Достаточно просто использовать "стандартизированный интерфейс". И сейчас для восстановительной техники таким интерфейсом выступал сам "дар", геном главной семьи двенадцатого клана Экзорцистов Японии. Дар власти над тем, что в фентези с некоторой ошибкой назвали бы "некромантией"! И источник маны кошки - я это увидел - отвечал! "Откат" происходил медленно и печально - тело Химари, которая так и не соизволила проснуться (а теперь само заклятие удерживало её в отключке) медленно, почти незаметно начало "плавиться", сжиматься. Зрелище завораживающее - и адски пугающее одновременно! Если бы такое возможно было проделать над телами людей, я бы, пожалуй, приложил бы все силы, чтобы оперативно убраться за пределы планеты: война магов и нормалов оказалась бы лишь вопросом времени! Но к счастью, наши тела не обладают сверхпластичностью аякаси, для которых вопрос изменения работы встроенного в их сущность "манагенератора" автоматически тянет за собой пластику всего тела...

И тут до меня кое-что дошло. Матримониальные планы, отвернувшие Джингуджи от Амакава и повернувшие к Европе. Помнится, мамочка Куэс проделывала над ней ритуалы "ограничения силы". Ксо! Это - оно! Дар-то у людей и у аякаси имеет одну и ту же природу! Он разный по спектру маны (о да, после создания датчиков стат-комплекса я тут эксперт!) но по принципу действия - такой же! И у Куэс "совершенно случайно" оказались при себе нужные записи! Наверняка мамочка постаралась - на случай, если с ней что-то случится, чтобы дочка подобрала себе верную соратницу из клана и в случае чего "пролечилась". И заклинание она это нашла/освоила через год-два после того, как мой дед провел лечение её дочери. Возможно, она даже не сразу разобралась в его работе - всё-таки дар кеккей генкай стандартного интерфейса "по умолчанию" не имеет... Всё сходится с тем, что рассказала девочка о себе. Интересно, сама-то Куэс в курсе, или получила записи в "анонимном подарке"? Хотя нет, лучше не спрашивать - и вообще сделать вид, что я ничего такого не понял. Ну Мерухи и ЖУК! Я аж даже восхитился матриархом и своей потенциальной тёщей. Даже на минутку усомнился, а нужна ли мне такая тёща, в самом деле? Ведь съест, вместе с городом, аякаси-вассалами, да ещё и озеро выпьет - чисто чтобы своё место знали. Но малодушный порыв я подавил.

- Всё! - Куэс распрямила спину, утирая пот со лба, как я раньше. Между нами сейчас лежала девочка моих лет, совершенно обычно выглядящая, если бы не уши и хво... КСО!

После того, как лекарства в очередной раз подействовали, нос был вычищен от тонны соплей, а слёзы перестали катиться из глаз, я опять подошёл к спящей девушке. Краем глаза отметил, что моя "наречённая" смотрит на меня как-то... жалостно-стыдливо, что ли, но "Луна" быстро привела выражение лица в "нейтраль". Мы вдвоем ещё раз осмотрели спящую Химари (теперь опять просто спящую) - и молчаливо сошлись во мнении, что всё получилось просто превосходно. Особенно, как я понял, кое-кого порадовала "превосходно" уменьшившаяся до "нуля" грудь нэкохимэ - у Джингуджи аж настроение поднялось.

- Ну что, будим? - Кошка во сне дёрнула ушами, чему-то полуулыбаясь.

- Сначала. - Куэс выудила "из воздуха" здоровенною бутылку с надписью "растворитель ун. 1-4" - Отмоем котёнка.

И перевернула открытую ёмкость над нэкой.

- МРЯЯЯААЙ!

М-да. Наследники великих семей экзорцистов, блин! Нет, реакции мне хватило - и когти, слегка отросшие на кончиках пальцев вместо ногтей, бессильно скользнули по запаромленной ткани рубашки, а не по лицу. А вот решившей приколоться напоследок "принцессе" досталось - когти невозбранно рассекли рукав платья и предплечье в три глубоких кровавых царапины. Впрочем, Химари это не помогло - скорее, наоборот: выпущенная из рук ёмкость окатила её ледяной жидкостью с ног до головы, заставив высоко подпрыгнуть. И при приземлении грохнуться задницей на травянинстый склон - мышцы после трансформации потеряли часть силы, а сместившийся центр тяжести тела "сбил" рефлексы. Я подобрал запотевшую бутылку - так и есть, как из холодильника! Укоризненно посмотрел на Джингуджи, на Химари - и увидел совершенно синхронный жест:

- Это всё она!

- Яре... А я ещё хотел с вами вместе мир захватывать... - И приложил ёмкость ко лбу.

Синхронное переглядывание ("Луна" даже про царапины забыла), тычок пальцем в моём направлении и опять хором:

- Это была ТВОЯ ИДЕЯ!!!

Набирая номер мизучи, я честно старался не ржать - но не получалось. Эти двое синхронно отвернулись друг от друга, кошка в темпе вытаскивала одежду из моего рюкзака, волшебница с сокрушённым видом стянула разрезной (теперь уже совсем разрезной!) рукав с одной руки - и, подумав, со второй. Надеюсь, Сидзука придёт достаточно быстро, а то эти двое, утолившие, наконец, на время желание устроить друг дружке гадость, меня сейчас натурально заклюют, и начнут с мозга. И точно. Девочки, подойдя с разных сторон, уселись по разные стороны от моей тушки, обмениваясь далеко не самыми дружелюбными взглядами.

- А теперь, Ю-тян, может быть ты мне всё-таки расскажешь, как ты планируешь "что-то срочно сделать с числом активных носителей генома Амакава, пока не стало слишком поздно"?

Отлично, фраза-якорь сработала, хотя мне показалось, что во время разговора Куэс не обратила на неё внимание. Показалось! И, похоже, она сразу поняла несколько больше, чем я рассчитывал.

- Да-да, мастер, скажи этой про нашу семью!

И обе уставились в преувеличенном ожидании, положив подбородки каждая на "своё" моё плечо. Ками, надеюсь, если что - мизучи успеет вовремя.

- Это называется "стратегический план ближней перспективы развития", - сообщил я.

КСО! Надеюсь, они дослушают меня хотя бы до того места, когда станет понятно... чисто рационально понятно, ЧТО именно я задумал. И, мизучи, я на тебя - рядом с океаном, полным воды, если что - очень рассчитываю. Ладно, вдохнуть, выдохнуть, и...

- Собственно, если совсем упрощённо, то план такой...

14.

- Юто, ты вообще соображаешь, что делаешь?! - Сомкнувшийся над нами прозрачный "купол тишины" выдавал себя только лёгким маревом, где магия останавливала колебания воздуха - что изнутри, что снаружи. Это если смотреть без очков. - Это безумие!

- В чём безумие-то? Все пункты совершенно логичны. - И я, и Куэс после нескольких часов разговоров, проведения "техники восстановления" и очередного раунда переговоров основательно вымотались. Правда, сейчас девушка этого не замечала: адреналиновый заряд, вызванный моими словами, оказался столь силён, что она даже на одном месте устоять не могла - так и ходила поперёк полусферы звукозащиты от края до края. Я стоял на одном месте, только поворачиваясь следом за ней.

- Безумие?! Ты ещё спрашиваешь?! Использование демонов - вот безумие!!!

- Использование той части демонов, что имеет интеллект как у человека, психически вменяема и настроена на сотрудничество... - Устало поправил колдунью я. - Кстати, люди тоже не все отвечают этому критерию, но их в работах почему-то используют.

- Людей можно контролировать!

- Аякаси тоже можно. И я рассказал тебе, как.

- Как будто им можно доверять!

- Под клятвой Амакава? Можно. Вон подтверждение. - Я ткнул большим пальцем себе через плечо. Устроившись на траве метрах в тридцати от нас, Сидзука и Химари подъедали остатки бенто, до которого мы с Джингуджи так и не добрались.

- Клятву можно обойти... - уже почти без запала проговорила "принцесса".

- Можно. Но не всем сразу, и только если не выполнять свою часть договора.

- Зачем они тебе вообще сдались? Можно было вполне использовать людей... - Куэс тёрла ладонью лоб, глядя на меня исподлобья.

- Издеваешься, да? Ладно, ещё раз - и по пунктам: во-первых, мне двенадцать, а когда всё началось, было десять...

- Мог бы и подождать с реализацией планов!

-... во-вторых, у меня не было столько денег, чтобы платить людям нужные зарплаты. И в третьих, магия.

- Магов тоже можно нанять.

- Можно. Скажи мне, Куэс, сколько магов пойдёт работать бухгалтерами, строителями и инженерами? Я тебе скажу - число будет около нуля.

- С этим и обычные люди справятся.

- "Обычные люди" не будут мотивированы и привязаны к моему клану "клятвой". А из тех, с позволения сказать, магов, которых можно нанять, нормальные боеспособные силовые группы не сколотить. Ранг не тот. И у меня не тот.

- Ты же сам говорил там, что аякаси, которые работают - гораздо более ценный ресурс, чем аякаси, которые сражаются.

- Но это не значит, что они не будут сражаться, если понадобится! По крайней мере, в этом все заинтересованные лица будут уверены.

- Ксо! Всё равно это неправильно!

- Это логично. Может быть, выглядит слишком нетрадиционно, но то, что так никто ранее не делал, для меня не аргумент. И потом, согласись - в моих руках "свет", было бы глупо не использовать такой ресурс! Всё равно что отказаться от возможности использовать мою способность "кеккей генкай" в конструировании и исследовании "предельных материалов". Ты же сама сказала, что отказываться от такой возможности "влезть на самый верх" - идиотизм, правда?

- Да, но...

- А что бы "влезть", и вообще рискнуть подойти к "лестнице", надо для начала выстроить базис. "Особая зона Такамия" - удачное решение. Наша стартовая площадка!

- Проклятие... - Куэс прижала ладони к лицу, а когда отняла - я разглядел, как покраснели белки её глаз. - А правительство, если узнает о городе, полном демонов...

- Не если, а когда, - перебил я Джингуджи, - и КОГДА правительство узнает, оно выразит своё удовлетворение патриотичной инициативой нескольких старых кланов.

- Одобрение демонической угрозе городу-миллионнику?!

- Ну, выразило же правительство одобрение фактическому развалу Круга, разве нет?

У Куэс дернулась бровь: тут крыть было нечем. В спец-войска она, как и я, не особо верила. В том смысле, что они смогут оперативно кого-нибудь защитить, кроме самого правительства.

- Ты согласна с тем, что кроме Джингуджи и Тсучимикадо реальных сил, чтобы противостоять угрозе аякаси, нет? - Попытался "дожать" я.

Куэс хмуро кивнула.

- А тут мы предлагаем уже реализованную, прекрасно социализированную группу этих самых демонов, полностью антагонистичную по своим действиям и убеждениям той самой "демонической угрозе". Которые будут всеми силами стараться не допустить, чтобы из-за других их положение пошатнулось! Сама по себе Такамия будет как в бочке затычка для "вольных демонов", обладающих разумом: зримый альтернативный вариант силовому пути. Самые умные - и оттого самые опасные в "вольном плавании" - будут оседать у нас. И работать, фактически, на это самое правительство. Причём не в области какой-то там "эзотерики", а вполне себе производя товары и услуги! В том числе и уникальные...

- ...вроде предельных материалов.

- Ты поняла.

- И почему ты решил, что в эту развесистую липу поверят?

- Потому что это будет правда. Аякаси манипулировать своей стихией достаточно просто: как нам - пользоваться руками. Тот же самый строительный бетон без дополнительного оборудования можно получать на два класса выше...

- Блин, Ю-тян! Какой, нафиг, бетон! - Куэс опять вспылила. - Не сбивай меня с толку переходом на технические детали! Разговор совсем про другое!!То, что ты затеял - игра с огнём!!! Почему нельзя действовать постепенно - вот объясни?! Сначала войти в круг, получить поддержку, заполучить нужные знакомства и постепенно...

- ...обнаружить себя в заднице?! - Теперь уже терпение начало отказывать и мне. - Ну уж нет! Ты считаешь, что мир "остановится и подождёт", пока я "набираю темп"? Фига-с-три! Ксо, Куэс, посмотри что сейчас происходит в том же самом Круге: за год эта в прошлом весомая политическая сила не только утратила остатки своего влияния, она превратилась в, по сути, кружок по интересам! Круг теперь - этакая таверна наёмников, где несколько капитанов отрядов предлагают свои услуги - и услуги своих людей. Посмотри на свой клан, наследница: Джингуджи фактически вытеснили из центральных областей страны. Ещё лет пятнадцать-двадцать, уйдут маги с "приостановленной" присягой - и влияния у двенадцатых будет не более, чем у Кагамимори с их Миядзаки и прилежащими землями! Как раз тогда ты, наверное, сменишь мать на посту матриарха. Отличный подарок на тридцать лет!

- На Японии свет клином не сошёлся!

- Конечно. Только в других местах и я, и ты - просто одни-из-многих, да ещё и пришлые. Нам не конкурировать с местными без базы за спиной. Нет, можно конечно "лечь" под какого-нибудь европейского недомага с хорошей родословной и сменить фамилию...

- ...!!! - "Принцесса" проорала нецензурное слово так громко, что я невольно отступил на шаг, сбившись в середине монолога. - ...!!! Не верю! Она не могла! После всего того, что было, она просто... это не так!!!

С тихим "бламк" лопнул купол заклятия тишины, и в уши мягко ткнулась шумовая завеса из назойливого стрекота цикад, шума ветра в траве и гудения моторов на шоссе где-то у горизонта. Не так уж громко, но вполне достаточно, что бы никто не услышал, как плачет самая сильная волшебница поколения, потенциальный архимаг и вообще незаурядная личность - наследница двенадцатого клана пока ещё японских экзорцистов Куэс Джингуджи.

- Куэс. Ку-тян. - Негромко позвал девушку я, проклиная на все лады свой рост: даже обнять за плечи свою наречённую нормально не могу. Тянуть руки вверх было совсем глупо. Впрочем, оказалось, что я в очередной раз ошибся в ней: отвернувшись и двумя резкими движениями стерев влагу с щёк, Джингужди-химэ резко повернулась ко мне, и я только чудом удержался, что бы не отшатнуться вновь.

- П-прости. - С трудом выдавил из себя под этим яростным и тяжёлым взглядом я. - Не хотел тебя так расстроить.

- Попал пальцем в небо. - Красивое и пропорциональное, уже сейчас несущее многие черты "взрослой" красоты, лицо колдуньи исказил кривой оскал. Да, ребёнок, да, тринадцать лет - но страшно до чертиков! - Знал бы ты, через что я прошла вместо детства из-за того, что клану нужна сильная наследница. ...! Хорошо, Юу-то, считай, ты меня убедил. Будет тебе поддержка клана Джингуджи - или того, что от него останется к тому моменту, когда я приведу его к тебе. И "принцесса" клана тебе достанется - лучше я в одну постель с аякаси влезу, чем променяю свою честь и любовь на... коммерческую выгоду. Ради клана могла бы... наверное, но только не так. И не думай, что я забыла твой "тонкий намек" о способах организации младших семей - мы ещё пообщаемся на эту тему... позднее. Надеюсь, ты действительно тщательно подберёшь кандидаток - я буду пристрастна. И пусть не рассчитывают на слишком большой кусок твоего внимания, Юу-тик!

Резко обхватившая меня за плечи девушка даже не дала мне как следует вдохнуть - просто впилась в губы хищным, жадным поцелуем! Я даже растерялся на секунду, машинально отвечая... а потом вцепился в неё в ответ. Проклятье, я не я буду, если позволю тебе хоть однажды испытать вновь то страшное одиночество, через которое ты прошла! Ксо! Не знаю, можно ли это назвать любовью, но моё колоссальное уважение Куэс заслужила - мне до неё в плане силы духа было далеко, как до луны! Вот так, расписаться в доверии к человеку, который только что сообщил, что по его плану развития он будет заниматься многократными прыжками без парашюта с высоты в пять километров на незнакомые горные склоны - осознанно и не только за себя - это дорогого стоит! Ведь этот поцелуй - это не метка "моя собственность", как наверняка решила Химари (я услышал характерные звуки из-за спины) - а осязаемый знак поддержки. Не просьба-требование "поддержи меня", столь ожидаемая от девушки, в глазах которой только что рухнули последние идеалы - включая и мнение об избраннике. Нет, это было "что бы не случилось - я с тобой"!

... мы разорвали поцелуй одновременно - просто кончился воздух в лёгких. Куэс восстановила дыхание первой - и с насмешкой глядя куда-то мне за спину, проговорила:

- О, ну вот теперь я верю, что аякаси-под-клятвой действительно способны на умные поступки... что, правда, не помешало им объесть тебя и меня на бенто!

Я обернулся - как раз вовремя, чтобы увидеть, как Сидзука отпускает Химари, которую она всё время, пока мы миловались, удерживала за пояс, одновременно зажимая рот. Кошка демонстративно отвернулась, оттирая рот запястьем, а мизучи, как ни в чём не бывало, безразлично пожала плечами:

- Зуб за зуб, знаешь ли. Если тебе - внимание нашего Ютика, то нам - еда. В доме Амакава такие порядки. Знаешь ли!

15.

Я смотрел на Химари и не знал, чего мне сейчас хочется сильнее - то ли рассмеяться, то ли умилиться! Сегодня я решил устроить себе "почти честный" день отдыха - посмотрел на календарь, на пометку "первый день занятий", до которой оставалось чуть больше недели - и послал всё нахрен! Тем более именно сегодня синоптики пообещали "солнечно", а то, несмотря на географическую широту, "южный" климат уже давал о себе знать: последние несколько дней поливало. Вернувшись из поездки, где мы с Куэс расставили все "точки над i" в планах на ближайшее будущее, я или тратил почти всё время на работу с амулетами, или занимался очередной серией экспериментов: кольцо "Мистических домов" - ловушек по периметру Такамии требовалось "ещё вчера". И ещё ину эти... В общем, вовремя об отдыхе спохватился.

