Паутина Света. Том 5

Главная |
Страница произведения на сайте |
Источник
Внимание! На данный момент возможность чтения онлайн на сайте - экспериментальная функция, она находится в стадии разработки, потому возможны ошибки, вырвиглазное оформление и тд и тп.
Если вы автор данного произведения, и вы не хотите чтобы его можно было прочесть онлайн на этом сайте, то просто сообщите мне об этом:
Текст актуален на 2017-12-12 20:13:27
Размер текста: 1244 кб

Авторская аннотация: Вместо тихой японской глубинки - "Особая Зона" Такамия, место, где люди, маги и демоны наконец-то смогут жить вместе, защищая общие интересы. Твои интересы. Вместо работы под патронажем Круга Экзорцистов - собственная Игра, и никто из твоих "патронов" не представляет полностью, какую шкатулку пандоры они умудрились открыть. У тебя было семь лет форы, и пять из них ты потратил, что бы встретить надвигающуюся опасность во всеоружии. Ты хотел изменить будущее? У тебя получилось, Юто Амакава! Вот только...

...взмах крыла бабочки рождает бурю на другом конце света. Что же ты породил, экзорцист, если туча выпущенных тобой бабочек закрывает небо над городом? Время собирать камни. Время платить по счетам. Время подвести черту и узнать, чего стоят все потраченные тобой усилия в деле. Ты искал ответы свои неудобные вопросы? Они уже здесь и стучаться в твою дверь!

АВТОРСКИЕ БЛАГОДАРНОСТИ:

Алексей Зашедший, Дмитрий Кутейников, Токанава Тояма, Кузнецов Алексей, Максим Щербак, Андрей Михайлович, Максим Еремин, Павео Цибер.

Редактура и технические консультации.

Интерлюдия 0. Вместо предисловия.

Самолет заложил длинную петлю над над Токийским заливом, позволяя тем счастливчикам, что не отсидели себе все любопытство за практически полусуточный перелет и при этом оказались в кресле у иллюминатора разглядеть огромный, вмещающий пятнадцать миллионов только постоянных жителей мегаполис во всей красе. А ведь еще столько же приезжают и уезжают ежедневно в переполненных скоростных поездах во время ежесуточных маятниковых миграций. По сравнению с этим бурным человеческим потоком самый большой воздушный порт страны Восходящего Солнца подобен не закрытому крану в ванной... очень "ценная" мысль, да!

Виктор Ежов оторвался иллюминатора и энергично мотнул головой - раз, другой. Испытанное средство не подвело: бурное воображение, которому только дай - унесет в неведомые дали послушно заползло в подсознание, терпеливо поджидая момент, когда носитель в очередной раз отвлечется - и вот тогда то...

Тьфу! Виктор поднял на колени свою тоненькую сумку и вытащил из нее заботливо подготовленные для таможни документы: паспорт, приглашение, визу. Покопавшись, он вытащил из "файла" распечатку последнего электронного письма - кто и где его будет ждать. Так, у них в руках табличка с надписью "Виктор Ежов, Художник". Ну а нужное место в зале встречающих он найдет - японские указатели, к счастью, дублируются английскими надписями и понятным пиктограммами. Так что хотя бы заблудиться, как в Стамбуле, он тут не рискует - и слава Великим Ежам... Тьфу, блин! Привязалось! Чересчур креативные начитанные друзья - злоооо! В самой, что ни на есть чистой форме! Хоть тут они его, кроме как по скайпу и е-майлу не достанут!

Надо сказать, что двадцативосьмилетний комиксист уже успел немало где побывать - основная "профессия" как создателя художественных историй была хороша всем, кроме одного - заработать ей нормальную сумму регулярно получалось крайне тяжело. Потому приходилось соглашаться на разнообразные "халтуры": от участия в фестивале по расписыванию амфор на скорость на острове Родос до создания фресок на псевдоправославные темы в доме губернатора Омской области... прямо так и не сказать, что из этих двух "деяний" было более фантасмагоричным... И вот теперь - Япония. Замечательно, просто замечательно...

* * *

Искомую табличку держала в руке молодая женщина не особо японской наружности - если не присматриваться к разрезу глаз, так и вовсе можно за европейку принять. Надо сказать, что поднять глаза "для просмотра глаз" было деянием из разряда эпических героик - потому что "тоже глаза" пятого размера (!!!) не особо могла скрыть тоненькая белая рубашка, из-под которой смутно проглядывало кружево лифа...

- Эм... - Обратился он к груди... эй! К табличке! Табличке! И глаза не опускать! - Здравствуйте! То есть, Hi! My name...

- Не надо так напрягаться, Виктор-сан! - Белозубо рассмеялась незнакомка. По-русски она говорила очень чисто, акцент был едва слышен. - И, как мне кажется, вы перепутали меня и приглашающую сторону, я - только переводчик. Можете звать меня Агеха.

- А где? - Начал было озираться Виктор, но переводчица указала на стоящую рядом с ней девочку.

- Прошу любить-и-жаловать - Хироэ Канаме.

Незамеченная поначалу худая и по-мальчишески стриженная девушка (да если бы не юбка - он бы ее точно за парня принял!) сделала шаг вперед и протянула руку в европейском пожатии. Выглядела она при этом так нарочито-серьезно, что художнику только чудом удалось удержаться от умиленной улыбки.

- Hi!

- Э...Hi! Я - Виктор.

- Хироэ!

- Вот и познакомились. - Агеху, похоже, весьма веселила вся ситуация в целом - по крайне мере ее настроение явно зашкаливало за отметку "прекрасное". - Пойдемте, сейчас как раз поток между посадками будет перерыв, легче такси в такси сядем!

* * *

Поговорить по дороге не получилось - спутницы оказались на удивление быстроногими. И если с стройная девочка просто легко проскальзывала в плотном потоке людей, каким-то седьмым чувством угадывая, где в толпе будет относительно свободное место, то Агеха на своих десятисатиметровых каблуках-шпильках (как оказалось, специалист-переводчик при всех своих пропорциях была существенно ниже высокого славянина, но заметить это получилось только сзади, когда "глазоуправление" автоматически переключилось на "нижний сектор") буквально "порхала над полом" - такое впечатление, что она в такой обуви могла марафонскую дистанцию бежать! И вот наконец - долгожданная возможность упасть на заднее сидение и отдышаться...

Агеха уселась вперед, что-то быстро и энергично втолковывая водителю, а "контакное лицо" уселась рядом, чинно сложив руки на подол узнаваемо-анимешным жестом, скромно глядя через свои очки в пол. Водитель, разглядев все это в зеркальце заднего обзора, повернулся, смерил взглядом хрупкого ангелочка в белых чулочках, неодобрительно покосился на гайдзина и что-то пробурчал. Девушка впереди, прикрывая рот ладошкой, хихикнула и что-то вполголоса объяснила. Что интересно, сейчас, общаясь с соплеменником, манеры Агехи разительно переменились, подстраиваясь под текущий диалект общения - "настоящий профи", подумалось Виктору.

- Значит так. - Машина наконец, тронулась, выруливая от стоянки аэропорта. - Наверное, у вас накопилась куча вопросов, Виктор-сан?

- Ну... есть немного. - Красота, которой буквально блистала женщина, заставляла обычно более раскованного художника отчаянно смущаться и "глотать слова". К тому же, понаблюдав за разговором с водилой, он вдруг понял, что забыл про все нормы общения и этикет "для тупых гайдзинов", что читал перед вылетом, представая в глазах спутниц этаким пещерным даже не медведем - бегемотом!

- Отлично! Я постараюсь ответить, насколько в теме. Если что - Хироэ-сан мне поможет. - Агеха произнесла несколько слов по-японски, девочка робко ответила. Почему-то это еще больше развеселило переводчика, и она, откровенно улыбаясь, продолжила:

- Я думаю, вы сильно удивлены, встретив вместо взрослого человека подростка пятнадцати лет?

"Еще мягко сказано!" - К счастью, сейчас слова, что называется, "не лезли на язык" Ежову и тот ограничился просто кивком. И тут же поморщился - опять некультурщина, блин! Впрочем, чего уж там, хуже точно уже не будет... - "Стоп - пятнадцать? А я думал - ей двенадцать максимум!"

- Так вот, вы удивитесь, но Хироэ Канаме действительно выступает в роли продюсера вашего проекта для студии "Гайнакс"...

Полюбовавшись видом отвисшей челюсти гайдзина, девушка удовлетворенно продолжила:

- Можно сказать, это такой творческий эксперимент этой укур... я хотела сказать - немного экстравагантной студии. Канаме-сан - победительница открытого конкурса на лучший ролик live-action video, в качестве приза получила возможность "по взрослому" поработать над собственным проектом - вместе с выделенным продюсером из самой студии, конечно же. Естественно, если бы не близкое знакомство с Амакава-сама ей бы пришлось или самой искать "молодого подающего надежды автора" или брать один из отложенных студийных проектов, на что устроители конкурса наверняка и рассчитывали. А так - ваш поклонник оплатив ваши билеты и приглашение, а ваша работа (с моим переводом, кстати) заинтересовала студию - сейчас как раз "пост-апокалипсис" становится модным направлением. Вы ведь смотрели "Гуррен-Лаганн"? Похоже, продюсер увидел в вашей графической новелле нечто схожее...

Виктора передернуло - увидеть в его "Воинах последней надежды", произведении, которое он в меру своих гуманитарных познаний пытался удерживать в рамках "твердой НФ" (и сколько часов он потратил на "заклепочных" форумах, пытаясь понять, что может скрываться за образами, которые потоком гнало ему воображение!) что-то вроде безумного треша про бурильщиков, прокопавших небеса?! Нет, сама история ему даже чем-то импонировала - безумностью, например, но только не в таком разрезе!

- Эм... - Осторожно поинтересовался русский. - А я смогу поговорить насчет видения сюжета ДО того, как мы будем обсуждать возможный контракт? И... я боюсь, будут трудности с языком... ну, вы понимаете?

* * *

- И что? - Хироэ устало отложила ноутбук и потерла глаза. - Они там заканчивают наконец?

- Нет, просто им больше не нужен переводчик. - Хмыкнула хиноенма, поправляя прическу перед висящим в коридоре зеркалом.

- То есть как это? - Даже приподняла бровь директор клана-корпорации-непонятно чего еще Хироэ Канаме. - Виктор, он же, гм, по-английски с большим трудом. Как и Акай-сан.

- Веришь - нет, но они уже как-то друг друга понимают на той жуткой мешанине английских, японских и русских слов. А еще накурили так, что еще чуть-чуть, и я бы магией начала разгонять дым! И исчеркали полпачки бумаги!

Хироэ осторожно прислушалась к долетающим из-за тонкой двери фразам... и махнула рукой. - Поехали в гостиницу, видимо, придется еще на день задержаться. Это у них надолго, уж поверь урожденной Канаме! Ксо, творческие личности, блин! А я из-за них школу пропускаю...

Интерлюдия 1. Япония, Киото, городской дом Нагано. Лиззет Л. Челси, сайко-коммон Нагано Хандо, вакагашира (Такасима и Такамии) Хирано Тахара, вакагашира (Оцу) Сендзу Ширай, коябун Сунано Цубаширо*.

[*Если кто забыл - звания Якудза можно посмотреть в Справке: http://samlib.ru/p/plotnikow_sergej_aleksandrowich/sprawochnikpops.shtml пункт XI. Коябун (яп. досл. маленький оябун) - первый помошник и приемник Оябуна. Вакагашира, фактически, имеют тот же статус, что и коябун, но "дальше по номеру" в списке влиятельности. Т.е. фактически происходит сходка "почти равных" и главного бухгалтера по всей структуре в качестве оценщика и референта.]

Лиз, собственно, все стало ясно сразу же, как только она увидела гостиную - она же комната переговоров. Знаменитая "неразрешимая дилемма прислуги" - с одной стороны, ни в коем случае не подслушивать хозяев и гостей, с другой стороны - появляться именно тогда, когда надо. Работающие с юного возраста горничные развивают в себе "шестое чувство" годами, накапливая опыт о хозяевах, их гостях, привычках... а потом всем кажется, что женщина в платье прислуги владеет чуть ли не телепатией. Нет - никаких чудес, просто ценный опыт... ну и определенное постоянство склонности характеров господ и гостей, только и всего. То есть как раз то, что невозможно сделать "вотпрямщаз"... если конечно ты не одушевленный предмет.

В принципе, схема действий у Челси была уже отработана - отыскать что-нибудь со стеклянными дверцами (например, сервант!) и водрузить свое истинное тело на полку. Все. Именно так она контролировала ситуацию в ресторане теперешнего владельца - фарфоровое вместилище магии и сути не просто работало как видеокамера с чутким микрофоном, весь не такой уж большой спектр доступных магических манипуляций для ожившего предмета был возможен лишь вокруг него. Оставалось только подгадать так, что бы в невеликий радиус охвата попала кухня за стеной...

...нельзя сказать, что гости не обратили внимание на прислугу - глубоко склонившаяся блондинка с прической "в два хвоста" и в мейдо-платье просто притягивала мужские взгляды, которые немедленно "прилипали" ко всяким "интересным местам" женского тела. Гости немедленно оценили всю довольно экзотичную для Японии красоту прислуги и одобрительно высказали хозяину Дома Нагано свое одобрение. И вообще - разве можно начать тяжелые "за бабло" переговоры наехав сходу на оппонента, если такое чудо то и дело впархивает в столовую то с подносом, полным легкой закуски, то с заварочным чайником, один аромат от которого заставляет суровых мужиков расплываться в дурацкой улыбке, то нежным голоском интересуется, не может ли она сделать что-нибудь лично для вот этого господина прямо сейчас...

- Мгм... Польстил, Нагано-сан, польстил... - Сензу Ширай аккуратно прихлебывал из тонкой китайской фарфоровой чашки непривычный черный чай. - И где ты такую красоту откопал-то?

- Ради моих уважаемых гостей на все готов я. - Нараспев протянул сайко-коммон. - Как говорится, ради разговора мужей и мечи могут смолчать...

Лиз честно не подслушивала - для контроля ей хватало только слышать тональность голосов да ловить появляющиеся нотки гнева или недовольства.

- ...как-то внезапно оказалось, что все территории, дающие максимальную скорость прироста прибыли оказались под тобой, Хирано-сан.

- Да, и действительно, почему это меня "позвали" в Такамию, Сендзу-сан? Ох, может быть потому, что кто-то посчитал, что территория утаивает часть прибыли? И вместо того, что бы во всем разобраться - устроил наезд?

- Дай-ка подумать, соседушка... может, потому, что внезапно оказалось, что чья-то дочь поучаствовала в захвате территории и фактически перехватила поток "благодарности"?

- Ох, ты что-то путаешь, сосед. Харухи-тян помогала своему супругу в его работе на его сюзерена...

- Двенадцатилетнего сюзерена...

- ...из старого рода, который безвозмездно вложился в помощь нуждающимся людям тогда, когда семья и пальцем не пошевелила. - С нажимом продолжил вакагашира Такасима и Такамии. - И это именно она добилась, что бы семью все-таки пригласили в дело. И это после того, как твои катагири "полезли" на простых людей в центре рабочего квартала с оружием!

- Простые люди?! Может хватит прятатся за словами? "Отряд" - это красная срань!

- "Отряд Взаимопомощи" - это некоммерческая легальная платформа, позволившая мужу дочери стать главой администрации Такамии! Может, мне попросить Нагано-сана, что бы тот продемонстрировал, как выросли доходы семьи с этого города ровно с того момента?

- "Доходы выросли", говоришь? Правильнее сказать, "доходы перераспределились", потому что кто-то ворует чужой рабочий ресурс!

- Если твои катагири избивают женщин и детей (осталось только начать насиловать) и ты удивляешься, почему опора гокудо уходит туда, где их реально защищают?

- И это "опора" почему-то несет деньги не семье, а твоей... прости, сюзерену твоей дочки и ее мужа в карман!

- Что-что? - Мужчина отставил чашку. - Ты хочешь сказать, я утаиваю доходы семьи?

Воздух в просторной светлой комнате стремительно "мерз" - обвинение было брошено, такое, после которого частенько начиналась жестокая резня между людьми "соседей". Да, гокудо - организация... но люди там подчинены своему вакагашира, а не "фирме-работодателю", как в "легальной" корпорации. И пойдут не за "боссом", а за тем, кого реально уважают и кому присягали на верность. Не просто так Якудза называет себя "семья"!

Лед сгущающегося молчания разбила фигурка девушки с подносом в руках. Несколько быстрых движений - и вместо остывших полупустых кружек стоят новые - полные, парящие в косых лучах солнца, падающих от окон... зверобой, чебрец и тонкий аромат жасмина... и стылая атмосфера согревается, впуская летний полдень в разнотравье. Кажется еще чуть-чуть - и будет слышна победная песнь скворца над рисовыми полями...

- Гхм. - Прочистил горло коябун. Вообще-то его делом и было засвидетельствовать "спор равных", приняв то или иное решение в споре, буде вакагашира решат для разрешения обратиться "вверх". Или принять поддержку одной из сторон - если вскроется откровенный обман его оппонента. А так - он лишь секундант, доверенное лицо, что донесет случившиеся до босса без искажения. Но именно сейчас, в этом "призраке лета" так не хотелось, что бы опять бесцельно лилась кровь. Потом такая проблема - "замирять" территорию и обезумевших от жажды мести выживших катагири и кумигасира... - Нагано-доно, прибыли от земель Такамии действительно возросли - или только произошло перераспределение территориального дохода?

- Суммарный прирост по территории Оцу составил за прошедшие два года около 320% - Бухгалтер с непроницаемым лицом выложил на стол угловатый ноутбук IBM. - За последний год скорость прироста прибылей от занятий Хирано-доно для семьи составила...

Еще трижды меняла напитки возникающая в дверях словно призрак горничная-официантка. Трижды готовый уйти в конфликт спор терял накал и сходил на попытку разобрать процесс аргументировано. К сожалению, главное как было, так и оставалось фактом: если у связки Такасима-Такамия наблюдался бурный, чуть ли не взрывной рост доходов, доля которых закономерно шла в общую бухгалтерию клана Якудза, что "оседлал" этот регион, то бизнес "семьи" в Оцу и окрестностях медленно загибался, и бегство разнорабочих и терпящих убытки и разоряющихся крестьян на стройки в Такамии лишь усугубляло неприятную ситуацию, в которой кто-то должен был виноват, правда? Впрочем, Челси это было неизвестно - слуга да не вмешается в дела господина. Правда, прислушиваться она начала - сразу, как прозвучало слово "экзорцист". И чем больше слушала - тем больше у нее становились дыбом ее прекрасные русые локоны на голове!

- ...магия-шмагия! Что за бред ты несешь, Хирано?

- Бред? Ты ведь как вакагашира в курсе, что не все так просто! Твой человек был одержим и спровоцировал открытый конфликт! Сунано-доно видел собственными глазами то, что что ты Сензу, даже не соизволил посетить! В зоне своей ответственности!

- Где твои, ах, прости, люди Отряда практически захватили мой объект?

- Где люди Амакава спасли твоих идиотов и клиентов, ты хотел сказать?

Коябун, на которого процесс изгнания с последующем устранением материализовавшейся безумной твари произвел весьма сильное впечатление (а так же отчет экзорциста о проверки работы филиала Соцкома, поданный как бы невзначай после), тем не менее прекрасно понимал - даже засилие сверхъестественных проявлений не сможет разрушить рабочий процесс: люди, если им надо, найдут компетентных специалистов. С другой стороны, попытка поговорить с одержимым навела его на мысль, что и два-три таких инцидента способны переломить налаженные связи...

- Мы можем пригласить шестой Клан Круга на расчистку территории Оцу, провести это через официальный запрос будет не так сложно. - Сохраняя ровное выражение лица, высказался "первый из равных". - И предложить проверить и защитить наши... объекты дополнительно... за дополнительное вознаграждение, разумеется.

Сайко-коммон молча подвинул заранее распечатанную смету работ вакагашира Оцу... и итоговая сумма, мягко скажем, "не порадовала" Сендзу-доно.

- Я должен дать себя ограбить еще раз людям дочери Хирано? - Слегка приподняв бровь, спросил он коябуна.

- Расценки утверждены государством, а Амакава - на нашей территории официально закреплены государственным приказом. Платить надо тому, с кого потом легче спросить за результат, верно?

- Для меня причина случившегося тоже стала неприятным сюрпризом. - Признал вакагашира Такасима хмуро. - Запрос уже послал и город уже проверяют. И кое-что уже нашли.

- Возможно, нам следует пригласить Юто Амакава и договориться напрямую? - Высказал предложение "главный бухгалтер". "Подарочный" шкаф, от которого избавиться никак не получалось (жена в него просто влюбилась) каждый день напоминал пожилому Якудза, что обострение ситуации направлении Старого Клана для отдельных представителей семьи может закончится не самым приятным образом. - Тем более, раз есть официальное на то основание, как у людей, обеспокоенных "профильной" для его семьи проблемой.

"И можно будет поделить начерно сферы влияния с Отрядом, раз на эту организацию у него законное влияние, получить договорные гарантии, и все сохранят лицо." - Этого в слух никто не сказал, но, что называется, все очень громко подумали.

- Амакава важна официально-подконтрольная территория, я думаю. - Покивал своим мыслям коябун. - Мы вполне можем предложить раздел сфер с Отрядом, и добровольно получить дополнительное пространство для работы в городе экзорциста - особенно если там начались такие обширные стройки и явное привлечение капитала. А мы решим вопрос с признанием всей территории Оцу кроме пригородов Киото как зоны контроля клана Амакава - повлиять на местную администрацию в наших силах, как и на Комитет.

- Не хотелось бы оттягивать решение до следующей встречи... - Хирано сделал вид, что задумался. - Но я могу (через дочь) пригласить его сюда: он будет в течении часа. Скажем, для экстренной проверки дома на нечисть...

Катастрофа! Просто катастрофа! Как так все могло повернуться?! Под удивленным взглядом повара непрошибаемо-приветливая Челси сначала заметалась по кухне, а потом как-то даже обреченно бросилась к своему объемному чемодану на колесиках, в котором привезла все свои заварки и приправы.

Расчет был верен... просто цукомогами не учла совсем незначительной детали. То, что встреча проходит без лишних глаз, а вся охрана (катагири лично коябуна - во избежании эксцессов) совершенно не значило, что все присутствующие будут "играть по правилам". Отлично понимавший, чем кончаются такие встречи, Хирано-старший легко согласился на "подстраховку", как только дочь начала его уговаривать (шила в мешке о "стрелке" было не утаить - сами же любящие "братики" и слили папочку собственной дочери - уж очень на них произвел впечатление в тот первый приезд в Такасиму ее муж). Тем более, что проговорить планы выхода из внезапно обострившегося кризиса пришлось... да и интересно было все-таки лично поговорить с этим "вака-доно" дочери и ее супруга.

...таким образом, услышав продолжение разговоров четырех боссов Якудза, суровых и резких пожилых уже мужчин, охреневшая группа быстрого реагирования отключила "мистический дом" и "проявилась" прямо в коридоре пустого, не считая двоих человек прислуги, особняка. И немедленно вошла в гостиную-переговорную. Впрочем, для придания "статуса" не вторжения, но действия по приглашению, группа имела в составе означенного Юто Амакава - отце Харухи всегда мог сказать, что "заранее пригласил" демонхатера присоединиться к беседе. После чего группа в полном составе с абсолютно квадратными глазами наблюдала...

...как два вакагашира конфликтующих областей, обнявшись, плачут, признаваясь друг другу в вечной дружбе...

...как коябун Киотского клана рассказывает внимающему с отческой улыбкой сайко-коммон какие вкусные онигири готовит оябун-сама, и как он тридцать лет назад угостил голодающего практически-беспризорника...

...а сайто-коммон как раз завершает перевод "подарка на восстановление дел" со "счетов" Хирано и Сунано вакагашири Оцу...

- Ой, смотри, еще гости!

- Надо срочно их угостить! Эй, Лиз, еще твоего замечательного травяного чая!

Подросток, оглядев улыбающуюся блондинку внезапно хмыкнул, как будто что-то понял, огляделся по сторонам... сделал три шага в сторону... и спокойно достал с верхней полки серванта антикварную чашку.

- Они, я надеюсь, не будут достоверно помнить, что тут сейчас происходит? - Спросил он у буквально примерзшей к полу от страха горничной.

- Н-н-н...

- Какое счастье! Не придется затирать им память самостоятельно - такой пробел выглядел бы... подозрительным. Я просто не представляю, что эти пожилые джентльмены устроили бы, когда пришли в себя. Боюсь, заполыхало бы и в Киото - не только в Оцу. Все-таки резня где-то две на две тысячи человек по всему региону - это перебор, не находишь?

Лизет Л. Челси выронила, наконец, поднос и буквально рухнула на колени, давясь слезами. Она ведь всего-навсего хотела как лучше!

- Ну-ну, не расстраивайся так. - Со странной интонацией, как будто убеждая самого себя произнес парень. - Не очень-то я хотел получить лишние полторы тысячи квадратных километров геммороя вместо полного контроля своего города, так что ты, получается, мне помогла. Кстати, не хочешь сменить работу? У меня как раз для такой великолепной служанки, как ты, есть отличная вакансия, ага.

1.

- Я... я так не могу! - У впечатлительной и (чего уж скрывать) легко впадающей в панику цукомогами глаза опять оказались "на мокром месте". Как, вот как это сочетается с непробиваемой "доброжелательностью при общении с клиентами", про которую мне все уши прожужжал владелец ресторана и его младший брат, когда я оформлял "выписку" официантки-аякаси с ее прежнего места работы? Мужики, похоже, посчитали, что впечатанные внешними данными служанки боссы гокудо решили "заиграть" девушку, и, фактически "подарить кому надо". На место "кому надо" я вписался в их головах идеально - в дорогом костюме, при телохранителях - явно сынок-наследник главы какого-нибудь Старого Клана (перед кем еще гордые Якудза будут расшаркиваться?). Вот они и старались всячески донести до меня мысль, как она хороша на своем месте (служанки) и не надо заставлять делать ее что-то... такое - насильно. А всего-то Нагано-сан вежливо попросил своих протеже "отпустить девочку". Это, разумеется, было на следующий день после того, как четверку боссов "отпустило". Даже знать не хочу, что в итоге осталось в голове от того вечера у "четырех умудренных почтенных мужей", но конфликт реально был исчерпан: в порыве чувств мужики разве что не побратались - а в гокудо с этим серьезно. Потом уже Харухи мне со смехом пересказывала слух, что такое примирение до слез растрогало старого оябуна Киотсткого клана - в кой-то веке его беспокойные подчиненные не начали "пускать кровь" а взяли и договорились в духе традиций самураев века этак тринадцатого.

...я взял с цукомогами страшную клятву, что она засунет свою чудо-траву в самый надежный сейф подземного хранилища Амакава всю до последней крошки и никогда, никогда-никогда не станет применять без моего ЛИЧНОГО разрешения! Воистину - оружие массового поражения, блин: сцена "обнимемся, телепузики!" в исполнении четырех "мафиозных донов" азиатского розлива до сих пор стояла у меня перед глазами! Ками-сама... брр.

- Так, Лиз. - Я постарался придать своему лицу максимально серьезное выражение и с нажимом закончил. - Возьми себя в руки... гм, вот именно. И постарайся. Пожалуйста.

- Н-но... это противоестественно! И она на меня так страшно смотрит!

- Просто. Сделай. Это.

- Хо... ро... Кья-а-а-а!

- Хсс! - Сидзука, как и обещала, не произнесла ни слова - но в этом коротком шипении слышалось столько восьмиэтажного мата, что у меня даже покраснели. Именно от шипения, а не от, гм, действа. И нечего на меня так зыркать! Сама выйти наотрез отказалась? Теперь терпи. Нет, конечно, ситуацию создал именно я (совершенно без задней мысли) - но поставьте себя на мое место. Может быть не стоило отправлять Челси вместе с мизучи, но раз уж та все равно ехала в наш госпиталь... В итоге, через час мне позвонила доктор Аой и, странно покашливая мимо трубки (потом я понял, что это был сдерживаемый кое-как смех), попросила "приехать и разобраться в проблеме, с которой можешь справится только ты". И я сдуру (точнее, обкатывая новую, наконец-то личную машину - с водителем, разумеется) согласился, совершенно выкинув из головы отправленных утром девушек - все-таки четыре часа прошло, а делов-то на десять минут... должно было быть.

С госпиталем у этой моей супруги в последнее время наладилось самое тесное общение. Медицинского ВУЗа в Такамии, разумеется, не было (и я уже записал себе задачу обговорить еще и этот вопрос с Охаяси), зато был колледж, где вполне себе готовили младший мед-персонал. Спецификой обучения на звание "фельдшера" являлась длительная (два года!) практика в медучреждении в качестве младшего медперсонала - медсестры или медбрата соответственно. Считалось, что будущий субординатор или совместит этот процесс с учебой, или идет поступать уже "с предварительной подготовкой", обучаясь три года вместо пяти. Доктор Аой, убедившись, что выглядящая девочкой аякаси-ученица вполне способна не только заучить предлагаемые "сенсеем" знания, но и применить их на практике, все больше и больше втягиваясь в захватывающий процесс исследований собственного уникального дара, решила не тянуть кота за хвост и оформила "добровольческую помощь" официально. Жаль, но похоже Богиня рек со мной в обновленный Политех учится не пойдет, или пойдет, но только для того, что бы быть рядом со мной. Впрочем, это было, наверное, предрешено с тех пор, как выяснилась беременность хиноенмы - рано или поздно целеустремленная змея добралась бы до настоящей статистики по родам, молодым матерям, родовым травмам и болезням новорожденных. А потом она проконсультировалась у Аой по родовым кровотечениям, показаниям к операции "кесарева сечения" и другим, весьма успешно "обходимым" в рекламных брошюрках роддомов "не-публичным моментам"... и успешно реализовала свое служебное положение в общественно-полезных целях.

"Директор по взаимодействию" демонов и людей не то, что бы гордилась уникальностью своей способности закрыть водой почти любую рану, свести ожоги, остановить кровотечение и проводить другие магические действия над соединительными и мышечными тканями организма человека или аякаси - просто принимала как должное и в меру сил использовала, при необходимости. Но, если посмотреть на эти действия со стороны современно классической медицины... Бесшовные в прямом смысле операции, во время которых больной вообще не теряет кровь. Лечение ожогов и токсикозов высоких степеней - главное успеть вывести продукты метаболизма до того, как окончательно "сломаются" печень и почки. Остановка капиллярной кровопотери... да и хватит для начала. Уже три этих действия могут перевернуть в буквальном смысле само понятие о хирургии и медицине катастроф как минимум! Когда до учительницы мизучи наконец дошла глубина способностей Богини рек... я впервые увидел эту сильную женщину упившейся "до розовых соплей". Впрочем, кляла он ненавистный "статус секретности" совершенно зря - как ни старались, найти хотя бы упоминание об живых сейчас аякаси или магах, способных хотя бы к такому лечению, мои жены не смогли. А вот прошлое давало разные интересные к размышлению намеки... Тем не менее, мизучи и Аойвсе-таки попытались "выжать" хоть что-то из владеющих водной стихией вассалов Амакава и "граждан" Такамии похожее на самый примитивный результат ее усилий - ничего не вышло.

- ... я... я больше не могу, на это смотреть, знаешь ли. - Тихо и покорно судьбе объявила мизучи. - Я просто возьму и сделаю это. Ссссама!

Кажется, даже у змеи кончился запас матерного шипения.

- Ч-чего ты х-хочешь сделать?

- То, чего не можешь сделать ты! Безрукая корова!

- А? Господин? Господин, почему она на меня так смотрит?! Спасите! Она меня убьет!

- Твоя чашка осталась у нас дома, в противоударном контейнере. - Напомнил я. - Убить проекцию цукомогами довольно проблематично, не находишь?

- Но я же все чувствую! Ай! А... Ах!

- З-заткнись немедленно, знаешь ли!

- Ах! Ах! Та-ак н-н-не в-выйдет! Г-г...

- Что?

- Г... губами...

- Ах ты пошлая тварь!

- Юто-сама, спасите меня!!!

Догадались, что сейчас будет? Я тоже - но цукомогами не уступает по скорости бакэнеко..

БАЦ! Чудом и тренировками Тенгу я успел сгруппироваться и ударился не затылком о твердый пол а мягко скатился, смягчая удар ногами спиной. Проекция, ага. Весит как живой человек, да и на ощупь...

- А ну слезь с него!

...а то, что ОЯШи гаремников тайные адепты боевых искусств - я даже не сомневался... Кстати, с почином, Юто. Пять лет не прошли даром... или просто падения девушек начинаются с определенного возраста... так, выкинуть из головы и забыть немедленно!

- Сидзука... - От тона моего голоса почему-то обе девушки дернулись и резко заткнулись. - Дай мне, пожалуйста, КОНТЕЙНЕР ДЛЯ МАТЕРИАЛА! А ты - сиди смирно, ясно? - Лиз как завороженная, кивнула, глядя на меня слегка остекленевшими глазами. Провокационная поза и оголенное по пояс тело ее больше, похоже, не смущали. Забрав у змеи чистую пробирку я позволил себе вздохнуть... а потом, помогая себе свободной рукой (Со стороны Челси раздался полузадушенный писк. А, черт! Не хватает длинны пальцев!) склонив голову на бок, аккуратно сжал губы, подставляя снизу контейнер. Теперь бы еще собственной слюны не напустить... чертовы аякаси с их идиотски-странными неожиданнымим и уникальными способностями. Которые иногда приходятся, надо признать, очень в тему! Вот эта постоянная лактация у Лиззет...

... то, что нужно для кормилицы моих будущих детей. Глупо было не позаботиться о семье заранее, раз уж представился шанс - правда? Даже человеческий организм ведет себя в таком вопросе непредсказуемо - а у меня еще Сидзука "на очереди". Единственная проблема - проверить состав "продукта" на соответствие по составу: случайно отравить ребенка - только этого еще не хватало! Или выясниться, что белка не хватает нужного... Фух! И Агеха, как на зло, застряла теперь уже в Токио - а от пальчиков Нумото досталось уже не только Химари, но и Гинко, и Дофу... и даже Ю (чем, кажется, та очень гордилась!). Если повезет - ребенок наконец-то успокоиться! А то сОски-пустышки и бутылки ему видите ли пфе... точнее - тьфу.

... сквозняк внезапно пробежал по полу, но дергаться было бесполезно - только не в такой позе. Дверь. Сидзука почему-то не попыталась ее закрыть... ах да, карточка доступа. Свободный вход в палаты "для ЭнергоФорм" (дурацкое название, согласен, и суть совершенно не отражает - но нужно же было придумать непонятное сокращение, что бы пометить "ограниченные" двери) - обычно пустующие был только у главной семьи Амакава и...