Из отдыха "штатными средствами" в городе были доступны совершенно стандартные японские "любимые места", список которых, если вы вдруг забыли, позволит уточнить любое аниме или манга про школьников, серия/том про каникулы: ну, наверное, исключая бары. В бар я, по понятным причинам идти и не собирался. Вторым местом, куда мне было "категорически нельзя" - это караоке! Там я был опасен для окружающих, как источник дисгармоничных звуковых волн и эпического фейспалма по результатам прослушивания. Настолько эпического, что об него и убиться можно было: моя учительница музыки в Торью гарантирует! Хорошо, что всякие цветочки/бабочки и деревья я уже научился более-менее рисовать, а то не знаю, как бы я получил свои "95" по "гармоничному развитию". Впрочем, 95 было у всего клуба Физики - бартер "компьютерные навыки в обмен на оценку" рулит. Тем более, кто сказал, что сборка графических станций из б/у железа не есть творчество?

Также, по итогам мозгового штурма "день отдыха", мы исключили городской публичный бассейн (никогда не понимал этого развлечения при наличии доступного побережья в среднем в 3 часах пути от места жительства - разве что поплавать в пресной воде вместо солёной?). Плавать мы и так скоро будем - слава Ками, уж что-что, а бассейн в нашей младшей школе был. Туда же отправились и кафе - смысл сидеть в бистро, если тебя дома кормят вкуснее? В общем, решено было если и идти "на пожрать" - так туда, где это будет основательный, полноценно задействующий вкусовые рецепторы процесс - в ресторан в Шинтакамию. А до этого нагулять соответствующих размеров аппетит в Парке Развлечений!

Что интересно, в Парке были не только сакраментальные аттракционы - основная "завлекалочка" для посетителей, но и свои "карманные" караоке, игровые автоматы, и даже боулинг, на посещение которого я возлагал определённые надежды. "Там" я посещал места кеглероняния довольно редко, а тут ещё ни разу - кондиции тела раньше позволяли адекватно справится с тяжёлым шаром только при наличии амулетизированного усиления мышц магией, а это уже неинтересно. А ещё - у них есть бильярд! Причём нормальный европейский, а не "карманная версия" для офисов. Впрочем, в "карманной" версии у японцев есть даже "комнатный гольф"...

Правда, планы у "семейного совета" на первую половину дня решительно разошлись: Ринко, Ю и Хироэ решили "нормально поспать с утра". Мистическим образом мои подруги из адекватных, но не очень довольных распорядком дня в школе, "жаворонков" на каникулах превращались в заядлых "сов"! Лечь в три ночи? Да конечно же! Встать в восемь утра? НЕЕЕЕЕТ!!! В итоге, меня в три недовольных девичьих голоска-колокольчика оббурчали, и я, решивший, что потрачу ВЕСЬ день на отдых (чтобы прочувствовать свой личный выходной день "на полную катушку", так сказать), позвал за собой Химари.

Ноихара Химари - "официальный перевод" которой мне пришлось срочно заказывать через лавочку Куросакуры у безотказных китайцев (судя по всему, чиновники от миграционных органов довольно быстро "нарисовали" в систему электронного учёта населения новый "бэкдор"), с начала занятий становилась новой ученицей последнего года обучения в Младшей школе Торью. Как вы понимаете, название "Ноихара" в фамилии у девочки никого не смущало - очередная местечковая фишка Островов. "Фамилии - местности" встречались очень часто - настолько, что аниматорам и мангаписцам приходилось изобретать "человеков-пароходов" для обозначения своих героев: давать фамилии по названиям истребителей, морских боевых кораблей или даже... а, нет, автомобили уже не подходят. По крайней мере одна знакомая "принцесса" с гордостью носит имя "Хонда", и я больше чем уверен, что по телевизору мелькал некто "Тойота-сан"... В общем, ничего удивительного в том, что скромный паренёк из деревни Ноихара (а, нет, теперь уже города!) приведёт свою знакомую по фамилии Ноихара в школу, где учится сам. Ну а попросить принять кошку именно в "свой" класс я могу и неофициально. Всё равно списки ещё не вывесили (классы каждый год "перемешивают"), а, значит, возможность пока есть...

Кроме непосредственно посещения школы (что не было достаточно "развлечением", согласитесь!) мною была запланирована пешая "рекогносцировка" на местности. По-простому, мне хотелось прогуляться пешком, а под соусом "я с Сидзукой показываем Химари город" прогулка из простого шатания превращалась чуть ли не в миссию по подготовке моего второго "телохранителя" к реалиям действия в пока-ещё-незнакомом месте. Город бакэнэко действительно пока знала довольно условно - где находится школа Тэнгу, как туда добраться, пару кварталов вокруг и маршруты вроде "дом - станция пригородной железной дороги". Так что планы "на погулять" у меня были зело эпические... нужно ли говорить, что получилось "как всегда"?

Про телохранителей я вчера ляпнул, не подумав. Точнее, не просто ляпнул, а при Хироэ! И при Ринко, которая на Химари, что называется, "затаила". Результат... Кошка после "техники" сравнялась ростом с миузчи: даже пропорции тела были почти одинаковые. "Почти" мы... эээ... обнаружили визуально на следующий день после возвращения из поездки на север Острова: тонкая летняя "домашняя" юката, которой нэка воспользовалась вместо домашней одежды (все шмотки на "взрослую" версию теперь мёртвым грузом повисли в шкафу), оставляла слишком мало места на трактовку "показалось"! Сонная кошка сначала с некоторым недоумением изучала выражение лиц Сидзуки и Ринко, потом всё-таки определила, куда именно они так пялятся, и расплылась в победной ухмылке! Да, в отличие от змеи и мечницы, у бакэнэко грудь, определённо, была!

- Небольшой побочный эффект трансформации в звероформу и назад. - Химари нарочито-безразличным жестом махнула в пустоту рукой. - Должна же я была позаботиться, чтобы Юто-сама было за что подержаться ночью?

Я от такого "мастерского" перевода стрелок чуть чаем не подавился!

- Мне кажется, - Ринко бросила на меня не самый добрый взгляд, - у "Юто-сама" и так есть "за что подержаться" ночью!

- Молодой господин такой... резвый, даже когда спит! - "Просветила" бакэнэко, продолжая игнорировать теперь уже и мой, третий "благодарный" взгляд. - Он успевает "подержаться" за всё!

- Хсс! - Если шипение у мизучи было поставлено от природы, то Кузаки оказалась талантливым подражателем. ОЧЕНЬ талантливым. Немного затравленно переводя взгляд с одной девочки на другую, я логично, хоть и немного поспешно, предложил:

- Могу "подержаться" и вам, я с удовольствием.

Ух ты! Какая красная гамма! И "давить" взглядами перестали!

- Да уж подержитесь, Юто-доно! А то у них так ничего и не вырастет до самой старости, ах-ах! - И кошка с победным видом оглядела оставшееся за ней "поле боя".

- Вообще-то это суеверие. - На всякий случай предупредил переглядывающихся "старших жён' я. - Но я, сами понимаете, только за... процесс!

- Никакое не суеверие, - Багровый клинок набрала себе чаю в кружку и чинно уселась за кухонный стол. - Вот у Агехи грудь стала ещё больше...

- Это от беременности, дура! - Возмущённо, но слегка неуверенно выпалила Кузаки. - И вообще, хватит о таких неприличных вещах за столом.

- Неприличных? - Химари отставила стакан и положила руки себе на грудь. И слегка сжала. - У меня вполне приличный размерчик!

- Грр!

- Значит, увеличивается, если держаться, - внезапно, с каким-то новым выражением лица прищурилась на девочку Сидзука, - тогда скажи-ка, кто тебе "держался" до того, как Юто выволок тебя из лаборатории, знаешь ли?

- А?! Ня?! Не ваше дело!!! - И кошка, оставив недопитый чай, вихрем взлетела по лестнице на второй этаж. И лицо такое же красное, как было у Ринко с Богиней рек в начале разговора.

- Э? - Соседка даже подошла к лестнице, глядя наверх. - Чего это она? Говорила же, что жила в поместье с дедом и бабушкой Юто... упс! Юто! Это! Мы ничего такого не имели в виду!!!

Мизучи только тяжело вздохнула и вернулась к плите, качая головой.

- Если ты о деде, то сомневаюсь. - Хмыкнул я, с трудом припоминая, что что-то такое в манге тоже было. - Тут скорее подозрение на Каю...

- А?! - Рот Кузаки от удивления приоткрылся, а у Сидзуки выпала из руки ложка. - Кая?!

- А ведь она всё время при кошке провела, пока та поправлялась в больнице... знаешь ли!

- И на Юто сначала набросилась, когда мы "распечатывали" поместье в Ноихаре! Она что, "из этих"?!

О боже, "гарем" у меня только на словах и в договоренностях, а уже началось...

Разговор был несколько дней назад, и я даже успешно выкинул из головы эту пургу, но не "старшие жёны". И они оторвались на "котёнке" по полной! Нет, никаких "притеснений" или "рукоприкладства" - несмотря на то, что мы и не на "переднем крае", все уже успели ощутить, какой хрупкой на поверку оказалась для клана экзорцистов "мирная жизнь". Всякая "дедовщина" (для гарема - "бабовщина"?) и прочие изыски богатого наследия социально-биологической эволюции приматов резко перестают работать, когда "под Ками ходишь". Как говорится, в бою пули летят не только в лоб. Чем-то наша текущая ситуация напоминала какой-нибудь город в Израиле, недалеко от палестинской границы. Вроде бы и НУРСы прилетают нечасто, и перестрелки по ночам редко и в основном - где-то далеко... но всё равно неспокойно. Возможно, это было ещё одним фактором, из-за которого девочки приняли мое "гаремное" предложение - не основным, но подспудно довлеющим. Больше семья - больше детей - больше шансов дорастить хотя бы часть потомства до дееспособного состояния. А сложные поведенческие рефлексы у всех нас в головах присутствуют с древнейших времен. Так что вместо "отбора внутри стаи" включился рефлекс "защита и выживание стаи"... Или правильнее говорить - прайда? Хе-хе!

В любом случае, прикол над кошкой был хорошо понятен мне (привет, Хироэ), и, видимо, растолкован остальным "старшим жёнам", но сама Химари, павшая жертвой "тролля", как и полагается, "тонкий прикол" не поняла... Тут нужно рассказать подробнее: характер у моего меча, после того, как она поправилась, показал себя во всей красе! Самоуверенная, пусть и не до глупости, самостоятельная, но любящая показать свою зависимость лично мне при каждом удобном случае, Химари сильно дорожила теми моментами, что могла выбирать сама. И весьма болезненно реагировала, если ей кто-то указывал, что нужно делать. Взаимодействовать в коллективе бакэнэко умела плохо - и училась медленно: даже пуленепробиваемо-жизнерадостная Гинко её не очень любила. Таким образом, за короткий промежуток времени мой меч умудрилась "оттоптать любимые мозоли" всем, кто постоянно живёт в доме Амакава в Такамии. Хорошо, что Ринко такая отходчивая, змея уравновешенная, а Ю... слишком разносторонняя. А Агеха - просто фантастически ленивая, когда нужно. Я просто удивляюсь, как в моей младшей жене умудряются сочетаться бешеная энергия, фантастическая лёгкость на подъем и любовь к путешествиям, со способностью влёгкую несколько дней проваляться на кровати с ноутом!

Я даже сначала хотел поговорить с "багровым клинком", объяснить, что так вести себя не очень правильно... но понял, что делать этого категорически нельзя! Ведь мой фактически приказ она будет выполнять - ломая через колено свою натуру. Нет уж, пусть сама дойдёт до большей социализации поведения - и не из-под палки, а захотев! Я буду последним, кто отберёт у и так пострадавшей от экспериментов "доброго дедушки" подруги детства её свободу. В конце концов, она в течении нескольких очень критичных для ребёнка лет преимущественно общалась с Юто, когда родители и дедушка с бабушкой забили огроменный болт на наследника, разруливая некие пока неизвестные мне неприятности (а что там могло быть после разнесённой плазмой "базы"? Только они!). Конечно, Агеха была права, назвав нэку "просто ужасным телохранителем", но подружкой для Юто, а значит - для меня - в детстве стала почти идеальной!

Вот почему я ограничивал свое влияние на девушку только предложениями попробовать некий новый опыт - и никак не выказывал желания на изменение текущих параметров. В частности, её неизменный "конский хвост", на который я уже давно "точил зуб". Как и каждый порядочный Обыкновенный Японский Школьник, я имел некий фетиш на женскую внешность. Косы! Люблю заплетать волосы - и люблю смотреть на такие прически! Правда, в этом плане "100% попадание" было только у Сидзуки - остальной директорат и хиноенма обходились разной длины каре. Хироэ особенно не везло - время от времени её хаер опасно балансировал на границе между "очень короткой женской стрижкой" и "длинным ёжиком". Я даже предложил Канаме наложить "паром света" на волосы, но та, подумав, отказалась: паром на ощущениях был "вещью в себе", сказать, какой именно эффект он окажет я точно не мог. А получить эффект Рапунцель, когда об волосы ломаются не только ножницы, но и топоры... и нельзя, о ужас, ПОДРАВНЯТЬ КОНЧИКИ ВОЛОС! В общем, я понял, что глупость сморозил. И вот я, наконец, узрел Химари с косой! Восторг и умиление!!!

Не знаю, чем там вдохновлялась Хироэ, но, обрабатывая образ "телохранитель", она постаралась добиться хорошего внешнего "сходства" между двумя девочками. Белые платья - совершенно идентичные - были подчеркнуто-строгих очертаний. Даже юбка - довольно длинная, до колен. Рукава отсутствовали, зато девочки натянули перчатки "без пальцев", мгновенно придавшие им какой-то задиристо-боевой вид. Греческие сандали со шнуровкой до колен, туго затянутые в косы чёрные волосы, (ленты у Химари - красные и синие у Сидзуки) - и чёрные очки-капельки "как в матрице"... В маркетинге есть такое понятие, как "wow-эффект", типа "круто-хочу-себе". Девочки, в таком виде похожие на сестёр, производили ощутимый "ой-эффект": "можно-я-обойду-вас-по-стеночке". Ыыыы!!! Надо думать, Ю разрядит сегодня свою камеру, снимая это чудо, когда увидит! Вот теперь можно и в школу: надеюсь только, никого из класса или кружка там пока не будет: заикание обеспечено. Ну а директору даже полезно будет!

Директору было пофиг! Впервые на моих глазах этот почтенный японец носился в расстёгнутом пиджаке (!) лично указывая, что и где надо делать многочисленным разнорабочим, буквально наводнившим учебное заведение: нас троих, пролетев мимо, он даже не заметил! Многие лица рабочих были мне знакомы - женщины были в основном из "сектора рабочих кварталов" Такамии (откуда же ещё), да и мужчины - тоже. Школа лихорадочно... скажем так, вылизывалась языком. Вплоть до того, что экскаватор (эмблема "Строительной компании Такамии', опять же), рыл ямы под посадку деревьев. Да-да, именно деревьев, а не каких-то там саженцев. Пришлось звонить Горбоносому. Аякаси-бизнесмен повинился, что не сообразил, что Торью - это моя школа и есть, и сообщил, что заказ пришёл полтора часа назад - то есть в девять-тридцать, всего через час после начала рабочего дня в государственно-аккредитованных учебных заведениях. И заказ был очень срочный, да ещё и на такую сумму, что были сняты на день несколько бригад с "основного" строительного контракта. Хренассе!

- Рино-сенсей, а что тут сегодня происходит, раз такое началось? - Учитель физики, что логично, обнаружился в лабораторном крыле: со слегка офигевшим лицом он вёл переучет оборудования. Как он сообщил мне, внезапно выделили деньги на модернизацию лабораторий и теперь ему нужно было срочно уложиться в заказ и развёртывание до начала учебного года.

- Сам не видел, Юто-кун, но мне тут уже на ушко шепнули, что заявилась какая-то шишка из попечительского совета Торью - чуть ли не из Токио даже, о чём-то с нашим Хироси-саном переговорила и через двадцать минут слиняла. И началось!

- А что за "шишка"-то?

- Не знаю. Но говорят (преподавательница ИЗО видела!) какой-то довольно молодой мужчина в дорогущем костюме. Вроде даже на мерседесе приехал!

- Юто-кун, рад тебя видеть! Привёл новую подругу, которая к нам переводится, что бы учиться? Ноихара Химари? Да, документы получил, спасибо! Нет проблем, она будет в твоём классе! Очень здорово, что ты зашёл, но извини - очень много дел, как видишь! Юная леди - приходите к первому дню занятий, вы зачислены.

Тридцать секунд! Ни собеседования - ни даже попытки что-то спросить - только радушная улыбка, как будто я его любимый внук, для которого он готов буквально на всё! Это если вспомнить, какую рожу он корчил в конце мая, когда я пришёл просить, что бы я и Сидзука (желательно, с Ю вместе) учились вместе в одном классе. Нет, согласился, конечно - пустяковая услуга, тем более я пришёл утверждать план для клуба Физики на очередной год, с очередным же вкусным университетским профитом: участие в студенческой научной работе, если оно реальное, очень ценилось в отчетах "сверху". А тут...

Выйдя из здания школы, мы переглянулись... и я набрал Котегаве:

- Мама, привет! Ты, совершенно случайно, не стала одной из попечителей моей школы? Нет? А может, спонсорский проект пробила? Тоже нет? Да так, тут активное шевеление идёт - кто-то финансы выделил директору-сану, и он меня буквально разве что не облизал от восторга! Не в курсе? Ладно, буду ждать звонка!

- Есть идеи, знаешь ли?

- Вообще есть, но все какие-то не убедительные...