- Знаешь, Юто. - Хмыкнула после недолгого молчания доктор Аой, закрыв, наконец, дверь. - Это не мое дело, конечно, но после такого... обычно принято жениться!

Писк! Падение тела. Драгоценную пробирку я все-таки спас. А "неубиваемую" тушку цукомогами подхватила Сидзука.

- Обморок. - Почти спокойно констатировала она. - Знаешь ли.

Ага. У чайной чашки. Впрочем - Лиз же спит. И ест. И... что-то голова разболелась от таких мыслей - в первый раз в жизни больше не любопытно.

... и нужно извиниться пере своим периодически тормозящим ноутом - судя по тому, сколько я всего ему наговорил, он уже не только знает японский и японский матерный (а по-русски материться - палево!), но и готов написать монографию о табуированной лексике в трех томах. А вдруг он тоже, того... ранимый?

Интерлюдия 2. Япония, Хонсю. Дом Тсучимикадо. Хитсуги Якоин.

Тепло! Солнце ощутимо пригревает - еще немного, и для комфортного лежания на крыше потребуется купальник - а то и зонтик, вообще. А на крыше, почти в геометрическом центре сложного комплекса одноэтажных традиционных построек, лежит никто иная, как Хитсуги Якоин. Вопрос - зачем она там лежит? Ну, можно предположить, что ей просто нравиться выделываться - что вообще-то правда: "маска" поведения лучше держится, если ее действия веселят носителя. Пусть скрипят зубами от инсубординации и нарушения беспорядков охрана из Тсучимикадо и немногочисленная прислуга... хм, ну, некоторые, видя такое... ммм, как они там говорили - "показное неуважение и небрежение устоями", ага! - реально испытывают то, что американцы давно и метко обозвали "попаболь"! В основном - молодежь, и только те, с кем Якоин лично не общалась - остальные прекрасно в курсе, что маленькой и хрупкой девушке здесь позволено немного больше, чем другим. Увы, лишь здесь. Потому что все такие угнетаемые и чуть ли не строем на обед ходящие младшие отпрыски старшей семьи (ну а что вы хотели? Тсучимикадо служат в армии уже тысячу лет как - нахватались) спокойно могут получить доступ в архив своего клана и хоть учитаться хранимыми там рукописями и материалами! А вот кому чужому не стоит рассчитывать заглянуть туда одним глазком даже в случае, если по выходу его ждет гарантированная смертная казнь. Ибо - мало ли что. Исключений нет - даже самым верным союзникам... немного расстраивает, да. Нет, есть "общедоступный" архив - куда при определенных условиях пустят даже "обычного" главу другого Клана Круга, что говорить о ближайшем сподвижнике, ставленнике и вообще "дочерней компании", если говорить языком бизнесменов... что не помешает тщательно отследить и проанализировать состав запросов и документы, с которыми рекомая личность работала. Впрочем - Хитсуги это было не особо нужно: память ее не подводила, а все мало-мальски ценные сведения Якоин уже давно зафиксировали в своей базе данных... как и сведения из доступных документов других кланов - их, к сожалению, было не так много: клан, даже распадаясь и погибая, никогда не спешил выдать расположение своих хранилищ и библиотек. Хотя бы просто потому, что из этих бумаг можно было почерпнуть просто тонны компромата. В прямом смысле - тонны. Бумага - не такая уж легкая субстанция... но вернемся к Якоин.

Зачем цыпленок переходит дорогу... тьфу, зачем Якоин лежит на крыше? Ну - это же Якоин, она же не может лежать просто так, верно? Верно... Впрочем, гадать и подозревать можно долго - уж Хитсуги постаралась, что бы версий можно было придумать побольше... и все они были бредовыми. Особенно если это ее любимое место с пятилетнего возраста. Спасибо, мама! Теперь не надо корячится, наблюдая за перемещениями дежурного Тсучимикадо из "барьерной команды" через несколько стен - и энное количество барьеров, по этим стенам рассекающих территорию комплекса. Нет, возможность дотянуться аурой до мастера-барьерщика отсутствует так и так.... но визуального контакта хватает. Другой вопрос - как обеспечивается визуальный контакт, если наблюдаемый - у стен поместья, а все дома одной высоты. Ну, в ответ можно процитировать одну из амакавских жен (их много, и они все время что-то говорят... няшки!): "это секрет маленькой девочки, знаешь ли"! Секрет...

У архива Якоин масса достоинств - хорошая каталогизация, объем, превышающий суммарные объемы всех остальных кланов Круга, кроме Первого. Минус - только один. Время начала ведения. Одиннадцатый Клан - не даром носит такой порядковый номер. "Маго-детективы" организовались в общину демон-хантеров чуть более двухсот двадцати лет назад, по историческим меркам - совсем немного опередили Джингуджи. Организовались, гм... ну, скажем так - были организованы при активном содействии Тсучимикадо - после более чем пяти десятков лет "войны на выбивание" аякаси уже были отброшены от городов и селений, однако о сильном сокращении численности речи пока не шло. Зато многие, поучаствовавшие в стычках и выжившие духи начали активно маскироваться, научились гадить исподтишка и проводить вполне действенные контратаки... К слову сказать - экзорцисты разных кланов Круга так же не блистали "повальной корректностью" к местному населению, да и друг другу, бывало, вредили почище демонов - тех же Джубашири взять. Потребовались маги, способные быть в курсе и лояльные к председателю Круга - и их нашли, или даже скорее - вывели. Гм. Ну ладно...

- Айджи-семпай! Ты же не скажешь мне сейчас, что очень занят, что бы втихаря пойти обедать? Кухихи!

Айджи Тсучимикадо дернулся - он действительно собирался утолить голод, с серьезным лицом нагрузив подчиненных, смотался из кабинета с миной на лице "ах, у меня важное дело". И уже предвкушал, как заберет свой поднос, и...

- Сюда, семпай! - В этот раз голос Хитсуги раздался так, что можно было определить направление. Сзади, сверху... гм, крыша?

- Сюда по северному коридору идет Шидо-сан со своей папкой "на подпись". - Как обычно ответила на незаданный вопрос Якоин. - Ты же не хочешь с ней встречаться, семпай?

"Папка на подпись" могла занять лидера первого клана часа на полтора - потому что Шидо не отвяжется, пока не получит личную печать Главы с резолюцией на все "дела первой необходимости". И плакал обед!

- Не побрезгуйте, ваше высочество, от шедрот, так сказать... кухихи! - Свой любимый гнусноватый смешок кохай изобразила почти беззвучно - где-то там, ниже, по коридору шелестели тихие шаги первого секретаря Председателя Круга. О, Шидо воистину ненавидела свою бумажную работу - она была боевиком и телохранителем, прежде всего! Но Айджи сказал, что доверяет ей... и отказать она не смогла. И правда - конфронтация с "бумажками" вылилась в то, что секретарь вцеплялась клещом в своего босса и не отпускала, пока процесс выдачи резолюций не заканчивался. Очень, очень полезное свойство характера... но иногда проявляется немного не вовремя.

- Может, лучше в столовую и там нормально поесть? - Молодой человек подхватил онигири и откусил. - А то вредно питаться одной сухомяткой.

- Кухихи! Через шесть с половиной минут Шидо-семпай тебя не найдет в рабочем кабинете - ведь никто не видел, куда ты ушел, а значит...

- ...будет ждать у кухни. - Кисло продолжил логическое построение Тсучимикадо. - Я настолько предсказуемый?

- Кухихи! Сердце девушки подсказывает ей, когда логика бессильна!

- ...я тут подумал, что принятие пищи на свежем воздухе - именно то, чего мне так долго не хватало!

- Кухихи!

Айджи вслушивался в болтовню Хитсуги, поглощая девичье о-бенто и про себя тихонько веселясь получившемуся подтексту: смотался, получается, бросил дела ради того, что бы устроить пикник на крыше собственного дома - вдвоем с Якоин! Одно небольшое усилие в интерпретации со стороны детектива - и это будет уже свидание,на которое он, Тсучимикадо, радостно и добровольно "подписался". Вот как у нее такое постоянно выходит? Или детективы собирают компромат (пусть даже такой условный) уже на уровне рефлексов?

- ...почему мы никогда не пользуемся "сокрытым"?

- Чего? - От удивления Айджи даже жевать перестал. - Мы используем "Мистический дом" - во время боестолкновений в городах, например. Его действительно рекомендуют использовать в крайних случаях - заклинатель, "держащий" технику, оказывается уязвим как изнутри, так и снаружи...

- Я про стационарные варианты, кухихи! - Уточнила Якоин. - Уровень маскировки и защиты существенно выше, чем многослойные барьеры. Или маги первыъ столь жадны до маны, кухихи?

- Наверно, просто исторически сложилось. - Подумав, ответил семпай. - Эта пространственная магия была отработана относительно недавно, а барьеры с моей семьей с момента ее основания, и даже ранее, скорее всего...

- И зря. Под "сокрытым" ты бы мог сейчас спрятаться куда эффективнее, кухихи!

- АЙДЖИ-САМА, ВОТ ВЫ ГДЕ!!!

- Упс! Спасибо за еду, Хитсуги-кохай! - Молодой человек одним тягучим движением вскочил и спрыгнул с края крыши. - Привет, Шидо-тян, ты зачем меня искала?

- Потому что кто-то оставил свой телефон в офисе! - Невпопад ответила совсем на другой вопрос покрасневшая девушка в деловом костюме. - И не пытайтесь сменить тему, господин!

Убедившись, что Айджи вне зоны видимости, Якоин позволила себе насмешливый оскал. Интересно как, не знает. Интересно, чего еще не знает глава клана номер один о своем клане? О приватной встречи папочки и Охаяси точно не знает. Теперь еще и это...хе-хе, то есть - кухихи! Ай да Юджин, ай да сукин сын! Вводить в курс дела посмертной запиской собираешься?

...конечно, Якоин не видят барьеров, но... рассечение дома и окрестностей на хорошо ощутимые особенно утром температурные зоны через каждые десять-пятнадцать метров говорит само за себя - как и вооружение охраны клинками и пистолетами. И у поместья, известного как собственность Тсучимикадо вот уже шесть сотен лет нет никакой противоснайперской защиты. А структура температурных зон ну просто до неприличия напоминает противопожарный лабиринтовый фильтр воздуховода.

... клан Ходжу был уничтожен в ходе эксперимента, проводимого всеми активным кланерами старшей и двух побочных семей. Оплавленная как свеча каменная башня и стекло почвы (отличные переданные черно-белыми фотографиями) - как будто ядерный удар пережили... ага, в 1927 году. Умудрившись не повредить, тем не менее, стационарное "сокрытое" вокруг бывшей башни - техника рассеялась только через сутки.

... клан Камисакура, самораспущенный и самоскрытый "от великого страха" через двадцать лет...

... клан Амакава, почти полностью выжженный через пятьдесят лет... и оставшееся целым артефактное "сокрытое", как стало недавно известно... хорошо быть Якоин и уметь дружить, правда?

... И клан Тсучимикадо, имеющий первоклассную комплексную защиту, позволяющую пережить небольшую бомбардировку или артобстрел... гм, исторически сложившуюся... и не использующий "сокрытое".

Ну правда же - мило? И совсем никакой связи, ага! Жаль конечно, что нельзя просто пойти и прочесть в архиве... но так даже интереснее, кухихи! Надо наведаться к Амакава и узнать, не удалось ли им вытащить еще чего интересненького! А Тсучи - сами виноваты. Нечего быть такими скрытными буками!

2.

- Он же... - Ринко задрала голову, рассматривая четвертый этаж здания, над которым начиналась плоская крыша. - Огромный!

- Ты преувеличиваешь. - Мне дом большим вовсе не казался. - Мысленно убери середину - там лифтовая шахта и лестница. Потом вычти обеденный зал, кухню, библиотеку, семь кабинетов, спальни, гостевые апартаменты, детские... причем все это - нормального размера, а не только "уместить шкаф и кровать".

- Все равно - буду чувствовать себя как во дворце.

- Не будешь, гарантирую. - Хироэ улыбнулась. - Тем более - что такое дворец? Одно большое общежитие, если разобраться!

- Скажешь тоже! - Ю, до того несколько затуманенным взглядом глядящая в пространство, "очнулась". - Всю романтику испортила! Между прочим, муж повел показывать наш новый дом - и нам, его женам, положено кротко и восхищенно...

- Может просто войдем, знаешь ли? - Сидзука взглянула на дисплей мобильного и показала крупные цифры индикатора часов. - У нас на сегодня и так много дел!

Не знаю - можно ли назвать этот ремонт "генеральным" - не очень разбираюсь в этом вопросе: перепланировка коснулась только бывших номеров гостиницы, куда три года назад заселилась прибывшая "на поесть" Агеха - и в итоге пошла ко мне на работу... гм, и не только. Белые стены, белые потолки, стоящие кое-где ведра с краской, окна, заклееные вдоль рам строительным скочем, что бы краской стекло не запачкать. Даже сантехники нет. И своеобычный запах краски и строматериалов - совершенно одинаковый в любом мире и в любой стране. Только рабочих Хироэ сегодня отпустила - что бы не мешались под ногами.

- Достаточно далеко, что бы разглядеть было что-то сложно даже в бинокль. - Младшая Канаме махнула в сторону возвышающихся в центре города высотных построек. Вокруг бывшей гостиницы, сейчас выкупленной для нужд семьи Амакава, дома не поднимались выше двух этажей - не только жилые дома, но и небольшие офисы, магазины и кафе. С крыши прекрасно просматривался небольшой сквер. Хороший район. Наверное, любой родовитый и богатый японец поморщился бы - дом стоит не в элитном квартале, или на худой конец - не является классической усадьбой. Фе, голоногое простолюдинство!

- Возились так долго, потому что пришлось крышу снимать и переукладывать опорные балки. - Стриженная красавица махнула рукой в сторону прямоугольного углубления, пока пустого. - Иначе бассейн было не разместить. И вертолетную площадку.

- Вот теперь мне опять кажется, что я сплю. - Протянула Кузаки. - Бассейн на крыше моего дома...

- Потому что нормальные люди, заработав нужную суммы денег, сначала обзаводятся новыми апартаментами, и только потом уже обеспечивают своих служащих и работников. - Указав на очевидное, подмигнул своей жене я. - Но мы же Амакава - мы не можем быть как все!

- Знаешь ли! - Солидно кивнула мизучи, подтверждая мои слова.

- А почему мы тогда сейчас резко озаботились жильем? - Хитро прищурилась и бликнула очками Ю. - Потому что в прошлом месяце даже вопроса по распределению сюда рабочих не стояло. Я бы знала.

- Потому что некоторые домашние животные устроили истерику, когда выяснилось, что их собираются оторвать от миски с едой! Знаешь ли! - Прежде, чем я что-то успел ответить, опять влезла змея.

- Это из-за Лиз. - Объяснил я. - Наш дом и так переполнен, я подумал, что можно переселить Дофу и Гинко в квартиру над магазином родителей Ринко: все равно фугурума телепортируется, а волчица - дрыхнет целыми днями. Но я недооценил их привязанности к стряпне Сидзуки.

- До сих пор не понимаю, почему кормлю этих ленивых дармоедок. - Фыркнула девушка, однако по лицу было заметно, что мизучи испытывает чуть ли не гордость за такой повод.

- Может стоило Лиззет отселить? - Осторожно поинтересовалась Кузаки, которая из-за напряженного графика региональных отборочных соревнований и целого вороха дел по профилю директора "А-Ко групп" в последний месяц появлялась в доме Амакава раза два. - Приходила бы каждое утро, и все.

- Мы так и сделали, вообще-то. - Фыркнула Сидзука. - Но ты же видела Челси: когда она идет по улице - соседи разве что из-за заборов не выпадают! А если ее еще и окликнет кто-то... Столько лет прожили спокойно, даже когда Агеха с нами поселилась - полюбопытствовали на счет родственницы с ребенком дня два и успокоились. А сейчас из-за одной чашки только и пересудов, что о Юто! Знаешь ли!

- И что говорят? - Жадно поинтересовалась Шимомуро.

- Всякую фигню, в основном. Вроде того, что юный Амакава получил по завешанию доступ к родительскому счету и теперь... - Улыбка Хироэ была настолько "понимающей", что ее можно было помещать вместо "каноничной" интернет-рожицы троллфэйса. - как бы это сказать, шикует! Ну и придумывают Челси разные варианты работы... в разных позах. Причем когда чашка сдуру пошла в магазин, у нее та бабушка с соседней улицы чуть ли не прямым текстом спросила, сложная ли работа. А та ответила, что благодаря Юто-сама все получается легко и приносит радость... да-да, у меня тоже была такая реакция.

- Челси - это диагноз...

- А ее действительно так нужно было "нанимать"? - Поинтересовалась моя соседка. - Этот ее внешний вид... провоцирующий!

И Кузаки что-то такое изобразила напротив своей груди, слегка покраснев.

- По крайне мере ребенка с ней оставить на целый день действительно можно. - Напомнил о решенной задачи я. - Вдобавок, проекцию нельзя изменить "светом". Нумото Амакава, конечно, не Хари Момочи - однако "паром" в руках полутора- двухлетнего малыша может быть не менее опасен. Да, я не оговорился - у "жала" Момочи "симптомы" проявились позднее, но учитывая темпы прогресса ребенка... а в Ноихару сына я отправлять не буду не в коем случае!

- Потому что там "зоопарк" из духов? - Уточнила Ю.

- Потому что ребенок, выросший вне социальной среды получит вместо стабильной психики клубок комплексов, который "гордо" пронесет через всю свою жизнь. - Без всякой улыбки сообщила Хироэ. - Уж поверьте той, кто в этом разбирается... и кто прошел через подобное.

- Как я и говорил, ситуация решаемая. - Я отвернулся, глядя в сторону гор: отсюда их было хорошо видно. - Просто повторю, что сделали родители - наложу "паром" на дом и окружающую местность... и на новых соседей, если потребуется. Будем надеяться, этого будет достаточно... по крайне мере, хватит "перетерпеть" пару лет - тем более, подавляющие амулеты у нас и так по всем улицам работают, а, значит, аурой наследник пользоваться толком вне специальных площадок для тренировки не сможет...

- И что потом? - Спросила Ринко.

- А потом отключится мой амулет. - Улыбка вышла на редкость косой. Я вытащил из-за ворота рубашки знакомую "ладанку" - омамори и продемонстрировал, в подтверждении своих слов. - Будет некоторая вероятность, что можно будет вытащить пару-тройку подкожных имплантов, и меня это не убьет. Раз дедушка не удосужился оставить записи о своей работе - попробую разобраться сам. Я почти уверен, что последняя функция амулета (или только имплантов) каким-то образом блокировала спонтанный "парома на ощущениях" кроме тех редких случаев, когда я сосредотачивался на своем желании сделать конкретный результат, пока я не осознал эту свою способность: что-то вроде специального сбоя в рецепторах кожно-мышечного чувства, или что-то вроде того. Не даром же я с деревьев и обрывов столько раз падал?

Ну да, Амакава - это просто бездна любви от родственников. Я даже гордиться уже начинаю...

Интерлюдия 3. Япония, Такамия. Ю Шимомуро.

- Фаст-фуд... - Ю критически оглядела свой блинчик с завернутой внутрь начинкой, понюхала... и сдалась. Не стряпня Сидзуки - но вкусно, ксо! Хоть и вредно. Шимомуро покосилась на Кузаки - подруга провокационно-аппетитно расправлялась со своей порцией, и ничуть ее не заботили ни калорийность блюда, ни последствия этой калорийности - в виде "кавайненьких" складочек на боках! Ну да, с чего это Ринко беспокоится - с ее-то образом жизни: регулярные тренировки, ежедневная разминка с боккеном (один раз Ринко, когда они все компанией оставались в Доме Амакава, мечница проспала и утреннее издевательство плавно переместилась в преобеденное - и Ю впечатлилась). Ну вот почему жизнь так несправедлива? Кузаки сколько не съест - все "сгорает" от физической активности, Хироэ вообще всегда выглядит как жертва длительной голодовки (хорошо - ребра больше не торчат, но и то скорее заслуга поварского таланта мизучи: и уже наелась, и оторваться невозможно!), про аякаси с их идеальными фигурками вообще говорить нечего. И только одна Ю должна париться с калориями и после каждого обеда у Юто вместо ужина и завтрака пить зеленый чай. Еще и на фитнес пришлось записаться - а времени и так ни на что не хватает! Но - иначе складочки... брр!

"Впрочем," - искоса наблюдая за кендоисткой решила девушка, настроение которой стремительно начало повышаться, - "не мне жаловаться. Живот еще убрать можно, а вот грудь "наесть" - это вряд ли!"

Женственная фигура - этим Ю гордилась по праву: на фоне одноклассниц и прочих одногодок она решительно выделялась своими формами, если конечно не считать "читерную" бакэнеко. Но на ту в последние полгода чуть ли не половина школы пялиться - включая, кажется, некоторых преподавателей - сейчас аякаси, прибавившая в росте, казалась старше своего потока на год, а то и на полтора, и школьная форма это только подчеркивала. Впрочем, логично - записывать аякаси, возраст которой точно не известен (и самой Химари тоже) в "одногодки" - это глупо, так что получается, что Ю вообще лидер школы! И Юто явно неравнодушен к женским округлостям - столько внимания каждый раз, когда они уединяются, им уделяет... ммм! Ах, нужно определенно "уединиться" с ним завтра - а то уже начали всякие мысли в голове проскакивать... интересные!

Отогнать разные интересные идеи у Шимомуро получилось далеко не сразу - солнечные денек, горячая еда, небольшая порция усталости после школы - а в сумке ждет ноутбук и просто целая гора работы! От комплектации заказов для горно-проходческой группы, которая умудрилась сходу пробить заполненную перемешанным с водой песком полость и едва не утонула, с трудом успев перекрыть тоннель до магистральной развилки (при этом не высадив в расходах половину городского бюджета) и до запроса Канаме-старшей о формировании экспертной группы аякаси для исследования качества развлечений в различных развлекательных центрах Такамии - без этого, видите ли, нельзя составить точный прогноз о пролонгированном смешении акцентов поведения демонов при проживании в мегаполисе. В общем, все те "задачи общего профиля", что так хорошо научилась решать "вечная староста", требующие "нестандартного подхода", хоть и были безумно интересными - но все-таки изрядно утомляли. Тут невольно начинаешь ценить возможность просто посидеть на лавочке, что бы солнце светило сквозь листья сливового дерева... Можно наслаждаться вкусной (хоть и вредной!) едой и внезапным, неуловимым покоем, и молчанием с подругой, фактически сестрой - раз они делят одного мужа - и совершенно не хочется торопить Ринко и выяснять, чего она там хотела. Остановись, мгновенье!

Интерлюдия 4. Япония, Такамия. Ринко Кузаки.

Ринко машинально скатала бумажную упаковку в тугой шар и принялась перекатывать между пальцами, выполняя вбитое наставником упражнение* - мыслями своими она была сейчас далеко. Никто из тех, кто знал Ринко Кузаки достаточно хорошо, не смог бы сказать, что она может чего-то боятся. Кто лезет в драку против парня на два года старше? Ха, а против двоих - не хотите?! Кто полез ночью на чердак над комнатой для девочек, потому что там "что-то шуршит" во время двухдневной поездки-экскурсии во втором классе? (И гостиничной кошке тогда очень повезло, что у девочки не было с собой палки!) Кто, не смотря на все синяки и растяжения, раз за разом приходил на тренировки кендо-клуба? Да что говорить: даже когда пришлось брать в руки ледяной клинок и идти рубить настоящих демонов - Ринко не струсила! Хотя, конечно, дурой была - посмотрев, на что способны мало-мальски вменяемые аякаси, Кузаки потом еще не раз икалось, стоило вспомнить безумную в прямом смысле атаку на противников команды Каши. Брр! Да и потом... тоже было что вспомнить. "Вскрытие" "Мистического дома" в Ноихаре, первые переговоры с Тенгу, выжженое кладбище "Базы" рядом с онесеном. На этом фоне выйти против нескольких якудза казалось вообще пустяком - хотя тоже нельзя было назвать образцом благоразумия: нельзя недооценивать никакого противника! Однако...

[*Перекатывать стальной, деревянный или пластиковый шар или шары между пальцами - упражнение на укрепление сухожилий и мышц кисти, даже более эффективное, чем эспандер]

...однако было то, что девушка по-настоящему боялась. Может, в том была виновата мать Ринко, что никак не могла до конца поверить в "чудесное" исцеление дочери и невольно передавшая убеждение дочери, может - повлияла сцена в тот страшный день, когда из поездки не вернулись родители Юто: маленький друг с совершенно потухшим взглядом молча роняет слезы - и даже не замечает этого... В общем - Ринко боялась перемен. Не обычных перемен, вроде сменившего вывеску магазина или перехода в из младшей школы в среднюю (хотя напряг ее процесс изрядно) - но тех резких перемен, что ломают сложившуюся жизнь о колено, как сухую ветку: р-раз - и все! Несколько раз Кузаки казалось, что такой момент вот-вот настанет: когда увидела на пороге дома Амакава мизучи, когда Юто формировал Отряд Взаимопомощи (тогда - просто патрулирование города), или когда в первый раз раздавал толстые конверты с первыми заработанными "А-Ко Групп" деньгами. Однако, проходил день, другой, и оказывалось, что ничего кардинально и не изменилось - все так же каждый день приходилось ходить в школу, а страшные и опасные демоны - вполне могу испытывать те же простые бытовые проблемы, что и человек, с которыми им просто надо помочь справиться. Иногда то, что они делали, казалось просто игрой - как часами просиживали над документами, надергивая и переиначивая из разных законодательных актов "солидные" фразы для Кодекса "Особой Зоны", или когда формировали баланс на следующий квартал или год - пусть даже суммы с дикими нолями заставляли поначалу хлопать ресницами. Разборы спорных моментов в бытовых конфликтах между духами, долгие посиделки с Сидзукой, в попытках найти компромисс между свободой и естественными желаниями сверхъестественных жильцов и простых горожан сначала "придавливали" школьницу "горой" ответственности и долга, но и тут Ринко быстро привыкла. Даже к долгому порой отсутствию рядом не только родителей, но и вообще любых знакомых во время поездок по региональным соревнованиям любительских юниорских клубов кендо оказалось легко и просто приучиться и даже начать получать некоторое удовольствие - ведь заранее известно, это ненадолго и вообще практически такой специальный отпуск от "домашних" городских дел. А что было, когда Юто заявил, что хочет, что бы они все вошли в его гарем?! То чувство в груди - жгучего изумления, гнева и ощущение небывалой новизны и разрушенной жизни! И... ничего - слова стали делами, но как-то постепенно, без выламывающих суставы усилий и недоуменных вопросов самой себе посреди ночи - "зачем мне это было нужно?" А теперь ей порой приходится самой себя ловить за язык, что бы не ляпнуть что-то вроде "здравствуй, муж!" где-нибудь в школе на перемене. Впрочем, иногда кажется, что одноклассники что-то не особенно удивятся...

И вот теперь - Юто заговорил про переезд. Логичное, вообще-то развитие ситуации - даже если не считать проблем с пробуждающимся даром Нумото: дом у Амакава не сказать, что бы большой, и куча живущего там народа не делает его более просторным, совсем. И ладно, сейчас, когда ребенок еще может (и должен) спать рядом с родителями - а что будет уже скоро, когда он чуть выростет? Не говоря уже о том, что малыш называет "мамой" любую из девушек-подростков, что приходят или живут в доме (это не считая, собственно, Агехи), а "папой" - хозяина этого самого дома. Соседи, конечно, как и положено японцам - люди достаточно деликатные - но тут и святой отшельник не выдержал бы! Если бы родители Ринко не успокаивали "случайно встретившихся и разговорившихся" жителей квартала, что у Амакава дома все пристойно (в этом они вполне доверяли дочери - да и сам Юто переодически заходит), "бомбануло" бы еще раньше - все-таки странностей вокруг двухэтажного жилища потомственного экзорциста и раньше хватало. Это еще при том, что ни фугурума, ни волчица вообще никогда не показываются на глаза соседям... Однако - что дозволено самураю - то не дозволено крестьянину: "наем горничной" оказался последней каплей. Жить нужно по статусу - тогда все вопросы пропадут. Однако... как же тяжело на это решиться!

- Ю! - Кузаки прервала мечтательную задумчивость подруги. - Ты уже решила, что будешь родителям говорить?

- А? - Шимомуро несколько раз хлопнула ресницами под очками. - О чем?

- О переезде. - Немного удивилась кендоистка. Ей казалось само собой разумеющимся, что не только ее родители могут отреагировать на сообщение о желании жить отдельно... скажем так - не слишком положительно.

- Ах, об этом? Да, собственно, уже сказала. - Отмахнулась "вечная староста".

- И как они прореагировали? - Ринко слегка позавидовала легкости общения подруги с родителями.

- Нормально прореагировали - я же не в другой город уезжаю! - Фыркнула девушка. - Только папа очень попросил "не делать ничего такого, о чем мы узнаем через девять месяцев пока тебе не исполниться хотя бы восемнадцать".

Ринко не удержалась и присоединилась к фырканью.

- Мама, конечно, слегка всполошилась. - Продолжила рассказ Ю. - Но узнав, что перевозить особо ничего не надо будет, а свои вещи я когда нужно просто буду приходить и брать - успокоилась. Ей же легче - на одного человека еды делать.

- И все? - Ринко все никак не могла поверить, что подругу просто взяли и отпустили не просто жить самостоятельно, но еще и... Вот это "еще и" она затруднялась сформулировать, но видела в нем главный камень преткновения.

- Ну еще мама попыталась заставить меня поучится у нее готовке - мол, я в чужой дом еду, буду позорить семью своей криворукостью и все такое...

- И что?

- Ну, я ей сказала, что у нас будет наемная прислуга, которая за уборку и готовку, к тому же я буду жить вместе с тобой и Сидзукой, так что от голода точно не умру - и она совсем успокоилась.

- А что Юто будет жить вместе с нами - она тоже в курсе? - Подозрительно переспросила кендоистка.

- Ну а что такого-то? Она и сама в общежитиях и съемных домах пожила - в том числе и вместе с папой. А Юто же не в одной комнате со мной будет жить, так что все пристойно.

- Гм, пристойно! - Не удержалась от очередного хмыка Кузаки.

- Даже если он каждый день предпочтет спать в моей постели... - Лицо Шимомуро приобрело одновременно слегка возмущенное, чуть смущенное и предвкушающее выражение. - ...это же не значит, что он живет моей комнате. Так что я все честно сказала!

- То есть - твои родители даже рады, получается? - Резюмировала Кузаки.

- Получается, так. Папа сказал "ты уже взрослая, сама обеспечиваешь себя - и что с того, что тебе четырнадцать, а не шестнадцать?"

- Повезло тебе. - Не удержалась от вздоха девушка. - А вот мои родители обязательно расстроятся. Даже не знаю, как им сказать...

- Вот оно что... - Ю призадумалась, но почти сразу же выпрямила спину и прищелкнула пальцами. - А зачем тебе вообще им что-то говорить?

- Э? - Растерялась Ринко. - А как иначе?

- Да ты и так до вечера или тренируешься, или по работе в офисе, или в Доме Амакава - еще и ночевать не каждый день приходишь.

- И что?

- И все. Вещи тебе, как и мне, собирать не надо - уж что-что, а гардероп, если будет необходимость, мы теперь можем собрать без проблем. Мебель все равно Юто покупать или заказывать будет, косметику и зубную щетку тоже лучше взять новую - мы же совсем не бедные барышни, правда? - Тут Шимомуро проказливо улыбнулась. - Кровати, я почему-то уверена, Юто купит самые лучшие, ха! Вот ты, считай, и переехала - просто сначала будешь почаще у родителей оставаться переночевать, что бы они не нервничали - а потом просто сократишь до раза в неделю, скажем. Я и сама планирую такое расписание удерживать на первых порах.

- Э... Э... Эм... - Растерянная Ринко даже не знала, что сказать - "стр-р-р-р-ашная проблема" внезапно растаяла перед ней, как дым.

- Если ты про Ранмару - то подумай хорошенько: кошки привязываются к дому, а не к человеку. - Неправильно истолковала замешательство Ю. - Это ведь именно то, о чем ты хотела со мной поговорить?

- Эм, да. - Ошарашено помотала головой Ринко. - Спасибо тебе огромное! Ты меня буквально спасла! Не представляю, что бы я врала родителям!

- Это моя работа! - Нарочито-напыщенно поправила воображаемую шляпу Ю и сверкнула очками. - Обращайся... И все-таки ты такая смешная: разогнать отряд гокудо деревяшкой - это нормально, а тут...

И Шимомуро рассмеялась, так заразительно, что Ринко махнула на все рукой и присоединилась. Действительно - напридумывала себе чего-то? Школа продолжается, работа - тоже, ну а маршруты поменяются - велика беда? Она же не на Луну переезжать собралась!

Интерлюдия 5. Россия, Владивосток. Морской порт, пирсы, борт гражданского грузового судна "Прибой". Оператор-программист (систем реального времени), старший лейтенант запаса Иванов Леонид.

"Вот он - венец карьеры" - Как-то даже отстранено подумал отставной офицер, стоя на палубе каботажного грузовоза, переделанного новыми владельцами плавучего металлолома в импровизированный "автомобилевоз". Япония, в отличии от стран, располагающихся на материковой территории, не могла себе позволить многокилометровые свалки мусора, включая остовы автомобилей, и с радостью избавлялась от ликвидного пока еще б/у чужими руками: все лучше, чем затратная и дорогостоящая переработка на вторсырье или материал для насыпей дамб и искусственных островов.

Иванов рассматривал палубу, над которой двумя не предусмотренными изначальной конструкцией ярусами возвышались настилы автоячеек и... и все, что он ощущал - была пустота в душе. Даже не захотелось найти того кретина, что проектировал и собирал пространственную раму: как "чудо чудное" инженерной мысли до сих пор не развалилось, особенно в нагруженном состоянии, или не перевернуло своей парусностью корабль - вот вопрос поинтереснее "материальных глюков", с которых началось знакомство лейтенанта с Японией. Но - в кои то веке Леониду было наплевать на окружающих: убьются или утопят груз? Скатертью дорога! Он им не нанимался пальцем в недостатки тыкать... даже средним! Если бы Иванова сейчас встретил корабельный психолог с "Крылова" - наверное, сразу диагностировал наличие депрессии у программиста и оператора. Но - психолога (к счастью) рядом не было - и "ценный специалист" поставил диагноз себе самостоятельно. Правда, это если верить когда-то прочитанной книжонке по прикладной психологии. Не верить причины были: если судить по тексту, отставник должен был бы уже возненавидеть любые корабли - все-таки неприятности начались у молодого специалиста после памятного назначения на "Маршал Крылов". Попал на борт и - все покатилось по наклонной! Однако, Иванов корабли не винил - в чем, собственно, может состоять вина рукотворного приспособления для пересечения водных пространств? А вот люди в последнее время его изрядно напрягали... да и не в последнее - тоже.