Телефон у меня в руке зазвонил - даже убрать не успел. А кто? Оп-па! Завкафедры Точного машиностроения!

- Горо-сенсей?

- Привет, Юто-кун! Ты в городе, свободен, можешь сейчас подъехать?

- Да, я сейчас около школы, а что, срочно?

- Ещё как! Тут к нам приехало финансовое руководство, самое время ему протолкнуть кое-что из залежалых проектов. А ты у нас идёшь как соавтор двух разработок: статистика у кибернетиков и у меня с авиапатрулем. Ну, ты знаешь, поддержка перспективных детей, всё такое - их главный изволил выразить удовольствие от успешной реализации соц-поддержки и, эм, лёгкое недоверие в степени твоего участия в разработке, так сказать. Пообщайся с ним, Юто-кун, пожалуйста - ты его очаруешь своими знаниями, и мы ему потом подсунем нужное на подпись, пока он будет в хорошем настроении! Ну, за нами не заржавеет!

- Уже еду, Горо-сенсей!

Ага! Кое-что проясняется!

Пока вызванное такси везло нас к Политеху, я дождался звонка Котегавы. Выслушал список фамилий совета школы - и спросил про финансирование Коммерческого Политехнического Университета Такамии. Без удивления обнаружил большое совпадение по списку (предполагаю, у всех "хороших" школ в городе будет один и тот же набор ключевых людей, и понятно почему). И одна фамилия была мне очень знакомой. Ну совсем знакомой. Так что к грядущему разговору я мысленно подготовился - если я что-нибудь в чём-нибудь понимаю, он будет немного не о том, что ожидает завкаф. Поэтому, войдя в кабинет, где меня представили гостю Университета, я, выдав стандартный уважительный поклон-к-старшему, приветствие сформулировал немного нестандартно:

- Здравствуйте, Охаяси-доно! Как здоровье и самочувствие вашей прекрасной дочери?

На лице капиталиста-кланера расцвела довольная улыбка: так один хищник выражает отношение к другому хищнику в стае: "мы, конечно, немного конкуренты, но всё равно будем грызть одну и ту же антилопу, которую сейчас вместе ловим".

- Здравствуй... Юто-кун! Очень рад встретить тебя лично! Дочка про тебя столько рассказывала!

16.

Ну естественно. "Я тебя не знаю - я тебя проверю". И с таким участливым интересом смотрит, зараза!

- Надеюсь, только хорошее... Охаяси-семпай?

Мужчина на удивление элегантно вскинул бровь, у меня за спиной аж закашлялся Горо-сенсей. Зато Ректор Университета, с которым один из владельцев образовательного бизнеса общался до того, посмотрел на меня... одобрительно? Только присутствующая в кабинете свита наследника клана никаких лишних движений не делала. И вообще вполне себе аутентично изображала картину "мы не здесь".

- Семпай?

- Сенсей вызвал меня на кафедру, сообщив, что нужно будет провести подробный разбор проектов Университета, в которых я принимал участие. Это довольно "скучные" технические решения для повседневного использования, то есть интересны они будут лишь тем, кто в этом разбирается. А, значит, я могу рассчитывать на мнение и советы старшего товарища, заинтересовавшегося моими начинаниями. Со всем уважением, семпай, прошу: позаботьтесь обо мне! - Говорил я всё это уважительным тоном, и стандартную японскую просьбу-первое представление закончил не менее стандартным поклоном. Хорошо, что все вокруг такие официальные и в костюмах - быстро сосредоточиться на нужной невербальной составляющей, демонстрирующей Наследнику что-то вроде "ну, мы же можем себе это позволить, коллега", было не так-то просто.

Охаяси чуть насмешливо и явно одобрительно улыбнулся: его простенький "экзамен" я явно прошёл. Даже "перепрошёл", судя по тому, что он сказал дальше:

- Разумеется, кохай, разумеется! Вот ты смотришь перед собой и видишь высокорангового клерка, всё достоинство которого - звучная фамилия (насмешливый взгляд на девушку в "свите", та почти незаметно морщится), но первое образование у меня - инженерное: тепловые двигатели. И, можешь мне поверить, Амакава-кохай, я ещё не всё забыл!

Ректор и часть свиты тактично "потерялись" по пути в лабораторию кафедры Точного машиностроения - включая девушку-секретаря, или первого помощника, или кто-она-там-доверенного лица: как я понимаю, внезапно нагрянувший Охаяси заодно притащил "на хвосте" клановую инспекцию, которой здесь чёрти-сколько не было. Однако, судя по тому, как наследник патриарха клана "ногами двери открывает", я начал думать, что в заявленном Котегавой интервале "владение долей во всех Коммерческих ВУЗах Японии и большей части частных школ и академий" доля в Политехе приближается к цифре 51%. А вот информация о том, что Охаяси - инженер по первому образованию, меня заставила резко призадуматься. "Высокоранговый клерк", как же! Мужчина производил впечатление волка, неведомым образом влезшего в безумно дорогой "деловой" костюм, и, слава Ками, что меня выдернули на встречу, не дав подготовиться: сам я был одет "по-прогулочному": джинсы, футболка-толстовка с длинными рукавами, кроссовки... если не знать, сколько оно стоит (естественно, всё под "паромом"). Благодаря чему я со спокойной совестью разыграл фишку "семпай-кохай" - "старший успешный товарищ, младший идущий к успеху": были бы мы одеты равностатусно, и пришлось бы "показывать зубы"... Впрочем, в лаборатории кое-кого ждёт сюрприз!

Лаборатория кафедры универа, который занимается прикладной наукой, очень и очень интересная рабочая зона: в ограниченный объём впихнуты кучи дорогих, очень дорогих, безумно дорогих и бесценных приборов, причём всё это стоит на подставочках, временных подпорках и прочем "наукоёмком" хламе, включая детали электродвигателей и папки со студенческими курсовыми за лохматый год. А, ну и неизменное: водопровод, магистраль подачи газа для горелок и провода... ВЕЗДЕ провода! Аккуратно переплетённые стяжками, висящие или лежащие так, что бы, не дай Ками, не попасть внутрь движущихся частей установки... но всё равно - атмосфера довлеющая. Охаяси, ещё раз кинув на меня насмешливый взгляд... "поддался атмосфере": скинул на вешалку пиджак и в одно движение стянул с шеи галстук. Оставшаяся пара из "свиты" привычно не отреагировала, а вот Горо-сенсея, кажется, в очередной раз чуть не хватил удар: особенно когда наследник вытянул запонки и слегка закатал рукава рубашки.

- Ну что, кохай, покажет юное поколение семпаю, что здесь к чему? А то я, признаться, не все агрегаты узнаю...

Оп-па, проверка технических знаний? Или Охаяси просто развлекается, решив показать себя в "неофициальной обстановке"? Или и то и другое? Ну ничего, сейчас я и сам тебя оценю... инженер!

... Сидзуку и Химари мы обнаружили у моточного станка - совершенно необходимое устройство для того, кто мотает опытный генератор или электродвигатель. На кафедре точного машиностроения, где электродвигатель или генератор был решительно в каждом первом устройстве, вещь совершенно незаменимая. Обычно установка занята в режиме "с утра до вечера" - и ещё в коридоре очередь из старшекурсников, но сейчас, перед началом учебного года - никого. Сидзуку на кафедре знали: я приводил её на публичные лекции, в последние полгода она каждый раз приходила на "работу" в универ вместе со мной. Несмотря на отсутствие "аккредитованного статуса", "детишек", если они шли со мной или Тайзо, на проходной пропускали. Под нашу ответственность, разумеется. И, разумеется, "глазами смотреть, руками не трогать". А уж как студенты и аспиранты-лаборанты радовались "лоли-любящей-физику" - не передать! Тем более, чайник всё же не считался лабораторной установкой, и к нему мизучи допускали... говорить дальше уже не нужно, я думаю? В общем, и в этот раз пропустили и с двумя девочками - без проблем. Ну а бедняге Горо вообще не до того было...

- Охаяси-семпай, позвольте вам представить моих... помощниц: Микуни-сан* и Ноихара-сан.

[*"По паспорту" Сидзуку тут зовут Чидори Микуни: историю об этом можно прочитать в 99 фрагменте 1 тома]

Девушки плавно, и, главное, совершенно синхронно поклонились. Пауза перед "помощницами" и выделение слова голосом помогли наследнику определить, кто перед ним. А я ещё усилил эффект:

- Микуни-сан сопровождала меня во время знакомства с вашей прекрасной дочерью, семпай.

Охаяси, всеми силами не выказывая любопытства, взглядом попросив у меня разрешение обратиться непосредственно к моим людям (пусть даже и не людям) и, получив кивок, в своей легкой и доброжелательной манере общения (а вот мне приходится нешуточно напрягаться, удерживая "невербалку"!) задал несколько вопросов типа "прекрасные леди, вы интересуетесь техникой?" и получил вполне адекватные и технически грамотные ответы от мизучи. Химари молчала - и прошла таким образом уже мой экзамен. Уверен, кошку я бы смог, если что, "аккуратно закруглить" и отослать под благовидным предлогом (а для Охаяси была бы демонстрация "демоны тоже личности и тоже разные") - но это было бы последним разом, когда я беру её на официальные мероприятия. Ксо! Уже давно заметил - стоит начать мысленно удерживать невербальный "политик и кланлидер мод", и даже мысли начинают менять окраску, становятся более подходящими для моей "маски"! Полное "погружение в среду", мать его за ногу! Всё-таки Котегава - реально гений, что смогла меня обучить этому навыку всего за несколько недель!

- Ммм, Амакава-сан, у тебя очень... интересные ...помощницы. - Мы, после "экскурсии" по лабе, уселись за стол в комнате для конференций и совещаний. Маленькая такая комната с большим монитором, вытянутым столом и стульями. И кроме нас - никого: "семпай" элегантным, выверенным "посылом" заставил Горо-сенсея перестать таскаться за нами, "отвлекаясь на случайных гостей". Надо будет мужика потом успокоить - мало того, что его заставили общаться с людьми "не по уровню", так и я продемонстрировал свою принадлежность к "другому сословию". Теперь сенсей наверняка себя грызёт поедом, что выдернул меня вот так, "приезжай срочно, ты нужен", почти ничего не объяснив: виноват по-любому он окажется. Ох уж эти "аристократы"... и я тоже к ним отношусь, как бы. Нет, создать миф о своей "избранности", "наполненности скрытым значением каждого жеста" и прочим может быть было и правильной стратегией... тем более, это не совсем враньё. Но вот "обычному человеку не понять" - и заставлять этим нервничать собеседников, выказывая подобострастие... нафига? Ближе надо быть к народу, ближе... а то будет, как в 1917. Народу-то много стало, 8 миллиардов на "шарике". Правда, думаю, аристократы и "аристократы" от больших денег со мной хрена-с-два согласятся. Впрочем, будущее покажет...

Реплика Наследника совпала с моментом, когда мизучи занесла нам чай - почти сразу же, как мы уединились. И, хотя Богиня рек не аристократ ни разу, меня она знает хорошо. Необычности хотите, Охаяси-сан? Есть её у нас! Сидзука, удерживая поднос с исходящими паром стаканами одной рукой, протирает стол салфеткой: раз, раз, раз. И поверхность вся блестит от капель воды. И второй проход той же ветошью - стол идеально чистый. Два раза по три небрежных движения, поклон, уходит. Дверь закрылась, и сын главы клана позволил себе чуть-чуть "приоткрыть маску":

- Даже так... впечатляет!

А лично меня впечатляет, Охаяси-сан, что ваша "маска" не приросла к лицу. Вот это, действительно, достижение!

- В мирной жизни демонстрации не такие яркие... и куда более полезные, Охаяси-сан.

- Вот как? Мне нравится такой подход, Амакава-сан.

- Он не нов, совершенно. Использовать необычное, чтобы узнать новое и потом использовать - разве не такова история человечества?

- Скорее, воспользоваться плодами нового, что узнали немногие учёные люди...

- Увы, увы. Век учёных-одиночек давно прошёл... даже государственные научно-исследовательские центры более не столь эффективны, как хотелось бы. Впрочем, это не мне вам говорить!

Мы тихо посмеялись - озвученное первое инженерное образование дало мне понять, в какую ветвь бизнеса клана-корпорации Охаяси "поставили" наследника. Умно и дальновидно! Похоже, клан поставил на развитие наукоёмких отраслей и подготовки для них кадров, что само по себе заслуживает уважения: не так быстро окупаемый шаг, как, например, производство или, тем более, услуги или торговля!

- К сожалению, держать целые корпорации под исследовательские нужды пока тоже не выгодно.

- Если набирать обычных людей для работы - да. - Смотря прямо в глаза корпоранту, выдал свой главный козырь я. - Если весь персонал... не совсем обычный, скорость исследований резко увеличивается, а, значит, и время до доведения технологической цепочки сокращается. Наукоёмкое производство может быть не самым выгодным... но вот продукт будет пользоваться неизменным спросом.

- Какая... интересная трактовка, Амакава-сан.

- Просто переосмысливаю опыт соседей по морю, Охаяси-сан. Нам, японцам, негде взять 500 миллионов дешёвых рабочих, и негде взять территорию под заводы, я не говорю уже про ресурсы... это на первый взгляд. Но достижения науки позволяют взглянуть на проблему под другим углом... и найти пропущенное ранее.

- Гм. И этих... пропущенных ресурсов... будет достаточно, чтобы окупить всё. - Вот теперь "маска" политика и младшего клан-лидера была окончательно отброшена - наследник смотрел на меня прямо и очень внимательно.

- Кто знает... Это первый эксперимент... такого масштаба. Моя семья ранее проводила некоторые исследования в этом направлении... в целом, удачные. В общем виде проект выглядит реализуемым... если будет интересен всем заинтересованным лицам, конечно же. Вы же говорили с Михаилом-саном? - Попробовал закатить пробный шар на поле Охаяси я. Ну действительно, сложить "Хонда находится сейчас "под домашним арестом"... вместе с Михаилом" и серьёзное, а не настороженное, отношение к демонстрации интеллектуальных возможностей мизучи можно было только одним образом. Зря, ох зря противники прижали этот не самый сильный, но "самый образованный" клан прямой силовой акцией, куда я умудрился так изящно вляпаться - союзников те нашли моментально. Или "нашли" - просто "легализовали" таким образом контакт? Впрочем, для меня это ничего не меняет: господин Кемеров-старший "изящным пинком", который, видимо, ему ничего особо не стоил по ресурсам, только информацией поделился, слегка подправил не очень высокие шансы "проекта Такамия" к положительному завершению. Или "проекта Беловодье", как русские обозвали в интерпретации моих родителей. Правда, комиссар не пожалел своего сына, чтобы придать информации нужную весомость... С другой стороны, для его сына это реальный шанс "показать себя" - а другого, может, и не будет. Да и для Охаяси выход на меня наверняка был не главной задачей... Им он тоже по ресурсам пока практически ничего не стоит - а вот за "прокачку" школы спасибо.

- Кемеров-сан, - наследник многозначительно проигнорировал имя, - действительно со мной беседовал - это был интересный разговор!... Михаил-сан - умный собеседник... думаю, вы сможете ещё неоднократно в этом убедиться, Амакава-сан. Моя дочь... очень хорошо продемонстрировала свою самостоятельность, и убедила меня своими последними поступками, что ей нужно отдохнуть от стремительной жизни в столице. Думаю, что она пойдёт по моим стопам - и, раз она доказала, что уже достаточно взрослая, нечего ей сидеть в школе для девочек. После средней школы она будет обучаться здесь, в Коммерческом Университете Такамии. Я тоже был не самым послушным ребёнком в семье! - Тут Охаяси позволил себе искренне - и мечтательно! - улыбнуться. - Так что с начала учебного года Хонда начнёт обучаться в средней школе Торью, вместе с Михаилом. Думаю, ваше соседство по городу скажется на "мы молодая семья, папа, это наш осознанный выбор!" самым лучшим образом. Вы уж позаботьтесь о них, по-соседски.

И Охаяси мне... подмигнул!

У меня... просто не было слов. Я, конечно, встал и, отвесив поклон, подтвердил, что с "превеликим удовольствием"... но чёрт возьми! Это что, мой "щит" из редких патрулей Отряда показался Охаяси такой надёжной заменой "обычной" охране? Нет, то, что происшествий в Такамии практически нет - это и так ясно, ну, кроме бытовухи. Но засунуть свою дочь в зону фактически глобального соц-эксперимента, причём не с обычными людьми, с которыми обычная же полиция может справиться, а с демонами! Видимо, лицо я не "удержал". Спасибо Охаяси, он разобрался в моём состоянии... и сразу "разжевал".

- К тому же, Амакава-сан, вам всё равно потребуется научная база для опытов и экспериментов, верно? В отличии от Кемерова-сана я оценил ТВОЙ научный интерес... и подход. И поговорил с твоими преподавателями лично. Господин Кемеров хороший... специалист на своём месте, но я-то технарь и кое-что понимаю. Я, признаться, тоже не понял, когда отец отправил меня учиться на инженера... тогда. Я сделал из ваших приключений совсем другой вывод, чем уважаемые... партнёры. Чтобы потушить 5 тысяч квадратов возгорания, нужно обладать не только силой это сделать - должно быть понимание процессов. Вдобавок, наши клановые специалисты освидетельствовали повреждения на этажах возгорания... кстати, здание сейчас готовится под снос... и тоже были поражены. Ведь это была ваша идея - использовать "необычность" попавших под ваше невольное командование людей. Без возможности достаточно полно использовать мощности Университета ваши исследования сильно замедлятся... и вызовут ненужное внимание конкурентов, в конце концов. Хотя бы по закупкам редкого лабораторного оборудования. Без вашего ресурса, который завязан на клановые традиции, тоже ничего не выйдет... в том числе - и повторить, правда? И нам, и вам нужен этот клановый союз - так почему нет? Мы почти ничего не теряем из вложенных ресурсов, а вы - сэкономите время, которое, возможно, может стать критичным фактором.

- Это очень щедрое и рациональное предложение, Охаяси-сан, - медленно проговорил я. - И со всем почтением - я согласен.

И мы пожали друг другу руки - на европейский манер. "Спасибо" якудзе, что умудрилась низвести ритуал с "запиванием" сделок сакэ до откровенно-бандитского значения. А наследник, при всём своём "я человек с инженерным мышлением", тот ещё романтик! Я понимаю, что Такамия ему и сотой доли бюджета клана стоить не будет, а может, как тот лотерейный билет, принести огромный выигрыш - неплохо влезть на равных в проект наукоёмкого производства, где "многопрофильные станки" могут работать с водой, воздухом и плазмой фактически как хотят - игнорируя гравитацию, давление и температурный режим! Я бы тоже повёлся! Но то, что он приехал "утрясать" всё лично - да ещё и дочку "наказал" поселением в Такамии - это реально очень широкий жест! Я сильно зауважал этого "как бы высокорангового клерка"... и, как выяснилось, недооценил: внезапно мой телефон в кармане пикнул - и начал играть "загрузочную" мелодию. И телефон Охаяси тоже. Мигнул телевизор на стене.

- Стол с металлической рамой, Амакава-кохай, - улыбнулся мне опять-семпай Охаяси. - Высокочастотные токи определенного диапазона наводками начисто "убивают" работу гражданских процессоров... по крайней мере, японских. Точнее, китайских, но по нашей лицензии. А тут аудитория для переговоров - конечно же есть система записи... на всякий случай. А теперь - расскажи (и покажи) всё-таки про свои проекты - мне действительно интересно!

Заразы ты, Охаяси-кун! Вот сидишь, лыбу давишь и слушаешь под "официальную презентацию" описание воздушного дрона-"квадры" для наблюдения за улицами. А мне теперь вечером память выворачивать под медитацией, стенографируя разговор! Сам-то небось озаботился "не-гражданским" диктофоном, уверен. А ещё... ну да, три пропущенных вызова от Ринко. Ещё и с "жёнами" объясняться придётся... а я так хотел просто отдохнуть один день!

17.

- Это непростительно, заставлять девушек ждать! Особенно столько девушек!

Ну и что мне на это отвечать? Все прекрасно в курсе, почему я задержался - Хироэ я предупредил СМС, потом перезвонил. Ах, ну да. "Если ты не виноват - пойди и извинись!"

- Ринко-сама, снизойдёте ли вы до прощения своего непутёвого мужа, если он преподнесёт Вам извинения в скромной утилитарной форме, выполнив один из ваших капризов?

- Эээ... - Кузаки "подвисла", пытаясь "переварить" мою фразу, зато тут же оживились Ю и Хироэ:

- А если она попросит у тебя яхту?

- Ну, Юто же упомянул про скромную утилитарную форму - можно будет подарить надувной круг для плавания, хе-хе!

- М-да, а я-то губу раскатала... морской круиз, белый коралловый песок...

- У нас есть летающая лодка. - Напомнил Шимомуро я. - Можем устроить себе "круиз" на тот же Тиниан или на Филлипины. Так даже быстрее будет - по прямой и со скростью 200 километров в час... максимум, часов 14 лететь. Даже без посадки потянем.

- Эээ... - Тут уже "подвисла" и Ю

- За нами ресурсы пусть и не самого богатого, но клана. И мы, фактически, являемся владельцами его активов - как старшая семья. Привыкайте уже мыслить на новом уровне! У нас есть "Рыбка", захотим - и на Рождество махнём к ней на самолёте, только нужно озаботиться, что бы корабль вёл подъём вблизи экватора. Ничего сложного в морском круизе нет - только время выкроить.

- Хмм... - Канаме тоже "ушла в себя", что-то прикидывая. Мы встретились чуть в стороне от главного входа в Парк Развлечений: в три часа буднего дня народу было не так много - в основном такие же как мы младшие школьники и подростки чуть старше, и совсем немного "мелочи" с родителями. Девочки, как и аякаси, были одеты в летние платья, правда не такие строго-одинаковые, но хорошо подобранные каждой... а вот очки были один-в-один. Хироэ даже мне купила, правда, отдала только сейчас...

- Не будем покупать яхту. - Решила стриженная. - Она нам сейчас решительно ни к чему! Будем вкладывать деньги в то, что начинает сразу окупаться.

- Тогда сухогруз! - "Отвисла" Ю. - Я в шесть лет попала в морской порт в первый раз и очень мечтала быть капитаном БОЛЬШОГО корабля. Сухогруз ведь дешевле, чем круизный лайнер?

- Во много раз. - Я достал телефон и сделал пометку в записную книжку без даты выполнения. - "Океанический сухогруз, Ю - шкипер". Только тебе нужно немного подучиться... капитан. Просто "постоять на мостике" тебя же не устроит?

- Юто, ты что, серьёзно? - Ринко переводила взгляд с меня на Ю и назад.

- Блин, дорогая, нам понадобилась больница - и мы её купили! Чем корабль принципиально отличается от больницы? Я уже не говорю про "Каталину" Тайчо - вообще классическая "спонтанная покупка"!

- Эээ...

- Ринко, не тормози! - Канаме напялила очки и усмехнулась. - Вспомни, когда ты в последний раз одежду покупала, сколько денег потратила?

- Откуда я знаю, если в твоём дурацком бутике все вещи без ценников? "Просто дайте карточку, молодая госпожа" - Передразнила она продавца-консультанта.

- Бутик не мой, а расходы можно посмотреть через онлайн-банк. - Хироэ открыла телефон и в два клика вызвала нужную страницу. Заранее подготовилась? - Так, сейчас, платье летнее "для детей" от "Кутюр", босоножки "Дюон"... твой прикид сейчас на триста с небольшим долларов. В йенах умножай на сто... Эй, Ринко? На орбите, приём!

- Хьюстон, у нас проблемы? - Ю заглянула в лицо Кузаки. - Юто, спящей красавице срочно требуется поцелуй! Ты же "принц"!

- Да без пробле... гм!

Краснолицая Ринко спиной вперед отпрыгнула с места метра на полтора назад!

- Надо же, подействовало!

- Вот что принц животворящий вытворяет. Даже сделать ничего не успел!

- И-идите в задницу с вашими приколами!!!

- Ты не хочешь поцеловать собственного супруга? - Хироэ очень естественным жестом приобняла (!) меня за талию и нарочито-манерно надула губки. - То есть деньги тратить на шмотки - нормально, а поблагодарить мужа - никак? Неблагодарная!

- Э! А! Не смотрите на меня так! Не здесь же! Тут народу много!!!

- Тогда не вопи на всю улицу... знаешь ли. - Сидзука, которая уже несколько минут смотрела в сторону палатки с мороженным и фруктовым льдом, наконец не выдержала. - Может быть хотя бы в тень отойдём? Жарко, знаешь ли!

Я оглянулся назад: Химари, единственная из всех не участвующая в разговоре, сейчас смотрела куда-то в сторону, и лицо у неё было... как маска. Вообще-то, у неё "по расписанию" скоро должен был быть очередной урок кендо в додзе Разящего, но кошка про него "забыла", а я не стал напоминать. Спорю, опять оставшись "вне круга общения", Химари проклинала себя за это решение на чём свет стоит. Из-за очков я не мог разобрать выражение по глазам... а, да чего тут думать! Опять чувствует себя лишней. Я схватил бакэнэко за руку и первым отправился к палатке, утягивая "Багровый клинок" за собой:

- Отряд, вперёд! Цель - мороженное! Захватить - и зверски уничтожить!

- Ай-ай, сэр! - "Откозыряла" мне Хироэ и, повторив мой манёвр на Ринко и Ю, потащила их за собой "на прицепе". Сидзука пристроилась рядом.

- Молодой господин... - Химари слегка сжала мои пальцы, на шеках заиграл, наконец, лёгкий румянец. - Я...

- Ты - моя семья, как и они. - Насколько мог мягко сказал я ей. - Правда, тебе стоит выбрать, чем ты действительно хочешь заняться: ты будешь дорога мне в любом случае.

- Я... завидую им, господин. - Химари всё-таки стянула очки той же рукой, что и удерживала завернутый в ткань меч. Говорила она тихо - так, чтобы слышал только я. - Перед ними открыты все дороги, я же могу только то, для чего меня... создали. И то, я в таком виде практически бесполезна...

- Тэнгу тебе бы сейчас закатил получасовую нотацию на тему силы и Силы. - Я хмыкнул, вспоминая детали раз за разом повторяющейся в додзё сцены. - И уж ты точно не можешь быть бесполезной! И выбрось из головы "окончание срока службы" - я обязательно придумаю, как снять ограничение. Смогли же мы откатить "безумие" как минимум лет на пять?

- Ваш дедушка придумать не смог... и никто до него.

- Хочешь сказать, я глупее деда? Ну, может быть... зато я умею находить тех, кто сделает неподъёмную для меня часть работы.

- Ах, мой господин так обо мне заботится! - Несмотря на смысл фразы, сказано это было совсем другим тоном: мне удалось пробить опять возникшее самоотчуждение нэки. Ну наконец-то!

- И если ты чаще будешь называть меня по имени, мне будет приятно.

- Как скажете, Юто-сама!

- Химари...

Кошка хихикнула, выдернула свою руку из моей ладони и в два прыжка оказалась у киоска:

- Самое большое эскимо, пожалуйста!

- А мне - большой стакан фруктового льда.

- ...Юто, я, кажется, выбрала. - Нерешительно подошла ко мне Ринко. - Хочу машину.

Она немного задумалась, и уточнила:

- Красненькую!

* * *

Уверен, "переодевание к вечеру" связано во многом даже не с изменением освещённости, а просто чтобы сменить пропылённую и промокшую от пота одежду. В любом случае, "паром света" в форме укрепления ткани с дополнительно прикрученными функциями усиленной вентиляции и отталкивания воды и пыли - решает. Вот и мы завалились на "обедоужин" в Шинтакамию прямо сразу после парка. Жрать хотелось просто неимоверно - и это несмотря на "лёгкие перекусы" между аттракционами и другими развлечениями в Парке. Сегодняшний денёк "отдыха' меня вымотал посильнее любой работы с амулетами: сейчас, набив желудок, я мечтательно представлял, как завтра я опять спокойно примусь за размеренные эксперименты... сидя, никуда не бегая и не проводя никаких переговоров... и даже беседу с Охаяси запишу завтра! Я и Хироэ честно старались принимать пищу аристократично и элегантно, Сидзука ела медленно, как всегда стараясь "декомпилировать" приправы и способ готовки незнакомых блюд, остальные же девчонки забили и ЖРАЛИ! Ну, им же хуже!

Ресторан в отеле Шинтокамия был, конечно, заведением пафосным - достаточно сказать, что кухня его удостоилась получить звезду по каталогу Мишлен*. Меню, кроме своих "классических" блюд, давало те или иные сезонные "вкусняшки", потому, если ходить не очень часто, то каждый раз можно было попробовать нечто новое.

[*Красный каталог Мишлен - пафосная рейтинговая брошюра, издающаяся во франции как раз этой самой "Компанией Мишлен". Считается, что если по рейтингу тебе досталось хотя бы упоминание - это уже круто, а уж если "звезда" - вааащеее! Максимальный рейтинг для ресторана 3 звезды. Кстати, только в Токио с одной звездой ресторанов аж 117, в отличии от Москвы, где нет вообще ни одного.]

Хироэ, которая благодаря мамочке была в курсе всех городских сплетен немногочисленного "бомонда" Такамии, рассказывала, что руководство отеля заманивает сюда "молодых талантливых поваров", которые используют "площадку с именем" для дальнейшего карьерного роста, увольняясь года через два-три. Тоже ничего себе стратегия, если подумать. Сидзука, помнится, даже хотела как-то пробраться на кухню ресторана, чтобы "подглядеть" интересные себе рецепты, это было когда я "лечил" Котегаву от её проблем "тёмной стороны личности". По счастью, Хироэ вовремя научила змею, как проделать тот же фокус без "жертв и разрушений" - если, конечно, у клиента хватало денег сначала поесть на сумму выше определённой. Негласная "традиция" позволяла вызвать молодого повара, приготовившего блюдо и, выражая благодарность/недовольство, чуть его расспросить о новом блюде: типа, что там есть, и приоткрыть "фишку" готовки. Чтобы вызвать "шефа", одних денег, конечно же, было недостаточно. Ну, вот и сейчас:

- Официант! Я хочу увидеть повара, который готовил это филе говядины со специями. Знаешь ли.

- Как прикажете, молодая госпожа!

Хорошо быть небедным! Кстати, мясо мизучи, похоже, не понравилось - смотрела она в тарелку как-то.. подозрительно. Хм? Упс!

Это был реальный "УПС"! Потому что к нашему столу, в белом "фирменном" переднике, поварском колпаке и клетчатой рубашке подходил никто иной, как Кукер Момочи собственной персоной: он как раз заметил нас и в его взгляде я тоже прочел "УПС"! Гы-гы, Охаяси-сан, это вы решили подстраховаться или по результатам доклада клан-лидеру шиноби нам тут прислали "наблюдателя"? Хотя, судя по тому, как Момочи удивился, скорее первое: на наблюдение за "странным экзорцистом" скорее всего послали бы кого незнакомого: хрен бы мы опознали в нём ниньдзя! С другой стороны - нафиг я им сдался? А то, что исполнителю не сообщили о "знакомых" в городе... ладно, потом прямо и спрошу, чего строить предположения.

Тем временем Кукер пересчитал моих девиц, вздрогнул от "предвкушающего" взгляда Богини Рек, и, нога-за-ногу, всё-таки поплёлся к нашему столу.

- Чего изволят уважаемые клиенты заведения?

- Один рецепт в неделю! Знаешь ли! - влезла вперёд меня мизучи, снизу вверх глядя на "повара". Кукер закатил глаза, но кивнул. Мне аж даже жалко стало "бойца невидимого фронта".

- Ты с сестрой тут, Кукер-кун?

- Да, она будет учиться, а я работать.

- Случайно не в Торью?

У шиноби сузились глаза, и он внимательно посмотрел на меня.

- Разве что случайно.

- Просто там же будет учиться известная тебе Хонда-сан...

Парень аккуратно, чтобы не видела охрана ресторана, прикрыл глаза рукой.

- Деревня... вся Япония - одна большая деревня... Если бы я знал, что ты тут живёшь, Юто-кун...

У меня с "щелчком" в голове сложилась очередная часть мозаики.

- Потому тебя и послали "случайно" наладить контакт, не сказав об этом. Да уж, мне, наверное, проще будет сразу тебе рассказать, что за странные парни и девушки иногда тут прыгают по крышам, и просто показать штаб Отряда, пока вы туда сами не полезли выяснять, почему переговоры по радио скремблируются. Не знаю, кто у вас там "тактик" в клане, но вас он выбрал идеально!

Момочи сначала состроил "морду кирпичом", потом всё-таки скривился - как будто съел лимон с кожурой.

- Мама. Наша с Сорой мама у нас "штатный аналитик" в клане. Я передам ей от тебя, Юто-кун, привет...

18.

Внимание! Ошибка распознавания комплексного сигнала!

Я смотрел на карту Такамии, которую отражал дисплей телефона. Поскольку разработку программы начал я, и я же её контролировал, у меня стояла "админская" версия, выдающая все "алерты", а не только метки мана-юзеров. По идее, "ошибку распознавания" могли дать или сигнатуры резидентных заклятий, или работа амулетов, или - банальный глюк одного из датчиков. Датчики, конечно же, работали не безгрешно: я тоже не машина - штамповать по две сотни заготовок в день - где-то не дотянул мана-канал в дереве, или пересёк "дорожки" к слоту снятия электрического сигнала, или вообще наляпал два одинаковых датчика, задумавшись, и запорол заготовку... Так что - ничего странного, если сглючил датчик: ОТК хоть и есть, но тоже может пропустить проблему. А ещё датчик может сломаться...

Внимание! Ошибка распознавания комплексного сигнала! - телефон ещё раз "пикнул" у меня в руке. Увеличив детализацию карты, я убедился, что это сработал уже другой датчик, недалеко от первого.

Внимание! Ошибка распознавания комплексного сигнала! - третий алерт и третий датчик.

- Дофу, посмотри, что там по датчикам? Двадцать девятый канал? Что значит, "до сих пор показывает"? До, блин! Гинко уже вышла? Вот пусть её группа и проверит!

- Проблемы, знаешь ли? - Сидзука покосилась на телефон в моей руке.

- Не знаю пока. Три датчика за две минуты начали выдавать странное... Патруль пусть проверяет.

... "день отдыха" мы завершили закономерно - долгой прогулкой в тёплых летних сумерках. После ресторана торопиться никуда не хотелось, но и домой хотелось не особо сильно. Так бывает - знаешь, что заботы вот буквально завтра нахлынут волной, и так хочется продлить беззаботное "сегодня"... Впрочем, "сегодня" решило, что хватит с нас беззаботности. Мы проводили сначала живущую дальше всех Хироэ, потом Ю, и вчетвером приближались к нашей улице, когда пришли алерты от сети наблюдения. То, что кто-то оставляет специфические заклинания или амулеты с узким спектром излучения... всё возможно, но скорее всего глюкануло именно "железо". Или глюк прошивки: может, наводка какая или контроллеры с одинаковыми дефектами - Китай же. Хотя, нельзя исключать и человеческий фактор: после продемонстрированного мне сегодня "фокуса" с управлением электрическими импульсами я просто обязан заподозрить, что по вечернему парку прогулялся кто-то из Охаяси: в конце концов, он же не один приехал.

- Отказ амулетной части трёх узлов сенсорной сети. - Фугурума поймала меня и девочек в коридоре: даже разуться не успели.