Задача на борту "Прибоя" (именно это название было самую малость кривовато выведено белой краской на корме) для бывшего офицера "покровителем" Кемеровым была определена довольно простая: встречать на палубе людей, проверять по списку - и далее согласно напечатанным указаниям: отвести в каюту, убедиться в размещении, и, через указанное число часов после выхода в море раздать опечатанные бумажные пакеты (видимо с документами). Строго лично в руки. Привычное для армии действие, для гражданки выглядело как-то... чересчур. Как в дешевом детективе - о чем, правда, гражданин Иванов господину Кемерову не сообщил: может показаться чудом, но у программиста и оператора внезапно стало срабатывать что-то вроде чутья: когда можно "рубануть с плеча правду-матку", а когда лучше промолчать. Чувство для Леонида, с детства привыкшего, что на уме у другого человека может все что угодно, но только, что можно было бы предположить - было новым и необъяснимым, но, похоже, работало. Правда, от увольнения из рядов его оно все равно не спасло...

Алексей Кемеров, правда, перед самым увольнением прозрачно намекнул, что несмотря на то, что из рядов победоносной по окончанию контракта Леонида "попросили", Родине служить он не перестал. А то, что ему не выдают красную корочку с триколором внутри - не значит, что задание менее ответственное и менее нужное. Хотя - если "запасной" старлей желает идти на все четыре стороны... Старлей не желал. Он вообще сильно сомневался, что "на гражданке" у него получится устроиться - хотя бы работу найти... надолго. Тем более, последние два года на "Крылове" Иванов проработал не столько как оператор (не так уж часто приходилось поднимать дрон-геликоптер для осмотра "сверху" чего-либо), а как технический эксперт и помощник соответствующего профиля для службы Собственной Безопасности в лице Кемерова. Неофициально, конечно, но "отмаз" от дурки и продолжение службы на борту того стоили. Алексей оказался одним из немногих людей, согласных терпеть "заскоки" подчиненного и единственным начальником, принимавшим "особенности" Леонида как неудобный, но не мешающий факт. Дорогого стоит! В общем, оператор и программист даже не сомневался, подписав контракт с неким ООО "Дальний" - и вот теперь вынужден был изображать из себя "доверенное лицо". Кстати, чье доверенное лицо - это тоже вопрос был... интересный - особенно учитывая профиль грядущей работы.

- Молодой человек, это таки к вам я должен обратиться по поводу за проезд и провоз багажа? - Громки голос с характерным акцентом отвлек Иванова от привычной панорамы порта. Говоривший, пожилой но довольно бодрый мужчина, не пожелал подниматься по трапу, ограничившись энергичными взмахами рукой, в которой держал фетровую шляпу.

- Это зависит от того, как вас зовут! - Отозвался Леонид и в свою очередь предложил. - Может быть, все-таки подниметесь, что бы не орать на половину порта?

Как ни странно, совету вняли.

- Зальцман Антон Леонидович, если таки по паспорту. - Представился гость. - Правда, батюшка назвал Аароном, но против бумажки не попрешь, знаете ли. А сейчас уже как-то и совестно имя менять - столько лет служило верой и правдой. Но я, извините, отвлекся. Таки вы меня ждете, стоя, так сказать, в волнах ласкового прибоя, или я опять таки обознался плавсредством?

- Все верно. - Сообщил "одесситу" бывший офицер. - Я Иванов Леонид, должен вас встретить и разместить. Идемте.

Пока двое мужчин спускались по узким крутым трапам на две палубы ниже - причем непривычный к такому вот способу организации пространства Антон Леонидович отчаянно тормозил перед каждой лестницей, и в итоге Иванову просто пришлось отобрать у пожилого интеллигента его багаж - старлей запаса попытался "угадать", что за "птицу" он ведет. "Интеллигентом" обозвал спутника Леонид не зря: весь вид его от немного нелепой шляпы (кто сейчас их вообще носит?!) до породистого лица с выдающися носом (так и тянет сказать - "шнобелем") характерно-национальной черты, грассирование и выговор, "чеховское" пальто и чуть ли не галоши на ногах. Ну, и кто это может быть? Литератор какой-нибудь, а то и писатель "про заек". Леонид чуть слышно хмыкнул и опять промолчал. И не зря.

* * *

- Молодой человек! - Когда на требовательный стук Иванову пришлось вставать и впускать в каюту Зальцмана, ночное Японское Море уже довольно "разошлось" и палубу под ногами ощутимо раскачивало. - Таки вы мне сказали, что будете отвечать на вопросы? Я прямо весь горю их задавать!

- Присаживайтесь. - Обреченно махнул в сторону свободной койки Леонид и сам сел напротив. - Да, это моя обязанность. Что вы хотели узнать?

- Очень интересуюсь, с каких это пор я своею родиной должен начать почитать Казахстан? - Вкрадчиво и ехидно поинтересовался сейчас как никогда опереточно выглядящий "старый еврей" - в немного мятой белой рубашке, в подтяжках (!) - разве что пейс не хватало и портноского метра. - Я таки польщен, что на старости лет я опять все-таки Аарон, но не находите, молодой человек, что это как-то слишком? Я, конечно, подписку давал и слов "надо" разумею... но могли бы и сказать заранее?

С этими словами на стол легли два паспорта - российский и, действительно, Республики Казахстан. Убедившись, что фотография в оба документа вклеена одна и та же (и, кстати, казахский паспорт не выглядел новее российского), документ РФ теперь уже явно не только программист со вздохом забрал (следую оставленной ему инструкции, пакет с которой он тоже вскрыл пару часов назад). Насмерть прикрученный к переборке сейф пришлось открывать, подгадав волну - что бы содержимое, несмотря на бортики на полках, не решило пожить своей жизнью, обретя внеплановую свободу.

- Как я понял, вам уже приходилось иметь дело с... "миссиями"? - Неопределенно ткнув пальцем вверх, переспросил Иванов.

- Да уж побольше вашего, молодой человек! - Хмыкнул собеседник. - Таки я в этих "миссиях", как в шелках - прям как институт закончил, а я поболее вас годами буду. Однако в первый раз я вижу "миссию" за пределами нашей бывшей необъятной. Это таки нормально?

"Нет!" - Подумал старлей запаса. - "Вообще ничего нормального! Начиная от места расположения в чертовой ненормальной Японии, где творится всякая чертовщина, и до, собственно, поставленной задачи. "Будете работать по профилю", ага. Спасибо, господин подполковник!" Учитывая намек Алексея... можно было понять по всякому, то поставленное задание можно было тоже... трактовать. "Вы будете куда ближе к заинтересовавшим вас... феноменам". И понимай как хочешь!

- Считая вас и меня, в группе двадцать два человека, и у каждого - своя задача, хотя они все объединены одной и той же общей целью. - Наконец сформулировал свое видиние Иванов.

- От как. - Мужчина выглядел озадаченным. - Интересно. Может быть вы в курсе некой фамилии, от которой исходила инициатива? А то дернули по "старым завязкам", перевели деньги на билеты и ничего толком не объяснили.

- Ммм... - Помялся Леонид. Ему оставили инструкции, что он мог назвать своего куратора "если сочтет необходимым". Гм. Ну и как определить необходимость? А, ладно, рискнем. - Фамилия "Кемеров" вам о чем-нибудь говорит?

- Не такая редкая фамилия, молодой человек. - Потеребил подбородок "интеллигент". - Но таки могу предположить, раз вам разрешили сообщить - он отсюда, с "дальнего", и за глаза кличка "чекист" или "комиссар"?

- Эээ... да.

- Ну, это не тот Кемеров, которого я знаю, наверняка, то уже старый - но у них ведь династии. - Совсем задумался Аарон Леонидович. - Совсем странно.

- Странно? - Переспросил стралей запаса.

- Странно, странно... как я понимаю, про "Клан НКВД" вы не слышали? Дурацкий жаргонизм, согласен, но из песни, как говориться... Очень странно. Паранормальщики - и вдруг вызов меня?

- "Паранормальщики"? - Зацепился за слово Иванов.

- Они самые... соседний отдел, можно сказать, был одно время на "теплой земле". Исследовали всякую мистику.

- А почему назначение "странное"? - Любопытство победило и Леонид все-таки задал "неудобный" вопрос - хотя его "чувство" настойчиво рекомендовало промолчать. Но слово "мистика" пробила корку депрессии и безразличия... а может, просто океан так подействовал.

- Почему? Ну, дело в том, что я всю жизнь можно сказать прозанимался вопросами термоядерного синтеза - не боевыми, правда, а то и сейчас бы не выпустили за границу, но при "ящиках". Даже докторскую - защитить дали, а опубликовать - нет. Вот я и думаю - что такого могли в термоядерной реакции паранормального найти, что меня "выписали" с заслуженной надо сказать пенсии. - Речь "одессита" разительным образом переменилась, став чисто русской. Даже акцент куда-то пропал. - Эм. Стесняюсь спросить - что с вами, молодой человек?

- Все в порядке... - Сжимая внезапно разболевшуюся голову прошипел Иванов. - Укачало... немного.

Зародившееся в душе предчувствие чего-то необычного наконец получило пищу и вовсю било в набат: куски ранее разрозненной мозаики сошлись в голове бывшего старлея и, хотя нескольких не хватало, получившаяся картина не радовала: "знающий" русский вариант телеграфного кода квадрокоптер, многометровая фигура, странный интерес Кемерова к не менее странному "морскому добытчику", после чего тогда капитана Собственной Безопасности еще несколько дней не было на борту... Было и еще несколько фактов - позже. Черт, вот это "вляпался"!!! Что-то глобальное и международное затевается в Японии - и он окажется там в самом центре! И отказываться уже бесполезно!!! Б...! Вот теперь он окончательно попал!

Аарон Леонидович внимательно посмотрел на отключившегося от мира собеседника и покачал головой. Немного покопавшись, он вынул из внутреннего кармана маленькую плоскую фляжку и ловко сунул в руку Иванову.

- Вот, молодой человек, рекомендую. То, что вам сейчас надо... от качки, да-да!

3.

- Эти твои контрабандисты, они не могли приплыть попозже-е-е-ы-у-у-у? - Последнее слово у Химари плавно перешло в зевок, такой сладкий, что невольно начали зевать все остальные.

- Это не мои контрабандисты, они свои собственные, китайские. - Вяло ответила Куросакура. Она периодически терла единственный открытый глаз кулаком, но, видимо, помогало мало.

- Мне гораздо интереснее, как они собираются пристать к берегу тут. - Хмыкнул я. - Озеро Бива, конечно, имеет сообщение с морем, но я сомневаюсь, что корабль просто так возьмут и пропустят - особенно если это морской корабль... если они, конечно, не воспользуются подводной лодкой. Сидзука, чувствуешь что-нибудь?

- Ничего нет. - Нахохлившаяся девушка, кутающаяся в легкую ветровку (скорее не от холода, а от недосыпа) ответила предельно лаконично - даже без своего обычного "знаешь ли". Плеснувшая было аура опять пропала под амулетной защитой.

- Может, они над нами просто поиздевались? - Кошка попыталась вернуть бодрость, энергично взмахивая руками. - Что бы мы, как последние идиоты в три часа ночи...

- Только не на такой встрече. - Немного нервно ответила дорогумо. - Срыв договоров такого уровня... они обязательно будут тут.

- Смотрите! - Екоу указала куда-то в сторону едва сереющей в глубоко предутренних сумерках воды. - Там!

- Корабль?

- Туман. Знаешь ли! - А вот тут мизучи встрепенулась. - Чувствую магию!

На экране планшета у меня в руках тревожно-желтым окрасились сенсоры вдоль набережной и причалов всего речного порта. И не красным только потому, что Храм Феникса соизволил честно предупредить нас о месте и времени с точностью до пятнадцати минут - и уровень тревоги был заранее задан, что, впрочем, не помешало Отряду распределить стрелков с рейлганнами по удобным крышам заранее. Тем временем, туман сгустился до состояния непроглядной стены - что, правда, обрывалась метрах в пятнадцати от берега. Сразу стало светлее - и так белый, он отражал свет фонарей. "Приободрились" все - спать как-то резко расхотелось. Богиня рек "стрельнула" языком.

- Там что-то очень теплое! - В очках плеснуло синим - змея до-развернула свою ауру. - Чувствую корабль в воде.

Фффух! И туман мгновенно осел, давая разглядеть подходящую к причалам небольшую джонку. Небольшую в том смысле, что она была не намного больше стандартного "речного трамвая", днем ходивших по озеру между Оцу, Такамией, Такасимой и несколькими более мелкими населенными пунктами. Свет фонарей должен был бы неминуемо исказить цвет бортов, но те сами как будто сияли малиновым...

- Сколько понтов, знаешь ли! - Тихий голос змеи, диссонирующий с мистическим зрелищем немедленно разрушил картину: осталась большая деревянная парусная лодка (китайская!) с вроде бы-алыми парусами, темной, чуть истертой древесиной корпуса. Правда, знаки Храма Огня на парусах и на носу продолжали свое видимое даже обычным зрением красноватое свечение... А еще вдруг пропала особенная ватная тишина, что и придавала зрелищу причаливающего судна вид некой таинственной мистерии. Сидзука фыркнула, и плеснувшая вода в одно мгновение притерла корабль к пирсу, затормозив не хуже причальных линей. Впрочем, команда в лице двух матросов невозмутимо (хотя на нашу группу они так и косили глазами - к слову недостаточно раскосыми что бы получалось незаметно) накинула причальные концы на кнехты и натянула тросы. С борта джонки были перекинуты короткие сходни - и сразу же началась та суета, что всегда бывает при выходе из поезда дальнего следования или высадке с корабля: самолеты эти проблемы обходят исключительно из-за того, что багаж выдается владельцам уже в аэропорту. Прибывших встречали - заранее согласовали списки и подготовили жилье. Делегация была заметно меньше русской, однако прибыла удивительно четко - на следующий день (точнее, ночь) после первой. Как будто специально ждали, пока северные соседи сделают свой ход... хотя почему "как будто"? Зато "багажа" было заметно больше - и многие негабаритные ящики, контейнеры и упаковки темнели в свете фонарей темно-зеленой армейской краской, на которой частенько были видны не затертые отметки принадлежности, совсем не оставлявшие места для двойного толкования. Опасный в том числе и внешним видом груз быстро перемещался с набережной в кузова двух подогнанных машин...

- Вот они! - Куросакура незаметно сжала мою руку у запястья. - Тайцкун-доно - это вон та "старушка".

Могла бы и не объяснять - полыхающая пламенными языками аура не давала усомниться в том, кто тут "самая важная птица". Впрочем, аякаси явно сдерживалась, выставляя напоказ лишь малую толику своей силы - но и она внушала. Так - просто что-то вроде визитной карточки: после перемещения целого корабля вместе с грузом понты особо были и не нужны. Я и вся моя свита низко поклонилась - вне зависимости от ранга силы это древнее существо внушало уважение и само по себе, и не тупой силой - возраст, по сравнению с которым мы все здесь бабочки-однодневки и волей-неволей набранная мудрость. Что-то подобное должен был внушать "дедушка" Нурарихен - но древний аякаси предпочитал неформальную, скажем так, атмосферу.

Китайская делегация ответила синхронным уважительным поклоном: по счастью для нас, правило "на земле хозяина следуй хозяйским правилам" дало возможность не заморачиваться спешным заучиванием китайской версии этикета - что-то мне подсказывает, что даже при всем нашем старании невольная пародия вышла бы на редкость убогой.

- Приветствую Вас в вотчине Клана Амакава, госпожа! - Я вышел вперед и поклонился еще раз.

- Мира и тепла этой осененной земле. - На миг в сведенных "лодочкой" руках жрицы полыхнул яркий лепесток пламени. Храмовое благословение: представитель храма показывала, что говорит не от себя - от всего своего "дома". Это самовластный князек-феодал вроде главы приравненного к самурайскому статусу Клана экзорцистов мог говорить за всех в лице себя. - Рада приветствовать того, кто решил пойти нелегкой дорогой мира в наши времена.

- Мир дает надежду, война - ее отнимает. - Процитировал я соотечественника китаянки. - Недостойно мне гордиться только лишь путем - который, к тому же, не обошелся без оружия.

Тайцкун вместе со мной покосилась в сторону ящиков - погрузка все еще продолжалась - и чуть заметно кивнула.

- Скромность украшает и ничтожных и великих: приятно видеть столь мудрое суждение в столь юном возрасте. - Японский в ее устах был несколько тяжеловесен, но говорила пожилая женщина безупречно-правильно. Смени она церемониальное одеяние на кимоно и гэта - никто от японской чопорной бабушки из знатного рода не отличит. - Но и то, что мы говорим сейчас - не отблеск ли уже достигнутого?

- Если желаете, госпожа, прошу - оцените самолично, будучи гостем города!

Жрица с сомнение обернулась, поглядев на корабль.

- Мы можем использовать "мистический дом" и сокрыть судно на нужный срок.

- Ах да, я "забыла", с кем имею дело. - Старушка улыбнулась уже персонально мне, показывая, что официальная часть, по ее мнению, окончена. - Тогда - да, мы с удовольствием примем приглашение. Ньян, Чен - вы со мной.

- Да, госпожа.

Однако, китайцы, а по-японски не хуже главы делегации шпарят. Я постарался незаметно выдохнуть: ни мой возраст, ни иные преграды не составили проблемы - теперь будет время присмотреться к гостям, с которыми, похоже, у нас тут будет еще долгое сотрудничество... И заодно попытаться выяснить, кто именно "поставил" на Такамию в Поднебесной: возможно, удастся найти дополнительные точки соприкосновения, а не только те, что "любезно предоставил" договорившийся фактически за нашей спиной Дальневосточный отдел Клана НКВД. Впрочем, не исключаю, что китайцы и сами вышли на русских - со встречным, так сказать, предложением: все-таки "магическая тусовка" в мире не такая большая, а тут уж сам бог велел - соседи. И опустим за скобками - какой именно... хм, бог. Если честно, после того, как Храм Сузаку объявил о желании прямого контакта с руководством Клана Амакава, я и обе Канаме постарались вытрясти из тройки наших "контрабасов" все подробности посещения этого места. И, честно сказать, вопросов у меня только добавилось...

4.

На классный час* я заявился зевая каждые две минуты - поспать не удалось. Впрочем, на фоне других одноклассников я выглядел еще бодро - у многих веки припухли, а вокруг глаз чернели настоящие "синяки": "привет" от приближающихся годовых экзаменов. Учеников перед зачетными неделями, разумеется, как следует накрутили, да еще и завалили предварительными тестами и "срезами знаний" по самые уши. И это - на в общем-то мало что значащий "переходный" экзамен между первым и вторым экзаменом старшей школы! Ками-сама, что же будет на выпускном? Итоговый аттестат средней школы "бумажка" куда важнее, чем аналогичная из младшей...

[*Классный час - в Японии обычно т.н. "нулевой урок", когда школьники отмечаются в журнале (делает или классрук, или староста) и обсуждают организационные вопросы - собственно, обучение начинается после. Занятно, что во время уроков учеников никак не контролируют: пришел на классчас? Можешь валить, никаких дисциплинарных взысканий не будет. Именно потому Химари так спокойно пропускала математику и английский в манге, валяясь на крыше. А вот за пропуски нулевого урока даже по уважительной причине могут и устроить санкции: потому-то японцы так не любят пропускать занятия и "болеть".]

- Поверить не могу... - Ватару Касу, мой сосед по ряду, в ответ на приветствие ехидно оскалился. Правда, из-за внешнего вида, более приставшего заложнику террористов, а не школьнику, ехидность получилась какой-то неубедительной и потертой - но старание я оценил. - ...наш "мистер "это же просто, Хабу" ночью что-то учил! Уж не физику ли, по которой сегодня тест?

- А? - Саки Хабу поднял голову, убедился, что от него ничего не хотят, и со счастливым лицом уронил голову назад на подушку. Да-да, Хабу ходит на уроки с подушкой. Но даже у старосты класса не поднялась рука сделать ему замечание - это ведь для перемен. Любого другого парня свои же одноклассники затролили - но "солнечный мальчик" решительно не ведется на подколки и реагирует с таким невинным детским энтузиазмом (он так доволен свой придумкой, ага), что даже у обладателей муд... эм, доставучего характера просыпается что-то вроде атрофировавшегося стыда. Впрочем, и так "очень хорошая" Торью теперь такое место, что вылететь из-за поведения не хотят даже самые отъявленные сорви-головы...

- А вот и нет. - Нарочито-равнодушно разглядывая ногти (опять плагиат на Хироэ) сообщил правду я. - Сегодня мои миньоны привели на встречу очередных будущих союзников моей Светлой Империи - пока принимал послов, пока то-сё - не выспался...

- Темной Империи, балда! - Включился в треп Сакаэ Мутсуки, разворачиваясь спиной к пока еще пустому месту преподавателя. - Империя должна быть темной, надо же соблюдать традиции мировой классики! С твоими подругами-диггершами другую не построить, хе-хе!

"Подруги-диггерши" - это Химари и Сидзука, разумеется. Надо отдать ребятам должное - дурная история с заброшенной школой так и не стала достоянием общественности, по крайне мере в полном виде: быстро раздеваться и нырять в затопленные подвалы - совсем не то реноме, что нужно иметь ученице. Особенно если она имела глупость данные навык продемонстрировать при свидетелях. Что интересно - совместно приключение вызвало у одноклассников достаточно много эмоций, что бы они начали почитать меня если не своим другом, то хорошим приятелем - точно. И за это я был им благодарен: как-то так получилось, что при всех моих "победах на социальном фронте" внушать симпатию или дружеское сочувствие я так и не научился. Искать соратников? Да. Заставлять других делать то, что мне надо? Безусловно. Показать разницу в положении между голоногой шмакодявкой и рожденным в Старом Клане наследником? С некоторым трудом - да. Но моя "личная сфера" общения... гм, заполнялась немного пассивно, скажем так. И с бо-ольшим перекосом!

Нет, не скажу, что я не рад - девушки, аякаси или сразу оба "в одном флаконе", составлявшие фактически весь мой "семейный" круг полностью меня устраивали. Мужчины и женщины из фактической вассальной "ближней" свиты (которая в Японии наряду со слугами Рода реально считалась фактически семьей), образовавшейся незаметно частично из банды Каши (включая самого Кагетсуки), частично - из учеников Вороньего Додзе, "старых" вассалов семьи, живших в Ноихаре и Тайчо (наверное, стоит и Шо Рюо записать) трогательно-бережно относились к каждому моему слову, совету - не говоря уже о прямых распоряжениях. Сюда же можно было отнести и семью Канаме - вклад Айи, матери моей самой худой и самой стриженной язвительной и прекрасной Хироэ, был попросту неоценим: он проходил для меня преимущественно "за кадром", всплывая только в виде отчетов или бесед "в семейном кругу", где мне мягко объясняли прописные истины то в психологии региональных чиновников, то в социологии малых изолированных групп, то вообще - в воспитании детей. Благосостояние семьи Канаме стремительно ползло вверх, так, что отец моей старшей жены мог давно уже и бросить свою работу со смешным заработком, но пара старательно соблюдала "статус кво". Не удивлюсь, что в случае "блек аута" нашего с Охаяси внезапно "разэпического" проэкта чета вполне себе переберется куда-нибудь в Америку на Гавайи, и никому даже в голову не придет связать их и переполох в центре Хонсю...

... но особенно приятно мне было общаться со своими женами, ставшими рядом со мной и реально держащие на своих хрупких плечах весь вес нашего детища, "Особой Зоны" Такамии. Только при них я не старался при общении "фильтовать базар", прямо отозвавшись о конкретном плане или свершившемся событии. Только они знали все кусочки в прямом смысле "звездного", расширенного плана по развитию нашей вотчины - от самых плохих через веер "средних" вариантов разной паршивости и благополучия к самым хорошим. Только на них я мог опереться - спаянные вместе договорами, клятвами, любовью и приязнью девушки, как и я, не могли "выйти из игры" в прямом смысле. Никак. Что особенно для семьи Амакава ценно - каждая из девушек согласилась на это "с открытыми глазами" и добровольно. Пока я не мог дать своим директорам и супругам свою фамилию, но, как только мне пришла в голову эта мысль - собрал свой "гарем" и "серьезно поговорил" (кроме Куэс, впрочем - ей "ушла" ссылка на звукозапись и стенограмму в Архиве Клана). Собственно, вопрос был, что называется, из тех, что не обойти: ведь геном не гарантирует приверженность семейным и клановым идеалам, верно? Однако, сейчас, частично из-за везения, частично случайно или просто действуя интуитивно и в некоторой степени по расчету, мы, Амакава, создали своей семье новый бренд, так удачно вливающийся в древний родовой девиз. "Мы делаем невозможное" - и неважно, что эти "мы" не все принадлежат не только магам - вообще не все люди. И что? Хироэ, правда, сказала, что понятия не имеет, как избежать "расслоения" клана по интересам в варианте неплохого будущего... впрочем, тогда и думать будем. Сейчас надо его сначала достичь.

- ...Империя должна быть Светлой. - "Серьезно" отрезал я. - Потому что Темная Империя сама развалится, по экономическим причинам.

- Почему это?!

- Пфф! Головой подумай! - Попенял я ленивому приятелю... или все-таки другу?

- Не могу. - Сакаэ в подтверждение постучал кулаком в собственный лоб. - Там знания лежат. Буду думать - растрясу!

- Бедняга! - "Сочувственно" протянул я: Мутсуки немного напоминал мне Тайзо до того момента, как я заинтересовал канонно-"эротишшного" друга аэродинамикой: такой же раздолбай, но не дурак. Правда, место в его душе было поделено между обычными мальчишескими развлечениями вроде видеоигр и ненаглядным каратэ-до - до высот, как Ринко в кендо, в любительском спорте ему все равно дойти не светило, но свой "путь кулака" парень нежно лелял в душе, даже стараясь соблюдать какие-то там заветы*... - Как же ты задачки сможешь решать, там же думать надо?

- Ну, к последнему уроку я совсем проснусь. - Честно рубанул одноклассник. - И потом, я сначала прочту условия, перепишу формулы... и вытряхну остальное из башки!

- Крут! - Оценил я. - Такой фокус мне не под силу.

- Верю-верю! - "Покровительственно" покивал показательно надувшийся товарищ. - Иначе бы тебе не надо было быть таким прилизанным ботаном... Ай!

- Так его! А то взял моду обзываться. - Хихикнул Ватару. Нехорошо, конечно, швыряться ластиком на уроке в приятеля, но... если ты способен "читерно" взмахнуть рукой в три раза быстрее, чем обычный человек - получается воистину "страшное" оружие, особенно если по уху попасть! Тем более, на счет "прилизанности" "каратист" попал в цель - живя с несколькими японскими девушками вместе, уйти куда бы то ни было не причесанным (даже если это короткий ежик волос) невозможно. Опять же, тебе расправят воротник, найдут и завяжут "забытый" галстук... и вообще, теперь нужно выглядеть солидно всегда - положение реально обязывает...

- Я не обзываюсь, я констатирую факт! - Поднял в наставительном жесте указательный палец Сакаэ. - Я ведь, такой прекрасный ученик, не могу списать абы у кого! Тут качество нужно, понимать надо! Вот, возьми любую мангу или "визуалку" про школу - там сразу тебе покажут, что списывать надо или у друга-"ботана" списывать, или у старосты, между прочим подло заграбастанной тобой в подружки, Ватару-кун... Ай!!!

Фуджиру аутентично сделал вид, что она не причем - и вообще, как староста, не одобряет пустой треп на "уроке самоуправления класса", но пока нет учителя - терпит. И вовсе не она только что змеиным движением уколола соседа в бедро задумчиво и с намеком подкручиваемым в руках циркулем.

- Лучше б ты учился учится, а не списывать, Мутсуки-кун. - Индифферентно заметила она. - Вон, возьми пример с Хабу: непонятно - спрашивает и получает объяснения от Юто-куна или у меня, и все сдает сам, хотя он на полгода тебя младше. Чего сложного?

- Ты что, ты что! - В "ужасе" замахал руками "каратист". - Я же так сам в ботана превращусь, а мне никак нельзя! Пропадет моя альфа-самцовость!

- Ну хоть зоологию ты действительно запомнил! - Фыркнула, глядя на "альфа-самца" староста и, нагнав "зловещего" в голос, продолжила. - Только смотри, животные разные бывают. Например, пауки...

- ...так почему Империя светла должна быть - как-то слишком быстро "перевел стрелки" Мутсуки.

- Потому что иначе на одном освещении разоряться. - Пришел ответ от подушки с парты Хабу. - Это же элементарно, чего вы спать мешаете?

- Блин! Может и впрямь в ботаны пойти? - Картинно "задумался" Сакаэ. - А то даже мелкий поучать начал, как-то совсем не альфово!

Я с улыбкой наблюдал, как весь класс потихоньку отрывается от недоделанных со вчера заданий (домашних в том числе - это не младшая школа, тут их задают) и начинает прислушиваться к шутливой перепалке (кому-то в театре играть надо!)... и тут телефон ткнулся мне в бок виброзвонком. Хм, что там?

- Амакава-сама, приезжайте скорее к лаборатории!

- Что-то случилось? - Я максимально быстро старался отойти от учебных классов в сторону туалетов - болтать по мобильному во время урока в коридоре, мягко говоря, не приветсвовалось.

- Нет, не в этом дело! - Горбоносый помолчал, а потом как-то виновато сообщил:

- Тут русский профессор, который приехал с делегацией вчера. Мы привезли его к "нулевому" - и он начал спрашивать, а я объяснить ничего не могу!

- А?..

- И эксперт от Охаяси из Университета руками разводит. Я даже с переводом не могу понять, о чем он говорит!

- Ладно, я выезжаю. - Хмыкнул я. - Не знаю, чем я вам всем помогу, но честно попробую.

Мда, от судьбы не убежишь. Вот и "экзамен по физике" нужного уровня для одного попаданца приехал! Блин, чего этому, как его там... Зальцману!... надо?

5.

Крепкие люди - эта советская профессура! Вот представьте - подъезжает машина, нормальный такой седан от Ниссана (черный), сопровождающие комментируют: вот тот, кто вам во всем поможет разобраться. И из машины выбирается... шкет. Хорошо, что доктор Зальцман еще не настолько знал Японский быт - иначе бы понял, что на мне школьная форма: понятия не имею, как бы ученый отреагировал, но большой шанс, что на этом бы все и кончилось. А так - ну раскосая азиацкая рожа - так для европейца бывает тяжеловато отличить и пятнадцатилетку от тридцатилетнего порой. Ну рост маленький - так японцы не самая высокорослая нация. Ну а почтительные глубокие поклоны и уважительная интонация кому угодно показали бы - это "жжж" неспроста! Так что док сделал над собой усилие... и со сдержанной улыбкой пожал мне руку. Окей - пока мы обменивались немудреными приветствиями на английском (которым Аарон Леонидович, как выяснилось, владел куда лучше меня), все было нормально. Но вот как пошли вопросы... акцент ученого, незнакомые, хоть и угадываемые на слух термины, да еще и мое, сильно подпорченное японской практикой восприятие языка... Причем "технический" переводчик из Политеха (английско-японский, разумеется) смог "объяснить" мне от силы треть терминов... ксо. Что ж, видимо придется продемонстрировать свою... гм, "попаданческую крутизну".

- Уважаемый Аарон Леонидович, я предлагаю все-таки перейти на ваш родной язык - так получилось, что я владею русским относительно хорошо, будет проще и мне, и вам.

Вот тут я зацепил доктора Зальцмана серьезно - секунд пять он молча хлопал глазами, разглядывая странного собеседника как внезапно выкопавшийся и отправившийся гулять кактус! Да-да, целых пять секунд - я не оговорился. Все-таки жизненный опыт - великое дело... хотя нет, на счет того, что культурный шок прошел за указанное время - это я поторопился...

- Таки молодой человек, вы мне сейчас сделали порядком удивительно!

- Эм... - Построение фразы сбило меня с толку. Нет, ничего такого, просто за пять лет преимущественно японского общения сложные лексические конструкции уходят из "активного словаря". Я уже и не упоминаю про то, что даже думать по-русски начинаю далеко не сразу после начала общения с носителем означенного языка. И еще раз спасибо Михаилу Кемерову - практика "вживую" у меня все-таки была регулярной, благодая чему неудобный словесный конструкт я с некоторым скрипом, но переварил. И брякнул первое же, что пришло в голову. - Это сейчас была фраза, которая называется "одесским говором"?

- А почему вы спрашиваете? - Мужчина, похоже, "ляпнул" ответ "автоматом".

- А вы всегда отвечаете вопросом на вопрос? - Тут же "мимо сознания" среагировал я.

- А вы всегда задаете столько вопросов?

Мы молча уставились друг на друга, пытаясь понять, что только что наговорили... и пытаясь понять, что же говорить дальше. Зальцман успел раньше меня:

- Однако, молодой человек! Мы с вами случайно не родня?

- Кха-кха! - Вот что значит - опыт. Я аж даже подавился заготовленной фразой - на одно долгое мгновение я выпал в осадок, представляя "виртуальное" собрание "родственников", куда с одной стороны входят наследственные истребители демонов, а с другой - не менее наследственные "таки деловые люди" с запада бывшего СССР... и машинально потрогал нос. Нет, не отрос - как была японская "кнопка", так и осталась: не даром же гайдзинов в период европейской торгой экспансии прозвали "носатыми чужаками". - Думаете, стоит поискать родичей на малой Арнаутской*?

- Как вы такое могли про меня подумать, молодой человек! Я из Херсона! - Как-то даже оскорбился ученый.

[*Малая Арнаутская - один из "синонимов" города Одесса. Упомянуть ее - все равно, что сказать "на Старом Арбате" - сразу понятно будет, что имеется в виду Москва. Популяризацию названия стоит, видимо, возложить на Остапа (Сулеймана Ибрагима и т.п.) нашего Бендера, со страниц книги Ильфа и Петрова пустившего крылатую фразу про контрабанду.]

Мы опять уставились друг на друга, напрочь игнорируя японский этикет... и давя медленно выползающий на лица идиотские улыбки!

- Вы действительно великолепно знаете русский язк... эм, молодой человек. - Уже гораздо свободнее и, главное, нормальным слогом проговорил собеседник.

- За это стоит сказать "спасибо" родителям. - Ответил я ученому той же отмазкой, что когда-то Кемерову-старшему*

[Фрагмент 51 2 тома "Паутины Света"]

- Но этого все-таки может не хватить, что бы решить... гм, некоторые вопросы. - Наконец вспомнил, с чего меня выдернули к нему Зальцман.