- То есть как отказ? Там же ломаться нечему: паром и дерево!

- Тем не менее. Электроника проходит тест, перезагружать пробовала. Постоянный электрический сигнал на 29-м канале контроллеров.

- Ксо... Группа, как я понимаю, следов магического вмешательства не обнаружила?

- Да, Гинко там всё обнюхала.

- Ксо-о-о... Ладно, звони в офис Отряда - пусть высылают автобус, и лестницу пусть не забудут положить, нужна четырёхметровая, чтобы на фонарный столб влезть...

- Проклятье. - На автобусе в парковую зону заезжать было нельзя, потому мы выдвинулись туда пешком. Двенадцать ночи - спать охота! Однако, ситуация была, мягко скажем, не располагающая. Сфера из тонких колеблющихся световых линий, невидимая никому, кроме меня, указывала, что "паром" амулетной части цел. Сидзука по моей просьбе сняла амулет, не разворачивая ауры - и мана туманным ручейком, на пределе яркости визуализации очков, потекла к ящику с сенсорами, закреплённому на столбе осветительной сети на высоте три с половиной метра. На экране ноутбука послушно отобразилась зелёная метка вассала и подпись: "мизучи Сидзука". При этом проклятый 29-й канал продолжал выдавать сигнал о наличии узкоспектрального источника маны. Которого не было. Супер!

- Снимайте узел. - Я махнул рукой двум ученикам Тэнгу, одетым в комбинезоны с логотипом "Строительной компании Такамии": конспирация, батенька! (с). Через десять минут, добравшись до начинки техно-магической схемы, я пробниками мультиметра перебрал контакты шлейфовой дорожки на плате и нашел этот самый канал-29. 31,8 вольта. Прекрасно, просто прекрасно (с)! Мощность мана-источника мои амулеты не определяли: количество паразитного излучения зависело от степени свёртки ауры объекта. Но некоторая градация всё-таки была доступна - как раз, чтобы можно было определять, прячется ли маг или демон, или же разгуливает не таясь. Правда, в текущей версии прошивки датчиков такой возможности всё ещё не было - но потенциально я её предусмотрел. И встроил защиту от сжигания "железа" импульсом от амулетной части: напряжение не могло подняться выше 30 вольт... плюс-минус пять. Всё-таки я брал разное дерево, и на наложенный паром оно реагировало немного по-разному. Минимумом срабатывания контроллера было напряжение 5 вольт в течении не менее 0,5 секунды. При "проскакивании по краешку" поля действия этого модифицированного амулета подавления нужного времени могло и не набраться, поэтому между насосом маны после фильтра и преобразователем в электричество был предусмотрен стандартный накопитель, позволяющий растянуть импульс за счёт того, что мана не рассеивалась сразу же, при этом "проседая" по вольтажу. При этом "входящий канал" не мог "заливать" ману в накопители быстрее, чем хватило бы более, чем на пять секунд сигнала до полного исчерпания накопителя. Да, согласен, реализация не самая "пряморукая". Но работает же! И вот теперь, после всех тестов, я вынужден был констатировать факт: неким непонятным мне образом, накопитель 29-го канала был залит маной до упора. Какой уж тут сон!

-... то есть получается, что, фактически, "некто" должен был влезть на столб и перелить ману "вручную", дотронувшись до амулета пальцем, например. Причём, не просто влить, а влить именно узкоспеткральную ману: как я понимаю, без амулета это не особо возможно. По крайней мере, я не припоминаю в известных документах методики оперирования собственной маной... так тонко. В описании демонов так же никто с такими характеристиками не замечен.

- Я тоже никогда о таком не слышала... знаешь ли.

- Но это ещё не всё. - Я проводил взглядом очередного прохожего, деловито спешащего через ночной сквер центрального парка: аллея была ярко освещена, и многие пользовались ею, чтобы сократить путь домой. - Этот "некто" должен был или залезать на столбы, или использовать длинную палку, на конце которой зажат соответствующий амулет, чтобы передать энергию. Отвести глаза или использовать невидимость, не "засветив" ауру, нельзя: у нас бы были соответствующие логи и сигналы в базе данных. А их - нет.

- Может, просто рядом никого не было? - предположила Химари. Кошка, не расставаясь с верным клинком поперёк колен, сейчас сидела на лавочке с видом "сейчас усну".

- Дофу провела проверку по "не магической" статистике: ИК датчики дают показание от одного человека до трёх.

- И что делать, знаешь ли?

- Я отправил патруль поискать и опросить тех, кто просто гуляет: мамаш с колясками, собачников... есть шансы, что кто-то что-то видел. Гинко!

Волчица, показавшаяся из-за тёмной стены деревьев, до того крутившая в руках вырывающуюся и громко "цвикающую" белку, состроила невинную мордаху и отпустила грызуна.

- Никаких особенных следов, Юто-сама!

Я увидел, что по аллее возвращаются патрульные: судя по их не слишком довольным лицам, тоже пусто.

- Ничего?

- Просим прощения, Амакава-доно.

- Отрицательный результат - тоже результат. - Я пожал плечами и, не удержавшись, зевнул. - Возвращайтесь к патрулированию, что бы тут ни было, оно прошло бесследно... к сожалению.

- Две группы быстрого реагирования приведены в состояние повышенной готовности, один дополнительный патруль выслан. Знаешь ли. - Сидзука закрыла телефон-раскладушку и посмотрела на меня.

- Тогда всё. Домой. Только кофе по дороге купим, а то я отрублюсь прям в автобусе.

... это было даже логично. Со стороны сквера в этот поздний (или уже правильнее говорить ранний?) час было открыто только одно кафе. Ничего такого: зонты, выставленные прямо на тротуар, сейчас сложенные, пластиковые столы и стулья. Кофе забегаловка даже не варила - предлагала в банках. Эти двое ничем не выделялись, будь время чуть менее позднее - я просто прошел бы мимо. Но, кроме клюющего носом за кассой "бармена" и этих двоих, никого не было - и я невольно стал разглядывать эту странную пару. К моему стыду скажу: секунд, наверное, пять, я пялился на роскошный бюст дамы: хитрый жакет оставлял "вентиляцию" не только сверху, но и между, а уличные фонари создавали там зыбкий полумрак. Тот самый, "мифический" для Японии "шестой размер", который каждый мужчина в своём воображении "надувает" в меру своей фантазии! Причём я оценил покрой одежды и нижнего белья - содержимое "декольте" было "отформировано" в две столь идеальные шарообразные фигуры, что в пору было заподозрить даже не силикон - мрамор! Даже аякаси, с их обычной "идеализацией" внешности, не тянут. Но очки честно визуализировали отсутствие ауры, так что... Именно в этот момент я всё-таки перевёл взгляд на собеседника женщины: добродушно улыбающийся дедок что-то тихо говорил, прихлёбывая чай, и взгляд его был устремлён... ну, вы поняли. А потом я его просто узнал. Не по фотографии, которой, к слову, у меня и не было. Словесное описание, которое я слышал, тоже не особо подходило. Даже слово "узнал" не совсем подходило... скорее - вычислил. Странное поведение амулетов, которые как бы "никто не трогал". Близость кафе к точке возникновения проблем. Наконец, видимо, его желание и любопытство "лично увидеть", что тут "нагородил" "последний Амакава"... Целую секунду я колебался, решая, что именно должен сделать. Впрочем, выбора особо не было - пара могла просто встать и уйти - и ищи ветра в поле. Ладно, Гинко недалеко, плюс две группы в "повышенной".

- Чидори, будь добра, вернись в автобус. - И, не дожидаясь реакции змеи, к которой я обратился паспортным именем: должна догадаться! - я подошёл к столу колоритной пары. Глубокий, уважительный поклон. - Господин, госпожа, не позволите присоединиться к вашей беседе?

19.

- Какой вежливый молодой человек! - Старик улыбнулся теперь уже мне, этак тепло, как любимому внуку, которых, правда, у него полторы сотни. - Видишь, Сая-тян, зря ты жаловалась на "молодое поколение". Вот ребёнок, вежество знает. Вот бы и поучилась...

Названная "Саей-тян" поморщилась - и вообще её лицо не отражало особого веселья, скорее даже было внутренне напряжено. Пока существо, выглядящее сейчас как пожилой мужчина, распиналось о классическом "вот в мои-то годы" (интересно, это сколько тысяч лет назад?!), я с вежливой полуулыбкой переводил взгляд с одного визави на другого. И ждал. Сейчас время работало на меня.

- Ну, мальчик, и что тебя к нам привело? Ты, я надеюсь, не потерялся?

- Нет, что вы, господин! Как можно потеряться в собственном городе? - Я привстал и отвесил очередной поклон. - Но я немного смущён, что вынужден обращаться именно к вам... прошу простить меня, заранее...

- Ну конечно, малец, не тушуйся! - Подбодрил меня собеседник. 'Малец'... может, в чьих-то устах это бы и прозвучало обидно, но только не в его. Тут, скорее, нужно сравнить себя не с мальцом, а подёнкой-однодневкой.

- Спасибо. В общем-то, я понимаю, что это звучит глупо, но... правила есть правила, простите. Вы ведь ознакомились с Гражданским Кодексом Такамии, Нурарихён-сама?

То, что я не лишился зрения на пару часов - исключительно заслуга Куэс. Помня о том, что бывает, когда смотришь через очки на развёрнутую ауру сильного мага, я заранее стянул очки и положил в карман брюк. И всё равно - вспышка была как от фотосъёмки! А меня в буквальном смысле этого слова вжало в стул, безо всяких заклинаний, только одним ощущением разлившейся небывалой мощи!

Меня несколько раз лечила мизучи - для этого ей приходилось перегружать своей силой защитный амулет, блокирующий мою ауру: эти тёплые и одновременно холодные прикосновения были первым моим ощущением чужой магии... еле ощутимые прикосновения. А тут - как будто из земли забил фонтан природного газа, который какая-то добрая душа не поленилась поджечь! Да к чёрту! Я - впервые самостоятельно, без всяких визуализаторов и заклинаний ВИДЕЛ сияющий пламень ауры сильнейшего в Японии демона! Сая, сидевшая напротив меня, скривилась, вцепившись в столешницу. Ксо! Начиная разговор, я просто не представлял, что может произойти нечто подобное!

Кожу как облили раскалённым маслом. Глаза начали слезиться - поток маны был такой, что даже стол, не являясь ни разу артефактом, начал нагреваться. Ещё пара мгновений, и я "поймаю" тепловой шок! Б...ть! Краем сознания я понимал, что это была даже не атака - атаку бы я просто не заметил! Нет, просто на меня... посмотрели... находясь слишком близко! Время растянулось, сознание "рухнуло" в боевую медитацию. На одних инстинктах, ещё не успев сформулировать мысль, я потянулся к своему дару... Ах! Ощущение холода стянуло кожу, даря чуть ли не оргастическое удовольствие, а взамен по телу покатился поток уже не обжигающего, а вполне себе приятного тепла... В глазах прояснилось, и я ещё увидел, как расширяются в удивлении зрачки "дедушки всех аякаси".

- Упс! - Давление демонической ауры исчезло, как будто его и не было.

- Урод! - Сая вскочила так быстро, что я даже разглядеть не успел. - Да ты чуть ребёнка не покалечил!

Хлобысть! Честно говоря, у меня отвисла челюсть. По реакции женщины уже можно было судить, что она как минимум не обычный человек... скорее - не обычный демон, потому что мага такая "милая" встряска как минимум отправила бы в нокаут... а как максимум - на больничную койку! В общем, Саю хоть и "придавило" развёрнутой аурой аякаси ранга S, особых проблем, кроме дискомфорта, она явно не испытывала. По крайней мере, зарядила "в тыкву" "доброму дедушке" с правой она очень даже ловко - и ничуть не сдерживаясь.

- Ой! - Нурарихён схватился за пострадавшую макушку. - Ну что ж это за наказание мне такое! Только встречу красивую девушку - и она сразу в драку!

Я тоже смотрел на женщину в некотором... да, Ками, в ПОЛНОМ А...Е! Есть, есть женщины в японских селениях! Отоварить самого "Нуру" по башке - это дорогого стоит!!! Кажется, до неё самой только начало доходить, что она сейчас сделала.

- Извиняться не буду. - Она плюхнулась назад на свой стул, хмуро глядя на визави.

- Да сам виноват... за дело получил, всё-таки. Прости меня пожалуйста, Юто-кун: маскировка у тебя неплохая, даже меня немножечко обманула. Решил глянуть... эх, эх. Простишь старика?

- Со всем уважением, Нурарихён-сама, прошу и вас простить меня. Это моя вина. - Тут я ничуть не кривил душой. Правда, и не подойти я не мог - назвался, что называется, груздем... Ладно, за одного битого - и так далее. Я был уверен, что "Нура" не станет нападать: хотел бы - напал так, что мы бы и не заметили. Кагегакуре вообще заняла на удивление лояльную позицию с самого начала - Такамия с "новым строем" им отчего-то была "в тему". Кто ж знал, что в исполнении S-ки "просто посмотреть" выливается в такое! Но - меня в очередной раз выручил "паром света". Сейчас, когда воздействие со стороны прекратилось, я чувствовал неприятный холодок во всем теле и тянущую пустоту "под ложечкой": превращённое в сверхпроводник магии тело собственную ману не держало совершенно: амулет, несмотря на закритическую перегрузку, всё так же продолжал качать энергию с поверхности моего тела. Какое счастье, что паром с меня "спадает"! Сейчас я на собственной шкуре чувствую, что устроил двум попавшим под удар "светом" ину: этакое кармическое воздаяние...

- Ох-ох! Хорошо, что ты не злишься, Юто-кун. Я ведь действительно только посмотрел на тебя. К сожалению, с годами взгляд мой стал тяжёл... забыл приглушить от неожиданности. Что ж, вижу, вижу. Достойного потомка воспитал мальчишка Генноске, прямо не ожидал от него... и от тебя. Что с тобой, что с твоими... вассалами поговорить приятно: спокойные, рассудительные... даже та ветреная клыкастая девчонка остепенилась, хе-хе! Вижу, твой город в достойных руках, Сая-тян!

- Так ты - Амакава? - Приподняв бровь, аякаси посмотрела на меня... пожалуй, скорее удивлённо. - Такой молодой...

- Сая-Сая... не знаешь, что в собственном городе творится.

- Я здесь живу, а не "владею" городом, - с нажимом проговорила женщина.

- Конечно-конечно... именно потому ты так резво попыталась меня отсюда выставить, хе-хе!

- Потому что ты, мерзкий старикашка, влез ко мне в личную жизнь!

- Кто ж знал, что ты заметишь! Кстати, а ты как нас заметил, Юто-кун?

- Визуально. - Усмехнулся я. - А до того в парке был точечный выброс узкоспектральной маны высокой мощности.

О том, как были "испорчены" амулеты, у меня уже сложилось определённое представление. Например, будь развёртывание ауры проведено "нормальным" образом, то сюда бы уже сбежались все комитетчики и все мои вассалы - ТАКОЙ объём энергии, рассеянной в пространстве, должен был побеспокоить даже людей без дара... и уж точно разогнал бы всех животных и птиц! А сюда уже бежала бы как минимум Сидзука - если не атаковать, так попытаться эвакуировать меня. Но всё было тихо. Более того, в момент "прозрения" мир вокруг как бы замер... и "отмер" далеко не сразу. Вкупе с возможностью сворачивать свой дар так, что даже очки его не видят... В общем, желания общаться с аякаси S ранга у меня никакого не возникло. Какая-то техника контроля пространства - типа того же мистического дома. А из разговора этих двоих, похоже - чуть ли не интуитивная... бррр! Гм, судя по тому, что я услышал, "Сая-тян" была как минимум в курсе строительства "Особой зоны" в Такамии - и ей пофиг. Нет, ну это надо было ТАК нарваться: что-то сомневаюсь, что во всех японских городах сидит по демону-эске!

В любом случае, "попадание" в амулеты маны я теперь легко мог объяснить: если аура, имеющая чётко ограниченный объём (как оказалось, это возможно) накладывается в пространстве с физическим расположением амулета, не удивительно, что тот аж захлёбывается от потока "халявной" энергии. Однако, способность выделять в своём "спектре" нужные "цвета" меня неприятно поразила: если я правильно понимаю, то эффективность некоторых заклятий таким образом возрастает в разы!

- Ай-яй-яй, Сая! - Нурарихён погрозил ей пальцем. - Вот видишь, что ты наделала? Мало того, что гоняла по всему парку безобидного старичка, так ещё и экзорциста переполошила! Однако, ты меня тоже удивил, Юто-кун. Засечь локальные вариации... хм. Так и быть - с меня подарок! За беспокойство, и вообще... нравишься ты мне, хе-хе! Только не думай, что в том смысле, а то знаю я вас (насмешливый взгляд на женщину), бесстыдная молодежь! Я, поглядев на твой город (раз Сае он всё равно побоку), остался доволен! Хитро тут у тебя устроено. Может, пока немного неуклюже, но хорошо. Ах, да. Читал я этот ваш "гражданский кодекс". Нормально всё там. Обязуюсь соблюдать... по мере сил, хех! Ещё как-нибудь приду и проведаю.

- Я прикажу держать на кухне побольше хорошего чая* и немного сакэ, Нурарихён-сама. - Встал и опять склонился я.

[*По одной из версий легенды о "повелителе демонов" Нурарихёне, он обожает по чужим кухням именно чаи гонять, а не всё подряд жрать. По другой версии, уважает спиртное.]

"Нура" слегка склонил голову: мне, Сае... и пропал. Вместе со стулом.

Женщина откинулась на спинку стула, поболтав стаканчиком с напитком в руке - и залпом допила жидкость.

- Ни о чём не хочешь спросить меня, Амакава-сан? - Её глаза смотрели на меня с холодным прищуром: теперь уже скорее равнодушно, чем заинтересовано.

- Хочу попросить. - Хмыкнул я и сел. - Если какие-то наши действия пойдут в разрез с вашими интересами, сказать нам об этом словами, а не намекнуть путем снесённого здания, например.

- Я живу жизнью обычного человека. - Собеседница поправила волосы... и мне резко пришлось отвести взгляд: при такой одежде это смотрелось... ну очень провокационно. Тем более, женщина ничего такого и не имела в виду - что понятно, но всё равно... Какое счастье, что я сейчас вернусь домой к Агехе: некоторые зрелища мой организм отказывается "переварить" просто так! - Мне неинтересны эти глупые меряния "кто сильнее", я уже себе всё доказала. Город тоже не особо интересен, так что в случае чего не рассчитывай на моё вынужденное вмешательство. Будете мешать - я просто уйду. И да, скажу сразу - тебе нечего предложить мне такого, чтобы я... изменила своё мнение. Я свой путь пока выбрала.

- Тогда позвольте, я занесу вам экземпляр "гражданского кодекса Такамии"? На всякий случай. - Я развёл руками: мол, всё понимаю, но раз закон установлен, а она "засветилась".

- Хм, занесёшь? А ты знаешь куда? - хмыкнула аякаси.

- Да, Сая-сенсей, знаю. - После очередной нервной встряски я всё-таки вспомнил то немногое, что в манге было и про неё. - Я учусь сейчас в младшей школе Торью, а вы - работаете в старшей.

- Вот как. -Уже вставшая Сая с любопытством на меня посмотрела. - То есть, через несколько лет я имею все шансы стать твоим классным руководителем?

- Со всем уважением, Сая-сама, но я всё-таки собираюсь после средней школы поступать в Политехнический Университет Такамии.

- В политех? Экзорцисту? Интересный выбор. - Вот теперь она смотрела на меня действительно заинтересованно. - Необычно для кого-то из семьи охотников на демонов.

- Ну, если бы я хотел стать охотником, я бы не стал городить весь этот огород с "особой зоной" и прочим. Это "строительство общества нового типа" - не только самоцель, но и возможность сделать новый шаг по пути развития - для нас всех. Сможем сделать прорыв в науке - и перестанем быть "привязанными" к нашему шарику. - Я топнул ногой по асфальту.

- Интересный взгляд на вещи, Амакава-сан. - Впервые за всё время моя собеседница улыбнулась и достала сигарету. - Если у тебя действительно дойдёт до чего-то, затрагивающего жизнь обычных людей, мне тоже станет интересно. Можешь зайти ко мне на работу. А теперь - я всё-таки пойду.

Подхватив сумочку, женщина развернулась и пошла в сторону жилого квартала. Сигарета тускло мерцала огоньком в её отставленной руке. Я смотрел ей вслед, пока она не скрылась...

- Это... было довольно... впечатляюще, я бы сказал, Юто-доно. - Как подошёл Тэнгу, я не услышал.

- Знаешь ли! - подтвердила Сидзука.

- Это было круто, муж мой! - Агеха, в отличие от остальных, смотрела на меня чуть ли не с обожанием. - Но всё же надо быть осторожнее.

Знаю. Надо. Но кто же знал!!!

- Оперативно собрались. - Я покачал головой. - Сидзука, ты молодец!

- Она тут ни при чём. - Дофу, как ни в чём не бывало, материализовалась прямо из воздуха, ничуть не беспокоясь, что её в снежно-белом кимоно прекрасно видно издалека. - Датчик над кафе вышел из строя. Сначала показал что-то безумное - и перестал отвечать. Сгорел. Я врубила "общую тревогу"!

- Оп-па! А почему... - Я потянул телефон из кармана... и выругался. На пластике камеры я "вставил" функцию визуализации маны - бывает полезно сделать снимок или просто посмотреть с электронным увеличением... Ксо! Судя по всему, модуль камеры, прежде, чем "паром" исчез при разрушении встроенных накопителей маны, просто сплавил всю электронную начинку аппарата вокруг себя! Очки... так и есть - серая муть внутри стекла, а само стекло пошло волнами. Хорошо, паром на этот оптический прибор наносится на разной глубине - а то у меня сейчас был бы полный карман стеклянной пыли: именно то, что мне для полного счастья не хватает! Амулет!

- Сидзука, мой амулет работает?!

- Да, Юто, всё как обычно.

Однако! Крепко строил дедушка Ген! Я выудил "ладанку" из-за пазухи - только лишь чуть теплее, чем обычно... или мне кажется?

- Хорошо, что вы не сунулись ко мне. - С чувством я поглядел на "свою" троицу аякаси А-класса. - Даже не знаю, что такой монстр мог предпринять. Задеть его, конечно, было нереально, но...

- ...Мы бы всё равно попробовали, - ответил за всех Ворон. - В автобусе есть рация, мизучи предупредила, что у тебя такие "переговоры". И потом, почему не задели бы?

По взмаху руки Учителя Воинов кусты, тени на ближайших крышах и в переулках зашевелились - и на окончательно по ночному времени расчистившуюся площадку между открытым кафе и парком вышли/выбрались/спрыгнули мои вассалы. Многие были с "Тип-89", шестеро несли рейлганы - целая толпа с оружием. Бедного полусонного бармена чуть Кондратий не хватил - он всё шарил по прилавку в поисках упавшего ему под ноги телефона, пока один из учеников Тэнгу не подошёл и не дотронулся до его головы рукой.

- S-класс - крайне тяжёлый противник, но втроём мы перебили бы пространственную технику даже ему, пусть на секунду. А дальше - решает только плотность огня: при всей своей силе даже у эсок есть ограничения. Правда, не думаю, что до этого бы дошло: хватило бы и демонстрации. Даже Нурарихён не сможет с гарантией выжить, попав под перекрёстный огонь.

- Не знал, что ученики умеют обращаться с огнестрелом. - Только и сказал я. Честно, у меня в глазах внезапно защипало. За словами "перебить на секунду пространственную технику" стоял только один смысл - именно столько они могли прожить, бросившись в самоубийственную атаку лоб в лоб. Они. Все. Были готовы просто пойти и умереть - ради меня!

- Ну конечно же, умеют. По крайней мере, стрелять в нужную сторону. - Ворон ухмыльнулся. - Одну-две автоматические винтовки для обучения достать всегда можно. Иначе какой бы из меня был Учитель Воинов?

Интерлюдия 12. Япония, Коти. Куэс Джингуджи, Хитсуги Якоин.

Машина мягко притормозила около отеля "Тоса Беккан" - и Куэс, не сдержавшись, громко фыркнула. Отель, понимаешь! Не сказать, чтобы Коти был совсем уж деревней - и дома есть многоэтажные, особенно поближе к центру, и улицы широкие... но, блин! В этом... отеле... хотя бы на одну звезду сервис есть?!

- Я закончу и отзвоню, откуда меня забрать. Спасибо, что подвёз...

- Хорошо, если что - буду в течении двадцати минут. - Кабураги захлопнул дверцу очередной арендованной машины (в каких только городах они не арендовали транспорт!) и укатил. С памятного посещения Главного офиса Социального комитета прошло уже больше месяца, и отношения в группе куратор-маг вроде бы, наконец, пришли к общему знаменателю. Офицер комитета больше не лез командовать химэ клана Джингуджи и не оспаривал выбор той или иной стратегии грядущего боя, за что получал полное информирование о действиях своей подопечной заранее. Куэс шла на уступки, когда нужно было выполнить то или иное действие определенным образом, дабы куратору было легче уломать местные власти на соответствующее разрешение или поддержку и избежать лишних "палок в колесах", за что Кабураги не следил за ней круглосуточно и так же по мелочи, по просьбе, помогал - вот как сейчас. В конце концов, "напарники" действительно были "в одной лодке"...

Японская провинциальная гостиница, рассчитанная на длительное проживание... как много в этом словосочетании для слуха понимающего слилось! Честно говоря, у Куэс было более короткое определение: сарай!!! Собственно, сам жилой корпус представлял из себя длинный двухэтажный... ммм, что ж, поможем химэ Джингуджи с терминами. В России в некоторых регионах такое называют "барак". От знаменитой "коридорной системы" "гостиница" (или, всё-таки общежитие гостиничного типа, тогда уже?) отличалась только тем, что туалет был при каждой комнате. А вот за душем - извольте идти к специальным дверкам в конце коридора, предварительно оставив дежурному за стойкой на первом этаже денежку. Тот же фокус, только с автоматизированной оплатой предлагался тем, что хочет постирать свои вещи: машины для стирки располагались во дворе, просто под навесом. Феерично! Особенно, если ты обычно живешь в Европе в кампусе элитной школы для магов... этакий "удар реальностью в по носу". Д-деревня! За скобками оставим, что сам коридор представлял из себя открытую всем ветрам и взглядам террасу - такое и в более дорогих домах частенько бывало. Национальный колорит-с.

... Джингуджи отыскала нужную дверь почти у самых душевых - номера аккуратно были прикреплены к каждой двери. Гостиница, видимо, пустовала - по крайней мере, навстречу ей попались лишь пара студентов (невежливо вытаращившихся ей в след) и не очень трезвый мужик, который при виде Куэс вообще начал тереть кулаками глаза. Ну и ладно. Дверь. Девочка толкнула - не заперто. Вошла.

- Ку-хихихихихи! П-п-привет, подруга!!! Ыыыы! - Сидевшая на футоне с ноутбуком на коленях Хитсуги Якоин натуральным образом повалилась на спину, дрыгая в воздухе ногами и позволяя всем желающим убедиться, что кроме белой сорочки и трусов она не пренебрегла еще и носками. - Уфф! Ну ты даешь! Кухихихи!

Первым желанием носящей-полумесяц было приложить номинальную главу клана Якоин телекинезом. Вторым - взять подушку и придушить - мерзкий смех за пять секунд умудрился пробрать её до самых печенок! Однако, Куэс не даром считалась одной из лучших колдуний на своем курсе - методичность и внимательность в вопросе изучения и применения магии стоят сразу за самой возможностью управлять маной. Так что "Луна" спокойно повернулась, спокойно закрыла дверь на щеколду, спокойно навесила на помещение звукопоглощающий барьер и задёрнула шторы на единственном небольшом окошке рядом с дверью. И только после этого обернулась ко всё ещё истерично ржущей представительнице одиннадцатого клана, надеясь, что у неё на лице всё-таки выражение аристократического недоумения, а не оскал из серии "щас я тебя". Нет, ну как же бесит!

- Слушай, ты сюда, случайно, не на автобусе приехала? - Всё-таки безумная девчонка смогла взять себя в руки и опять уселась на матрасе.

- Если это для тебя так важно, то нет. На машине.

- Надеюсь, не на чёрном мерседесе? Уфф!

- Нет, на белой тойоте. - Джингуджи цвет машины обычно не интересовал, но куратор стабильно выбирал светлые оттенки. Куэс было всё равно... до того момента, как на одном из заданий светлой машины в аренде просто не оказалось. Вот тогда-то химэ и поняла, что "кондиционер в бюджетной тойоте" и "кондиционер в мерседесе класса А" - две большие разницы. Раскалённый летним солнцем чёрный кузов - не то испытание, которому стоит подвергать отечественную технику... и пассажиров в ней.

- Ладно, это всё равно смешно, но хотя бы не так абсурдно. Ухихи! Уфф! - Подхватив с пола пятилитровую бутылку с питьевой водой, Хитсуги начала заглатывать воду прямо из горла. На фоне девочки-худышки, с болезненной белизной кожи, которой на внешний вид не то, что тринадцать - одиннадцать лет можно было дать с натяжкой, в тонких сухих руках ёмкость с водой казалась огромной и неподъёмной.

- Будешь? - Наконец напившаяся экзорцистка вытерла губы тыльной стороной руки, протягивая Куэс бутыль.

- Нет, спасибо. - Как можно более холодно отказалась Джингуджи, испытывая огромное желание прожечь в Хитсуги не только фигуруальную дыру взглядом, но и самую натуральную - заклинанием. Или просто отвесить оплеуху!

- Как хочешь. Только из крана не пей - мало того, что вода солоноватая, так ещё и расстройство желудка можно запросто получить. Кухихи! Принцесса!

Последняя реплика внезапно отрезвила девушку. Вживую младшую Якоин она ещё не видела - только "дистанционные" заседания через заклинание удалённого доступа. И что интересно - там она себя вела вполне "в рамках". Нет, дебильный смех нет-нет, да звучал с её стороны стола, как и едкие комментарии, но в целом Хитсуги вела себя вполне в рамках. И тут - такое!

- Ты специально выводишь меня из равновесия. - Констатировала факт Куэс.

- Угадала! Я не хотела, но когда ты пришла... Ухихи! Не могу! Это было безумно смешно!

- Что было смешно? - Устало потерла лоб носящая-полумесяц. - Я как-то особо юмористически зашла?

- Не "как-то", а "в чём-то", принцесса!

Куэс огляделась, нашла глазами зеркало, висящее на стене. Подошла, крутанулась вокруг своей оси, осматривая платье сзади, чуть одёрнула юбку. Мутноватое стекло отражало вполне себе обычный - и безупречный! - внешний вид.

- Не поняла.

- Уфф! Это и смешно! Готик-лоли! Только шляпки не хватает... ммм, пожалуй, цилиндра... и обязательно с кружевным бантом на тулье!

- Чего-о?

- Ты против цилиндров? - Притворно "огорчилась" Хитсуги. - А как насчёт нэкомими?

У Джингуджи дёрнулась бровь. "Кошачьи уши" на голове у всяких дурёх после последней встречи вызывали у неё глухое подспудное раздражение. Боже, какая пошлость!

- Это платье - моя рабочая одежда. - Экзорцистка с трудом поймала себя за язык, чтобы не сказать "знаешь ли". Дурацкая присказка мерзкой, но, надо признать, полезной, змеи в вассалах у Ютика так и прилипала на язык, чтобы потом слетать во всякие неподходящие моменты. Знаешь ли!.. Тьфу! - Моя мать и все женщины старшей семьи ходят так. Это - показатель статуса.

- Я видела Мерухи. - Кивнула Хитсуги. - На ней платье смотрится как вечерний наряд. На взрослой женщине. А на тебе - как косплей! Принцесса!

"Луна" почувствовала, что краснеет. Да, что говорить, по городам и весям (ОСОБЕННО по весям) на неё частенько откровенно ПЯЛИЛИСЬ. Но Джингуджи было как-то побоку: она определённо красива, пусть смотрят и завидуют. Что взять с быдла? Да ещё и японского - в родной стране извращенцев всегда традиционно много. А теперь, получается, что она сама привлекала их внимание, одевшись "провокационно"?!

- Я... выгляжу... как одевшаяся на маскарад? - Сдерживаясь, переспросила Джингуджи. Может, Ю-тян тоже подумал, что она так выпендривается, привлекая его внимание?! Сама мысль о том, что её можно заподозрить в нарочитом выпячивании себя... столь вульгарным способом - была для "Луны" просто невыносима!

- Вовсе нет! - "Успокоила" Якоин. - Покрой великолепный, ткань дорогая. Из такого материала никто не шьёт театральный реквизит, будь уверена...

Уф! Куэс слегка расслабилась. Всё же это была просто подколка со стороны безумной "детективши", в её неповторимом стиле...

-... так что все, кого можно назвать "высшим обществом" и аристократами, сразу видят, что на тебе платье. А для остальных - косплей!!! Ухихи!

- Рррр! - Джингуджи аж сжала кулаки, удерживая себя из последних сил. - Прекрати немедленно надо мной издеваться!!!

- Тебе ли не всё равно, как ты выглядишь в глазах тех, кто тебе не важен? - Внезапно серьёзно переспросила Хитсуги. - Мне казалось, именно так воспитывают дочерей в главной семье двенадцатого клана. Или есть кто-то важный, кто может не понять?

Наследница двенадцатого клана задумалась. Ютик в первую встречу... просто смотрел на неё радостно... с любовью смотрел! А уж как обнимал и... Нет, он не смеялся! Правда, во вторую встречу, после того, как мерзкая кошка разорвала ей рукав, что-то сказал о "непрактичности в полевой работе". Даже обещал на следующий год подготовить комплект "боевой" одежды - которая защитит от всяких "досадных случайностей"... Определённо, Юто оценил и её стиль, и понял всё правильно... и даже намекнул, в своей манере, слишком тактично. Ксо! В отличие от неё, Ютик был очень мягким и нежным человеком - отлично дополняя её не слишком уживчивый взрывной темперамент... и, как выяснилось, прекрасно умел вить из неё, Куэс, верёвки - если надо было. Ками-сама! Она сама, своими собственными словами разрешила набрать ему гарем! Да за такие слова - даже просто намеки! - она кому другому как минимум лицо ногтями разукрасила бы, прежде, чем в последний раз навсегда хлопнуть дверью! Но - проклятая рациональность мышления не давала ей "забыть"! - Амакава был прав, чёрт возьми, учитывая обстоятельства это был чуть ли не единственный разумный выход! И потом, всяко лучше делить любимого мужчину с кем-то, чем испытывать терпение по отношению к тому, которому симпатизируешь... Агрх! Масло в огонь подливало и то, что по её реакции Ю-тян (точнее, кто-то в его интересном окружении - надо будет с этим "окружением" обязательно познакомится поближе, как только станет возможно!) через неделю прислал подборку ссылок на статьи в открытых источниках: в основном глянец и сетевые блоги, считающиеся серьёзными. Мама её к этому совершенно не готовила! Нет, она знала, что чокнутые европейцы просто помешаны на сексе - уже не раз видела, как красивенькие, но не слишком умные, студентки так получали готовые курсовые проекты у умных мальчиков курса на два выше... а то и "зачёт" у преподавателя. Всё это было в основном на старших курсах - и в магистратуре... и этого "как бы" никто не замечал. Но то, что политика и карьера внутри "высшего света" строится вот на таких "неформальных" встречах, на которых "как бы ничего не было" - буээ! Вот это было неприятное "открытие глаз"! Причём, если для того, чтобы пролезть на пост премьера правительства, "подложить" красавицу-жену трём-четырём политикам "по дороге" нужно было всего по одному разу - это считалось "повезло"! И, главное, эти европейские б...ди считали, что так и должно быть. Вот теперь у Куэс появилось понимание, что именно имела в виду Рианна, разговаривая с ней о "возможной будущей карьере". Ками! Вот небось Ри посмеялась над "азиатской простушкой", грр! В "родной" Японии тоже было не без перегибов - но тут скорее было в порядке вещей подсунуть дочь или красивую племянницу "в помощницы" - ну или в жёны, вообще идеально! Собственно, с ней и Ютиком примерно это и проделали... но они полюбили друг друга! И потом, в Стране Восходящего Солнца было принято заключать долгосрочные союзы, иные из которых переживали поколения и сотни лет, а не как в "просвещенной Европе"! Гайдзины - они и есть гайдзины...