- Давайте хотя бы попытаемся, Аарон Леонидович. - Опять строя из себя "вежливого японского подростка" предложил я, и, видя его замешательство, напомнил. - Меня зовут Юто Амакава, думаю, вы вполне можете звать меня "Юто-сан" или "Амакава-сан", этого будет достаточно.

Ну да, учитывая, что имя будет чуть ли не единственным, что будет понятно в чужой речи моей свите - пусть лучше оно звучит по правилам японской фонетики и разговорной этики: если не ошибаюсь, нам с доктором наук в физике предстоит долгое сотрудничество...

- Итак, какие у вас были вопросы?

Интерлюдия 6. Япония, Такамия. Место проживания "русской делегации". Леонид Иванов, Аарон Зальцман.

С доктором наук Иванов столкнулся в коридоре то ли гостиницы, то ли общежития, где поселили русских: собственно, загвоздка в классификации была в странном распределении "удобств" - туалеты и ванные при каждой комнате соседствовали с "кухонным уголком", как в квартире-студии, а при этом была и "общая" кухня - одна на весь дом. Причем глобальная такая общажная кухня - с несколькими плитами и окном подачи в большую "общую комнату" с обеденным столом и телевизором: были бы в здании наемные повара и меню - образ гостиницы был бы полный...

Никто из русских пока не понял, что дом был специально обставлен в европейском стиле, без японских "традиционных" предметов - множество бытовых "открытий чудных" в "мелочах жизни" ждало не знакомых с городским бытом Страны Восходящего Солнца в самом ближайшем будущем. Например - специально уговоренные при строительстве дома-гостиницы простые унитазы в туалетах здания в городах встретить можно было лишь в самых старых домах - а остальные управлялись пультом чуть ли не от космического корабля (и подписи - иероглифами!). Туда же шли "нормальные" габариты жилплощади, привычная "варварам с запада" мебель, запас продуктов... в общем, по-настоящему оценили гостеприимство заказчиков "делегаты" только примерно через неделю работы.

- Леня, дорогой, вы куда меня завезли?! - Сходу едва ли не бросился на программиста физик.

- Что-то не так? - Напрягся Иванов. Навязанная ответственность за людей его изрядно нервировала... хотя бы просто потому, что в случае возникновения проблем с местным "хозяевами" он понятия не имел, что можно сделать кроме "звонка другу", сиречь Алексею Кемерову. Даже с соседями-японцами, живущими и работающими в соседних домах, в большинстве своем достаточно плохо понимающими английский жителями - пообщаться большая проблема: каждый раз приходилось дергать приставленных кураторов. Правда, сейчас шел первый "нормальный" день после заселения - и составляющим делегацию специалистам он был отдан на "акклиматизацию": распаковать вещи, привыкнуть к жилью, выказать какие-нибудь желания или претензии по размешению... и только неугомонный ученый буквально вытребовал себе начало работы не по графику. И тут же влез в проблемы!

- Что-то? Да тут все не так! - Зальцман порывисто всплеснул руками. - Последние пятьдесят лет я таки был уверен, что мир вращается вокруг незыблемой истины: сначала открытие, потом исследование, потом опытное применение, потом внедрение в жизнь! И тут, представьте себе, ко мне подходит вьюнош со взором горящим, и таки разрушает всю картину мироздания! Вот как это понимать?!

- Эээ... у вас возникли проблемы с заказчиками? - К концу тирады старлей запас понимал еще меньше, чем перед ее началом. - Давайте пройдем ко мне?

На предложенный стул Аарон Леонидович плюхнулся без лишних слов и было заметно, какого труда стоит ему усидеть "на попе ровно"! По крайне мере чашку с чаем он буквально выхватил из рук хозяина комнаты и сразу же "пошел в атаку":

- Вы таки меня не поняли, Лёня? Так я прямо скажу - мой взгляд на науку вообще и на прикладную физику прямо таки цинично разрушили, и еще надо сказать спасибо, что не плюнули на лысину! Я бы вот не удержался и точно плюнул! - Саркастические нотки в возбужденном монологе запутали Иванова еще больше.

- Аарон Леонидович, вы скажите толком, что случилось, пожалуйста! - Практически взмолился отставной офицер. - Я тогда пойму, с кем мне решать возникшую проблему...

- Проблему? - Перебил ученый. - Таки не было проблем! Понимаете? Представьте: вот к вам приходят и говорят: Лёня, будьте так любезны, сделайте ДОМ! И вы таки берете и сразу делаете! Понимаете меня?

Леонид слегка "завис" над вопросом, таким простым и как будто не дающим двойного толкования... и совершенно не относящимся к делу. Подумал, и честно ответил:

- Нет. Не понимаю. При чем тут...

- Леонид, дорогой... - Вкрадчивым голосом, как студенту-дебилу, повторил физик. - Просто таки подумайте: вот вам нужно построить дом. Что вы будете делать?

- Начну строить? - Осторожно спросил оператор-программист.

- Таки сами и начнете? - Тон пожилого мужчины стал еще "добрее", а улыбка - еще более саркастической.

- Обращусь к тому, кто умеет строить, наверное...

- Это ясное дело! - Уже немного раздраженно отмахнулся доктор наук. Видимо, он уже понял, что подобрал неудачную для собеседника аналогию, но другую найти сходу у него не получилось. - Но таки перед тем, как строить, вы приобретаете землю под строительство, потом выбираете проект и приглашаете архитектора, который таки скажет, шо можно и шо нельзя хотеть в данной местности. Потом заверяете план здания и закупаете стройматериалы - и только после того нанимаете строителей!

- Эм... ну, наверное, вы правы... - Открывшаяся бездна знаний о сложностях строительства, о которых старлей запаса никогда особо не задумывался, немного выбила его из колеи.

- Прав-прав! И это я еще очень схематично объяснил. Вы ведь знаете мое "задание" тут, Лёня? - Внезапно изменил тему Аарон Леонидович.

- В общих чертах. - Это была та самая тема, на которую ему с другими "делегатами" настоятельно Кемеров настоятельно не рекомендовал говорить. Ну, если не будет крайней необходимости, разумеется. - Что-то с прикладными аспектами физики высоких энергий...

Иванов замолчал, глядя, как искренне смеется ученый. Дошло до того, что доктор наук аккуратно достал платок из кармана пиджака и принялся "промокать" уголки глаз.

- Вы таки не представляете, как попали пальцем в небо, дорогой мой человек! - Чуть успокоившись, "объяснил" Зальцман. - Прикладные аспекты! Физика ядерного синтеза - это таки физика высоких энергий, да!

Впрочем, увидев вытягивающеюся и бледнеющее лицо собеседника, доктор понял, что все-таки перегнул палку и поспешил торопливо объяснить:

- Нет-нет, все не так, как вы сейчас успели себе надумать! Я не участвовал в программах разработки оружия... по крайне мере - в той части, где делают боевую часть... и потому уже пять лет, как "выездной". Я работал в составе команды над тем, что бы, выражаясь поэтично, обуздать мирный атом: вы же не думаете, что все наши разработки идут под крылом МАГАТЭ и ИТЭР*? Не знаю, как сейчас - таки есть у меня догадки... после развала Союза программу Министерства Обороны закрыли. Может и правильно, скажу я вам - конца и края исследования до получения практического результата было еще не видно: материалы не те, энергии не те, а "топливо" тоже немалых денег стоит, спешу вам доложить. Вот сейчас уже можно сказать, что лет через пять, возможно, можно будет запустить первый "положительный" по выходу энергии контур... точнее, можно было сказать, пока я не приехал сюда!

[*ИТЭР - не только сам экспериментальный международный термоядерный реактор, но и одноименная комиссия на его основе. Про МАГАТЭ, кто не в курсе, загляните в Вики. Та еще структура :) ]

- Вы должны по задаче строить здесь... эээ, термоядерный реактор? - Иванов, чуть было не решивший... да хрен знает - чего решивший! От предательства "куратора" и его крыши, решивших "разыграть" "термоядерную карту" в Японии до международной диверсии российской разведки (и не сказать, во что хуже вляпаться!)... в общем, услышав про реактор, старлей запаса успокоился... его, что называется, "попустило". Нечто давно признанное делом далекого будущего... стоп, или нет?!

- Реактор с положительным выходом энергии, грубо говоря - нормальный действующий реактор. - Полюбовавшись видом "коллеги", доктор наук наконец удовлетворился полученным эффектом (легкое охренение на лице собеседника, так сказать) и, наконец, начал говорить по делу. - Таки вспомните аналогию с домом? План, проект и, главное - материалы: это все только самое начало. Не говоря уже о технологических циклах, инициации запуска и остановки - а ведь еще и охлаждение нужно, и защита... честно говоря, я ехал сюда, думая поучаствовать в процессе разработки проекта научно-исследовательской "магнитной бутылки"*... по крайне мере, я так понял содержание технической задачи в контракте. Но никак не то, что мне придется его брать и строить!

- Но это же... невозможно, так? Вы сами сказали...

- И подписался бы под каждым словом! Вчера! Даже сегодня за завтраком! - Ученый победным взором оглядел собеседника и конкретизировал. - Но после того, как ко мне подходят в аккурат в лаборатории представители заказчика... и предлагают "теплый" сверхпроводник в уже готовом материальном виде... я как-то, знаете, даже растерялся. Начал спрашивать характеристики, кое-что мой японский Вергилий не знал, но на большую часть замеры были. Вот я ему говорю - батенька, да это же не пойдет в работу: да, великое открытие, но магнитно-резонансные характеристики не те! Да и движение электронов внутри проводника соленоида тоже должно быть не по прямым виртуальным траекториям, а спирально... и еще, неважно! Так вот, он звонит по телефону, приезжает означенный в начале нашей беседы вьюнош со взором, слушает меня так спокойно (по-русски слушает!!!) и просит обождать сорок минут. И таки через сорок минут приносит ТРИ образца с означенными характеристиками, и еще дико извиняется, что сделал на скорую руку! А когда я, обалдев, бестактно спросил его о производстве, он скромно потупил глаза и заявил, что у них тут МАНУФАКТУРА! И о материалах МОЖНО НЕ БЕСПОКОИТСЯ, как и о нейтрализации... побочных эффектов в момент запуска-остановки!

[*Электромагнитная ловушка для ионов плазмы в рабочей зоне термоядерного реактора вполне официально носит название "магнитной бутылки".]

- И? - Зальцман, исчерпав запас говоримых слов, подхватил свою чашку с остывшим напитком и, явно витая мыслями где-то далеко, сейчас пьет, не чувствуя, видимо, вкуса - и реплику наконец удалось вставить. - Это поможет ускорить строительство?

- Пха! - Брызги чая разлетелись по всей комнате. - Да что вы такое говорите! Не ускорить - его можно начинать прямо сейчас!

- А проект, план? - Иванов робко попытался указать на то, чем ему десять минут назад капали на мозги. - Ведь без него нельзя?

- Да что там проект - обычный бублик!* - Отмахнулся ученый, в глазах которого сейчас... нет, не рискнул бы Леонид описать это выражение. Возможно, такое было у Ломоносова, записывающего под впечатлением просмотра звездного неба в примитивный телескоп свои знаменитые строки: "Открылась бездна, звезд полна..." Взгляд ученого, одержимого перспективами своей идеи, которую может немедленно воплотить... почти невозможный для начала двадцать первого века взгляд! - Понимаете, проект - это просто чертеж.. сначала. Расчетные прочности, проницаемости и проводимости... проблема в том, что бы воплотить это в материале!

[*В основе "классического" термоядерного реактора лежит тороидальная магнитная камера. Как вы, наверняка, знаете, геометрическую фигуру "тор" имеет в том числе и наша национальная булка "бублик". Потому - просторечие среди физиков в России прижившееся и распространенное.]

- И? - Еще раз аккуратно переспросил программист и оператор, который с "материальной" стороной вопроса характеристик управляемых его программами и действиями устройств сталкивался уже постфактум - после воплощения последних в металле и композитах, так сказать.

- Таки я пытался до вас донести, что именно подбор желаемых характеристик происходит как компромисс между требуемыми характеристиками и возможностями имеющихся материалов: это и занимает большую часть времени проектирования... коллега. - Внезапно-устало прямым текстом объяснил Зальцман. - Кроме того, как я понял, у наших заказчиков карт-бланш на использование территории и толстая волосатая лапа в Администрации города: "строить можно что угодно там, где нужно", цитирую. Не нужно согласовывать проекты, не нужно пересчитывать и перепроверять у десятков специалистов - можно действительно брать и строить - чертежи-то того же ТОКАМАК вполне доступны для специалистов.

Тут откинувшийся на спинку стула ученый внезапно хитро улыбнулся и опять склонившись над столом, упер взгляд прямо в глаза собеседнику:

- А после трех часов работы мальчик сказал, что дико извиняется, но ему сейчас нужно уезжать - будет зачет по физике. Я, конечно, удивился, и, попрощавшись, поинтересовался у сопровождающего от Университета местного - мол, у нас обычно таким ученикам ставят зачет автоматом, знаете ли. А он мне ответил, что у них тоже, но, к сожалению, означенный Амакава Юто обучается сейчас не в Политехническом, в котором состоит только как слушатель и лаборант, а еще учится в школе, где не принято выделять учеников, вне зависимости от их способностей. Понимаете - в школе? Куратор проекта сверхпроводников, без которого на некоторые вопросы мне не могли ответить... который говорит по-русски не хуже меня, и знает терминологию, в которой путается на английском... перед которым гнут спины преподаватели из местной "кузницы кадров"... и, кстати, у меня не всякие лаборанты так связно владели материалом работы - не говоря уже о том, что бы о нем нормально говорить! - учится В ШКОЛЕ!!! Это не считая того, что в Японии... да и нигде, наверное - кроме Антарктиды - нельзя взять и построить атомную электростанцию "в любом указанном месте"! Где, извините, правительственное разрешение и международная комиссия... которая соберется только через год после запроса... не говоря уже о том, что по контракту нам запрещено выходить на связь с представителями иной администрации, кроме городской... и что мы въехали сюда как русские (и казахские, да-да, я не забыл!) моряки с контрактными рабочими визами! Так что я повторяю свой вопрос, с которого начал - Лёня, таки куда вы меня завезли?!

Интерлюдия 7. Великобритания, примерно в 15 милях к северо-западу от города Манчестер, частное владение в длительной аренде. Риана Тернер, Макс Крамник.

Начало лета - и конец учебного года - погода Англии радостно отпраздновала ледяным проливным дождем. Водитель такси, высадив рыжую кудрявую красавицу в изящных туфлях, не особо длинном летнем платьице (накануне вечером было +22 и нехарактерно-солнечно), поверх которого была накинута легкомысленная ветровка, несколько раз порывался что-то сказать, но потом просто махнул рукой. Деньги, однако же, взять не забыл. Машина тронулась - и ее огни через десять секунд затерялись за потоками воды: дождь действительно был проливной. На покрытии 74-го шоссе вспухали и лопались пузыри, тонкая пленка воды нескончаемо утекала в кюветы, по которым неслись настоящие потоки воды. Вокруг раскинулась серая вересковая пустошь, видимая буквально на два десятка шагов - только машины проскакивали за спиной, размазывая потоки света о водяную стену: желтые, синие, красные... Риана чертыхнулась - но делать было нечего: по своим же правилам, заезжать на территорию базы, где восстанавливались и подготавливались к продаже (а иногда - и "разминировались") "археологические редкости" было нельзя. Огромный "представительский" зонт, совершенно не подходящий девушке по руке, надежно закрывал ее от потопа сверху... зато снизу пропитанная водой почва радостно хлюпнула под каблуками. Тернер сделал шаг и выматерилась - да что ж за день такой! Но - не остановилась. В конце концов, магию в качестве чистящего средства (когда никто не видит, разумеется) использовать никто не запрещал...

... естественно, к двухэтажному коттеджу (особняком крепкий, но по дизайну совершенно фермерский дом язык назвать не поворачивался) Риана добралась мокрая, замерзшая, злая и голодная. Если первое и второе было в очередной раз устранено заклинанием, то третье отчаянно хотелось на ком-нибудь сорвать, возможно параллельно удовлетворив четвертое! Впрочем, открыв дверь и перешагнув порог, ведьма несколько подобрела. Крыша над головой! Горящий камин! И можно совершенно не сдерживаться! Купол зонта мгновенно высох, а сам предмет - небрежно отправился в стойку для тростей, несколько неуместно смотрящуюся на фоне простых добротных дощатых стен. Как, впрочем, и развешанные по стенам оленьи рога - предыдущий съемщик был, видимо, тем еще "оригиналом".

- Всем привет, орлы!

- Приве-ет! - Синхронно отозвались, на секунду мрачно оторвавшись от своих мобильников двое "рабочих" группы Рианы: худющий Джим, он же "Джей" - "палка на лыжах", "Сопля-на-Ходулях" (и другие столь же "безобидные кликухи), превосходный, кстати, поисковик (для своего возраста, конечно) и Барт по кличке Экскаватор - прозванный так за функции, выполняемые в отряде... ну и габариты, чего уж скрывать.

- Чего, депрессия из-за дождя? - Фыркнула девушка, освобождаясь от куртки и мановением руки заставляя дрова разгореться практически белым пламенем, съедавшим даже угли. Безумно энергозатратный, но такой необходимый фокус, когда лишние "следы" нужно убрать. "Запрещенный" фокус, разумеется - хотя казалось бы, просто температуру горения поднимает...

- Типо того. - Волна тепла, физически ощущаемо прокатившаяся от камина, заставила Джея отшатнуться от решетки (не вставая с развернутого к огню кресла), но вместо обычных матерных пожеланий ведьма услышала лишь тишину. Более того, лентяй сам (!) оторвал задницу и начал закидывать новые древесные брикеты в пламя, медленно меняющее цвет на привычно-красный.

- Джея что, все-таки укусила та энцефалитная блоха, что он боялся в детстве? - Насмешливо поинтересовалась у Экскаватора Тернер... и вздрогнула - на лице громилы отчетливо выделялся темный фонарь под глазом, до того не видимый в тенях, отброшенных от предметов пламенем. - Кто это тебя так? Неужели ты поспорил с дверным косяком - потому что человека в окрестности тридцати миль, способного на такое, не знаю!

Но Барт, покосившись на девушку, что-то пробурчал неразборчиво... и отвернулся.

"Что-то не так!" - До того подспудное ощущение кольнуло Ри в сердце. Рыжая активировала магическое зрение, немедленно поймав слабо светящиеся ауры предметов и мелких резидентных заклятий в "тайнике" в подвале дома - ничего криминального, а настоящий тайник было так не обнаружить.

- Что случилось? - В голосе Тернер прорезались командные нотки. - Колитесь.

- Тебя Макс хотел видеть. - Глухо ответил Джим, посмотрев в сторону. Юная волшебница невольно проследила глазами за наравлением взгляда... и заставила себя не поворачивать голову. Камера! Правда - любимая максова камера, одна из тех, что обычно просовывают на длинной плаке в откопанное подземелье или в узкую расшелину... но - какого черта?!

- Макс очень просил, что бы ты поднялась к нему. - Еще раз повторил Джей.

Ри со всех сил расправила ауру, попутно вглядываясь во все глаза - если это по ее душу, должны быть маги... да и не стали бы они ждать: птичка влетела - клетка захлопнулась. А если по максовы делишки - или вот этих парней (кстати, бить обычные полицейские не имеют права - потом в суде не отмоешься), то она и не причем. Даже если частники - или маги должны быть, или... "Пульс жизни"! Три - мага заклятие "не считает". Двое тут - и один наверху.

- Макс у себя? - Играя легкую обиду на "этих бук" еще раз переспросила девушка.

- Да! - Хором ответили парни. Хм...

Бежать смысла определенно не было - тем более, не разобравшись. А если ловушка - то может быть она всего только нескольких заинтересованных персон... и скорее всего - бывшего владельца Гримуара! Однако, как холодно отметила про себя Тернер, затолкав эмоции поглубже, факты не сходились - ловушка уже захлопнулась, чего тянуть? Да и камера эта... а вот и еще одна - над лестницей. И одна - в конце коридора. Что происходит?!

- Макс? Что за тупые шутки? - Девушка решительно отворила дверь и чуть успокоилась - на трех составленных в ряд мониторах отображались комнаты дома, включая холл. Все, кроме комнаты хакера. Значит - камеры ставил он. Зачем?!

- Привет, Ри! - Крамник встал, демонстративно распахивая объятия... и уперся в выставленную девушкой руку. - Ты мне не рада?

- Какого. Черта. Происходит? - Раздельно выговорила ведьма.

- Ты про это? - Максимильян обвел изображения на мониторах. - Просто страховка. Немного поспорили с одними ребятами...

- На кого нарвались? Из соседей, что ли? - Выгнула бровь девушка, облегчение в душе которой боролось с гневом - так уродски взять и "засыпать" такое место! - Экс же мирный как слон, даже накачавшись пивом! Или мы что, полицию тут ждем с незаконным обыском, или что?

- Никакой полиции! Я бы предупредил тебя заранее, сама знаешь! - Парень улыбнулся - знакомой и жизнерадостной улыбкой. - Считай, я так одну систему... гм, тестирую.

- Систему? - Фыркнула Ри. - Ну хорошо. А теперь - проясни-ка мне, потому что Джей и Барт ведут себя так, как будто их расстреляют, едва они выйдут из дома. Что?

- Вот скажешь тоже! - Криво улыбнулся хакер. - Ладно, ты права, надо это сразу рассказать... мы тут просто решали, как быть дальше...

- Не. Поняла. - С расстановкой и некоторой угрозой произнесла девушка. - У нас план. На лето.

- Копаться в земле с переменным риском, ага. - Поддакнул Крамник.

- У тебя есть претензии? - А вот теперь девушке пришлось напрячся, что бы голос зазвучал ровно. В отличии от полиции или иных неприятностей "бунт на корабле" для нее оказался не просчитанным сюрпризом. То есть, формально, возможно, но... деньги, надежный налаженный бизнес, перспективы, связи... какого?! - Или, может быть, идеи?

- Идеи? - Макс неприятно сощурился... и вообще - внезапно у студентки БМА возникло ощущение, что она сейчас говорит совсем с другим человеком, не с тем, что встречалась буквально полтора месяца назад. И, надо сказать, та встреча... она прошла как всегда чудесно во всех смыслах... - Ну, допустим, есть.

И Крамник достал из тумбочки знакомый серый пластиковый цилиндр - абсолютно неактивный в магическом восприятии японский артефакт-постановщик "сокрытого".

- Какого?! - А вот теперь Ри не выдержала.

- Два одинаковых по устройству схрона, один из которых известен мне досконально, и твоя привычка не выключать сотовый... хотя я тебе раз сотню твердил про нее.

- Ты за мной следил?! - Тернер так удивилась, что даже перестала злиться. - Зачем?!

- Так, интересно стало... Ты ведь помнишь, что "артефакт" управляется не-магически?

- Что?! Ты его использовал?! - А вот теперь Риана реально испугалась. Настолько, что голос сорвался на высокий фальцет, а страх прорвался в истеричной интонации. Амулет, переданный третьему лицу - не магу, использованный для... да неважно, для чего! За нарушение Статуса можно было не только "улететь" в тюрьму - черта с два! Это - падение на дно! Признают "нестабильную психику" (кто, кроме сумасшедшего полезет нарушать постановление ООН, от которого "лучше для всех"?) - и привет койка в "доме с желтыми стенами": "гуманно" давить волю вместе с сознанием препаратами до полного аутизма, а через несколько лет можно и "выписать"! - Кто-нибудь это видел?! Кроме тебя?!

- Успокойся, никто не видел... - Крамник отодвинулся от пассии, попытавшись подавить гримасу отвращения: истеричных дур он не любил и презирал. А о своем непосредственном командире, которой долгое время восхищался, был лучшего мнения... и ждал чего угодно, только не истерики.

- Точно?!

- Точно! Да успокойся же!

Куда там: внезапно оказавшись на краю разрушения всех своих надежд, девушка, что называется, "слетела с нарезки" - ее душили злые слезы, дрожали колени: как, как это произошло?! Ведь все было так...

Шлеп!

От пощечины Риана не просто дернулась - она упала. Всегда такая ловкая и сильная партнерша в глазах парня все больше и больше теряла свою привлекательность: и ей он доверял спину и считал чуть ли не богиней все эти годы?!

- Уймись! Дура!

- Что? - Прошептала Тернер, держась за щеку. Слезы все еще текли, оставив две мокрые грязные от косметики дорожки от уголков глаз. - Я?..

- Ты! Курица тупая! - Разговор предстоял трудный, а убедить мага, который вроде бы не такой уж и сильный, но огонь, например, по щелчку пальцев разжигает... в общем, накрутил он себя прилично. Вплоть до того, что придется валить из страны нафиг - впрочем, теперь-то... - Конечно, никто не видел! Я, знаешь ли, получше тебя продумываю планы, могла бы уже и сообразить! Да, использовал! Аккуратно! И взял кое-что, что плохо лежало! И никто - слышишь? - не почесался даже! И что-то сумма получилась куда как лучше, тем твоя "подработка на лето"!

- Мне конец... - Девушка, было поднявшая голову, опять всхлипнула. - Такой след... раскрутят... и найдут...

- Дура! - Макс присел на корточки перед девушкой, в этот раз обратившись мягко... и опять отвесив пощечину. - Прекрати! Раздражаешь! К-командир, тоже мне! И не держи меня за идиота. Такую штуку... лучше самому уничтожить и залечь на дно... после использования. Честно, я хотел тебе предложить войти в дело, но, раз ты так... Заряди артефакт - и больше меня никогда не увидишь.

- Что?! - Слезы остановились... и, похоже, Тернер просто заклинило на этом слове.

- Что слышала... сучка! Я думал, мы разойдемся, как нормальные люди... или ты считаешь, что у меня нет мозгов? "Пусть этот придурок меня трахает - а я пока найду себе денежного мешка с титулом и кошельком потолще", верно? Интересно, как бы ты от нас тогда избавится решила... хотя нет, не интересно. Считай - я сыграл на опережение. Ведь, - Макс кривовато усмехнулся - разговор он планировал провести... совсем в другом ключе и не так. Сорвался - с железками было попроще, а друзей-подельников он просто хорошо знал. А вот Ри... - я же работаю с информацией, мне положено быть... хех, умным! А теперь - за работу!

- Я... я не... кха! - Девушка раскашлялась.

- Я знаю, что ты слабенькая, милая. - Вернув себе обычный тон, Крамник соединил цилиндр и компьютер ЮСБ-кабелем. - Всего на час времени, хотя бы еще на полчаса. Тебя должно хватить - ты же сама говорила. И, заодно, глупостей никаких не сделаешь.

И хакер повернулся, демонстрируя зажатый в руке автоматический пистолет.

- Давай, давай, я разобрался, как выводить данные о заряде. - Поторопил он, и, видя, что девушка более-менее пришла в себя (хотя все еще и шокирована), отошел к двери комнаты. - И заблокировал запуск программно. Кстати, о страховке - мне тут пришлось нанять одних парней... арабы, эмигранты, причем конченные. По-человечески полтора слова без мата... зато с дробовиками. Выйдешь из этой комнаты до моего сигнала - подъедут (да-да, я знаю, на каком расстоянии ты найдешь человека, милая) и подожгут дом. И перестреляют тех, кто попробует высунуться. Да ты делай, делай... и в окно не смотри - там тоже камеры с детектором движения. И это - пописать можешь в углу, если приспичит, я тебе разрешаю...

- Макс... Максик! - Парень уже взялся за ручку двери, обернулся.

- Что тебе?

- Просто... попрощаться хочу!

Очень, очень глупо действовать, основываясь на неполных представлениях о чем-то. Еще глупее, убедить себя, что человек готов в будущем тобой пожертвовать... и никак к этому не подготовится. Мы, люди, часто такие глупые, когда дело касается кого-то близкого тебе и хорошо знакомого... Да, изначально выведенная из равновесия и плачущая, девушка как колдунья ничего из себя не представляла - работа магии, естественно, прежде всего работа высших функций мозга... если у людей. Два действия Риана никогда себе не позволяла первое - вне стен Академии, а второе - вообще: использовать боевые заклятия (их она могла сделать ровно три, в лучшем случае - четыре), просто обходя возможную опасность или нейтрализуя другими способами - и еще как-то воздействовать на людей. В итоге Крамник прибывал в полной уверенности, что ничего мгновенно выводящего почти взрослого мужчину из строя у Ри нет - максимум подожжёт или пару ребер сломает... он ошибся. Слегка изменить электрическую работу мозга чертовски сложно - проще выжечь нафиг... но есть специальные заклинания, запрещенные, разумеется. Максимильян потерял сознание... но продолжал стоять - и тех нескольких секунд хватило, что бы теплая девичья ладошка легла ему на лоб. Да, Риана была слабой ведьмой... но ведьмой из рода ведьм. Прирожденный малефтик, только узкоспециализированный... и кое-что раскопавший о семейной силе. Приворот? Три раза ха - зачем? А вот ведьмачий аналог "зомбирования", только людей, а не аякаси-танатогенов... из-за которого однажды яростно воспылали костры Инквизиции по всей Европе, выжигая "кровь дьявола" и всех остальных, кто подпадал под подозрение - он был хорош. Да, оставлял видимые следы - геном позволял "на интуиции" сформировать воздействие, ненадолго превращающее человека в марионетку воли ведьмы. Правда, любой маг способен почувствовать и снять - слишком тонкие чары... но тут-то нет магов!

"Слуга Ведьмы" - вот как это наведенное "состояние" называлось. Человек не терял своих знаний и памяти, но ощутимо глупел. Зато - пока не истощится магия был готов хоть своей жизнью защищать "связавшую" его колдунью... а еще его реакция и сила значительно вырастали. "Программирование" заканчивалось голосовой командой... правильно составленной и произнесенной:

- Максик, миленький, вызови этих своих арабов... и убей! Они мне не нравятся! Только не отсюда, - она удержала руку с мобильным. - С первого этажа!

- Да, моя госпожа! - Идиотски-счастливый, парень встал на одно колено и пафосно поцеловал руку Тернер. Господи Боже, вот так и узнаешь, что на самом деле у человека в подсознании! Впрочем, у "слуги" хватило мозгов спрятать пистолет в карман, прежде чем выйти в зону наблюдения. Риана было стекла по стене - ее била крупная дрожь, а еще первый раз, когда она воспользовалась своим спящим даром... пришлось отвесить пощечину самой себе! Грустно и криво улыбаясь, девушка уселась в кресло перед мониторами... и едва успела выбежать на лестницу. Арабы (или кто они там) - действовали на редкость слажено - сумев разменять трех человек на трех парней, хотя двое и не думали сопротивляться, даже отреагировать не успели. И все же маг оказалась быстрее доворота ствола: генерализованый миотический спазм* - это вам не файрболл: даже ствол дробовика оказался погнут до последнего сжимавшими его пальцами...

[*Когда все скелетные мышцы в теле сокращаются одновременноо. Изредка бывает при аномалиях генома... страшное зрелище.]

... девушка, напротив которой остановился пожалевший мокнущую фигуру фермер, выглядела ужасно: одна щека больше другой, даже глаз слегка заплыл. Мокрая одежда в беспорядке, следы косметики, который не смог смыть ливень... Совсем молодая, лет шестнадцати на вид... история ее оказалась типичной. Напали четверо - когда она вышла из машины... гм, приспичило. По виду арабы... вроде. Парень, везший ее, сорвался с места, как только понял, что происходит - в герои ему не хотелось. Пожилой фермер сквозь зубы бессильно материл проклятых беженцев, которых в старую добрую Англию набилось только официально аж два миллиона - и чертовых чинуш, что запретили некогда самому свободному населению Европы носить с собой даже травматическое оружие. С-суки! Хорошо хоть падаль кто-то спугнул - ничего не успели сделать с девицей...

Белые отблески яростного пламени погасли только через час - открытый тайник послужил последний раз, отдав предметы, ставшие донорами запасенной энергии в гексограмме - без разбора, без учета цены и древности - все что было... заодно уничтожив все магические следы. А остальное закончили баллоны с газом, во множестве лежащие в подвале: древняя истина про "яму другому" в очередной раз сработала...

...лежащая под одеялом девушка свернулась в позе эмбриона - отмыться в гостинице и заказать новую одежду оказалось недостаточно, что бы едва пережитый ужас не вернулся снова. Тело временами сотрясала крупная дрожь, а губы прошедшей сегодня по самой грани колдуньи сами собой беззвучно шептали:

"Больше... больше никогда... нельзя ждать... нельзя жалеть... все чужие... сила защитит... я получу ее!"

Интерлюдия 8, часть 1. Япония, Такамия. Хитсуги Якоин.

Из окна "обычной" электрички, двигавшейся параллельно линии скоростного "Шинкансена" город выглядел почти так же, как и в прошлый визит: только у самых склонов гор вставали "в полный рост" новые корпуса Университета, ярко блестящие затемненным стеклом. Комплекс был приличный - рядом с главными зданиями были видны более низкие "поставленные на попа коробки из-под обуви" студенческой общаги и длинные приземистые "стены" лабораторных корпусов: все это великолепие обрамлял "парк" из недавно высаженных саженцев, четко размеченных газонов и дорожек. Однако, если леса вокруг зданий ВУЗа уже сняли, то в городском ландшафте тут и там угадывались новые, не такие масштабные стройки: башни кранов, закрытые сеткой реставрации или генеральной реконструкции дома, мелькали бетоновозы со знакомым логотипом "Строительной Компании Такамии". Сонный провинциальный город под внимательным взглядом той-у-кого-геном-позволяет выглядел не таким уж сонным... это если не учесть множество черных точек над улицами, движущихся слишком медленно для птиц. Впрочем, про "летающие камеры" в Такамии в "узких кругах" говорили много - писали и полицейские (включая закрытые профессиональные форумы), и родственники обывателей, приехавшие в город и нащёлкавшие сотни фоток ярко-красных в белую полоску дронов, и добровольцы "Отряда Взаимопомощи", превратившего один из своих пунктов удаленного пилотирования в настоящий аттракцион "следи за городом", где за пилотирование приходилось выложить некоторую не совсем символическую сумму. Это не считая минимум трехдневной записи на "курсы управления", без которых "за штурвал" не допускали. Правда, хитрые отрядовцы выделили для рекламного катания совершенно не интересный для Хитсуги участок - ни тебе складов, ни опорных пунктов того же Отряда, ни еще чего интересного - одни обыватели. И естественно, те, кому позволял карман, не уезжали из города без "настоящего наблюдательного вертолета"! Доходы же от "квадракоптерного бизнеса" (не все, разумеется) пафосно и на показ вливали в благоустройство самой Такамии: капля в море городского бюджета и кошкины слезки... однако, вот электронные табло на всех остановках общественного транспорта поставили, например... любопытно будет поглядеть на все это собственными глазами, кухихи! Ну и разумеется, не оставить вниманием другие, ранее разведанные объекты!