Куэс очнулась, сообразив, что слишком ушла в себя. Якоин всё это время молча и внимательно наблюдала за выражением её лица - и, кажется, сделала какие-то выводы. То есть выводы сделала по-любому. Вопрос - какие именно?

- Нет, такой проблемы у меня нет. - Химэ всё-таки припомнила, на чём прервался разговор. - А вот зачем было выбивать меня из равновесия и разыгрывать весь этот балаган, я не понимаю.

- Кухихи! Ну, в основном я проверяла, насколько тебе нужна эта наша встреча, "о которой желательно, что бы никто не знал"! Эта твоя фраза... по обычному сотовому... да ещё заявилась сюда в таком "повседневном" наряде! Кухихи!..

- Ну и как, проверила по поводу встречи? - Не дала себя сбить с толку "Луна".

- Ага! Очень нужна. Ты терпела гораздо больше, чем я рассчитывала, дорогуша! Ухихи! Ик!

- Спасибо, что просветила, - процедила сквозь зубы носящая-полумесяц, наблюдая, как Хитсуги опять заливает в себя воду в своей неповторимой манере, - в следующий раз буду менее терпелива!

- ...а ещё я убедилась в том, что ты вменяемый взрослый человек, а не истеричка, прячущаяся за мамин подол, если что пойдёт не по-твоему. - Без всякого перехода жёстко припечатала Якоин. Вот с такой Хитсуги играть в "догони меня проклятье" совершенно не хотелось - серьёзная "одиннадцатая" реально пугала! - По крайней мере, в состоянии эмоциональной дестабилизации соображать ты не разучилась. Немного импульсивна... но, кто не без греха? Ты мне даже нравиться начала, Джингуджи!

- Ик! - Вот теперь уже Куэс чуть не подавилась. Последняя фраза была произнесена "медовым" голоском, при этом резко вскочившая с "постели" Якоин придвинулась к сидящей на стуле Джингуджи чуть ли не вплотную, наклонившись лицом к лицу. Была бы это табуретка без спинки - и наследница матриарха бесславно бы свалилась на пол: никакая выучка бы не помогла. Учитывая, как была одета (раздета?!) глава одинадцатого клана, смотрелось бы это... очень двусмысленно!

- Ты не в моем вкусе, Якоин. - Химэ как могла спокойно отодвинула Хитсуги от себя, взяв за плечи. - И у меня жених есть!

Упс! Проговорилась раньше времени! Чёртова Якоин, она же специально разводит на откровения, играя на различных "социальных комплексах" её, "Луны", характера, выдуривая всё новые порции информации! Как на сямисэне, ксо! Проклятые "детективы".

- Давай я тебе просто расскажу, зачем пришла, и хватит этих штучек? - Девушка помассировала пальцами виски. Она всё это время считала, что больше, чем кошка клана Амакава её никто не может раздражать. Она ошиблась!

- Нууу, это будет не так интересно! Я даже не успела спросить, поздравить тебя с помолвкой или соболезновать...

- И то и другое! - Куэс осеклась, и "надавила" на Якоин взглядом. - Хва-тит. Или я действительно сейчас встану и уйду.

- Ладно, я тебя слушаю. - Детектив притащила из угла комнаты второй стул, скинув с него ворох одежды и прихватив упаковку с таблетками. Она демонстративно поставила мебель в двух шагах от "принцессы" (брр! Это слово тоже стало вызывать негативную реакцию!). Младшая Джингуджи поморщилась: соблюдать правила приличия Хитсуги и не думала - подтянув ноги на сидушку и усевшись "враскоряку", одиннадцатая уперла локти в бёдра, а голову утвердила на ладонях. Больше одежды на главе слабейшего клана круга за это время не стало... Химэ сосредоточилась, стараясь не обращать внимание на своеобразные манеры второй стороны: только мимоходом посочувствовала Мерухи, которая уже больше пятнадцати лет общалась с матерью... этого. Но при всей своей клоунаде и кажущейся уязвимости, Якоин могли подгадить кому угодно, и сбрасывать их со счетов на основе раздражающего поведения было бы... глупо и нерационально. Тем более, ей, похоже, продемонстрировали расположение - встречу в милой неформальной домашней обстановке. Она прекрасно помнила слова матери о том, что ни одна из сумасшедших доходяг ничего не делает просто так!

Рассказ уложился минут в сорок. Куэс начала с поисков Амакава, упомянув, как их разлучили в детстве: она была безумно благодарна Хитсуги, что та героическим усилием всё-таки сдержала так и прущие, видать, с языка язвительные слова. Потом - усилия увенчались успехом, первая встреча... и весть о том, что находящийся в "приостановленном" положении клан всё-таки смог оправиться от ударов судьбы и вновь собирает силы. Куэс рассказала о мизучи - и вообще всю подлинную историю того, что случилось в ДРК, опустив только малосущественные подробности: этот эпизод она считала весьма важным... и привлекательным для интриганки-детектива. И угадала - Хитсуги разве что не ёрзала, с горящими глазами слушая сухой, но подробный пересказ. Далее она рассказала про вторую встречу с Юто, совершенно честно упомянув, что они специально обговорили, какую информацию про Амакава и про будущий союз кланов, решивший базироваться в Такамии, сообщить Якоин. Ну и сообщила под конец, что именно они с Юто хотят конкретно от Хитсуги... и что согласны предложить.

- Амакава, значит. - С "горящими" глазами повторила Якоин. - Ухихи! Это будет любопытно... это уже безумно любопытно! Вы меня заинтриговали, ребятки! Приглядывать за вами будет безумно весело! Ух! Кто бы мог подумать! А ведь Охаяси, противные, закрыли здание отеля-ДРЦ для посещений у меня перед носом - на половину суток опоздала, и лично осмотреть не успела! Вот зачем ты тогда пропихнула это правило про "обязательное участие глав кланов" в Охоте лично - а Кагамимори, дуры, решили, что у тебя неуравновешенная психика, кухихи! "Синдром охотника"! Знаешь, какие про "маленького терминатора Джингуджи" теперь ходят слухи в нашем Кругу? Двадцать четыре контракта за два неполных месяца! Из них четыре задним числом квалифицировали как В-класс опасности! А побеждённый А-демон воды? "Побеждённый", кухихи! Только не тобой, а Амакава, оказывается, и заранее! И эти идиоты из полиции и службы инженерного контроля высотных сооружений "поверили"! Сколько им, интересно, Охаяси на лапу дали? И эта мимимишная трогательная любовная история... я теперь твой фанат, Джингуджи-химэ! Я буду ласково следить за вашей чумовой парочкой! Не волнуйся, буки-Тсучи ничего от нас раньше времени не узнают - если вы, конечно, сами не засветитесь в чём-нибудь уж совсем открыто. Обещаю от имени Клана.

Куэс выдохнула. Ну наконец-то! А то у неё уже силы были на пределе - всё это терпеть! Хотелось только одного - выйти поскорее из "безумной" комнаты Якоин и... пить! Только не здесь!

- Если мы обо всём договорились - я пойду, пожалуй? - Не совсем вежливо поинтересовалась она.

- Иди, дорогая, - Куэс дернулась, заставив Якоин расплыться в улыбке, - тем более мне есть чем заняться сейчас.

Якоин похлопала по крышке ноута ладонью, плюхнувшись опять на футон. Правда, вместо того, чтобы открыть компьютер, она достала из-под матраса... секундомер, и скинула полотенце с глубокой тарелки, так просто стоявшей на полу. Внутри посуды обнаружилась разноцветная россыпь таблеток. Щелкнув кнопкой, Хитсуги заглотила без запивки первую капсулу и зажмурилась. Пик! Вторая капсула...

Джингуджи деактивировала заклинание и, молча махнув рукой, подошла к дверям. Откинула щеколду, открыла дверь на улицу...

- Я действительно здесь живу... какое-то время. - Хрипло проговорила Хитсуги ей в спину, ответив на незаданный вопрос. - Потом в другой гостинице... и ещё в другой... знаешь, они все похожи друг на друга. Почти что дом. А настоящий дом мне заводить нельзя - слишком опасно получать привязанности. Становишься уязвимым. Сложно приглядывать за другими, когда смотришь за собой. Так что я рада за тебя, Куэс-химэ, честно! Радуйте меня и дальше!

Куэс опять молча кивнула - и аккуратно закрыла за собой дверь.

20.

- Дорогие друзья, спешу сообщить вам прекрасную новость: мы умудрились вляпаться во все возможные неприятные ситуации, и отделались незначительными материальными потерями и слегка помятым чувством собственного достоинства... да, Ю?

- На нас ещё не падала крылатая ракета. - Шимомуро поправила очки и оглядела собрание директората "А-Ко Групп".

- ...

- Своевременное напоминание. Спасибо, Ю. - Только и оставалось, что сказать мне. - У кого-нибудь есть ещё чего добавить? Падение метеорита? Возвращение динозавров? Появление Человека-паука в 'Сити' города? Впрочем, с последним, я уверен, Ю нам поможет.

- Как? - Заинтересовалась Ринко.

- Когда он будет перепрыгивать с крыши Шинтакамии на крышу Bank of Japan, Ю попросит у него сразу два автографа, - "разъяснила" Хироэ. - Тогда он не сможет выстрелить паутиной, подписывая комиксы, и упадет.

- Отлично, противодействие Человеку-пауку оставляем за тобой, Ю!

- Мое паучье чутьё уже работает над этим, - серьёзно отозвалась "вечная староста". - Думаю, динозавров тоже можно списать со счётов: достаточно будет одной патрульной четвёрки.

- А метеорит? - Непосредственная Кузаки решила, похоже, пройтись по всему списку.

- С метеоритом пока проблема, - признал я. - Нужен космический корабль с возможностью высокоэнергетического маневрирования и, желательно, не один. Но в принципе, поскольку космос у нас так и так в планах... Давайте всё-таки вернёмся к текущим задачам. А ракету, по идее, должно перехватить ПВО Сил Самообороны Японии.

- Если только они не сами её запустят...

- Мы вчера вечером пересматривали "Евангелион" - Уточнила Хироэ. - Завтра в школу, и в одну "гениальную" голову пришла идея, на фоне чего это событие будет особенно радостным.

- Но ведь гениально же, правда?

- Скукотища, да ещё и непонятная! Какие-то эмо-мальчики, безумные девочки, зелёные летающие кресты... Там вообще сюжет был?

- Это потому, что кто-то заснул на середине второй серии, Кузаки! А проснулась ты на восемнадцатой.

- Даже не знаю, завидовать тебе, Ринко, или сочувствовать... - Покачал головой я. - Ну ладно, давайте вернёмся к насущным проблемам. Про противодействие крылатым и баллистическим ракетам я подумаю, и выставлю решение на согласование через месяц.

- Блин, Юто, ты серьёзно что ли?

- Ну, раз уж мы до этого додумались, то да. А то действительно прилетит, и будет обидно, что мы ничего не сделали, правда?

- Брр! Ну и шуточки у тебя!

- К сожалению, не шуточки... тем более, что прилететь может не ракета, а очередной аякаси. В-класса нам хватит за глаза - учитывая, что сенсорная система рассчитана только охватывать воздух над улицами...

- Летящий демон должен держать ауру развёрнутой... знаешь ли. - Сидзука отставила пустую чашку.

- Гинко вообще-то тоже спать должна когда-то!

- Я думаю, мы будем держать в светлое время суток вороний патруль. И не только над городом - придётся патрулировать, хоть как-то, горные склоны с нашей и, желательно, с той стороны. Это не считая установленных артефактов слежения на самых удобных местах засад и наблюдений. Ну и удобные проходы на перевалах перекроем сенсорной сетью.

- А у нас хватит персонала?

- Придётся снять с постоянного дежурства одну ночную четвёрку - я уже сделал двадцать амулетов "мистического дома", придётся ставить их в кольцо вокруг города в той версии, до которой успели доработать. На всякий случай, потом проложим второе кольцо - радиус срабатывания у них хороший, почти километр накрывают, а вот с точностью захвата пока проблемы. Таким образом отрежем визитёров вроде давешних гостей из Минато но Дзию, да и группам вроде тех Тануки, что припёрлись в соцком, будет затруднительно выбраться из "сокрытого" быстро. А пятнадцати минут нам хватит, чтобы мобилизовать и подтянуть всех. Впрочем, если действительно будет опознана боевая группа противника, то тогда попробуем уничтожить их, не входя в прямой контакт. Вот.

- Это что? - Кузаки повертела лист со схематическим рисунком зоны покрытия "мистического дома" и отметками предметов, на приблизительно равном расстоянии вкопанных в землю, вокруг которых были заштрихованы круги. - Скрывающие амулеты?

- Нет, это баллоны для выпуска бинарной боевой объёмной смеси. В каждом баллоне - пропаромленный аэрозоль, по типу как работает амулет сокрытия. Смесь занимает объём воздуха в форме купола, объёмы перекрываются, потом зажигание амулетом молнии - и большой бумм. Несмотря на то, что воздух в сокрытое попадает, это всё-таки закрытый объем. Поскольку взрыв происходит внутри техники, постройки и зелёные насаждения не должны пострадать...по крайней мере до тех пор, пока центральный амулет "сокрытого" работает. Но мы его закопаем, для пущей сохранности. Метра на три. И баллоны тоже.

- Эээ... - Ю рассматривала чертёж. - Мы что, будем минировать собственный город?!

- Ну... да. Я другой альтернативы не вижу.

- Погоди, погоди... Ты хочешь сказать, что мы сможем по желанию подорвать любой граничный сектор Такамии? И взрывчатка будет просто так закопана в землю?!

- Бинарная смесь. Сама по себе, не распылённая, она не взорвётся.

- А...

- По крайней мере это лучше, чем если банда аякаси-отморозков устроит у нас тут резню на улицах, а мы ничего не сможем противопоставить, потому что слабее и не хватает своих бойцов!

- Юто! Это невозможно! А если закладку кто-нибудь выкопает или повредит?! Тогда взрыв произойдёт прямо так! Мы же не на войне!!! - Ринко осеклась. Сегодня наше собрание проходило у меня дома - выносить такие распечатки... и такое обсуждение из своих стен я не рискнул.

- Уверена, Кузаки? - тихо спросила Хироэ. - Мама сказала, что слышала от начальника городской МЧС, что если бы загорелись не полупустые топливные ёмкости, а хранилище газа, у нас бы вся портовая зона сгорела.

- Но другие кланы как-то справляются?!

- Да... именно, что "как-то". Я расспросил Джингуджи, Сидзука - слышала.

- Про Якоин ничего не известно, как всегда. - Богиня Рек вновь взяла в руки кружку с остатками остывшего напитка. - У Тсучимикадо - примерно та же стратегия, что и у нас. Местность рассекается избирательно проницаемыми барьерам, а потом - заклятия массового поражения либо оружие. Впрочем, на Тсучи ни один разумный демон не полезет - последняя атака была более пятидесяти назад, сразу после уничтожения "старой" Гавани.

- У Кагамимори - защита на основе их запечатывающей техники, - подхватил я. - Видел в аэропорту в Миядзаки... жутковатая штучка. Как работает - можно только догадываться. А у самих Джингуджи защита строится на резидентных заклятиях и амулетах. По сути - то же минирование, только не такое безопасное, как у нас. Ловушки, системы обнаружения на пересечение - часть этой схемы видела Ю, когда летала на Филиппины. Кстати, считается, что у Джи - самая... аккуратная система защиты. Только магии жрёт, как не в себя - требуется много "принятых", чтобы ежедневно подновлять и обслуживать. Вроде бы военные объекты и гражданские, разрушение которых может повлечь массовые жертвы, защищаются всё теми же Тсучимикадо. По крайней мере, так было ещё год назад. То есть получается, что я ничего нового не придумал. Всё логично.

- Давайте просто уедем.

- Что?

- Давайте просто уедем из города, и всё. - Ринко подняла взгляд. - Это же мы представляем опасность для всех, правильно? Из-за нас напали аякаси из Дзию. Нурарихён, из-за которого так бесилась нэко, что её не оповестили, приходил к Юто... В той же Ноихаре из жителей почти никого нет, а Юто принадлежит большой кусок земли...

- Не выйдет. Город мы уже объявили своим - причём не только для аякаси, но и для гокудо. Ты представляешь, что начнётся, если мы скажем "пас, я ухожу"? Да и смысл сворачиваться, если у нас тут уже предприятия и офисы открыты? А "Отряд"? Нет, Кузаки, не выйдет - обязательства уже взяты! - Хироэ хмуро смотрела на кендоистку.

- Но жители-то ни при чём!

- Вот скажи: если в городе построили химический комбинат, и при землетрясении он разрушился и отравил половину жителей - они при чём?

- Администрация должна была следить...

- Вот и мы - теперь должны следить!

- Минируя улицы?

- Чем много маленьких мин отличаются от одной большой мины - химкомбината?

- Тем, что люди про него знают!

- Отлично! Предлагаешь развесить таблички: "осторожно, возможны атаки злобных духов"?

- А что ты предлагаешь, Хироэ?!

- А я предлагаю...

- Стоп! - Я даже щёлкнул пальцами. - Ринко кое в чём права.

Девушки молча ждали, пока я сформулирую мысль.

- У нас до миллиона постоянного мирного населения, верно? Такамия, как объект социального эксперимента, действительно имеет повышенную опасность нападения (хотя - как знать, как знать. Нападений одиночек и групп не было несколько месяцев - только неразумные аякаси забредают). Что мешает нам развернуть программу социальной защиты населения? От имени того же Отряда, например? Больница - есть: бесплатное лечение пострадавших, ремонт недвижимости, если она попала под удар. Возможно - построить убежища, с зачарованными стенами - на случай... ммм, внутреннего цунами? У нас тут озеро, допустим, будет девятибалльный толчок с резким поднятием дна - и город смоет, не хуже, чем на берегу моря...

- Объяснение звучит довольно бредово, - высказалась за всех Ю.

- Ну и что? Главное - получить нужный эффект. Допустим, кто пройдёт обучение по программе социальной самозащиты - льготы... ну, не знаю, на проезд в автобусах и скидка на 5% в продуктовых супермаркетах. Можно придумать. Да хотя бы медстраховку будем раздавать! С условием, что если объявим "учебную" тревогу - все в кварталах должны быть в убежищах. Кто не спустился - с тех страховку ёк!

- Это может сработать. - Канаме-младшая, судя по заигравшей на губах полуулыбке и затуманившемуся взгляду уже что-то просчитывающая. - А то с продуктовой корзиной надорвёмся 5% для миллиона жителей компенсировать. Ммм, а идея-то хорошая! И полезная - на ней вполне можно снизить убытки если не в ноль, то близко: всё равно кого-то своего придётся проталкивать в горадминистрацию. Пачи например - он сейчас в Отряде числится главным? Как раз скоро срок, будут обновлять чиновников на местах - после выборов. Хм... Надо маме сказать, ей понравится! Такую политическую платформу можно забацать - ммм! Опять же Комитет будет только за - это в их тетрадку галочка... А Ринко сделаем маскотом соц-программы: будет с плакатов призывать о солидарности и ответственности!

- П-почему это меня?

- У тебя лицо такое... правильно-гражданское. И ответственное! Что-нибудь такое: ты, с боккеном - а навстречу волна цунами. И подпись "помогите мне защитить вас"!

- Прекрати! Я сейчас от стыда провалюсь!

- Думаешь, жители на такой трешак поведутся?

- А как же? Знаешь, какой комплекс? Мы не живем у моря, нас не может смыть цунами! А мы такие - да мы не хуже столичников, и цунами у нас будет своё! С блекджеком и... гм.

- Ребята, вы серьёзно про это говорите? Горадминистрация...

- Ну а что такого-то, Ю? У мамы есть связи, у клана есть деньги и кое-какой "общественный капитал". Тем более, чтобы мины случайно не выкопали, всё равно придётся "подмять" под себя коммунальные службы города. Я ведь правильно поняла твою мысль, Юто? Что летающий демон может спокойно перебраться через "кольцо" и похозяйничать на неподготовленном "центре"? То есть, "покрытие" придётся делать практически сплошным?

- А можно как-нибудь обойтись БЕЗ мин? - Поморщилась Кузаки уже без прежнего задора.

- Теоретически да...

- Здорово!

- Поставим автоматические турели с рейлганами.

- О, Ками-сама! Ещё лучше!

- Кстати, раз уж речь зашла о турелях... вот. - Я забрал с дивана лист формата А0 и раскатал его на столе. - Изометрический высотный план города (Ещё раз передай "спасибо" твоей маме, Хироэ!). Вот, вот и вот - три самых высоких точки. Нам нужно будет выкупить крыши зданий и, видимо, поставить там линейные ускорители пушечного калибра. Потому что другого способа быстро и относительно безопасно "снять с неба" летающего и скидывающего с высоты какую-нибудь гадость демона у нас нет. А в случае чего пушку можно будет опустить на город - и от прямого попадания даже S-классу будет плохо. Если попадём. Но первым выстрелом есть все шансы накрыть - скорость снаряда даже для аякаси слишком большая... особенно если столкновение снаряда с целью будет в "мистическом доме".

- Я до сих пор не могу поверить, что мы всё это делаем наяву, - призналась моя соседка. - Как во сне: сначала всё обычно, а потом всё более и более бредовые действия начинаются.

- То ли ещё будет! - улыбнулся я. - У нас ещё полеты в космос запланированы.

- Бредовые, бредовые...- проговорила себе под нос Канаме и вдруг расхохоталась. - Ну, точно! Ха-ха-ха!

- Точно что?

- Город. - Хироэ постучала по изометрическому плану. - Поставим орудия и переименуем в "Токио-3"!

- Типун тебе на язык!

Интерлюдия 13. Япония, Такамия. Химари Ноихара.

- Мря! Больно же!

- Вертись больше - будет ещё больнее! - Агеха быстро и очень туго перевязывала волосы кошки в косу. - Теперь ленты... всё. Можешь идти.

Химари ощупала голову, оглядывая своё отражение в зеркале. На неё смотрела девочка лет тринадцати, одетая в школьную форму цветов Торью: короткая зелёная юбка, белая сорочка и жёлтая жилетка. Недовольное выражение лица, волосы гладко стянуты у затылка в косу, опускающуюся чуть ниже середины спины. Тёмно-коричневые глаза строго и требовательно смотрели из-за очков "без оправы": последний аксессуар был для ношения не менее обязательным, чем амулет подавления. Химари перекинула косу на грудь, подумала, откинула за спину. Ещё раз нахмурилась.

- Да хороша, хороша. Иди жрать уже, а то опоздаешь.

- Откуда такая забота, хиноенма? - ядовито улыбнулась девушка. - Ты мне не мамочка!

- Считай, тренируюсь, - хмыкнула клыкастая. - Человеческие детки быстро растут, если ты не знала.

- Э... - Бакэнэко растерялась. - Но у тебя же мальчик... Юто сказал...

- Ты считаешь, что на одном ребёнке всё и кончится? - Подняла бровь кровососка. - Спешу тебя просветить: человеческие девочки тоже взрослеют быстро. Пять-шесть лет - совсем небольшой срок. Чем ты слушала, когда Юто разжёвывал тебе клановую доктрину?

- Не твоё дело! - Кошка мотнула головой... и тяжёлая коса хлестанула её между лопатками. - Хшш!

- Ясуцуну свой не забудь... телохранитель! - насмешливо напутствовала в гордо удаляющуюся спину "Багрового клинка" Агеха.

- Ну наконец-то! - Сидзука в фартуке прямо поверх формы начала выкладывать на тарелки бутерброды на тостах: сыр, сёмга, зелень и тонкий омлет: вредная и калорийная европейская еда - зато можно быстро сожрать и сразу надолго наесться. - Десять минут и выходим.

- Итадакимас!

Химари вцепилась зубами в свой кусок: как же вкусно! Мряя! Откусывая здоровенные куски - кто другой подавился бы! - она украдкой оглядывала собравшихся за утренним столом. Вот сидит Юто - вокруг глаз еле заметные тёмные круги: отдохнул, но явно не до конца. Пиджак висит на спинке стула, свой бутерброд кусает аккуратно, но быстро. Судя по взгляду, устремлённому "в никуда", и задумчивой складке на лбу, опять думает над очередной клановой проблемой. Вылитый дедушка Ген, если не обращать внимание на возраст: тот тоже редко позволял себе просто отдыхать.

Рядом с юным главой клана - Ринко. Раздражающая девчонка с громким голосом и прямолинейным характером. Особенно раздражающая тем, что на спарринге, в который в итоге переросла их совместная тренировка позавчера, она так и не смогла свести результаты к чему-то лучшему, чем ничья. Дурацкое детское тело! Такое слабое! Правда, стрижка у неё короткая, да и даже сейчас хорошо видно, кто из них одарён природой обильнее. Кошка, чуть прогнувшись в талии, выпятила грудь: ага, так тебе! Вон как нахмурилась сразу!

Сидзука, наполнив каждому стакан чаем, присоединилась к трапезе. Та же зелёно-жёлто-белая форма, длинная чёрная коса, только ленты синие. Мизучи вызывает у Химари противоречивые чувства: сильная, очень сильная! Агеха, может и сильнее, но не вызывает такого чувства опасности! Холодный прищур за стёклами очков - одним взглядом змея может дать понять: не связывайся со мной! Они с Юто почти всё время вместе и часто понимают друг друга почти без слов: со стороны, может быть, не всем заметно, но бакэнэко не может даже как следует приревновать. Мизучи заслужила. Богиня Рек вообще всё делает основательно, за что бы не взялась: за готовку ли, за уборку, за охрану главы или за убийства... Брр, та ещё "девочка"!

* * *

- Привет всем! - Шимомуро Ю подошла к перекрёстку буквально секунд на тридцать раньше их группы. - Я Хироэ встретила по дороге: шла с таким выражением лица, что мне заранее страшно за тех, кто с ней будет учиться.

- Зато мы все будем в одном классе.

- О да! Учителя будут счастливы, я полагаю! Кстати, Ринко, нам тоже нужно выпросить у Юто ленточки в подарок.

- Можно, только зачем нам ленточки?

- Не "зачем", а каких цветов: тебе оранжевую, а мне - фиолетовую!

- Ну спасибо тебе, Ю. - Усмехнулся Амакава. - Так элегантно меня ещё никто не опускал... прямо в канализацию!

Химари до чесотки захотелось выпустить "звериные" уши и раздраженно подёргать ими! Опять все смеются, одна она ничего не понимает! Грр!

* * *

- О неееет! Их теперь пятеро! Юто, остановись! Ты же к концу учёбы в школе полгорода заполнишь одними девушками в очках!

- Тайзо, привет. - Юто остановился рядом с незнакомым парнем. - Ты говоришь так, как будто это плохо...

- То есть ты действительно это сделаешь?! О неееет!

- Как будто в девушках в очках есть что-то ужасное.

- Ужасно то, что они кроме тебя ни на кого не смотрят!

- Тайзо-кун... хорош говорить о нас так, как будто нас здесь нет! Или вот этот боккен познакомится с твоим лбом.

- А ты ещё спрашиваешь, чем это плохо, Юто-кун!

- А по-моему, ты сам нарвался. Кстати, мы всё ещё в одном классе, ты в курсе?

- В курсе, в курсе, уже смотрел. Водил мелкую вчера в школу, и заглянул, заодно, в списки.

- Тогда позволь тебе представить Ноихару Химари, она теперь будет с нами учиться.

- Я Масаки Тайзо... стоп-стоп! Ты хочешь сказать, что мы ВСЕ будем в одном классе?!

- Именно. - Юто улыбнулся.

- О нееееет!!!

- А сейчас-то в чём проблема?

- У меня уже боккен чешется кое-кого приложить!

- Масаки не нравятся девушки в очках, знаешь ли?

- Может, ему вообще девушки не нравятся? - Ю приложила палец ко лбу, наигранно изображая раздумья. - Наверняка. Да ты посмотри на его рожу, какая девушка к нему подойдет?

- И он с Юто первым заговорил, игнорируя нас... - Решила не оставаться в стороне Химари. - Юто-сама, немедленно отойдите от него, мало ли что?

- Юто!!! С каких это пор четверо девушек зовут тебя "Юто-сама"?!

- Ты ещё слишком маленький, чтобы про это спрашивать... знаешь ли!

- О неееет!!!

- Знаешь, друг, тебе и вправду лучше помолчать...

* * *

Не так уж сложно двигаться с напарником синхронно - особенно, если ты знаешь его, как облупленного... С другой стороны - почему это "как"? Тэнгу, осмотрев синаи после "репетиции", отправил инвентарь в мастерскую додзе - в починку. Хорошо, что укреплённые "светом" спортивные доспехи повредить не так-то просто. Сейчас доспехов на них не было: Ринко с боккеном была наряжена в светло-сиреневое кимоно с синими цветами, а сама Химари - в такое же с красными. Да, одежда прилично стесняла движения, но тут как раз и требовалась нарочитая медлительность парного танца демонстрируемых ката: иначе зрители в зале просто половину пропустят! Они с Кузаки изображали что-то вроде боя с тенями - то спина к спине, синхронно проводя движения, то сдвигаясь друг относительно друга нарочито в разнобой. Иногда кошка бросала взгляд вверх: на галерее актового зала, удерживая завёрнутую в ткань старинную катану, стояли Юто и мизучи. Было видно, что они с интересом смотрят на сцену, переговариваются... Краем уха, переодеваясь перед выступлением, она слышала, как другие девочки из клуба Кендо восхищённо перешёптывались, на все лады обсуждая летнее выступление Ринко в Токио: мол, ещё до начала представления кендоисток в клуб набежала толпа девочек и мальчиков, да такая, что тренер только за голову схватился.

Не то чтобы кошка много знала о японских школах... но, конечно, молодой мастер её просветил. Как оказалось, кроме значительной лакуны в знаниях по школьной химии, физике и математике, в остальном бакэнэко была вполне неплохо образована. В Ноихаре была обширная библиотека, приличествующая старому клану. Были и вполне современные атласы и описания местности, включая военные карты-"пятикилометровки": подготовка перед миссиями для экзорциста - это половина, если не больше, успеха. Атаки лоб-в-лоб хороши тогда, когда враг напал внезапно, или нет времени просчитывать стратегию. Лучше ударить один раз и насмерть, пусть и в спину - по крайней мере, её учили так. Как будто целая вечность прошла...

В первый день учёбы после каникул занятий нет: утреннее построение, речь директора - а дальше новичков (и не только новичков) развлекают различные представления и действия, которые готовят клубы. Кузаки уговорила аякаси составить ей компанию на выступлении - никого другого на сцене, кроме бронзовой медалистки Национального Любительского турнира по БИ (в дисциплине Кендо), он видеть не хотел. Вообще, кошка подозревала, что Кузаки банально стеснялась и трусила выходить на сцену одна... а брать кого-то классом ниже "на подтанцовку" не захотела: смотрелось бы это не очень. А она, Химари, желая показать всем (и Юто в первую очередь!) своё превосходство в плане точности и красоты движений, согласилась. Впрочем, она бы никому не призналась, но ей нравились эти восхищенные взгляды из толпы - ведь она притягивала их ничуть не хуже "разогревшейся" Ринко. Ксо! Опять они "на одном уровне"!

* * *

- Вззззз!

Небольшая модель самолёта, распространяя запах масла из работающего двигателя, пролетела над головами гомонящей толпы, состоящей преимущественно из парней. За хвостом самолёта струилась длинная оранжевая "боевая" лента: только что два помощника Тайзо на моделях самолетов времен Войны на Море демонстрировали "воздушный бой" - нужно было пропеллером перерезать вражескую ленту. Побеждал тот, у кого "хвост" оставался длиннее. И теперь победивший придурок водил свою машину прямо над самыми головами у народа, пока Масаки в микрофон распинался на тему, как у них там в клубе всё круто. И не уйдёшь же! Потому что Юто, как "представитель дружественного клуба Физики" сейчас находился рядом с разливающимся соловьем фанатом авиамоделирования.

- Хотите своими руками покорить небо?

- Бзззз!

- Хотите смотреть с неба на оставшихся внизу?

- Бзззз!

- Хотите своими руками построить машину, умеющую летать?

- Бзззз!

-Вступайте в наш клу...

- Бзз... фллп!

Химари не выдержала, и когда уменьшенное в 46 раз порождение сумеречного американского гения (ака истребитель "Мустанг") в очередной раз сделало пике над её макушкой, стремительно выбросила руку и перехватила модель за фюзеляж. Не выдержав такого обращения, мотор самолетика тут же заглох, а Тайзо, до этого с улыбкой наблюдавший за гримасками опустившей его перед другом девчонки (да, это он подговорил "пилота" полетать конкретно над Ноихарой!) запнулся на середине фразы. В потрясённой тишине Химари сделала два шага из толпы и вручила самолет пилоту, оторвав ленту от хвоста.

- Кажется, я тебя победила! - фыркнула она. - Юто-сама, пойдёмте уже к своему клубу!

- Извини, друг. - Амакава ловко выдернул микрофон из ослабевших пальцев открывшего рот Масаки. - Итак, господа и дамы, как вы только что убедились, иногда, чтобы выиграть битву, не нужно обладать сходным с противником оружием. Что-то подобное является каждодневным трудом учёных по всему миру, ну может быть, не так зрелищно, как продемонстрировала нам прекрасная Ноихара-сан! Ведь "противник" любого настоящего учёного - это сами законы природы! И, поверьте, им приходится сделать не один красивый финт, чтобы очередная преграда пала. Хотите посмотреть, как делаем это мы, в клубе Физики? Тогда - за мной!

Гомонящая толпа (включая самих авиаторов) немедленно увязалась вслед за Амакава. Шагая вместе со всеми, девушка чувствовала, как её щёки буквально горят: ей понравилось, когда молодой мастер перед всеми назвал её "прекрасной"! Может, ещё чего поймать?

- Опять ты устроила детскую выходку! - Протолкалась к Химари Ринко. - На минутку нельзя оставить одну!

- Юто-сама понравилось! - отрезала нэко. - Но ладно, так уж и быть. Держи - я для тебя старалась!

И впихнула в руку опешившей Кузаки трофейную ленту.

* * *

- Хироэ! Привет! Как прошёл день? Ой, что это у тебя на щеках?

- Неплохо, неплохо! - Канаме поправила очки, и улыбка на её лице стала откровенно зловещей. Особенную "зловещесть" придавал "камуфляжный" грим на щеках: в три полосы - коричневый, зелёный, коричневый. Дополняла картину широкая кр