Двери раскрылись, и сделав два шага, Якоин чуть было не выдала себя движением: а вот "поближе" изменения были - и еще какие! Сейчас, когда аура была блокирована целиком и "в ноль", узнать, что за краями платформы установлены не только дополнительные камеры, но и тепловизоры, пока не попадешь в их сектор обзора, было невозможно. А тепловая картина тела характерна для человека не хуже отпечатка пальца! И гораздо легче снимка уличной камеры обрабатывается компьютером: картинка-то попороще. Остается только понадеяться на яркий солнечный день и неравномерно нагретую одежду... Кухихи, вообще замечательно! Камеры и тепловизоры, собранные в вертикальный ряд "от пола до потолка" второй линией шли внтури перехода-спуска с платформы после турникетов. Так, а на станционной площади... так и есть, еще тепловизор. И на лениво кружащемся над "общественным местом" дроне-вертолете - тоже. Параноики! Интересно, каким софтом идет сверка изображений, и как они "вылавливают" потенциальных нарушителей?

Через три автобуса Хитсуги немного изменила свое мнение о хозяевах города: не просто параноики, а богаты параноики! Сколько же миллионов йен они угрохали на инфраструктуру наблюдения?! Нет, понятно, что основа сигнальной сети уже была... но все-таки. Да и профессионализм - не было у Амакава еще год назад таких людей... или все-таки были? Ах, да...

- Привет, Хитсуги-тян! - Сора Момочи приветливо наклонила голову, отчего ее широкополая летняя шляпа отбросила тень на глаза. - Будешь мороженное?

- Кухихи!

Интерлюдия 8, часть 2. Япония, Такамия. Куэс Джингуджи.

- Джингуджи-доно! - И "поклон уважения" на девяносто градусов. - Прошу к машине!

Куэс осмотрелась - черный неброский "Ниссан" был, тем не менее, припаркован аккурат под табличкой "служебная парковка, машины не ставить". Причем помимо Тайчо, что с таким выражением лица "морда кирпичом" встретил ее у спуска с платформы скоростных поездов, что поток пассажиров самопроизвольно растекался на два рукава, не соприкасаясь с обманчиво-щуплой фигурой цукомогами, у автомобиля ждал еще один мужчина. Человек или аякаси? Хмм...

- В прошлый раз меня встретила одна девушка и предложила такси, в этот раз - личный автомобиль... в следующий раз - лимузин подадите? - Привычно усаживаясь на заднее сидение, подколола молодая волшебница. - И вообще, может, я погулять сама по городу хотела?

- Тогда мы просто забрали бы ваши вещи и отвезли в новый дом Амакава, Джингуджи-доно. - Поклонился второй сопровождающий. - Мое имя - Шо Рюо, госпожа. Благодаря вашему участию я смог вернуться... так рано.

Мужчина предусмотрительно быстро сел на кресло рядом с водителем - и потому Куэс не смогла сразу же вцепиться (в исследовательских целях, разумеется) в воскресшего аякаси. Чего ей явно хотелось - по крайне мере, "старый" вассал Амакава уловил характерный блеск глаз: у Юто-сама такое выражение лица появлялась, когда его внезапно "осеняла" очередная "интересная идея". Шо, один из немногих профессиональных водителей-аякаси, умеющих к тому же бегло стрелять и попадать из пистолета вынужден был довольно часто (по расписанию) сопровождать Главу Клана в качестве телохранителя и доверенного лица уже достаточно насмотрелся... и выработал привычку не вздрагивать. Брр, попал! По клану Амакава ходили слухи один другого красочнее о разных "нестандартных решениях" молодого господина - и невеста его была под стать. А если вспомнить невнятные слухи про деда Юто-сама, который внука фактически единолично воспитывал, ходившие еще по "старому" клану...

- Новый дом? Ютик что-то такое писал... - Девушка, наконец, перестала глазами заживо вскрывать демона и слегка задумалась, прищелкнув пальцами отведенной руки. - Он большой?

- Дом на всю главную семью. - Подтвердил Тайчо, не забывая рулить. - Четыре этажа и подземный гараж. У вас там отдельные апартаменты, госпожа.

- Хо-хо-хо! - Девушка прикрыла рот тыльной стороной ладони. - Надеюсь, Ю-тян подыскал туда достойную обстановку... впрочем, что это я. Конечно, нужно будет помочь! Разумеется, когда муж сдаст экзамены!

Джингуджи мечтательно уставилась в окно... и дернулась, привставая с дивана задних сидений, выворачивая голову и провожая глазами здоровый информационный щит. Помотала головой, вопросительно поглядела на своих сопровождающих, даже открыла рот для вопроса - но тут машина затормозила на светофоре: в аккурат под еще одним таким же щитом. На белом фона плаката, помеченного символикой городской администрации и Отряда Взаимопомощи, контрастно выделялась черная крупная надпись:

"Добровольное социальное страхование на случай стихийных бедствий".

И ниже, чуть мельче:

"Прими участие в городских учениях по противодействию чрезвычайным ситуациям: узнай расположение ближайшего защищенного пункта, научись оказывать первую помощь, заучи действия на случай экстренных мер. Прошедшим экзамен - социальная страховка жизни и имущества бесплатно! Сайт..."

Джингуджи-химе пару раз хлопнула длинным ресницами своих прекрасных глаз, выдавила что-то вроде "весело тут у вас" - и весь остаток пути проделала в задумчивом молчании. Плакаты за не столь уж длинный маршрут ей попадись на глаза еще шесть раз.

6.

Куэс Джингуджи, мою невесту, будущую "официальную" (если по внутреннему клановому правилу - то главную) жену можно сколько угодно называть самовлюбленной, эгоистичной, неразборчивой в методах (посмотрел бы я на того, кто при ней в слух такое рискнул ляпнуть) - но только до той поры, пока вы не увидите ее настоящее лицо. Нет, я-то знал - а вот на лице Якоин я в первый раз "поймал" такое выражение лица... гм, была бы та христианкой - обязательно бы начала креститься! А всего-то Куэс, сидящая в гостиной нашего нового дома и тетешкающая Нумото. Сюсюкающая, невнятно воркующая, улыбающаяся самой счастливой улыбкой из всех, что я видел! Ребенок стоически терпел - только изредка смотрел на сидящую в соседнем кресле Агеху, проверяя, не оставят ли его наедине с этой странной незнакомой мамой, от которой непонятно чего ждать. Что ж, когда вокруг столько молодых девушек, тисканье становится неотъемлемой частью жизни. Остается надеяться, что на характер пока-еще-малыша данный факт биографии не слишком повлияет... тем более, что скоро "просто так" таскать на руках ребенка можно будет только ограниченному кругу лиц. М-да.

- Ютик! - Такое впечатление, что девушка обрадовалась мне даже меньше, чем ребенку. Хех! Хороший знак - все-таки моя химе редкостная умница, и наш разговор о семье год назад не прошел для нее даром.

- Как я рад тебя видеть! - "Спасенный" наследник Амакава немеделнно перебрался ко мне "на ручки", исподлобья косясь на "маму номер семь". Впрочем, девушке это не помешало прижаться к моему боку и...

- Ать!

Мы оторвались друг от друга, и я посмотрел на пыхтящего карапуза:

- Бегать?

- Ать!

Н-да. "Ребенок от года обычно с легкостью выражает свое желание словом... проблема в том, что это слово для всех желаний тоже одно".

- Кушать?

- А!

Видимо, кушать.

- Лиз!

- А-амакава-с-с-сама! - Блондинистая голова показалась из-за края дверного проема.

- Возьми у меня ребенка, пожалуйста.

- Д-д-д-да. - Испугано пролепетала чашка, и, мелко семеня и буквально трясясь от страха подошла к нашему дивану. И смотрит как кролик на удава... на Куэс.

- Хм?

- Экхем... - Джингуджи почему-то выглядела смущенной. - Я же сказала, что на тебя не сержусь!

- Д-д-а, госпожа! - Челси подхватила довольного малыша... и исчезла - только порыв ветра всколыхнул занавески. Вот это да - обычно цукомогами не развивала полную скорость в помещениях - по крайне мере, без причины.

- Дорогая?

- Ну... я ее припугнула. Слегка. - Немного сконфужено призналась невеста под моим взглядом. - Наткнулась на нее тут... в этом ее косплейном платье!

- Обычное платье горничной - Лиз из европы. И я тебе про нее писал. - Напомнил Джингуджи я.

- Вот еще - буду я запоминать про всякую служанку. - Фыркнула девушка. - Кто же знал...

- Что ее сиськи больше чем твои, кухихи! - Хитсуги незаметно сделала круг по гостинной и подала голос из-за спинки нашего дивана. Вздрогнули мы оба...

- Якоин! - ...и рявкнули на одиннадцатую хором.

- Кухихи!

- Действительно... только не говори, что ты... гм, по размеру выбирал, дорогой! - Буквально промурлыкала Куэс.

- Выбирал по... - Я чуть не ляпнул "по функционалу" - но вовремя прикусил язык. Судя по тому, что невеста на меня фактически влезла, прижав к спинке мебели, Джингуджи... гм, очень по мне, скажем так, "соскучилась"! Льстит безумно, но из-за этого "любое ваше слово будет истолковано пошло и против вас!". - ...по устойчивости к сочетанному воздействию магии и генома.

И выразительно посмотрел на Хистуги - намекая, что такие вопросы нужно обсуждать не при чужих.

- Кухихи! Я не лезу в чужие семейные дела! - Даже подняла руки в жесте "сдаюсь" девушка. Правда, при этом и не подумала отойти от дивана, сверху наблюдая за нашей парочкой.

- Кстати, чего ты тут вообще делаешь, Якоин? - Немного бестактно спросила Куэс. Гм? М-да, кажется мне нужно прямо сейчас провести... терапевтические меры - не смотря на хорошее настроение после общения с мелким, обычно "политически обстоятельная" химе вела себя малость не адекватно.

- Приехала рассказать кое-что интересное и погулять, кухихи! - Якоин аж закатила глаза от избытка чувств. - Я и не собиралась вам сегодня досаждать, но, когда так настойчиво кормят мороженным а потом приглашают в гости к Главе Клана на его территории - разве я могла отказать?

Носящая-полумесяц опять нахмурилась. Так, похоже проблему надо решать срочно - пока моя дорогая опять себе чего-нибудь не напридумывала.

- Что ты имеешь в ви... ай, Ю-тян! - Куэс, не ожидавшая, что ее подхватят на руки пискнула и вцепилась мне в шею. Хиноенма, что продолжающая набирать на ноутбуке, "незаметно" показала мне большой палец - типа, молодец.

- Сейчас приедет Хироэ - у нее сегодня экзамены раньше закончились. - Объяснил одновременно обоим химе я. - Пообщайся с ней и с Агехой пока, ладно? А нам с супругой нужно... согласовать некоторые внутренние вопросы, пока остальные не собрались.

- Конечно-конечно... главное, кровать не сломайте! Кухихи! - Пожелала нам маленькая зараза.

- Не волнуйся, у нас в кладовой запасных четыре штуки. - Отозвалась Агеха.

Смех как отрезало, а потом нам в спину долетел задумчивый "хмык".

7.

- Итак, предлагаю обобщить, что нам удалось узнать. - Я уселся на диван между довольно жмурящейся волшебницей и недовольно зыркающей на нее Ринко. Ю и Хироэ заняли диван напротив (что бы было удобно обозревать любительскую постановку "прижмись к Юто получше"), а Хитсуги и Сидзука оккупировали каждая по креслу. Химари, совершенно вымотанную экзаменом, я, предварительно похвалив и поцеловав, отравил в детскую - потому что кое-кто, не будем показывать пальцем, едва увидев "соперницу", немедленно начали совершенно синхронно "докапываться" друг до друга! - Думаю, нам теперь скрывать особо нечего. Хироэ?

- Начну с проверенной информации. - Стриженная отсалютовала чашкой и, как будто отвечая билет по истории или географии, ровным тоном озвучила: - Клан Амакава в его демонической составляющей около двенадцати лет назад был уничтожен. Благодаря неоценимой помощи присутствующей здесь Куэс Джингуджи, нам удалось досрочно реабилитировать найденный "осколок" одного из демонов, сохранив ему значительную часть воспоминаний. После принятия повторной "Клятвы Света" (что гарантирует честность источника сведений переданных Главе Клана Амакава) аякаси подробно описал картину произошедшего. Можно смело утверждать - происшествие не имело стихийной природной причины - это было именно нападение. Некий объект, размерами сравнимый с трехэтажным зданием городской школы (подробнее линейные размеры уточнить возможности не было) сжег и уничтожил кинетически все строения и всех демонов в радиусе около двух километров (до границ стационарного "сокрытого"). При этом неизвестным образом магия была фактически откачена не только из объема пространства пространственной техники, но и из тел аякаси. Настолько полно, что демоны лишились всех механизмов не-биологической жизнедеятельности. Точно так же были разряжены все магические защиты и резидентные заклинания. По косвенным сведениям родителям присутствующего здесь Юто Амакава удалось бежать из-под "сокрытого" буквально чудом. Нескольких демонов, выживших под защитой реструктуризованного металла и недоступных для прямых физических атак в конце боя уничтожило внезапное мощное магическое воздействие "по площади", непосредственно в момент "отмены" блокировки магии. Как ни странно, само "сокрытое" не пострадало...

В теплой летней комнате, освещенной косыми солнечными лучами всем стало немного не по себе: Джингуджи и Кузаки теперь прижимались ко мне совсем с другим настроением - пытаясь отгородить меня от на минуту вернувшейся из прошлого трагедии, Шимомуро сама себя обняла за плечи, а Сидзука забралась в кресло с ногами. Якоин, во время монолога подавшаяся вперед, так и замерла в такой позе - глаза ее явно смотрели "в никуда", губы сжаты: в общих чертах о трагедии в моем клане она уже была осведомлена, но с указанием источника и дополнительными подробностями все воспринималось... гораздо живее, скажем так.

- Нас... немного взволновало это событие. - Убедившись, что Канаме закончила, взял слово я. - Такамия... по ряду признаков схожа с уничтоженной базой Амакава. Результаты столкновения мы обработали и на всякий случай занимаемся сетью защитных сооружений - плакаты вы видели. Однако, что бы быть уверенным, что проблема локализована и убедится хотя бы в характере угрозы мы провели собственное расследование... Агеха, ты вовремя... и, по возможности, решили уточнить, были ли в прошлом подобные инциденты. Ю?

Хиноенма, оглядев зал, не пожелала придвигать стул (надо еще кресел поставить) и ничтоже сумнящися опустилась на пол у моих ног, спиной прислоняясь к ногам Ринко, а мои - охватывая кольцом рук. Приятно!

- Мы провели исследования по нескольким направлениям. - Поправила очки "вечная староста". Она тоном и слогом невольно начала подражать Хироэ, пытаясь добиться такого же "академического слога", но интонации и микродвижения выдавали эмоции моей старшей супруги: - От исследования произошедших глобальных проблем в поселениях аякаси и до статистики происшествий внутри "сокрытого". Результат... получился интересным. Благодаря любезно предоставленной архивной информации Клана Кагамимори, мы смогли вычленить два достаточно похожих случая в истории круга: Клан Хоуджи, работающий с электричеством в разных проявлениях, был уничтожен по данным официального расследования практически единомоментно в результате неудачного глобального эксперимента, в котором сгорели (в буквальном смысле!) практически все носители Силы Крови клана, собравшиеся в резиденции. Несмотря на официальное заявление, характер повреждений значительно совпадает: оплавленная почва, впечатляющая воронка в центре территории под техникой... и устоявшее, несмотря на "катаклизм" "сокрытое". Клан Хираги, наследственно практикующий техники управления воздухом, был уничтожен "при закрытии Врат Ада"... что бы это не значило. Достоверно неизвестно, что там произошло, однако было обнаружено пятно оплавленной до состояния стекла почвы... Не могу судить, насколько детали событий могут совпадать между собой случайно, но мне, то есть нам, видится четкая взаимосвязь.

Хитсуги кивнула - видимо, она тоже видела "четкую взаимосвязь". Слушала она внимательно, но, похоже, для нее рассказ не был новостью. Что ж, у Тсучимикадо обширные архивы - и, надо думать, наиболее подробные. Хех, пора "отдать" вкусный кусочек информации любительнице ее анализировать! А то "бедную" Якоин прокатили с самостоятельной экскурсией Момочи, с одиннадцатой станется придумать себе развлечение и по-другому: выдворять я ее точно не хочу, такими знакомствами не разбрасываются... буду задабривать!

- Однако, в череде "несчастных случаев" видимо есть еще один. - О! В точку! Какой хищный блеск в глазах! Хотя скорее кое-кто смог "пробить" мою мимику и "угадал", о чем я думаю, "нарисовав" соответствующую реакцию... но это же не значит, что сама Хитсуги не испытывает ту же эмоцию. Не очки же черные на пол-лица мне носить в собственном доме, что бы проверить? - Нам повезло, что предыдущая глава клана Кагамимори решила приоткрыть нам один занимательный случай из своего детства...

Я коротко описал встречу Рейко Кагамимори и Акацки Камисакуры*, зато подробно и дословно пересказал слова представительницы "клана печатей" - я перечитывал свою же стенограмму столько раз, что запомнил их наизусть. А вот чего я делать не стал - так это показывать подаренные (и немедленно отсканированные) листы-зарисовки из альбома матери Касури и Хисузу: намек, который Рейко хотела мне дать, был более чем - старую Камисакуру и изображение собственной матери (какая она молодая и красивая!) я тщательно сравнил... увы. Черты схожести, если и были в реале, талант художника передать не сумел. С другой стороны, учитывая, что вообще такая мысль самой Кагамимори пришла только после нашего рассказа, после многих дней, проведенных почти прикованной к постели... М-да. В общем, Рейко-доно в целом имела право на безобидные "глюки"... и к тому же, на содержание самого рассказа это никак не повлияло.

[*Паутина Света, Ретроспектива 3, Том 4]

- Ха! - Якоин пружинисто вскочила с кресла и сделала круг по комнате. - То есть, не три, а четыре, так?

- Доказательств у меня, сама понимаешь, нет. - Я развел руками... бы, если бы мог: девушки и не думали выпускать мои руки, в которые так удобно вцепились, удерживая объятия. - Однако, граничные условия совпадают по двум пунктам из трех: собрание практически всех сил клана в одном месте, "мистический дом"... Если предположить, что Камисакура именно что отбили атаку (то ли понимали, почему она началась, то ли просто Сила Крови помогла)... чего-то, что при этом их всех напугало до такой степени, что клан фактически в одночасье перестал быть - да еще и сами себе запечатали магию, и что это "что-то" - и есть нечто, уничтожившее базу Амакава и еще два клана в разное время...

- ...то, получается, это "что-то" существует как минимум больше двухсот лет! - Подхватила за мной до того молчащая Ю. - А раз так, не может же быть неизвестно об этом... "феномене"! Может, мы просто не там ищем?

- Предлагаешь поискать в желтой прессе? - Скептически подала голос до того молчащая мизучи. - "Таинственное нечто величиной в трехэтажный дом нападает на резиденции магических кланов Японии и уничтожает их подчистую!" Заголовок вполне подходящий, знаешь ли!

- Ты сама видела все эти разрушения и слушала Шо Рюо. - Возмутилась Ринко. - И вообще, раз про предыдущие случаи известно, кто-то должен был сообщить о них, верно? Тем более, если перед самороспуском вторых действительно было отбитое нападение, логично предположить, что они знали или узнали что-то еще... Не могли же они никому ничего не сказать?

- Или это было просто не нужно... - Лицо Якоин в этот момент было просто непередаваемым. Адская смесь восхищения, предвкушения и безумия, чуть дергающееся веко и сумасшедший огонь в глазах. - Все происшествия внутри кланов, так или иначе выходящие наружу, отслеживает Первый Клан. А это будет даже еще более безумно интересно, чем я считала! Кухихи!

Интерлюдия 9. Япония, Такамия, Дом Амакава. Лиззет Л. Челси и другие.

Некоторые думают: что бы быть горничной, достаточно нацепить платье и делать-то больше ничего особо не нужно: попадайся на глаза хозяину почаще, ходи с дурацкой метелкой, сбивая пыль с мебели да готовь время от времени чай. Ага, сейчас! Уж на что Лиззет была обучена и знала всякие мелкие хитрости, и то временами ей приходилось переходить на свою настоящую скорость, что бы везде успеть! И это не смотря на то, что в новом, переделанном из гостиницы Доме Амакава были буквально "все удобства": от нескольких плит и духовых шкафов на кухне (и нескольких холодильников вполне гостиничного стандарта!) и заканчивая полно-цикловыми стиральными, посудомоечными машинами и роботами-пылесосами (ну не в ручную же тебе убираться на такой территории, Лиз-тян?). Обычно до готовки (кроме чая) Челси и не допускали: зачем? Мизучи или оставшаяся на ночь Кузаки Ринко-сама с удовольствием возились на кухне. Иногда даже вместе - скорее от того, что такой простор и удобство в сотворении пищи был для них непривычен - и оттого приятен. Слушать Лиз, пытающейся донести до хозяев недвижимости, что готовка - дело совершенно не хозяйское никто из жен господина Амакава просто не желал! Ужас! Правда, в первый же день новой работы до Челси "неофициально" довели, что господина нельзя допускать к готовке: не потому, что не умеет, а потому, что обязательно случается "какая-нибудь хрень"! Вот уж с чем цукомогами была согласна - и готова была грудью встать на пути господина Амакава, если тому пришла бы в голову блажь готовить самому. Плоха та горничная, что дозволяет хозяину и господину испытывать нужду в пище настолько, что бы самостоятельно идти ее делать! Ну уж нет! А уж сейчас и вовсе сложилась идеальная ситуация, что бы всем в доме доказать - пока семья привечает гостей, Лиззет Л. Челси запросто способна справиться со всеми обязанностями хорошей горничной! И вовсе не потому, что госпожа Куэс вполголоса высказалась на тему того, что "еще посмотрит, насколько эта корова-официантка так нужна рядом с Ютиком"! Нужна! Очень нужна! Иначе, почему рядом с молодым господином у нее в груди становиться тесно и так и хочется сделать что-нибудь еще?! Пока все общаются новой гостьей (ну у нее и взгляд - озноб по коже!), Лиз может должна сделать все, что полагается образцовой горничной! И наплевать, что для такого большого дома нужно было бы нанять двух, а лучше трех девушек-служанок (кстати, повар тоже пришелся бы в тему) - Лиз справиться и одна, не будь она Чайная Фея!

Прежде всего - конечно, чай. Пусть Юто-сама запретил ей применять сильные составы без его отдельного одобрения, проводить свою обычную для цукомогами работу по подбору напитка под посетителя он не только не запретил, но и полностью поддержал! Ах, Юто-сама! Еще не в одном доме скромной служанки не было столько чайных приправ! А закрытая мини-оранжерея на месте холла четвертого этажа со световым окном на крышу? Там растет теперь и зеленая мята, и чебрец, и душистая лаванда, и горькая, но такая полезная (а один лепесток на чайник и не чувствуется) календула! А огромное зеленое дерево гибискуса в горшке, над которым господин только хмыкнула, а потом самолично остриг секатором часть кроны? Теперь куст полыхал непрекращающимся цветением огромных, маково-красных цветов, похожих на розы! Вот бы еще ремонтантный жасмин завести - так не хватает только что собранных соцветий. Тем более, что ремонтантаная клубника и комнатная декоративная китайская слива уже есть, а вьющийся садовый шиповник "за так" вполне самостоятельно растет на заднем дворе...

Лиз пришлось помотать головой, разгоняя розовый и пьянящий, как аромат крепкого черного чая, профессиональный экстаз - нашла время мечтать! За работу! Поставить на плиту сковороду с тефлоновым покрытием и масла туда: оно должно быть горячим, что бы опустить ломтики отбитой говядины. Достать чебрец и майоран. Открыть дверь гостевой спальной и протереть пыль. И запустить пылесос. Положить мясо для жарки. Поставить воду под мисо-суп. Поставить греться в микроволновку фруктовое пюре для Нумото. Взбить и вылить на сковороду омлет. Подойти и убедится, что Химари-доно справилась с переодеванием малыша. Коварно запихнуть ребенка в носки, пока он пытается с "мамой" построить пирамидку из кубиков. Вытащить из заморозки филе морского окуня - потому что "мама" изволит капризничать. Заглянуть к господину, госпожам и гостям и забрать чашки. Достать робот-пылесос из-под кровати, откуда он уже десять минут не может выбраться. Нарезать ингредиенты для супа и смешать рис и говядину. Убедиться, что Нумото поел. Отобрать у ребенка уши заснувшей после напряженного дня прямо на диване Ноихары, пока их еще не оторвали (и не попробовали на зуб!). Вместе с малышом на кухне перевернуть омлет и добавить в кипящий бульон овощи и грибы. Усадить ребенка на горшок. Опять вытащить пылесос из-под кровати. Уложить спать Нумото. Уложить спать Химари (удивительно похожий процесс)! Выключить газ под супом. Начать чистить креветки. Снять с плиты кипящий чайник (только "живой" кипяток!) и распределить заварку с приправами. Разнести чай, убедившись, что гостья и хозяева уже не обсуждают чего-то, а сгрудились вокруг дивана и смотрят, как господин объясняет что-то на экране лептопа. Нарезать омлет полосками, часть добавить к рису и мясу, добавить соус "карри", что сделала госпожа Сидзука (и никогда не пользуйся магазинной смесью, знаешь ли!). Разлить суп па тарелкам и накрыть крышками - и в термошкаф. Высыпать порошковое какако в емкость над кипящей водой - для фруктового десерта. Достать и расстелить простынь и пододеяльник в гостевой спальне. И убедится, что пылесос вернулся на базу подзарядки. Нарезать фру...

Браслет на руке девушки завибрировал, вторя ему под потолком "служебной" комнаты зажглась лампа вызова и заиграл негромкий сигнал. Дверной звонок! Система вызова так и осталась от бывшей здесь гостиницы: заведение было не таким большим, что бы держать администратора за стойкой всю ночь во "внесезон". Лиз мельком глянула в экран домофона. О. Явно супружеская пара средних лет. К Дому Амакава, несмотря на переделанный фасад, разобранное "гостиничное" крыльцо и небольшую табличку "частная собственность" уже несколько раз обращались постоянные клиенты бывшего здесь когда-то отеля. Хотя... лица у мужчины и женщины отчего-то кажутся немого знакомыми? Да и в любом случае - использовать дистанционные средства связи верх неуважения! Даже если и послать куда подальше - хорошая горничная должна сделать это лично и со всем уважением!

* * *

- Дорогой! - Цукиро Кузаки неуверенно оглянулась на мужа, профессионально рассматривающего объект недвижимости. - А... мы адресом точно не ошиблись? Такой огромный дом...

- Адрес правильный. - Хмыкнул мужчина, указывая на табличку с нумерацией. - И, если помнишь, наша дочь говорила про "большой дом".

- Но я не думала, что он настолько большой! Мне даже как-то неуютно представить, как Юто-кун живет один в таком огромном неуютном здании!

- Почему это один? - Удивился мужчина. - А Сидзука-тян и Ноихара-сан? И еще его родственница, ну та, что с ребенком.

- Но четыре этажа! - Гнула свою линию женщина. - На четверых, в смысле, на пятерых - это же все равно, что один! Ему, наверное, здесь одиноко...

- Без наших любопытных соседей ему наверняка "одиноко", да-да. - Как бы про себя, но довольно громко, что бы жена точно расслышала, проговорил глава семьи Кузаки.

- Между прочим, соседи тоже волнуются! Мальчик взял и переехал, а ведь ему только четырнадцать исполнилось недавно!

- Они волнуются, что свежие сплетни перестанет возможно собирать, глядя из окна собственного дома. - Ехидно возразил риэлтор. - И вообще, ты наговариваешь: смотри, стены - явно оштукатуренный кирпич новые пластиковые двойные стеклопакеты. Да и шторы на всех окнах... что-то не тянет на "одинокое пустое жилище", правда? А ведь тут и прислуга есть...

- Добрый день, вы пришли в Дом Амакава. Я, Лиззет Челси, могу чем-нибудь вам помочь? - Означенная прислуга распахнула дверь. И поклонилась.

"Не наклоняться так сильно" - Едва не выдал в слух мужчина, поспешно отводя глаза от двух полушарий весьма совершенной формы и впечатляющего размера: не дай Ками жена проследит направление взгляда! Не то, что бы у горничной был такой нескромный вырез декольте - он просто был, а дальше глубина поклона и мужской взгляд дорисовали все остальное... так, забыть! Немеделенно забыть!

- Дом Амакава? Значит, мы правильно пришли! - Обрадовалась Цукиро, до последнего не верившая, что громада бывшей гостиницы может быть чьим-то частным домом. - А Юто-кун и Ринко уже дома?

- Могу ли я узнать ваши имена, уважаемые? - С очередным поклоном намекнула горничная.

- А... Я Цукиро Кузаки, а этом мой муж... - Ужасно растерявшись, как-то беспомощно сообщила женщина. Вот уж чего она не ожидала, так это попасть на служанку, как будто вышедшею напрямик со страниц романа об аристократии. Она точно-точно туда, куда надо пришли?!

- Кузаки-доно, Кузаки-доно. - По персональному поклону каждому (да-да, Лиз изучила японский этикет! Тем более, современная версия была наполовину передрана напрямик с европейских стандартов середины и конца девятнадцатого века). - Ринко-сама оставила на счет вашего прибытия распоряжение. Сюда, пожалуйста.

Горничная посторонилась, пропуская пару в небольшой холл, где можно было разуться и оставить верхнюю одежду.

- Ринко-сама, нет, ты слышал? - Шепотом, выбрав момент, наклонилась к супругу Цукиро. - Как прям аристократка какая!

- Между прочим, Амакава - старый аристократический род, я тебе уже говорил. - Так же тихо отозвался тот.

- Но Юто-кун... и с родителями его мы всегда так, по простому...

- Мы, между прочим, не знаем, что они не поделили с родственниками. - Еще тише фактически прошипел на ухо любимой мужчина. - А Юто-кун, может, просто возвращает то, к чему привык в раннем детстве. Мы же не знаем, как он жил у деда?

- А мы вообще можем к нему так вот фамильярно обращаться - "кун". Раз он благородный...

- Не пори ерунды! Мы же его сколько лет знаем - он хоть раз зазнавался?

- Но...

- Кузаки-доно! - Увидев, что с обувью семейная чета справилась с обувью, указала на один из коридоров девушка. - Проходите сразу в гостинную, Ринко-сама настояла, что бы я вас сразу проводила туда. Хозяева уже принимают там гостей и будут рады и вам!

Лиз поклонилась, отступила на шаг в другой коридор и, убедившись, что на нее не смотрят, вихрем унеслась на кухню: Ками-сама, что-то подгорает! Предупредить компанию в гостиной она даже и не подумала: слово госпожи - закон. Ринко-сама четко сказала: "Мои родители могут придти сюда. Что делать? Ну, пригласить в гостинную... Что? Нет, предупреждать не надо - это же мои мама и папа! Не чужие же люди!" Распоряжения хозяев Челси привыкла выполнять, а не обсуждать - это в нее вдолбили еще жизнь назад. Тем более, четко сказано - "не чужие люди" и "предупреждать не надо". Ну а раз так...

... вошедшим взрослым предстала следующая картина:

Диван.

На диване, прижавшись к Юто с двух сторон, сидят (полулежат, уж скорее) сама Ринко и - с другой стороны - незнакомая, но красивая девушка с длинным распущенными черными волосам. У ног (и облокотившись на эти ноги) Амакава удобно изогнувшись, сидит на полу Агеха - так, что бы можно было заглянуть в стоящий на коленях ноутбук, голова девушки - на коленях Юто. С другой стороны стоя на коленях, так же заглядывает в экран Ю - тоже используя колени Юто, только как упор для локтей. Хироэ, Сидзука и еще одна незнакомая девушка смотрят туда же, перевесившись через спинку дивана и плечи сидящих.

Парень и девушки поднимают глаза на вошедших.

Немая сцена.

Щеки Ринко, до которой постепенно начинает доходить вся глубина ситуации так же неторопливо начинает заливать румянец. Рука ее матери рефлекторно тянется закрыть кончиками пальцев губы - а глаза распахиваются все шире...

- Так. Я думаю, сегодня все устали - сначала экзамены, потом еще и делами заняться решили. Хватит! - Юто, первым оправившийся от легкого ступора, неожиданно-мягко и нежно отстранил девушек, помог Шимомуро одним движением подняться на ноги (Агеха, Ринко и остальные справились сами) и с легким обязательным поклоном как ни в чем не бывало представил вошедших. - Дамы, позвольте представить вам родителей Ринко Кузаки. Эти замечательные и самоотверженные люди очень помогли мне пережить несколько лет после известного вам события...

* * *

- Мама, по поводу того, что ты увидела в гостиной... - Ринко, утащившая свою родительницу сразу после обеда "смотреть свою комнату" опять стремительно краснела. - Ты не думай...

- Нет-нет, ничего мне не рассказывай! - Поспешно и не менее сильно горя щеками замотала головой любящая мать. - Я вижу, тебе здесь нравится и ты довольна! И Юто с подру... с друзьями так хорошо к тебе относятся! Для меня это главное!

Нет, Цукиро Кузаки отнюдь не была дурой - не заметить взгляды, которые время от времени бросали на их бывшего соседа их дочь и другие девушки за спешно развернутым обеденным столом было сложно. Особенно отличились брюнетка во впечатляющем повседневном платье (хотя за последние два года семья Кузаки привыкла к хорошей одежде, выкинуть столько денег на тряпки для них было все еще шоком!) и коротко стриженная и тощая Хитсуги Якоин чья простая на первый взгляд речь изобиловала разными многозначительными намеками... кажется.... или все-таки показалось? По крайне мере, легкая застольная пикировка между ней и Хироэ Канаме заставила других на пару минут забыть о еде и разговорах - пропустить мимо ушей такой шедевр эпистолярного жанра, выдаваемый непринужденно и не прекращая питания было просто выше всех сил! Да и поза, в которой всю компанию застали... Однако, мать знала - те средства, что стала получать семья Кузаки за последнее время, они не были подачкой или, хуже того - оплатой... чего бы то ни было. Сложно было представить, но дочь реально зарабатывала их... а еще она была счастлива. Уж мать-то точно может это сказать! Да, она внезапно поняла, что их малютка стала совсем взрослой - пусть ей и нет еще даже пятнадцати. Что ж, грустно... и радостно одновременно. Грустно терять их размеренные беседы на кухне по вечерам (пусть это было не так уж и часто), совместные походы за продуктами (и тут в последенее время все чаще привозил курьер из магазина), посещение праздников... но и то, что дочь вышла в люди, стала самостоятельной - это дорогого стоит! И еще - она знает Амакава Юто: тот может быть хоть каким аристократом и иметь... гм... вполне понятные для своего возраста желания... но этот мальчик, который вынужден был стать взрослым и взять на себя ответственность так рано - он никогда не бросит своих и не нарушает свои обещания. И когда на шутливое "ты уж позаботься о нашей дочурке" (подразумевалось, что Ринко сегодня останется ночевать в доме Амакав в очередной раз) Юто серьезно ответил "буду делать это всегда, пока я жив", Цукиро немедленно поверила в эти слова. Так и будет. И потому...

- Ты уж позаботься о Юто-куне и без нашего пригляда, дочка, раз уж он переехал, и теперь мы редко будем его видеть...

- Мама! Хватит! Я не маленькая и сама понимаю!

- Конечно-конечно...

* * *

- Дорогой! - Практически промурлыкала женщина, прижимаясь к мужчине, когда семейная пара оставила за спиной ярко освещенный по вечернему времени Дом Амакава: погода была хорошая, почему бы и не прогуляться немного? Тем более на ее обычно собранного, не слишком эмоционального и деловитого супруга явно произвели впечатления "слегка смелое" платье аристократки-Джингуджи и... гм, стати Агехи и Лиззет (что там говорить - последние произвели впечатление даже на нее!). Вот только не надо оправдываться, что ничего такого - а то она не чувствует невзначай уложенную почти-на-грудь руку мужа... да и взгляды тот кидает на нее такие... многообещающие. - Дорогой, как ты думаешь... может быть нам не стоит ограничиваться одним уже воспитанным ребенком?

Интерлюдия 10. Япония, Западное побережье, залив Шираки. Айджи Тсучимикадо, Шидо Тсучимикадо.

- ...таким образом, нам удалось уладить вопрос о проведении не санкционированных действиях на территории Оцу, - Лицом Айджи Тсучимикадо достаточно правдоподобно изобразил легкое неудовольствие. - однако, Амакава-сан, я прошу вас в будущем по возможности воздерживаться от проведения мероприятий по зачистке местности до того, как будет получен соответствующий правительственный контракт.

- Еще раз прошу прощения, Тсучимикадо-сан. - Сквозь коммуникационное "окно" заклятия "Дальней Связи" было видно, как Юто Амакава, демонстрируя собеседнику легкую полу-улыбку, разводит руками. - Если бы... гм, работа сама не решила продемонстрировать себя во всей, так сказать, красе, и непосредственно рядом с тем местом, которое я считаю своим домом, я бы не решился действовать без согласования. Не думайте, пожалуйста, что я воспринимаю свои наследственные обязанности как повод совершать подвиги направо и налево...

- Хе! - Хмыкнула Якоин из соседнего "окна". - Я даже почти верю!

- Хитсуги, не зарывайся. - Лениво перевела взгляд на собеседницу сидящая рядом с Амакава химе Двенадцатого клана - именно она обеспечивала работу магической версии защищенной видеосвязи со своей стороны. Для Амакава управление "окном" было по-прежнему недоступно - амулет сокрытия магических способностей надежно блокировал любую возможность к манипуляции аурой, превращая "принца" и главу Шестого клана в немага... на что "коллеги" дружно закрывали глаза. - От территории Такамии там и пятнадцати километров нет. Естественно моему жениху пришлось вмешаться.

- Конечно-конечно... Юто-кун выезжал на территорию соседнего административного субъекта... совершенно случайно в сторону содержавшегося Якудза борде...

- Якоин! Ты обвиняешь Ю-тяна в том, что он не случайно попал в ситуацию, когда вынужден был начать работать?

- Ах, нет! Конечно, нет! Просто, к слову пришлось - к вопросу о подвигах... кухихи! - Одиннадцатая выразительно посмотрела в сторону сестер Кагамимори, впрочем, те весьма убедительно намека "не заметили".

- Это действительно была случайность. - Амакава, поморщившийся на "Ю-тяна" с усилием провел ладонью по лицу. - Откуда мне было знать, что на территории соседей такой бардак? Это обязанность Социального Комитета - следить за сверхъестественной обстановкой... и я действительно не люблю "подвиги". Ситуации, когда надо проявлять "героизм" - форсмажор, и всегда результат чьей-то ошибки. Когда работа делается должным образом, всегда обходится скучной, но безопасной рутиной...

Айджи едва удержался, что бы не поморщится самому - вот уж не в бровь, а в глаз! "Результат чьей-то ошибки" сейчас заставлял сидеть его на борту "Стрелы Аматерасу - Мару", ожидая, пока проклятый осколок соизволит проявить активность. Самая гадость оказалась в том, что однозначно по документам идентифицировать духа не получилось - в свое время Тсучимикадо наделали впечатляющее число "консервов"... да и остальные кланы не отставали. А еще уродов-агентов, к сожалению, из-за статуса сотрудников Интерпола нельзя было просто взять и расспросить со всеми удобствами (вот такую наглость даже Первому клану никто не спустит - потеря в результате негласных санкций некой части политического веса и влияния... пусть уж лучше аякаси высвободится!), а сами они подставляться подо что-то, что могло сойти за причину смерти с утратой тел, как-то не спешили. Видимо, как и Амакава, тоже не любили подвиги... что б их! Причем, как подозревал Председатель Круга, сами подданные США что-то о своем опасном грузе знали, а не были просто тупыми исполнителями Эх, если бы дно в районе оказавшегося под водой когда-то-острова можно было бы протралить... Тогда, достав материальную часть осколка готового вернуться в реальный мир демона скорее всего можно было бы идентифицировать - и принять соответствующие меры...

Однако, соваться к останкам бывшего стационарного боевого артефакта огромной мощности было по-прежнему самоубийственной задачей: не смотря на то, что Амакава (и тут они!) разобрали большую часть энергосистемы тогда, когда течение в очередной раз "разобрало" дамбу, а Кагамимори обезвредили каменные блоки (в прямом смысле - блоки питания, н-да) старинного изделия, "ядро" системы было цело и невред... хотя, кто его знает. "Боевую" часть создавали Камисакура и она до сих пор работала... как-то. А вот управлять конструктом уже больше пятидесяти лет было некому...

Клан номер два вообще отличался изрядной силой - к счастью, что бы использовать весь потенциал своего генома, Камисакура понадобились века накопления знаний (в отличии от "интуитивно-понятных" барьеров Тсучимикадо), и "накопление" далеко не всегда шло гладко. В целом, наверное, итог был закономерен - остается только радоваться, что клан самораспустился и запечатал своих магов, а не пробудил на месте своей дислокации новый вулкан - или что-то подобное. Однако - клана нет, а "наследие" осталось: не только в виде "подарочков" вроде спонтанно срабатывающей на проплывающих "Сферы Катастроф" над утонувшим Островом Духов, но и, например, запасы одноразовых печатей "Врат Камисакуры Сато", позволяющих заблокировать всю магическую активность индивида: их когда-то регулярно передали Первым в качестве "контрольной меры" - именно Тсучимикадо всегда следили и выбивали магов-отступников, обычно "самородков" и приезжих...

Как Камисакура добились рабочего эффекта от демонической маны - это был еще один вопрос. Вопрос, на который больше некому было ответить. Как и узнать, что же такое произошло, что "центр реабилитации" аякаси был с особой жестокостью превращен в место их заточения. На нормальную работу "тюремного механизма" у Айджи и была основная надежда... что, тем не менее, не помешало Тсучимикадо возвести отсекающий барьер на безопасном расстоянии от мели. Дамба, служившая этаким "мостом душ" и, одновременно донором новых "воскрешений" теперь демонтирована, и дух, которого проклятые американцы умудрились каким-то образом перепривязать к японской земле (а вот это уже сильно напрягало!), вернувшийся в тварный мир, какую бы силу он не имел (по умолчанию, тварь должна была быть сильно ослабевшей), не сможет исчезнуть быстро. Так что шанс накрыть и уничтожить аякаси был приличный - а после можно было и разбираться, кто это был. Вот ирония судьбы - построенный против вероятной китайской экспансии и защиты побережья от высадки варваров стационарный артефакт так ни разу и не был использован по назначению, а проблемы в итоге создал стране его создавшей...

- Полагаю, с текущими вопросами - все? - Контрольно переспросил Тсучимикадо, видя, как вошедшая в кают-компанию Шидо руками подает своему клан-лидеру знак заканчивать разговор. - Джингуджи-сан, вы довольны выделенным вам заданием.

- Оно мне подходит, я полагаю. - По лицу не пожелавшей прятать эмоции девушки было видно, как она "довольна". - В любом случае, ждать чего-либо более подходящего я не собираюсь. Это хотя бы можно сделать "по-быстрому" - у меня на это лето бо-о-ольшие планы!

- У других вопросов больше нет? Хорошо. Амакава-сан, не забудьте в ближайшее время связаться с нашим бухгалтером. - Парень, сидящий рядом с колдуньей вежливо улыбнулся, наклоняя голову - порядок суммы за оформленный задним числом контракт был мягко говоря... смешной, и оба собеседника это знали - но... Порядок - есть порядок. - Якоин-сан, Кагамимори-сан, до связи.

- Тсучимикадо-сама!

Айджи поморщился - в это раз в открытую.

- Шидо, сколько раз мне тебе повторять: по имени, просто по имени... можешь даже прибавлять "сама", если так хочется!

- Это неуваже...

- А у нас - фактически боевая обстановка. - Нахмурился лидер первых. - Кстати, что там такое?

- "Желтая" линия в спектре излучаемой маны повысила интенсивность в два с половиной раза за последние тридцать минут, Тсуч... Айджи-сама!

- Коэффициент фильтрации барьеров?

- "Стенки" 99,8%, "потолок" 4,2%, готовность доведения до сотни одна минута пятьдесят восемь секунд!

- Пока рано. - Покачал головой молодой маг. - Неизвестно, что "сработает" в ответ на полную магическую изоляцию... я не говорю о том, что природная мана, если ее запереть в источнике, сама способна снести барьеры, как вода - дамбу переполненного водохранилища. Что говорят эксперты?

- Все решится в ближайшие четыре часа.

- Ясно... передай - поднять уровень готовности для группы быстрого реагирования до второго, спустить "Зодиаки" на воду и загодя сбросить штормтрапы - Айджи недовольно посмотрел на падающие сквозь иллюминаторы солнечные лучи - одиннадцать утра, как раз все рыбаки соберутся в деревне и будут как в театре наблюдать... мало того, что они всю неделю крутились вокруг "Стрелы", так еще и до того дважды умудрялись повредить следящий буй! Вот ведь... мирные жители. Шимата!

- Хай, Айджи-сама!

Но глава клана своего бессменного секретаря и помощника уже не слушал - он подошел к стеклу и, сцепив руки за спиной, рассматривал переливающиеся в синем спектре, видимые только для владельцев генома Тсучимикадо грани двухсотметрового "кубика" барьер - привычное зрелище (в физическом смысле преграды не было (по крайне мере - пока), так что жители не могли полюбоваться на квадрат залива без волнения). Зато видимый всеми магам в "мистическом зрении" столб-спица природного источника вел себя совершенно необычно: колонна маны, рассеивающаяся где-то в небесах, дрожала и переливалась нехарактерными для себя желтыми красками... и это напрягало. Что ж - не долго осталось ждать.

Интерлюдия 11. Япония, Западное побережье, залив Шираки, мель/техника на месте затонувшего Острова Духов. Тамае-но-Маэ, Шутен Доджи.

Как описать то, что происходит по ту сторону привычного материального мира? Вихрь энергий, полупрозраные силуэты, без труда проходящие друг через друга, то сливающиеся, то распадающиеся на части. Мельтешение цветов, проблески высвобожденной и поглощаемой энергии... Впрочем, Шутен Доджи "видел" не только "реальную" картину происходящего: на нее накладывался отпечаток восприятия существа, похожего на человека, своего рода инстинктивная "расшифровка" в нужном "формате": как при чтении книге, зачитавшись интересным сюжетом - видишь не буквы и слова, но "картинку" из воображения. Было похоже. Звери и другие существа (в отличии от Паука мало кто из запертых на острове духов имел человекоподобный облик) сначала попятились от внезапно проявившийся из зоны разгорающегося свечения парочки, разглядывая неожиданное пополнение - а потом волной качнулись в атаку! Хотя кое-где продолжалась начатая ранее вялотекущая драка/обед - пренебрегать сильным и вкусным противникам большинству сумасшедших сущностей показалось зазорным. Ну что ж - кто-то раньше, кто-то позже... Так Шутен и запомнил свои первые секунды в "настоящей реальности": круг не-материальных демонов стремительно сужается... и рассыпается под ударами огненных хвостов, буквально выметших приличную площадку вокруг "зоны рождения". Не большая по сравнению с букетом из девяти отростков энергии лиса с хриплым лаем бросается на на глазах растекающиеся в разноцветные лужы куски "мяса"...

Тамае-но-маэ сейчас ничем, кроме цвета шерсти и количества хвостов не напоминала то безумно опасное, но мудрейшее существо, которым становиться тысячелетняя кицунэ - собственно, Кьюби сейчас была совершенно безумна! Безумна в самом прямом смысле этого слова - животное, без малейших признаков интеллекта. Несколько раз аякаси натыкалась взглядом на Доджи... и равнодушно отводила взгляд. Даже позволила подобрать и съесть кое-что из остатков "охоты". Интересно, кем она его сейчас видит? Кем-то вроде прибившегося к могучему льву шакала? Немного неприятно... Тем временем, площадка вокруг места "появления очистилась" - все существующие нематериально духи съедены либо уничтожены и распались. Осталась зона все нарастающего свечения - и просвечивающий сквозь дымку (о, тут, оказывается, дымка есть!) тем же светом силуэт Златошерстной: Тама по расширяющейся спирали оббегает территорию, ища спрятавшихся, не замеченных и не способных самостоятельно дойти существ.

- РЯЯЯВ!!! - Визг и крик, стон и вопль!

Дымка внезапно распадается на множество колец с единым центом - и девятихвостоую, как тряпку, несет невидимым ветром к центру-пятну... которое начнает постепенно угасать. Лиса, наконец, после очередного кувырка, умудряется зацепиться лапами за "пол": невидимые порывы "ветра" буквально выбивают из светящегося силуэта длинные нити, растворяющиеся в окружающем...

- РЯАВ!!!

Кажется, это было что-то вроде "не позволю"...

Вспышка. Нет, не так - ВСПЫШКА!!!

... Шутен Доджи "проморгался" - тела у него по-прежнему не было... вроде бы. Медленно, даже как-то лениво, его относило от места, где из близкого к поверхности дна бил "гейзер" - медленно опадающий лепесток желтого огня, перевитый паром и фонтанирующий природной маной... метров этак двадцать в высоту! А дальше... то, что воскресший "увидел" дальше - ему крайне не понравилось! Посреди залива, горели опасной Силой ауры магов - две, три... шесть! Чародеи даже не скрывались... а Паук внезапно почувствую нечто знакомое. Почти забытое за время "загробных странствий", но вполне обычное для реальности... свой нарастающий собственный вес! Рядом, все быстрее из слабо светящегося контура "конденсировалась" кицунэ - все еще в лисьей форме и без сознания... Оп! Природный источник и "подорванный" Кьюби запас собственной силы (точнее - запечатанная одна шестая от запаса, что когда-то удалось сохранить Тамае-но-Маэ, умирая... вместе с шестой частью памяти, знаний, ощущений), все еще фонтанирующие маной во все стороны внезапно пропали из поля зрения - как отрезали! Аякаси-реформатор, завоеватель и феодал буквально физически ощутил, как сходятся на нем и Кьюби взгляды магов... и без затей ухватил бессознательную тушку союзницы-сюзерена за загривок! Телепортация! Очередь 12,7 мм пуль, начиненных кроме металла таким количеством резидентных заклятий, что им было все равно, что рвать - настоящую ли плоть или призрачную, прошила впустую небо, опоздав буквально на секунду.

Пара когда-то сильнейших духов Японии не без потерь, но успешно вырвалась из ловушки - и старой, и новой, оставив матерящихся магов первого клана разбираться, с чем же они все-таки столкнулись... и с кем. Иногда не кушать вассалов - очень даже выигрышная стратегия, да... Впрочем, эта мысль вместе с разумом вернется к Златошерстной Девятихвостой еще не скоро... если та, конечно, сможет пережить период первоначального накопления утраченной Силы. Ведь даже слабые аякаси обычно против, что бы их ели!

8.

Горы в Японии - места удивительной красоты! Впрочем - горы везде красивы: дикая природа редко где выглядит для наших глаз уродливой. Особенно, если обозревать эту "дикую природу" с высоты птичьего полета... или, в данном случае, из иллюминатора геликоптера. За последний год мне почти не пришлось летать - все больше передвигаться на колесах, и не сказать, что бы я делал это ради удовольствия - так быстрее. Времени - не свободного даже, а для дел, становится все меньше и меньше... ааа, нафиг! Сейчас у меня каникулы в школе и "отпуск", так что нечего себя еще и сейчас накручивать! Тем более - сидя в собственном вертолете! Гм, не то, что бы совсем собственном, но владельцу в него садиться пока рановато, скажем так. Пусть подрастет... ну, лет хотя бы до четырех, что ли. А, да: это вертолет Нумото! Котегава... подарила подарок "для мальчика", как и обещала. Да-а... у меня, подозреваю, было такое лицо... непередаваемое. Уж на что меня сейчас нельзя назвать необеспеченным человеком, но до момента, когда я смогу взять и "выкинуть" кучу бабла на "Сикорский S-76" - не потому, что он нужен для какой-то работы, а просто "покататься"... скажем так, мне еще жить и жить. Потому что даже имея свободные деньги, я не могу позволить им лежать (даже в форме вертолета) - финансы должны работать! Нет, конечно и у меня машина не будет простаивать - спасибо "маме", что "подарила" вместе с винтокрылом еще и контракт с пилотом на год. Бедный мужик попал - это я про пилота, если что. Видимо, он как-то иначе представлял указанного в контракте "заказчика с нестандартными требованиями"...

Летучая машина добавила к празднованию дня рождения сына еще больше "движухи" - такой же, как и у Котегавы "Спирит" вмешает, если хорошо потесниться, до тринадцати человек. Вы угадали - шоу под названием "покатай меня, большая черепаха" состоялось немедленно: с непременным девчачьим визгом, когда вертолет сделал пару маневров на скорости над озерной гладью (потому над городом и горами на малых высотах, кроме множества привязанных к рельефу восходящих и нисходящих потоков, еще и куча птиц и квадрокоптеров... нафиг, нафиг!), выкриками вроде "Ой! Это же твой дом, Ю! А вон там - наша бывшая младшая школа! А там..." , когда медленно прошел на высоте по условной осевой линии Такамии (и это при том, что все уже хотя бы по разу поднимались в воздух на борту "Каталины", у которой скорость не намного больше) и требованиями "ну пусть сделает так еще разочек", "помедленнее", "побыстрее"... бедный мужик! Я даже пожалел его и не стал сразу уведомлять, что желающих обучится пилотажу придется тянуть тоже ему - в контракте было и обучение, при желании заказчика. Н-да - вот что значит связаться с демоном-пауком, если, конечно, ты не ее "сын"! Хотя - тут скорее "Токийская бизнес-школа жизни": куда там демонам до современных барыг!

Так или иначе, но подарок пришлось использовать "в деле" уже через несколько дней: отпускать Джингуджи одну даже на простое "найти и уничтожить" мне решительно не хотелось. Даже в броне. Даже если она пообещает защитный костюм вообще не снимать! Паранойя? Ну-ну... Теоретически можно было бы приставить несколько учеников Тенгу... однако, шила в мешке по-любому не утаить: ведь, как в греческой пословице говориться - "что позволено Юпитеру, то не позволено быку". Тсучимикадо не преминут "ущипнуть" подставившийся двенадцатый клан - только этого для полного счастья не хватало и так находящейся в конфронтации с собственной матерью-матриархом девушке. Создавать проблемы себе и своей невесте мне совершенно не хотелось, даже думал о найме "независимых" магов (вроде Зака)... и тут так удачно прилетела Котегава! Ведь моя "не выездная" проблема был лишь в том, что я не мог себе позволить надолго оставить город... но при наличии свободно садящегося на любой ровный участок вертолета с радиусом действия 800 км в один конец (а канистры с топливом можно и в салон догрузить) меняло весь расклад. В принципе, еще могла возникнуть проблема с "найти" - но тут было все еще проще: ходячий детектор аякаси и магов, работающий на мясе (желательно, приготовленного Сидзукой) по команде "к ноге" грузится в "Спирит"... и, собственно, все. Потенциально четырех-пяти дневная миссия превращается практически в выезд на пикник - по крайне мере, по времени. Ну и естественно, я озаботился охраной... точнее, охрана сама влезла в салон: как же, ПРИКЛЮЧЕНИЕ и без нее! Это я про Агеху, если кто не понял. Кошка и цукомогами син-гунто были взяты мною лично - Куэс только поморщилась, но не возражала. Наша "мисс главный калибр" (ПОКА "мисс"!), в чью миссию я так нагло влез, тоже вовсе не горела желанием кружить по серпантинам горных дорог в компании с занудой-Кабураги в попытках подобраться поближе к "источнику сигнала"... В общем, разумный компромисс был найден - и мы сейчас летим в над поросшими лесом горами, которыми так приятно восхищаться с высоты птичьего полета: ни тебе камней, ни осыпей, ни дискомфорта от температуры воздуха. А вот на месте назначения... впрочем, ладно. Мы же еще туда не добрались. Пока. А потом - можно несколько часов можно и потерпеть некоторые неудобства...

Интерлюдия 12. Япония, Хонсю. Борт частного вертолета Sikorsky S-76D "Spirit". Химари Ноихара.

Рокот несущего винта и гул двигателей в салоне вертолета прекрасно слышен. Не настолько, что бы приходилось орать, но и полностью заглушить звуки и легкую вибрацию никакая изоляция не может. Кошка сидит и безучастно проводит взглядом меняющийся за иллюминатором пейзаж. Пейзаж за окном ее не трогает - но и не сказать, что бы мысли занимало скорое задание... меланхолия, она такая. И внезапно нагрянувшие воспоминания - тоже... такие.

...борт геликоптера, на котором везут экзорцистов, буквально трясет, а от рева турбин над головой закладывает уши - не нежные кошачьи "локаторы", а те, что человеческой формы. Молодая девушка сжимает коленями меч, страхуя клинок одной рукой - потому что другая рука сама собой вцепилась в поручень. Генноске сидит напротив - тоже в кимоно и гэта, что немного странно смотрится на фоне грубоватого, окрашенного в темно-зеленый металла армейского транспорта. Волосы мастера собраны на затылке шнурком в длинный пегий хвост: собрать волосок к волоску, и половина головы была бы седой. Морщины на лице складываются в отрешенную и независимую маску... как обычно, впрочем. Сложно поверить, что всего через несколько лет она, Химари, будет привычно звать этого сильного зрелого мужчину ""дедушка Ген" - а тот... иногда улыбаться! О, время! Как ты неумолимо к людям... и к некоторым демонам - тоже...

Химари волнуется: как не волноваться, если знать, что ей предстоит? Аякаси были столь неосторожны, что Круг смог обнаружить их поселение... целую деревню, занятую духами. Впрочем, те, кто в ладах с собственным разумом - не нападают на людей, не устраивают обвал на дороге, и уж точно не рвут листовой металл метровой длинны когтями. Идиоты. Легкая добыча... только уж больно их много. А еще раздражает тот факт, что за ней будут смотреть. "Круг выставил наблюдателей", "проект "Багровый клинок" будут оценивать на боевую эффективность... ксо! Шимата! Как раздражает! Раздражение, как хвост, бьет по бокам, смешивается с волнением, заставляет раздувать ноздри... но пока - нужно терпеть.

Кошка стерпела - тогда. И выгрузку, когда геликоптер завис над неуместно-зеленой весенней лужайкой. И смотр - людей, глядящих на нее... и видящих вещь. Оружие. Только маленькая девочка, один глаз которой золотиться необычной радужкой, смотрела с опаской и каким-то затаенным восхищением: страшная бакэнеко, покоренная людьми... красивая, с длинными волосами, лаково сверкающими в лучах Солнца... опасная воительница и с мечом! И...

И сдерживаться больше было не надо! Сверкающие дуги ударов Ясуцуной, веером летящие брызги темной и алой крови, упоительный танец на развалинах жалких лачуг, что выбрали себе конурами и гнездами демоны. Расплата за все грехи! Все они - все эти надменные снобы отшатнулись, стоило им увидеть "Багрового клинка" с мечом в руке на куче дымящихся трупов! Миг торжества! И бездна боли - когда испуганная до заикания маленькая девочка сложила трясущиеся непослушные пальцы в жест концентрации и применила доступное только владельцу "глаза Зверя" "разделение энергий"...

Сколько лет прошло? Сколько утекло воды и сколько - крови? Клан Амакава был низвержен и возродился вновь, пятилетняя девочка с золотой радужкой стала главой клана Кагамимори, даже председатель Круга сменился. А "Багровый клинок Ноихары", визитная карточка и головная боль Шестого клана вместо положенных убийств валялась в отключке в лаборатории, разучивала школьную программу, тренировалась в додзе, пыталась готовить, нежилась в кровати молодого мастера... страшно сказать - завела семью и, кажется, даже друзей! И вот - снова "борт" несет экзорцистов на задание. И так же напротив сидит мастер. И...

Нет, Химари спокойно относится к вертолетам. И к заданиям. Вот только острое чувство "держа вю" заставляет ее украдкой стискивать рукоять клинка и - смотреть в окно, хотя ее не интересует пейзаж. Зато - в отражение на стекле можно украдкой наблюдать за салоном летающей машины: за разговором Юто и надменной стервы Джингуджи, за вертящейся непоседливой дурой-Гинко, за, похоже, спящим с открытыми глазами Тайчо (даже в таком состоянии ласково прижимающим к себе корф с оружием) и довольно скалящейся новому приключению кровосоской... И тогда получается немного поверить, что даже у такой, как она, все-таки может быть иной конец пути, чем потерять себя в вихре кровавого безумия или принять как последний и самый драгоценный дар господина прощальный удар собственным клинком. И сердце испуганной птицей замирает в груди, когда робкая надежда начинает рисовать неясным контуром обещанное маст... нет, не мастером - мужем! - будущее!

9.

- Что-то не так, Кабураги-сан? - Куратор Куэс вовсе не выглядел образцом спокойствия, скорее - его сильно что-то напрягало. - Будут еще проблемы?

Я, конечно, имел в виду проблемы с выданным Джингуджи заданием - тем более, что первая проблема уже "нарисовалась": еще три случая пропажи людей за последние два дня. Из гостиницы, и так полупустой по летнему времени, полиция вежливо выставила несколько оставшихся постояльцев - и даже перекрыла горную дорогу у ближайшего села, оставив там одного из сотрудников "для внушительности". Правда - к нам этот запрет, разумеется, не относился...

- Проблемы? - Хайго поморщился еще сильнее. - Извините, но ваша "группа" привлекает слишком много внимания, Амакава-сан. Я теперь даже предположить не могу, что напридумывают себе местные жители...

- Мы, между прочим, приехали защищать сюда этих самых "местных жителей". - Фыркнула носящая-полумесяц. - И какое нам дело до того, что говорят эти крестьяне? Мы защищаем их от потустороннего, пусть довольны и этим!

- Крестьяне в век камер в мобильных телефонов и социальных сетей могут доставить гораздо больше головной боли, чем сами демоны. - Комитетовец ответил без всякого раздражения и, похоже, совершенно привычно: как ни крути, а "боевое слаживание" между куратором и подопечной, приобретенное во время летнего "марафона" по истреблению демонов химе двенадцатого клана два года назад все-таки не прошло даром.

- Не понимаю вашего волнения, Кабураги-сан. - Максимально "светским" тоном добавил я. - Мы не нарушали Статус, не размахивали оружием, тихо-мирно задали пару вопросов и уехали...

- ...оставив на главной площади деревни вертолет, пилота и водителя автомобиля, взятого в аренду. И обязательно надо было вообще задавать такие вопросы?

- А ты действительно думаешь, что местные такие дураки и ни о чем, что происходит дальше по единственной дороге не подозревают? - Мрачно-иронично поинтересовалась Химари, приподняв бровь. Некохиме сидела на переднем сидении, рядом с ведущим автомобиль куратором, и Джингуджи получила возможность использовать меня, как подушку единолично - чем и пользовалась на всю катушку. Разумеется, аякаси, видящей все это в зеркале заднего вида, тоже захотелось кому-нибудь подпортить настроение. - Это же деревня, все друг друга знают, а дети ходят в горы гулять самостоятельно с пяти-шести лет. У нас дома так же было.

Тут бакэнеко можно было верить - едва вертолет приземлился по центру главной улицы, я немедленно ощутил легкое "держа вю": добавить железно-дорожную станцию, убрать сверкающие снежными шапками вершины у горизонта и высадить сливы и сакуры ровным рядком - и будет вылитая Ноихара. Точнее, Ноихара теперь все пять поселков, типа объединенных в один город... формально. Дофу как-то сказала, что за последние пятьдесят лет там в основном цвет краски фасадов сменился - и я ей верю: закрыть глаза на новые фонари на столбах, цветастое объявление о подключении Интернета местным провайдером и слишком новые торговые автоматы рядом с платформой пригородных поездов - и добро пожаловать в прошлое! А уж школа на возвышенности среди деревьев и вовсе произвела на меня неизгладимое впечатление: деревянный двухэтажный сарай... ладно, не сарай - но веранда! Частое остекление, крашенное дерево, немногочисленные ученики... я, конечно, очень уважаю своего дедушку, но слава Ками, родители забрали меня из этого болота! Что-то мне подсказывает, что Генноске не стал бы заморачиваться с подбором для наследника "школы по уровню" - мнение о взглядах старого отшельника со слов аякаси из Ноихары и редких собственных воспоминаний я составил вполне определенное. А потом все будут удивляться - почему это клан Амакава столь резко "показал бешеный напор и удивительные возможности" только после того, как от него уцелел единственный наследник? Тьфу...

- В любом случае, нужно было оставить пилота при технике, а водителя - ожидать снятую на прокат машину, не тащить же его туда. - Я махнул рукой в сторону движения и приближающегося места выполнения задания. - И, поскольку несем ответственность в ситуации мы, о ночлеге и питании тоже нам заботиться.

- По крайне мере ваши лю... ваша группа могла бы не маячить формой. - Устало махнул рукой специальны инспектор. - Теперь жители будут уверены, что это операция армии или какой-то частной конторы, не знаю, что и хуже...

- То есть надо было приехать и переодеваться под взглядами врагов? - Кошке, похоже, Кабураги чем-то не нравился, и она упорно обращалась к нему в слегка развязанной манере. А, может, просто подыграла Куэс, которая тоже особо не сдерживалась. Надо сказать, что ходить пусть и ставшей более удобной, но все равно слегка стесняющей движения и не такой уж легкой композитной броне "Багровый клинок" терпеть не могла, и сама перед отправлением чуть ли не полчаса пыталась отвертеться от процедуры. Ага, щас! - Впрочем, если ваш костюмчик имеет схожие с нашей броней характеристики, я извиняюсь!

- Ками-сама! - Закатил глаза бывший спецполицейский. - Демонов на самом горном курорте никто не видел. Тем более, ваши ауры идеально замаскированы. Откуда аякаси узнать, что вы - экзорцисты?

- Видеть - не видели, а люди - пропадают!

- Можно было просто приземлиться у курорта - я бы сам туда добрался в одиночку.

- По-моему, теперь бесполезно спорить. - Я показал экран мобильного с выведенной навигационной картой - впрочем, перед Хайго на дисплее навигатора была точно такая же. - Уже почти приехали, еще несколько минут - и будем там. А что касается вертолета - то машина очень уязвима в воздухе: подбить геликоптер можно даже обычным камнем потяжелее, если кинуть достаточно сильно и метко. Проверять, хватит ли у Агехи реакции выдернуть всех нас из-под лопастей и аккуратно приземлить, мне, право слово, не хочется.

- Пф! - Химари сказать было нечего, но и признавать подавляющее премимущество воздушной аякаси в отрыве от земли тоже не хотелось.

- Амакава-сан, при всем моем уважении, это - паранойя.

- При всем моем уважении, Кабураги-сан, это здравый смысл. Я адекватно представляю себе уязвимость современной гражданской техники... - Я не стал прямо тыкать Хайго, как погибло предыдущее поколение Амакава - случай и впрямь мутный и непонятный. - ...и не считаю своих противников глупее или менее образованными, чем я. Уверен, точно так же думает любой здравомыслящий чело.. эм.

Рев мощных турбин, до того заглушаемый расстоянием и шумом собственного мотора автомобиля, наконец прорвался в салон, заставив меня замолчать. Над нашими головами прошла пузатая и обманчиво-неуклюжая туша окрашенного темно-серой краской транспортного вертолета "Ми-8" (в экспортном, видимо, варианте все равно не узнать изделие соотечественников было невозможно), уже отсюда было видно, как машина замедляется и маневрирует над пока невидимой нам гостиницей. Но главным было то, что поперек фюзеляжа, во всю ширину днища, был прорисован характерный белый полумесяц. Рука химе двенадцатого клана, до того сжала защитную пластину на моем локте, что керамическая броневая накладка издала протестующий скрип. Очки полыхнули синим - Куэс развернула ауру... и тут же практически зашипела, выпуская воздух сквозь сжатые зубы.

- Проблема? - Коротко поинтересовался я.

- Хуже. - Девушка неотрывно глядела через стекло на то место, где за скалами опустился геликоптер. - Там - моя мать!

10.

Когда наши машины подъехали к широкой асфальтированной площадке перед "Горным Приютом", геликоптер уже запарковали: подложили под растопыренные большие колеса "башмаки", а пилоты не поленились закрыть стекла "фонаря" специальной брезентовой накидкой-шторой. Кроме минивэна администрации гостиницы других машин не было, и потому мы в наглую остановились перед самым крыльцом, одновременно распахивая двери автомобилей.

- До моего сигнала ауры не раскрывать! - На всякий случай напомнил я. - Кабураги-сан, если возможно...

Мужчина посмотрел на меня, на Куэс - и кивнул: видно, тоже не хотел оказаться между молотом и наковальней - видел, как "обрадовалась" химе двенадцатых, узнав, что прилетела ее мать... А, может, просто не захотел оказаться случайным свидетелем того, что может произойти. В таком случае - умно, мужик! Ага, Гинко, ты тоже подожди тут.

К отелю первым отправился Тайчо - единственный, кто был у нас без брони, в такой же "тройке", как и социнспектор. Забавно мы, наверное, смотрелись со стороны - "зеленые человечки" на пассажирских местах и одинаково одетые водители... Следом - вошли Агеха и Химари, и только после - мы с Куэс. Держась за руки вошли, демонстрируя примерное поведение обрученной парочки... что, несомненно, просто отлично смотрелось в нашей броне! Несколько человек охраны - я видел через очки светящиеся ауры магов - было дернулись закрыть от неизвестных работодателя и матриарха, в свою очередь разглядели Куэс и разошлись, практически синхронно повторяя движения моей свиты... и тут Куэс дернулась, на секунду сбивая шаг.

- Кс-со! - Практически беззвучно выдохнула она - я видел, как глаза моей химе сначала удивленно распахиваются, а потом щурятся до совсем уж до "японского стандарта".

- Что? - Тихим шепотом переспросил я, стараясь поменьше двигать губами.

- Кто! - Поправила меня девушка. - Мужчина и парень, европейцы. Это Малькольмы, из Шотландии, отец и сын. Род английской магической аристократии, я с младшим на одном курсе учусь.

Дур-рацкая манера одевать охрану в костюмы-тройки - и самим одеваться так же. Вдвойне дурацкая на горном курорте - тут кстати и сейчас не так уж жарко, а зимой вообще снег лежит. А страдаю - я, вот как очень быстро провести анализ состава группы, если нет сразу заметных маркеров? Я все-таки не Хироэ! Мужчина выглядел лет на сорок пять, хотя я ему мог дать и пятьдесят, и за пятьдесят - этакий кряжистый "рыцарь", которого недавно выколупали из лат. Юноша рядом с ним смотрелся еще внушительнее - сын уже догнал отца в росте и, кажется, ему предстояло стать еще выше. Вопрос - зачем Мерухи притащила их на эту встречу?

Видимо, химе сама поняла, каким вопросом я задаюсь, потому что, окинув мое лицо быстрым взглядом она с непонятной интонацией поправилась:

- Малькольмы в Британии госимпортеры сырья для артефактов - а так же занимаются установкой резидентных защит и сигнализаций. - Носящая-полумесяц на мгновение замялась и добавила. - Мать хотела закрепить долгосрочный договор между кланом и родом брачным союзом...

Оп-па. Надеюсь, мне удалось удержать лицо. Вот про кого я "угадал", когда после ритуала запечатывания силы Химари уговаривал Куэс "на гарем"! Мог бы и догадаться, кстати - кого еще из гостей Мерухи потащит на встречу с дочерью? Надеюсь, никто не считает, что она приперлась на горный курорт именно сейчас случайно? Надо будет разобраться, хотя бы поверхностно, с магической тусовкой у стран-не-соседей Японии, полезно будет. А Куэс надо будет объяснить, что меня совершенно не напрягает то, что не зависело от ее воли. Ладно, теперь - посторонние мысли в сторону, и - работаем!

- Это ни на что не влияет, я - с тобой! - И покрепче сжать руку девушки. Наши переговоры, естественно, не укрылись от Матриарха и ее европейских клиентов - однако, мы им тоже изрядно "подорвали шаблон": сидишь, понимаешь, никого не трогаешь, ждешь хорошо тебе известную Куэс Джингуджи (сложно не засечь выплеск такой впечатляющей ауры!)... и тут внезапно вламывается толпа народа, причем большая часть еще и в камуфляжной броне, спасибо, хоть без оружия в руках (по крайне мере они так думают!). В общем, из... нет, не ступора - а экстренного просчета вариантов поведения - мы вышли фактически одновременно: Малькольмы тоже успели обменяться парой реплик (и просверлить Мерухи, сидевшую холодной статуей самой себе, парой неоднозначных взглядов, кстати).

- Госпожа Матриарх! - Куэс первой глубоко кланяется. - Рада видеть вас.

Я кланяюсь не так глубоко и молча. (Первое правило японца: не знаешь, что делать? Кланяйся!) Все-таки соизволившая плавно подняться женщина изящно склонила голову в ответ.

- Позвольте представить вам Амакава Юто, главу Шестого клана Круга Экзорцистов Японии, моего жениха. - Кажется, из Малькольмов в ситуацию частично "врубается" только старший, младший, хоть и держит лицо, но глаза такие "умные"... Не понятно? Моя нареченная начала представление "в полной форме" - а ведь формальна Мерухи не просто со мной знакома, она все еще и мой опекун. Такой... ну, не плевок в лицо, конечно, но неприличный жест в сторону собственной матери... похоже, девушка хоть и держит себя в руках, но изрядно зла. Правда, евромаги этого не улавливают - по-японски они вряд ли могут, а переводчик, который наверняка есть в числе свиты Мерухи пока молчит. - Юто, представляю тебе Матриарха Двенадцатого клана, Мерухи Джингуджи.

- Рад приветствовать вас от лица клана Амакава, Джингуджи-доно. - Так, а вот мне нужно действовать более тонко. И для начала - расставить точки над i на счет моей, то есть нашей с ведьмой свиты... Ксо, Куэс! Ты! Ты!.. Мне очень приятно твое доверие, но вот сейчас - это как раз и был хор-роший такой плевок в лицо Матриарха! А, что опять произошло? Просто Куэс поклонилась вместе со всеми, причем ниже меня - так же, как "свита". Даже представительница старшей семьи Джингуджи, уже набиравшая воздух для ответной вежливой тирады едва заметно вздрогнула и сбилась - я не говорю уже о магах-охранниках и слугах: те вообще застыли соляными столбами! Получилось - глава одного клана публично вписала себя в свиту главе другого клана. Публично! Взяла и записала - только задумайтесь! Нет, с учетом того, что Джи "молодой" клан - формально нельзя сказать, что я как бы только что объявил притязания на вассалитет - двенадцатые и так "ниже" шестых по положению. Формально нельзя, а вот фактически... "я не с тобой" от главы клана фактическому лидеру клана означает то же, что и "ты не с нами". "С нами" - это, разумеется, "с кланом". И заткнуть своих спутников старшая Джингуджи вряд ли сможет. С другой стороны - долевое владение и собственностью клана и стаж управления никакие поклоны не отменяют, да и Джингуджи сейчас куда как больше Корпорация, чем Клан номер Двенадцать. Бл.. ... Нет, конечно, что бы там Мерухи не собиралась провернуть - сейчас все ее планы грубо разрушены, так что моя химе (теперь уже совсем-совсем моя, публично признала!) знатно отомстила за вторжение в свою личную жизнь, но... ксо! Я так надеялся, что хотя бы одно лето пройдет нормально! А Матриарх все молчит... ага, и, кажется, и до младшего из Малькольмов что-то донеслось - вон как стал зыркать сразу во все стороны! А старший, кажется, решает, что лучше - потормошить переводчика или просто изобразить "мы ушли, что бы не мешать семейной сцене". Сейчас все зависит от того, что скажет старшая из носящих-полумесяц. Ага. Вот, кажется, она и решила...

Интерлюдия 13. Япония, Хонсю. Горный (сезонно - горнолыжный) курорт "Горный Приют". Алекс Малькольм.

- Ну здравствуй... дочка. - Ответ госпожи Джингуджи внезапно был произнесен на нормальном английском языке. Пока женщина тянула паузу, на нее скрестились взгляды всех находящихся в зале гостиницы людей - кажется, даже прислуги. - А я вот решила заглянуть, может, моя помощь понадобиться? Увидеть тебя хотела, а то ты так домой и не заехала, как из Академии вернулась...

И все это было сказано таким добрым, чуть ироничным тоном... и совершенно не вязалось с вытягивающимися лицами и широко раскрывающимися глазами присутствующих японцев. Алекс быстро перескакивал взглядом с одного лица на другое, пока не остановился на своей одногруппницы - выражение лица Куэс медленно переходило от ошарашенного к гневному. Кажется, сейчас что-то бу...

Парень, с которым "за ручку" вошла в гостиницу младшая из носящих-полумесяц, и в котором Алекс с некоторым трудом (все японцы на одно лицо... ну, по крайне мере мужского пола для европейца-подростка) признал своего "конкурента" Юто Амакава, внезапно широко улыбнулся, сделал два шага к столу, за которым до того сидели Малькольмы и Матриарх и спокойно плюхнулся на стул:

- А со мной не хочешь поздороваться... мамочка? - Высокий голос молодого человека разрезал вновь почти материально сгустившуюся тишину. - Да и присаживайся, чего стоять? Господа, вы тоже, прошу.

Однако, кажется, теперь произошло совсем уж нечто, выходящее из ряда вон - японцы из свиты Мерухи теперь не только глазами походили на выходцев из Европы - кажется, они вообще забыли как дышать. А вот зашедшие вместе с Джингуджи повели себя по-разному: если черноволосая девушка со свертком в руке напряженно застыла, сузив глаза, то вторая молодая женщина, расслаблено наблюдавшая за происходящем, кажется, была готова захлопать в ладоши от восторга! Вообще, "типично" повели себя только младшая Джингуджи и неприметный японец в костюме, вошедший первым - он тоже сейчас пытался придать себе вид "как ни в чем не бывало", но пока не совсем получалось. Слегка шокированная ответным ходом "группы зеленых человечков" (кстати, какая-то странная форма у группы Амакава на четверых, включая Куэс...), Матриарх отошла и холодно и даже как-то брезгливо показательно-сверху окинула взглядом сидящего подростка.

- Молодой человек...

- Да ладно тебе, хватит! - Бесцеремонно перебил Юто, заставив женщину буквально подавиться следующими словами. - Я совсем не обижаюсь, что не видел тебя, кроме как на фото, последние пять лет... хотя на выпускной из младшей школы могла бы и придти! Все-таки я тебе не настолько чужой человек, ты же сама наши с Куэс руки соединила*. И не делай опять такое лицо - я же знаю, кто подписывал документы в среднюю Торью, да и табель с оценками тебе регулярно отсылают**. Я понимаю, опекуном трудного подростка быть нелегко - но, я стараюсь соответствовать своему статусу "принца" Старого клана, знаешь ли!

[*Соединить руки - эвфемизм на "одобрить помолвку".

**Стандартная практика в японских школах. Увы, анимешный штам про то, что родители уехали надолго возник не на пустом месте - пусть не на месяцы и годы, но, например, работающие всю неделю вне дома родители - частенько бывает.]

Последняя, совершенно обычная фраза почему-то произвела еще более странный эффект на свиту Амакава - со стороны женщины и девушки донеслось тихое фырканье (хрен услышишь, но тишина же!), даже Куэс как будто слегка расслабилась, принимая более свободную позу. Впрочем, в ответ, и старшая Джингуджи уже сориентировалась:

- Да, у тебя и впрямь проблемы с вежливостью... Юто-кун. - Изображая мягкую саркастическую улыбку, "попеняла" женщина. - Наследник Старого Клана мог бы и поберечь свою честь, хотя бы перед иностранными гостями. Они, чего доброго, могут решить, что я плохо исполняю свои обязанности твоего опекуна: ты же знаешь, как на Западе с этим строго?

- Ювениальная юстиция - настоящая проблема современности. - Серьезно покивал подросток и, поднявшись, вежливо, на манер аристократа из какой-нибудь Франции 19 века склонил голову (только голову!) перед Малькольмами. - Извините, что наступил на эту "больную мозоль", господа. И за семейную сцену - тоже. Мы слишком редко видимся с Джингуджи-сан даже по делам: вот и... скопились вопросы. Мое имя - Юто Амакава, как вы уже знаете. К сожалению, поскольку мы встретились совершенно случайно... - Острый взгляд в сторону слегка нахмурившей брови Мерухи. - ...и потому из элитного сырья в более-менее натуральном виде у меня только накопители маня к броне... лови!

С щелчком высвободив из-за пояса продолговатый брусок чего-то, Амакава неожиданно метнул предмет прямо в руки Алекса. Реакция подростка оказалась рефлекторной - сначала поймал, а потом дошло, что делать это ни в коем случае не стоило!

- ...пока для внутреннего применения и для экспорта в составе комплектов. - Не обращая внимание на то, как напряглись отец, сын и Матриарх Джингуджи, продолжал вещать Юто. - Да и их всего двадцать штук поставили для нужд Верховной Священной Конг... Конгре... короче, чего-то там Священной Канцелярии.

"Шотландский Барон", быстро и аккуратно отобравший оказавшийся деревянным брусок (в нем и правда ощущалась мана) и уже собиравшийся нарочито-вежливо вернуть его на стол (и свалить уже под каким-нибудь предлогом - события явно вышли из-под всякого контроля "хозяев" - по крайне мере осадить зарвавшегося школьника никто из свиты Джингуджи почему-то даже не пытался) внезапно передумал и буквально впился пальцами и взглядом в мано-аккумулятор:

- Может быть, "Конгрегация*", молодой человек? - Вкрадчиво переспросил он. У младшего Малькольма от такого тона, которого он от отца ни разу в жизни не слышал, по коже побежали мурашки, что называется "с кулак размером".

Наследник земельного надела и дворянского статуса сейчас отчаянно не успевал за обстановкой - такая котовасия при Алексе творилась впервые. Точнее - впервые на столь серьезном уровне и на трезвую голову: "новые друзья" разом превратившегося в важного наследника семейного бизнеса уже пару раз затащили (за его счет, разумеется) на "приватные культурные мероприятия для молодежи", за глаза неполиткорректно, но совершенно справедливо именуемые "оргиями" - и вот там, бывало, творилось нечто подобное. После второго раза младший Малькольм пришел в себя уже в больнице - только для того, что бы после дня под капельницей подвергнуться унизительной процедуры у проктолога, венеролога и "попасть" на десятку тестов на наркотики. (Слава Господу - ничего не нашли! Хотя могли бы и сразу сказать, а не через двенадцать часов!) Идиотом "баронет" не был, тем более, что папа, похоже, успел поговорить с кем-то из наиболее одиозных друзей, так что приключения подобной интенсивности "пошли лесом", а вот полезный, как оказывается, опыт, остался. Не только в таких переговорах полезный - соответствующие знакомства в среде (с негласного согласия отца, разумеется) дали возможность молодому магу теперь смотреть на Куэс Джингуджи почти спокойно: "гормоны" на мозг больше не "давили". Впрочем, увидев удивительно-правильное лицо младшей носящей-полумесяц, Алекс не то, что бы "второй раз влюбился", но испытал... вполне понятное мужское желание. Эх, ему бы пораньше "образование" получить - глядишь, и не мямлил бы, как идиот, перед "неприступной" японской ведьмой: подарил бы пару подарков побогаче (это... эээ, подруги легкого нрава его уже тоже научили делать - с потрясающей непринужденностью!), сказал бы пару комплиментов в правильном ключе и правильным тоном... но да ладно. Тем более "попускать слюни" на точеную фигурку и роскошный водопад волос все равно не получилось: первая была упакована в... бронекостюм, как правильно? - совершенно сглаживающий даже самые волнительные формы, а вторые красивым, но странно смотрящимся "колоском" косы были короной уложены на голове**. Этакая вылитая мадам-политик из Восточной Европы... ее иногда еще по телевизору показывали - только та блонди... тьфу, нашел о чем думать! А собраться и "попасть в темп" явно стоило - достаточно было посмотреть на хищное выражение на лице отца и отрешенное - на лице Мерухи! Опыт, ау! Выручай!

[*Верховная Священная Конгрегация Священной Канцелярии - так, с 1909 года именуется ватиканская папская "контора", до того просто и незатейливо именуемая "Святой Инквизицией"

**Имеется в виду уложенная "короной" на голове коса. Между прочим, такая прическа была придумана для знатных мужчин ранне-средневековой Европы - естественный демпфер, позволяющий лучше пережить удар оружием противника по шлему. Не даром у аристо и воинов "дружины" было не в чести стричь волосы. Правда, в основном, шевелюру или собирали в "хвост", или просто позволяли из-под шлема лежать на плечах - волосы не так-то просто разрезать скользящим ударом по шее. Собственно, оттуда пошли бунчуки на шлемах из конских хвостов, а не как средство идентификации рыцарей, как многие не знакомые с историей обыватели считают.]

- Да, точно, господин Малькольм! - Амакава улыбнулся, явно играя на публику собственноручно оглашенную роль "трудного подростка". - Тайчо, покажи ту крупнокалиберную шутку, мы ее для Химари взяли.

Блеснувший серебром металл и, главное, четкая "готическая" гравировка на латыни произвели эффект... странный эффект: два партнера по бизнесу - Мерухи Джингуджи и Хемиш Малькольм внезапно, как это говориться, "просветлели лицами" и резко успокоились. Более того - они как по команде состроили дружелюбные улыбки... друг другу.

- Можно? - Матриарх завладела накопителем маны, повертев в руках. - Да, Юто-кун, тебе есть, чем похвастаться. Не хуже, чем у дедушки.

- Даже лучше. - "Скромно" отмахнулся Амакава. - У меня явно талант... к подбору. Процентов так на... в два раза, короче. На это смело можно рассчитывать.

- Ох, не забивай себе голову - никто не потребует от "принца" Старого клана работать... отвлекать от твоей учебы и занятий. Эксклюзив, к сожалению... или к счастью?.. на дороге не валяется... каждую вещь нужно обсуждать... отдельно. Кстати, дети, вы же не собираетесь "на охоту" прямо сейчас?

- Как раз наоборот, прямо сейчас и собирались. - Жестом оборвав пытающуюся что-то сказать Куэс, с нажимом сообщил Юто. - Наверное, и пойдем. Занятия не ждут, мама. Это в городе у меня масса свободного времени - все близко... так что мы пойдем. Тем более, нас тоже вертушка ждет.

Амакава легко поклонился - и за ним его свита. Даже химе Джингуджи, кинув на мать... многообещающий взгляд, склонилась и вышла, демонстративно взяв Амакава за руку. Алекс приготовился очень внимательно случашть - кое-что он и сам поянял... но послушать умных людей всегда удобнее. Однако, тут его ждал облом:

- Мальчик мой, иди и прогуляйся с молодым поколением. - Неожиданно подтолкнул его в спину отец.

- Что, по горам - прямо так? - младший Малькольм аж развел руками, демонстрируя дорогой, по статусу пиджак... и прочий комплект "делового человека", включая далеко не приспособленные для ходьбы по горам блестящие лаковой кожей туфли.

- Ну, чему-то тебя в этой вашей Академии научили, правда? - Знакомые нотки "заткнись и выполняй, наследник" пока были весьма тихими - но сын немедленно подчинился: как уже говорилось, дураком "баронет" не был, а необходимость учебы в любой ситуации... хех, он на собственном опыте убедился, как это важно!

- Я побежал! - "Баронет" неулюже изобразил японский вариант поклона и действительно выбежал в дверь. - Эй, Куэс, ребята! Я с вами!

11.

- Эй, Гинко, Кабураги-сан! - Я остановился, что бы вытащить из из багажника первую попавшуюся "разгрузку", а из нее - фляжку: горло отчаянно пересохло. Ксо, я даже ничего не чувствовал - там! Нет, меня не трясло, как после первого разговора с Кемеровым-старшим на пляже острова Тиниан, но виски ощутимо давило и вообще... Чувство, как будто сдавал экзамен не готовым, ориентируясь по собственным ощущениям и реакции "преподавателя" - разумеется, и у меня нечто подобные было при обучении в универе "там". И в "боевую медитацию" входить было нельзя - потому что она глушит эмоции, а мне их, наоборот, нужно было достоверно изображать. Фу-ух! Вода! Вкусно-то как!

- Ю-тя... Юто! - Решительно взяла меня за локоть Куэс, но, поскольку я протянул ей фляжку, вместо разговора сама присосалась к горлышку емкости: "сушняк" на нервной почве - стандартная реакция на адреналин в крови*.

- Сейчас возьмем шлемы, разгрузки, отойдем немного и поговорим. - Я кивнул на возвышающееся рядом здание гостиницы. Расстояние было смешным - очки прекрасно визуализировали даже сквозь стены ауры многочисленных магов... интересно, мы тут хоть кого-нибудь найдем? На месте даже самого безмозглого демона, я бы от такой "теплой компании" сбежал бы как можно дальше! Ведь ауры - сильные... да еще и моя "невеста" (наверное, все-таки стоит уже мысленно говорить - "супруга") маякнула развернутой энергооболочкой на всю округу...

- Эй, Куэс, ребята! Я с вами!

ЧТО?!

У Джингуджи оказалась схожая реакция - с той лишь разницей, что та порция воды, которую она не успела проглотить, оказалась выплюнута. Хорошо хоть никого не задела.

- Алекс! Какого черта?! - Забавно, на английском девушка ругается с характерными речевыми оборотами для западной Европы.

- Эй! Что за реакция? - Парень обезоруживающе улыбнулся, разводя руками. - На меня-то ты за что бросаешься? Я тебя чем-то успел обидеть?

Глядя на младшего Малькольма, вышеджего вслед за нами, так сказать, в естественной среде (при старших он молчал в тряпочку и умудрялся не отсвечивать), мне вспомнился одновременно роулинговский Малфой из фильма и Тони Старк из марвелловских коммиксов: выглядел Алекс, надо признать, "на все сто". Не процентов, нет - тысяч долларов: столь художественно "слегка растрепанная" прическа, что явно модельная, и явно уложенная не расческой после утреннего умывания, а профессиональным стилистом. Костюм-тройка, какой я тоже мог бы носить в школу каждый день, но не ношу - уж слишком цена "выпирает", даже для взгляда не искушенного бизнес-дресскодом работяги. Туфли, галстук, запонки - думаю, будь тут Хироэ, даже она поставила бы как минимум девять из десяти... имиджмейкеру Малькольмов.

[*Адреналин, вырабатывающийся при стрессе, как гормон имеет массу функций: не только обще-организменного значения, вроде учащения сердцебиения и запуска гипервентиляции легких, но и одновременно суживает капиллярную сеть в коже и слизистых. Именно на этом механизме, например, основана широко известная реакция "побелеть от страха" - т.к. стресс как состояние эволюционно "предназначен" для активных действий (вроде сбежать от хищника или убить врага), то это помогает снизить кровопотерю и уменьшить запах тела, одновременно мобилизуя из "депо крови" переферических сосудов дополнительные объемы "красной жизни" для переноса питательных веществ и кислорода к мышцам и мозгу. Естественно, не обходиться и без "побочных эффектов": слизистые оболочки, если в них уменьшить кровоток, быстро пересыхают, даря "дивное ощущение" пустыни во рту. ]

- Что. Ты. Здесь. Делаешь?! - Сбить с панталыку носящую-полумесяц, разумеется, не получилось. Она сделал шаг по направлению к собеседнику, сжимая кулаки - и тот остановился, едва не попятился. - Или ты будешь утверждать, что случайно сюда попал?!

- Нет-нет! - Алекс быстро замотал головой и даже выставил ладонями вперед руки, как защищаясь... впрочем, почему как? Магией по человеку Куэс, конечно, но ударит, а вот кулаком... под ускорением и в броне-перчатке - я бы не поставил против такого исхода событий! - У отца была запланирована встреча с твоей матерью летом - по бизнесу. Я напросился - надо же учится вести собственный бизнес: я серьезно воспринял твой дружеский совет. Мы были на Филлипинах, потом перелет на Окинаву - и я сразу спросил, как могу тебя увидеть...

- А предупредить заранее о том, что приедешь, ты, конечно, не мог? - Насмешливо спросила Джингуджи, внешне почти успокоившись. Если бы я не знал ее так хорошо, мог бы и поверить - я теперь хорошо могу представить, как такая "успокоившаяся" Джингуджи без особых раздумий едва не прирезала "Юто-из-манги" атеймом. Что интересно, Алекс об этой "забавной" особенности характера "одноклассницы" тоже знал - по крайне мене, защитную позу менять не спешил. Как интересно...

- Хотел сделать сюрприз. - Какая игра, я почти верю! Хотя, может, и правда хотел сделать сюрприз? - Давно хотел посмотреть, как ты живешь дома: у меня-то в замке ты много раз была! Я же не мог знать, что ты там даже не появишься?

Еще интереснее!

- Спрашивать нужно было... заранее. - Слегка смутилась Куэс. - Я вовсе не делала тайну из своих планов на каникулы. И то, что у меня с матерью... разногласия, ты не мог не знать!

- Как-то сложно спросить ту, кто общается с тобой на уровне "привет", "пока" и "передай мне, пожалуйста, вон ту рунную пластину". - С некоторой обидой возразил парень. - А еще друг называется.

- После твоей выходки на "Новогоднем уик-энде", ты еще легко отделался. - Сложив руки на груди, уже по-настоящему спокойно отозвалась носящая-полумесяц. - И потом, ты последние несколько месяцев не очень-то регулярно посещал факультативы О"Райли, да и занятия пропускать начал.

- Ну извини меня хотя бы теперь! - Едва не взмолился Малькольм. - Я выдал желаемое за действительное и сам себе поверил! Мне очень хотелось назвать тебя так, а когда я понял, что натворил - ты уже не желала со мной общаться! Я понял, что разрушил все сам, не знал, что делать, дела покатились по наклонной... но я взял себя в руки, видишь? Я все понял! Ты... ту простишь меня?

Красиво врет, стервец... точнее, не врет вообще. Сначала разговора чувствовалась фальшь, а сейчас - правда-матка как есть... в нужных границах! Неужели?..

- Ох, Алекс... - Улыбнулась молодая волшебница грустно. - Какой же ты все-таки дурак.

- Дурак, виноват, исправлюсь! - Парень, облегченно улыбаясь, вскинул руку в дурашливом военном приветствии, прикладывая руку к пустой голове...

- Какая трогательная сцена! - Химари, блин! Я, конечно, понимаю, что тебе надоело стоять молча (целых две минуты, кошмар!), да и закончили они почти - но, может быть парочка еще чего интересного выболтала бы. - Юто, пойдем уже, мы им только мешаем!

Опустивший руки европеец и Куэс, еще при первых звуках голоса вздрогнули - кажется, Джингуджи из-за эмоций предыдущего разговора немного забыла, где находится. Что же касается Алекса - то тому пришлось прервать своеобразный транс, в котором он "настроился" на собеседника, "автоматически" поддерживая нужную "волну" во время общения. Очень, очень интересно... и знакомо! Значит, Котегава учила меня "воплощению в аристократа" по западной, оказывается, методике - именно так, "настраиваясь" на собеседника, а потом - начиная "вести". Причем, если судить по словам самого Малькольма, освоил он нечто подобное буквально за последние месяцы (иначе бы не идиот - избрал бы для разговора территорию, где ему и Куэс не помешают лишними ушами). Хе-хе! Даже, я бы сказал - кухихи! Тем временем, на лице моей супруги сменялись выражения лица - удивление (отвлекли), раздражение, осознание (того, что она только что говорила... и как способен истолковать сии "откровения" стоящий прямо-таки в нескольких шагах ее жених, фактически - муж) и раскаяния в переменку с растерянностью и даже легким страхом - в том числе и потому что я держал на лице выражение "да-да, продолжайте, я слушаю".

На самом деле, то, что я не сорвался и не влез в разговор Куэс и ее однокашника-мага было исключительной заслугой моего опыта, как попаданца: хоть какой подросток четырнадцати лет не понимает разницы между "любить" и "держать при себе": в конце концов, собственничество при отношениях - это вполне себе рефлекс! Биосоциальный, да. Даже если у него еще шесть единиц в гареме. А вот в возрасте двадцати семи уже понимаешь, что семья - строится на доверии. И что у твоей подруги, девушки, жены (нужное подчеркнуть) есть свои родственники, свои связи и свои друзья. А "удерживать" надо отнюдь не физически или отслеживая все контакты: скорее добьешься обратного эффекта. Лучше один раз озвучить свои позиции... и выполнять свои слова: правду, сколько не таи, не скрыть все равно - таково ее, правды, своейство...

Зато - сцена дала мне возможность успокоить эмоции и опять придти в "боеготовое" состояние - рано расслабляться! Легкая медитация - и эмоции не мешают. Более, чем уверен - разговор наследника "шотландской магической династии" не был разработаной схемой - удачный, благодаря обучению, экспромт. Однако, инстинктивно подобранный "клин" в сторону моих с Джингуджи отношений прошел мимо цели - я так же просто знал, что нужно для этого было сделать... точнее, не сделать. Спасибо тебе, мама-дорогумо, еще раз! Как бы ее уговорить дать Куэс пару уроков... заодно и в финансах поможет разобраться. А теперь...

- Ю-тян... - Несмело и беспомощно (!!!) позвала меня носящая-полумесяц. - Я...

- Ты - молодец! - А вот мой "статус" позволил с легкостью обнять и прижать к себе доверчиво прильнувшую девушку. - Представишь меня еще раз своему другу и деловому партнеру клана?

Хлоп! Попадание! Расшатанные сначала в сторону негатива эмоции после "разговора" с матерью, а потом откатившиеся на "прощение" во время общения с Алексом эмоции наконец-то пришли под контроль (тупо, истощившись... все-таки мать на дитя огромное влияние может оказать, даже не прикладывая усилий!), и девушка снова смогла адекватно соображать. И немедленно вспомнила не только предыдущий разговор "с мамой" не в эмоциональном, а в фактическом ключе, но "прощеную обиду" на Малькольма - и, видимо, ее причины.

- Юто, позволь тебе представить Алекса Малькольма, наследника баронского рода Малькольм, из Шотландии. Наследник одного из самых крупных бизнесов по импорту маг-сырья в Европу. Мой одноклассник, мы много общались с первого курса. Алекс - перед тобой Амакава Юто, действительный глава Старого клана Амакава, мой жених и партнер по бизнесу, тоже экзорцист, как и я. Можешь обращаться к ниму, как ко мне - у нас уже теперь все дела общие.

- Рад знакомству! - Я шагнул первым и протянул руку... в перчатке. Впрочем, Алекс, как-то растеряно глядя на меня, ее пожал.

- Замечательно! - Фыркнула Химари. - Ну а теперь - мы наконец идем, или опять нет?

Идем, кошка. Мы - идем!

Интерлюдия 14. Япония, Хонсю. Окрестности курорта "Горный приют", зона вероятного нахождения демонов, нападавших на людей. Алекс Малькольм в составе смешанной боевой группы экзорцистов.

Алекс двигался, чуть отстав от идущей впереди тройки Джингуджи-Амакава-Ноихара и пытался избавится от ощущения, что видит дурной сон во время болезни с высокой температурой: именно в таком состоянии человека в основном и посещают ночные видения о бесконечном пересчете одинаковых предметов, полете вдоль геометрически правильных фигур и линий или вот как сейчас - попытку пройти по заваленной более-менее одинаковым мелким булыжником долинке между склонами перевала и не повредить ноги! Проклятье! Будь на ногах у младшего Малькольма хотя бы обычные туристические ботинки с ребристой подошвой (про горные даже и не мечтается!) - и не пришлось бы каждый раз опуская ногу предельно внимательно разглядывать опору и аккуратно и плавно переносить вес тела. Участие в дорожной беседе, на которую после провала (будем честными хотя бы с самим собой) попытки наладить коммуникацию с Джингуджи в режиме "почти-как-раньше" молодой маг возлагал определенные надежды таким образом накрылась. И если бы только "накрылась"!

Не смотря ни на какие мысли, Куэс и он, Александр, действительно довольно долго были хорошими друзьями: мрачная, любящая "рубить с плеча" маленькая "принцесса"-японка и сын "Шотландского Барона", воспитание которого пришлось в основном на вырываемые у дел минуты вечно занятого отца. Оба они вынуждено рано научились читать, оба - умели скорее командовать, чем общаться. Двое "отверженных", два ребенка "неправильных" аристократов - одна слишком "не родовитая", другой - слишком бедный... да еще и шотландец, фе! Впрочем, не сказать, что б носящая-полумесяц выглядела чистокровной японкой... Короче, они нашли общий язык, похожие цели в жизни и отсутствие привычной конкуренции в занятиях, неизменно возникающей при дружбе детей одного пола... И сейчас Малькольму было совершенно дико смотреть, как Джингуджи не просто позволяет фактически командовать собой - о нет! Она липла к этому Амакава - причем это был не показательный прием, ей действительно было приятно и она этого хотела! Мало того, на того же Амакава вешалась и еще одна девица, представленная Алексу ранее как Ноихара Химари (хорошо, что с такой подругой он давно научился правильно запоминать эти восточные имена). И... ничего. Нет, конечно девушки переругивались (через своего кавалера)... но как-то скорее для души, беззлобно: этакое дорожное развлечение, которое больше доставало ненормально-спокойного "Ю-тяяааан"а, а для его спутниц было скорее игрой, нервной разрядкой... м-да, если судить по интонациям, конечно. Жаль, что он не знает японского. Жа... тьфу, чуть нога не соскользнула! Хорошо что гребаная осыпь уже кончается!

Честно говоря, молодой маг чувствовал себя в отряде японцев... ну, не то, что бы глупо... Неуместно. Эта одинаковая камуфляжная... блин, одежда ли? Скорее - броня! До рыцарских лат защита по плотности бронепластин не дотягивала (поверьте, если вы живете в постройке двенадцатого века, пусть и перестроенной десять раз, рыцарские латы там найдутся - и не одни!), но снаряжение игрока в американский футбол точно превосходила. И это намек там, на спонтанно возникших "переговорах"... очень странный намек на Ватикан как клиента в очень-очень странных переговорах! Немного зная о структуре руководства Католической Церкви можно было предположить и не такое - за столько веков "у руля" Европы (даже после Ренессанса Папская Церковь была еще долго ого-го!) могли возникнуть самые причудливые связи, в том числе и торговые... но, черт побери! Не выглядела эта броня традиционной - ну никак: скорее уж футуристичный хай-тек! И, если на секунду предположить, что Амакава ее действительно не просто делают, а разработали... то нужно держаться с их главой еще более аккуратно! Вдвое более аккуратно! Потому что за такими разработками стоят не личные, хоть и впечатляющие магические возможности и не деньги - за ними стоят те самые Знания, которые через знак "равно" записываются к слову Сила. Сила Организации.

Каменная россыпь закончилась, однако наследник Шотландского Барона больше не торопился завязать разговор. Более того, перестал вслушиваться в переливчитые трели чужой речи - обдумать до конца то недавние события явно было важнее. Что, собственно, он, Алекс, хотел от подруги? Нет, понятно, что постель, но не просто же так! Красивая, сильная как характером, так и способностями, подходящая характером - супруга вышла бы идеальной для мага из "добровольческой дружины", представляющих семейство Малькольмов. Да, самого парня раньше не интересовала подобная сторона вопроса - он свою подругу просто желал... заиметь, скажем так. Узнав о "конкуренте", причем еще и "поспевшим первым", Алекс был разъярен... хотя и не настолько, что бы устроить какую-нибудь фатальную глупость. Просто глупостей он совершил порядочно: хватило на целый полугодового "загула" с постепенным наращиванием темпов и больницей в финале! Однако, сбросив напряжение в штанах, молодой маг был готов продолжать борьбу - но теперь уже не только по личным мотивам, но и по объективным - сделка с Джингуджи была хороша. Почему бы не упрочить союз... и снизить потери денег с обоих сторон? В принципе, можно было бы устроить "сближение" и на уровне старшего поколения - в конце концов, и Мерухи Джингджи была хороша собой, да и в целом не против... если бы подобное не привело к "политической смерти" женщины как руководителя высшего звена. В самом деле - может ли фактически распоряжаться финансами корпорации семьи Джингуджи та, что взяла фамилию Малькольм? Определенно, нет. Точно так же как и Куэс после свадьбы вынуждена была бы оставить всякую надежду встать в управляющие структуры корпорации, превратившись из политического деятеля в политический залог... и не сказать, что бы "баронетта" это не устраивало. Что за жена, которая вместо дома и детей занимается бизнесом? А что касается главенства в клане... хе, ну "игрушку" можно было бы и оставить, тем более решать все вопросы и удаленно можно! Мы же серьезные люди и понимаем, что так называемая должность "главы" - просто красиво оформленная синекура для детишек из старшей семьи... не обязательно молодых, хе-хе! Тем более, та информация, что была собрана Алексом по Кругу экзорцистов подтверждала "важность" статуса этой "как-бы организации"...

Неизвестно, что именно хотела сделать Матриарх, устроив горную встречу - то ли действительно проверить, смогут ли Малькольмы договорится с ее дочерью, то ли постараться надавить - кто знает? Старшая Джингуджи Алексу не докладывалась, а предполагать он что-то мог только в рамках логики и объема доступной информации... над которым стоило теперь серьезно поработать! Ясно одно - вмешательство неучтенного фактора перечеркнуло задумки обоих сторон! Причем сам "неучтенный фактор" вольно или невольно вывел сговоренную систему "брачный договор наследников" из равновесия. Родство! Пусть называется - "опекунство", пусть Джингуджи и Амакава не кровные родственники (не мешало бы проверить еще раз!), но... получается, вместо "политического залога" в виде связанных узами брака наследников сходу всплывала совсем другая схема! Очень, очень интересная схема!

А ведь "звоночки" были: и очень ранняя помолвка наследников кланов (про которую Куэс рассказывала в детстве), и ненормальная привязанность - не как к постороннему парню, а как к родственнику! И демонстративное "отодвигание" наследника Амакава от двенадцатых - про опекунство было неизвестно никому! Точнее, этот факт, видимо, в клане был ограничено публичен - вот только наружу он не просочился! Амакава, представитель клана артефакторов (как он сам сказал, и Матриарх подтвердила)! "Бедный родственник", глава-без-клана... сохранивший (судя по демонстрации) не только "наследие предков" но и их материальную базу... которую, похоже, не посчитал нужным продемонстрировать до последнего времени и "родственникам"! Материальная база, которая все это время успешно работала! Черт! Не даром отец ТАК улыбался: кое-кто захотел "въехать на чужом горбе в рай"! Что уж там хотела провернуть Мерухи, что бы заполучить собственных артефакторов - это отдельный вопрос... однако, "Ю-тян" "показал зубы" - случайно или намеренно именно тогда, когда в "зоне досягаемости" оказались партнеры из-за океана того же профиля... блин! Слишком сложно. Одно ясно - что если "принцесса" клана ресурсодобытчиков была в Малькольм-маноре ко двору, то "сестра" главы клана артефакторов... причем обиженного на то, что у него увели жену и неплохо умеющего управлять людьми (что было довольно ловко продемонстрировано)...

- Думаю, начнем отсюда. - Громко и внятно сообщил Амакава Юто по-английски, заставив ушедшего в свои мысли и автоматически шагающего Алекса вздрогнуть, прервав размышления. - Как думаешь, дорогая?

- Пик закрывает нас от "Приюта", да и расстояние достаточное, что бы никог не переполошить... - Куэс оглядела невысокую вершину, которую по удобным и пологим склонам они столько времени обходили. - Почему бы и нет. Главное, что бы кроме твоей гиперактивной Гинко никто аурой не светил... Алекс, к тебе это тоже относится.

- Да, Малькольм-сан. - Японский экзорцист вежливо обратился к визави. - У вас отличный контроль ауры, демоны-противники, если есть поблизости, вас не заметят до самого последнего момента. У нас, как вы видите, амулеты подавления, и, таким образом, есть хороший шанс "накрыть" тех, кто ответственен за пропажи людей - если твари, конечно, не сбежали. Потому - очень прошу соблюдать спокойствие!

- Ну, мой опыт явно проигрывает вашему, Амакава-сан, но, смею заверить - я видел противника не только на полигоне.

- Противника - согласен... - Юто пытливо заглянул в глаза европейца и, видимо чего-то разглядев... или, наоборот, разглядев - повернулся к носящей-полумесяц. - Куэс, а ты - не?..

- Такими "знакомствами", - Демонстративно бросив взгляд на громко фыркнувшую Ноихару, ответила девушка, - я не хвастаюсь! Еще чего не хватало!

- Ясно. Честно сказать, я думал, Александр-сан с нами отправился из любопытства...

- Гм. - Все эти разговоры немного напрягли парня. - А в чем, собственно, дело?

Джингуджи и Амакава переглянулись, и лидер шестого клана "взял слово":

- Дело в том, что у нашего клана есть особое разрешение от Круга Экзорцистов на использование особым образом подчиненных демонов - в качестве боевой силы... и сегодняшний бой - не исключение.

- Что? - До Малькольма не сразу дошла суть фразы - слишком невероятно было содержание. Примерно как услышать от экипажа транспортного самолета, что они сейчас летят тушить лесной пожар, сбрасывая на малой высоте на очаг возгорания баллоны со сжатым бытовым газом! А потом он вспомнил "переглядывания"... нет, быть не может... или может?! - Она?!

Химари улыбнулась слегка клыкастой улыбкой и волосы прически раздвинули два белоснежных звериных уха!

- Черт! Это! Это! Предупреждать же надо!!!

- Моя промашка, признаю. - Сокрушенно признал Юто. - Но вы так уверенно решили идти с нами... м-да.

Алекс присмотрелся к девушке... к твари в человеком облике, слегка сломавшей маскировку - даже в "мистическом зрении" ареол ауры был едва ощутим: видимо все еще работал "амулет подавления".

- Ничего, я уверен, что смогу держать рефлексы под контролем. - Тоном, свидетельствующим о том, какое огромное одолжение он делает экзорцисту, процедил порядком выбитый из колеи маг: показывать "аристократичное презрение" было не время и не место, тем более он сам вызвался, даже настойчиво навязался... но это тоже был рефлекс, защитный. - Я восхищаюсь вашими людьми, что вынуждены все время продолжать... такое соседство.

- Людьми? - Переспросил Амакава. Алекс почувствовал, что у него темнеет в глазах...

Интерлюдия 15. Япония, Такамия. Сидзука Амакава, Сандра Момочи, Хари Момочи.

- А он такой: пуфф! А я такой - нна! А он такой - аааа! А я такой - оп-па! А он такой - эээ.... - Хари Момочи, эмоционально размахивающий одной рукой, внезапно смешался и покраснел. Вторая рука маленького, но очень опасного для окружающих людей и предметов шиноби была надежно зафиксирована руками мизучи: несмотря на блокаду нервных окончаний местным наркозом конечность все равно изредка "преподносила сюрпризы", перебивая то пальцы, то кисть водной формы аякаси. Что, естественно, не добавляло комфорта работы на операционном поле.

- И что же он такое "ээээ" сделал, радость моя? - Сандра Момочи даже не подняла голову от ноутбука: казалось, что она полностью увлечена своей работой и сына практически не слушает... опасное, очень опасное заблуждение!

- Ну, он, эээ... ругаться в чат начал нехорошими словами. Когда умер. Вот. - Попытался обтекаемо съехать с внезапно ставшей такой неудобной шестилетний (почти семилетний!) шиноби... и не преуспел, разумеется.

- Ругаться, вот как. - Задумчиво подперла кистью подбородок мать. - Но ведь мой культурный и воспитанный сын не стал писать "нехорошие слова" в ответ?

- Эээ... нет!

- То есть если я проверю логи чата, то мне не придется лишать тебя сладкого на три дня? - Еще более "доверительным" голосом спросила женщина.

- Ну мама!

- Хари... - Проникновенно начала выговаривать ребенку главный аналитики клана Момомчи. - Ты помнишь, кем работает твоя мама?

- Да! - Хорошее настроение мгновенно вернулось к шестилетнему "культурному и воспитанному" "жалу". - Мама ловит плохих дядь! Как Джеймс Бонд!

- Правильно, ловлю... но не "как Джеймс Бонд"! - Под тихое "пфф!" от Сидзуки Сандра слегка покраснела. Хотя бы потому, что ловить "как" она тоже вполне умела, и не только в теории - в крохотном клане современных "ниньзя" никто не мог позволить себе все время сидеть и заниматься только одним конкретным делом и все кланеры имели широкую специализацию. Ну и пользовались своими знаниями - этого не отнять... - Кстати, радость моя... ты с кем это про Джеймса Бонда фильм смотрел?

- Сестричка Ю поспорила с нии-сан, что в фильме про агента 007 можно есть в том числе и действующие приемы! И они позвали Тайчо-сана в качестве "справочника"! А он играл со мной и сказал, что не может уйти. Тогда они пришли сюда! Мама, а что такое "справочник"?

- Справочник - эта такая толстая книжка, в которой можно узнать что из чего состоит, что сколько весит и все такое прочее.

- О! Знаю! Бабушкина тетрадка по ядам - это справочник!

- Кха! - Аж поперхнулась любящая мать и немедленно отложила компьютер. - Где ты ее взял?!

- Ну, я хотел взять конфет, а их нигде не было...

- ...и ты решил поискать в библиотеке? - Вглядываясь в честные-пречестные глаза отпрыска, "прочитала" ответ главный аналитик клана Момочи. Учитывая способности отпрыска...

- Да, там такой большой железный ящик, как в фильме про дядю Бонда! Нии-сан сказал, что в таких, стоящих на виду, вечно хранят самое ценное - например, конфеты! Или печенье. Или...

- Я поняла. - Сандра устало потерла лоб. - Я обязательно поговорю с "нии-сан" на тему поиска... и конфет, и фильмов, подходящих для детей. Кукер в своем ресторане со скуки, что ли, пухнет? Так я твоему брату придумаю интересную работу! И, кстати, что с сейфом?

- Ну... там почти незаметно ничего... И я дверку прикрыл и бабушкину тетрадку назад положил! Только посмотрел и положил! Сразу!

- Чудо ты мое! - Мать вовремя успела удержать потянувшуюся погладить вихрастую макушку младшенького руку - и Хари не заметил движения. - Не буду я тебя ругать за сломанный замок. Но, во имя Ками-сама, не ищи конфеты не на кухне!

- Хаай, мам! Только там не замок, а стенку... немножко перерезало... вот.

- ...

- ... я закончила, знаешь ли! - Переливающийся купол тонкой водяной пленки упал стерильную салфетку, попутно смывая с детской руки небольшие капельки крови. Галогенный прожектор на штанге, претворяющийся домашним торшером погас, мизучи утерла со лба трудовой пот... точнее - выступившую влагу, так как работать ей пришлось, перегружая стационарный амулет: так был больше шансов, что тончайшие подкожные импланты не окажутся необратимо испорчены в результате очередного неконтролируемого выброса ауры.

- Все в порядке? - Мать наклонилась над рукой своего сына, по прежнему лежавшей на столе: наркоз пока не отошел. Ни одного следа на абсолютно чистой коже ей разглядеть не удалось: вода резала не хуже фантастического "мономолекулярного меча"... точнее - даже не резала - "раскрывала" десмосомные* связи-контакты между клетками, как застежки-"кнопки" на одежде. И так же соединяла их - после... - Может, стоило все-таки отвезти Хари-тяна в госпиталь?

- Айя Канаме сказала "будет боязнь больниц", знаешь ли. - Покачала головой выглядящая как школьница средней школы аякаси с роскошной длинной косой, в конец которой была заплетена лазурная лента. - Тем более, я теперь могу обеспечивать нужный уровень стерильности.

- Сестренка крута! - Вмешался ребенок, на пробу трогая пальцами уже отошедшей от операции руки другую, только что прооперированную. - Ха! Ничего не чувству... Ой! Она опять колется! Как иголками!

- Наркоз "отходит", потерпи, Хари. - Девушка легонько растрепала волосы подопечного - и успела заметить, как дернулась щека у его матери. - Зато - было не больно, знаешь ли.

- Я - шиноби, я не боюсь боли! - Выпятил грудь парень... и, ойкнув, схватился за локоть. - И тут колет!

- Зато, как пройдет, сможешь поиграть с Господином Кроликом-сама...

- Да? Ура!!! Я побежал - принесу клетку!

- Хари! - Вскинулась было мать, окликая стартовашего, как ракета из пусковой установки мелкого... да куда там - он уже успел выскочить за дверь. - У тебя же рука... Это точно не опасно, Сидзука-сан? Так двигаться после хирургического вмешательства? Обычно - врачи запрещают...

- Раны нет, опасности - нет. - Богиня рек собрала окровавленную и влажную салфетку - "полевой хирургический стол" и отправила в мусорное ведро. - Так доктор Аой говорит. И вы это у меня спрашиваете в шестой раз. Знаешь ли.

- Просто хочу еще раз услышать это из чужих уст - так больше успокаивает. - Сандра покачала головой. - Я ведь все-таки женщина и мать, несмотря на профессию... Главное, что бы не было такого чудовищного воспаления, как в первый раз!

- Мы используем теперь один и тот же материал, стенку "искусственной вены"**. - Пожала плечами змея. - Но следить все равно нужно - по крайне мере, первые пять дней. Знаешь ли.

- Буду следить... хоть бы в этот раз сработало! Каждый раз, как вижу, как Хари разрезают руку... брр! А это точно сработает?

- У Юто же работает, знаешь ли. - Устало ответила школьница. - И мы собираемся использовать подобное средство на Нумото - я уже говорила.

[*Десмосома - органелла клетки, отвечающая за "силовой" межклеточный контак: фактически, выполняет ту же функцию, что сварка или винтовое соединение между стальными балками в конструкции здания или моста. Подробнее - на вики: ru.wikipedia.org/wiki/Десмосомы

**Искусственная вена - фактически, протез кровеносного сосуда, обычно применяемый в хирургии при тромбозах вен нижних конечностей, медицине катастроф и т.п. Кроме биологической инертности обладает изрядной стойкостью к износу и способна проработать несколько лет.]

Женщина внутренне поморщилась - технология сбивающих непроизвольную работу кеккей генкай имплантов, как ей честно сказали, Юто и компания из мизучи и доктора Айо стали разрабатывать фактически с нуля: кроме общих сведений "точно известно, что это работает" никто ничего не знал... и испытания фактически шли на ее сыне! Женщина скрипела зубами - но согласилась... фактически, она сама ранее отдала ребенка на опеку в клан Амакава, и только их доброй волей стала возможность видеть младшего отпрыска каждый день. Волей - и желанием, что бы Момочи сотрудничали в деле конр-шпионской активности против города хотя бы с какой-то гарантией, кроме денег и честного слова... Разумеется - ребенок не был единственной "гарантией": кое-кто явно осуществлял перекрестный контроль... ну, как мог. Других профессионалов у странноватой семейки Амакава под рукой не было - ну, если не считать таковыми специалистов по безопасности клана Охаяси, которым, к слову, тоже рассказывали и показывали не все. Многое - да, но часть незаметно так пытались оставить за кадром. Например - численность демонов в городе (которых явно было больше задекларированной "официально" сотни вассалов), или евгенические по своей сути исследования с семьями-гаремами в рабочем квартале... "Жесть какая!" - как говорит Сора. Сора-Сора, какое счастье, что тебе не придется хлебнуть "старых порядков" в клане, о которых ты знаешь, вот только не видела ничего лично: уж я постаралась тебя уберечь - до поры. Возможно... хм, возможно, даже получится. Если конечно, "Особая зона Такамия" не развалится раньше, чем "встанет на ноги". Как ни странно, шанс второго исхода оказался не так уж мал... и продолжал, по ее оценке, расти. Остается удивляться, почему большая часть "внешних сил" пока не проявляли в городе никакой активности... хотя да. Если собрать поверхностную информацию не по одному из направлений, а хотя бы с двух-трех, задумка Юто Амакава (а теперь, зная своего "непосредственного заказчика" получше, она уже не сомневалась, что инициатором изрядно теперь "мутировавшего" процесса "конвертирования города" были не Охаяси) результат обобщения выглядел... гм. "Давайте наберем демонов, которые против насилия и за мир во всем мире (!), ударными темпами обучим (!!) их всяким полезным умениям и заставим работать (!!!) на переднем крае науки (!!!!) . А для контроля наберем трудных подростков, снабженных летающими камерами-дронами, пригласим в инвесторы ничего лично не производящий клан владельцев учебных учреждений (и потому отнюдь не богатый... ну, по меркам среды), а в контр-разведку - официально не существующих "шиноби. И так победим (с)." Если это не бред - то что тогда бред?! Ками-сама, да даже авторы голливудских боевиков, где один Рембо "выносит" половину вражеской армии по сравнению с этим придумывают сценарии в жанре суровой и предельно реалистичной прозы!..

- Мама! Мама! Я принес! - Вихрь влетел в комнату, таща на вытянутых руках перед собой клетку с пятнистым декоративным карликовым кроликом. Ушастый зверь, меланхолично пережевывающий свой корм, на провокации в виде тряски и ора фактически в уши не поддавался - за что и был выбран в прямом смысле "подопытным кроликом". По идее, животное должно было бы возненавидеть ребенка, увидевшего "пуську" на одной из обязательных прогулок по городу - продавец и владелец зоомагазина на свою беду решил выставить часть живого товара на улицу перед заведением. Однако, тычек пальцем, после которого мизучи едва успела "собрать" практически перепиленную пополам тушку животного (Тайчо невозмутимо прикрывал полами пальто действо от редких поутру прохожих) не только не изменил характер "героя" - молодой хозяин "трофея" (немедленно выкупленного вместе с клеткой, пока продавец не заметил мокрое пятно с кровавыми разводами на асфальте) по-прежнему на вызывал у него особых чувств. И вот теперь "меховая тушка", за аутичность прозванная "Господином Кроликом-сама", должна была в очередной раз принять на себя "первый удар" в пробе уже восьмого по счету комплекта имплантов-"блокираторов"...

- Мам! Можно я его уже достану?

- А твоя рука?..

- Все-все уже прошло! Можно? Можно?

- Можно. - Сдалась Сандра. - Только помни, что тебе сказала Сидзука-сан...

- Я помню! Не терять концентрации, не мечтать о чем-то постороннем и не забывать, кого держу на коленях!

- Хорошо запомнил, знаешь ли. - Похвалила Сидзука, расстилая новую хирургическую салфетку поверх колен ребенка: так было проще вовремя "ликвидировать последствия" - по крайне мере, загнанная обратно в сосуды кровь еще ни разу не была достаточно загрязнена, что бы вызывать воспаления. Минут на десять младший Момочи оказался занят - теребил животное, гладил, заглядывал в глаза, пытался разговаривать... в общем, занимался той ерундой, что регулярно делают даже самые взрослые люди, увидев разомлевшего на солнцепеке котика. Впрочем, дети - непоседливы, и Хари, даже учитывая наложенное ограничение на контакты с живыми существами, не оказался исключением. Тискать послушную "живую игрушку" ему, впрочем, не надоело, а вот сидеть просто так...

- Мам, а мам! Расскажи что-нибудь, как ты против плохи людей победила! Новую!

- Новую? - Сандра отодвинула ноутбук. Посмотрела на сидящую с индифферентным видом рядом с сыном мизучи... - Ну хорошо, слушай. Два дня назад наши "вроде бы друзья" из китайской делегации опять попытались "врубиться" в контрольную сеть передачи данных около порта...

Изредка поглядывая, как ребенок с горящими глазами слушает несколько упрощенные для понимания объяснения совсем не такой интересной и героической работы, женщина про себя улыбалась: мать учила ее так же. А она до младшенького - Кукера и Сору. И - судя по их успехом, не иначе как удачно!

Интерлюдия 16. Великобритания, БМА. Алекс Малькольм, Куэс Джингуджи, Риана Тернер.

На удивление, первый день учебы оказался каким угодно, только не учебным: приехавший "ночью сегодня" Малькольм немного похлопал глазами на листок, закрепленный на стенде на месте расписания основных и дополнительных занятий его потока. Там, вместо привычной таблицы (в которой, надо сказать, студент, не привычной к манере проведения занятий в английских колледжах и не сразу разберется) с фамилиями преподавателей и часами лекций, семинаров и практикумов по предметам одиноко чернела надпись: "учащимся 9-го курса Основного обучения собраться в аудитории 314-А для проведения организационного собрания". Алекс поплелся в сторону аудитории-амфитеатра, попутно пытаясь сообразить, зачем таким нужно собирать учеников со всего потока: разум, слишком сонный, сотрудничать отказывался, и приходилось просто гадать... даже так ничего на ум не приходило. Ну и ладно. Есть вещи и поважнее - в конце концов на месте узнает.

В Европу молодой маг вернулся с таким набором впечатлений, что отец даже порывался отвезти отпрыска к врачу - успокоительное там выписать или еще чего назначить... но Малькольм-младший все-таки справился сам. Япония! Нет, пока они еще день гостили у Мерухи Джингуджи, пока личный "бизнес-джет" Матриарха вез их в Международный аэропорт Токио - парень держался, не выказывая и тени обуревавших его чувств... и сам удивился, как трясутся его руки, когда попытался расстегнуть пряжку ремня в авиалайнере, набравшим высоту и легшим на курс в Англию! Черт. Черт. Черт! Как на войне побывал! Говорят, именно там, испытав ощущение смерти, что может придти в любой момент, не спрашивая, смерти, что проносится на волосок от твоего лба, смерти, от которой падают твои товарищи справа и слева, испытав и вырвавшись назад в мирную жизнь, люди навсегда меняются. Невозможно остаться прежним, пережив такое! Ту беспомощность, несмотря на все свои силы и знания, которую он ощутил, почувствовав раскрывающуюся ауру не самого слабого демона буквально на расстоянии вытянутой руки... представить нечто более пугающее для мага просто невозможно!

Только понимание, что сделать что-то он просто не успеет, буквально заморозило его рефлексы - и, скорее всего, спасло: ну не стала бы спокойно ждать аякаси, пока сформируется файрболл, молния или почти бесполезный против окружившей толпы врагов щит. Проклятые порождения магии быстры, очень быстры, и вступать в бой не готовым - и не имея запаса расстояния для маневра - верная смерть! Впрочем, оказалось, было нечто, что способно выбить из колеи "баронетта" еще сильнее - ни молодая Джингуджи, ни Амакава никак ничуть не изменили поведение после того, как... стоп, стоп, что там этот парень говорил? "Использование особым образом подчиненных демонов"?! Честно - наверное и хорошо, что "знакомство" произошло именно так: сначала одно потрясение, потом второе, потом третье - когда вместо коллектива по контролю "живого оружия" оказался "набор" этого самого оружия... причем один... одна из экземпляров по мощности равнялась система залпового огня*! Фигуристая девушка, до последнего с улыбкой наблюдавшая за разворачивающимися событиями с легкостью неимоверной сорвала ударным потоком воздуха со близлежащего склона не такие уж мелкие "камушки" и получившимся коктейлем стегнула "по площади", подняв целую стену пыли и отрезав довольно организованно отступающую группу духов (к слову сказать, Алекс бы на такую не рискнул добровольно выйти и вдвоем с Джингуджи)... только за тем, что бы Куэс метнула одни-единственный пламенный сгусток, поставивший жирную точку в сражении: трех выживших полу-обожженных противников добила так... впечатлившая его поначалу Демоническая Кошка...

[*Система Залпового Огня - одна или несколько установок для запуска неуправляемых ракет земля-земля, в нашем отечестве широко известна, например, модель под именем "Град". Однако, положа руку на сердце, Алекс передергивает - до "Града" продемонстрированной технике очень и очень далеко: как по дальности, так и по мощности. Выдать же нечто сравнимое (по мощности) может только аякаси S-класса.]

От обилия "впечатлений", по сравнению с которыми клетка с голодными тиграми нервно "сосет", "баронет" впал в странное состояние: он нормально общался, передвигался вместе со всеми, вежливо отказался сам принимать участие в "стрельбах" по обнаруженному противнику (потому что сам не знал, в кого запустит заклятием в таком окружении), даже смеялся и довольно неплохо шутил под конец "легкой прогулки" - в общем, по всем параметра, "отошел" от шока и принял ситуацию... но это была как маска: сам парень наблюдал за собой как будто издалека, как если бы играл в игру от первого лица - с примерно таким же уровнем эффекта присутствия. Уже потом он обнаружил, что все-таки сбил ноги на чертовых камнях, мышцы болят и отказываются сгибаться да и с шеей что-то не то - продуло, что ли? Но физиологические проблемы были просто мелкой ерундой - право слово, на следующий день он уже оправился (ну, более-менее), и спокойно собрался и ничем не выказывал "душевный трепет" по дороге к международному рейсу. И только когда Япония осталась далеко внизу... Черт!

Аудитория была заполнена едва ли на треть - студенты диффузно расползались кто куда, причем большая часть оттянулась на "галерку" и, кажется, вообще решила добить сладкого утреннего сна. Джингуджи нашлась почти сразу - роскошная черная шевелюра редкой длины сама по себе была как маяк - а уж если рядом бушевала рыжая вьющаяся волна...

- Рад снова видить вас, леди. - Маг-аристократ отвесил донельзя протокольный, выверенный поклон.

- Рада снова видеть вас, Малькольм-сан. - Ответно поклонилась Джингуджи на японский манер (с другой стороны, не делать же ей кисен, привстав за партой?). Алекс ждал вопроса вроде "а чего так официально?". Не дождался. С другой стороны, расстались они совершенно нормально, а некоторая напряженность в середине "прогулки" была вполне прощена - из-за обстоятельств... ну и ладно. Ему с Куэс детей не крестить - это уж определенно: выходить из такого "туземного лобби" - бред... пожалуй, передумай носящая-полумесяц и реши выйти за Алекса, он бы ее еще и отговаривал - ну его к черту, работать лично в таком регионе! А то папа... тоже кое-что рассказал. Например, почему на Филлипинах работают сборщики из японского клана экзорцистов, или почему не стоит соваться в джунгли Вьетнама без очень большой нужды...

- Не в курсе, из-за чего такое странное расписание? - Максимально индифферентно поинтересовался "баронет".

- Чего... а, почему мы тут? - Джингуджи оторвалась от планшета, с которого что-то читала. - Сейчас будут полоскать мозги, конечно же.

- Полоскать... мозги? - Парень даже помотал головой, пытаясь понять. - В каком смысле?

- Ками-сама... у нас выпускной курс Алекс, забыл что ли? - Уже по-простому ответила девушка. - Сейчас придет декан и будет нудеть на тему выбора в жизни, ответсвенности перед сдачей экзаменов и дальнейшей судьбы... еще и стопку анкет припрет, вот увидишь!

- А, это. - Малькольм-младший пренебрежительно отмахнулся. - Смело можно спать. Все равно ко мне это не относится...

Курс Академии был разбит на Основное обучение (9 лет), Специализацию (2 учебных года), Бакалавриат (еще 4 года) и Магистратуру (последние 2 года), таким образом в сумме набрая полных 17 лет, чем преподавательский состав (по крайне мере, те, кто принадлежал к правлению) гордился неимоверно: как же, единственный в Европе ВУЗ, сохранивший старые добрые традиции образования*! И наплевать, что Основной цикл осуществлял обучение в рамках стандартной младшей и средней школы (со спецпредметами в рамках специализации учебного заведения, разумеется), а "специализация" являлась чем-то вроде "старшей школы", где ученикам предлагалось в основном "пересидеть" (за родительские денежки, разумеется!) еще два года, выбирая себе занятие по душе и связям - а заодно этими самыми связями по возможности обзавестись. Ну в самом деле, не всем же повезло родится английским аристократом или Шотландским Бароном? Кстати, Алексу как раз и придется выступить "работодателя" - не самому же ему копаться в приемке товара в порту и делать контрольные замеры на складе, изо дня в день тратя свою ману на "прогон" дерева, песка, кораллов - и прочего ценного халама, простите, компонентов постройки магических амулетных систем...

- ...Вижу, тебя проняло, сын. - Старший Малькольм указал взглядом на пряжку, которую, наконец, удалось разомкнуть. - Поздравляю, ты, наконец, стал мужчиной...

- Чего? - Невежливо выпучил глаза отпрыск, но отец сделал вид, что ничего не заметил: после пережитого он был готов сделать наследнику скидку на состояние.

- ...я понял, что ты пережил, когда ты в первый раз упомянул о "такой удивительной и азартной охоте". Видишь ли, мне твое состояние насквозь знакомо - я и сам оказался в юности в подобной переделке... и я рад, что все произошло так быстро и без особого подрыва здоровья.

- Ты ездил в Японию? - Только и смог выдавить "баронет".

- В Японию, в Индию, был на берегах Амазонки - правда, все это было уже позже. - Кивнул Хемиш. - Знаешь такое местечко - Лаос?

- Вроде бы смогу показать на карте. - С сомнением признался Алекс: когда он смотрел на свои руки, они переставали противно вибрировать... вроде бы.

- А я прожил в этом, с позволения сказать, Аду, три месяца. О, поверь, это были три самых незабываемых месяца - когда из-за каждой ветки может вылететь пуля... а то и стрела, а тропинки непроходимы от ловушек-растяжек. А обитающие в джунглях духи только и ждут, что бы подзакусить залетным "туристом" - местных шаманов (или кто они там) их явно не хватает. Я не говорю уже о том, что только дома мне из плеча вырезали выводок личинок какой-то бабочки, а глистогонное я пил еще год - и то повезло! Впрочем, по сравнению с тем, что пережил мой отец - и это цветочки! Да-да, не смотри на меня так - ты думаешь, традиция отправлять служить детей в варварские страны сложилась просто так? Пока не прочувствуешь на себе, тебе не понять, чем края Ойкумены отличаются от ее центра, старой доброй Европы. А не поняв - не принять и свою миссию, как бы пафосно это не звучало.

- Миссию?

- Кредо. Правило. Набор жизненных принципов - как не назови. - Шотландский Барон смотрел вдоль ряда кресел бизнес-класса, и выражение лица... никогда бы за своим довольно прямолинейным и простым (насколько это возможно для представителя дворянского магического рода) в общении родителем Алекс на замечал подобного. Впрочем, он недавно понял, что много чего не замечал...

- Твой жребий - Бремя Белых!

Как в изгнанье, пошли

Своих сыновей на службу

Темным сынам земли*...

- Папа, Киплинг? - Младший Малькольм был поражен. Услышать от Хемиша стихи?!

- Звучит немного вычурно, но суть передана верно... я про последние строчки. Британия всегда жила с колоний - ничего не изменилось и сейчас: в почете тот, кто ввозит блага края Ойкумены в ее центр. И не важно, как это называется - захват колонии, торговый союз или "превалирующий договор о поставках" - суть одна: пока ты у руля - ты "в кругу мужчин"**. Правда, что бы быть у руля, сначала надо...

- ...понять, чем и как "рулить". - Прошептал Алекс, у которого с глаз буквально упала пелена: все эти Джингуджи, Амакава, Тсучимикадо и прочие... если воспринимать чужую страну не как мозголомный набор традиций и клубок условностей, а как ресурсную базу... Например, обладающий свободно подчиняющимися демонами "туземный парнтер" станет не препятствием, нет - преимуществом! С такими "зубами" выгрызть себе "место под Солнцем" куда как легче... ну а надорвется - выбор достаточно велик. Просто нужно воспринимать все "сотрудничество" под нужным углом... - Я понял, понял...

Отец улыбнулся. Как привить чаду свое мировоззрение? Да все просто - рецепт испытан аристо Великобритании веками! Окунуть в чан с де... с отходами - и вовремя выдернуть. А потом предложить свою жизненую философию на место разрушенной. Да, Алекс отойдет и поймет, что не все так просто, что нельзя просто взять и поделить людей "на англичан и орков" - тем более и свои гадят, под час, еще покруче. Но, "зароненное зерно" так и останется в душе наследника...

[*Бремя Белях" - стихотворение, как вы уже догадались, Киплинга, в переводе Сергеева А. Полный текст можно прочесть, например, тут: http://www.stihi-xix-xx-vekov.ru/Kipling4.html

**Намек на последнее четверостишие.]

- О, Алекс. И ты тут. - Наконец-то вынырнула из "нирваны" Риана. Малькольм едва не дернулся и с трудом смог просто поздороваться: вид вечно прилизанной и накрашенной девушки был... ну, не как у бомжа, отнюдь - но явно не здоровым. Румянец на шеках выступал лихорадочными пятнами, глаза покраснели а волосы, на которые обычно каждое утро "настоящая ведьма" тратила (по услышанному девичьему трепу) около часа сейчас были просто расчесаны и заколоты какой-то невнятной заколкой - лишь бы в глаза не лезли.

- Ты, я вижу, единственная из нас серьезно подошла к вопросу подготовки к выпускному классу. - В итоге сформулировал в нейтральную конструкцию слова молодой маг. - Или ты тоже пойдешь на специализацию? Тогда придется озаботится научным руководителем.

- Я уже. - Как-то странно посмотрела на парня рыжая. - Даже заглянула к О"Райли, думала, может, устроюсь вместе с вами - но он меня, хех, отшил!

- О"Райли, серьезно? - Удивилась Куэс. - Да у него вечно недобор штата лаборантов: никто не хочет идти на заумную "метрику пространства". Странно, чего это на него нашло?

- Я для него оказалась старовата... - Откровенно выпятила губы девушка, полюбовалась на выражение глаз "коллег" и все-таки пояснила, процитировав. - "Вам требуется длительная самоподготовка, студент Тернер - мои лаборанты работают под моим началом уже несколько лет, если хотите влиться в коллектив - вот список книг и статей, дерзайте".

- А по штату шесть человек положено... - Недоуменно пожала плечами Джингуджи. - Причем не далее как весной Майкл "плакался" мне и Алексу, что готов хоть негров принять - лишь бы таскали оборудование и молчали. Странно...

Но договорить им не дали - на кафедру аудитории взошла декан и, демонстративно прокашлявшись в микрофон, начала затверженную видимо наизусть (за столько-то лет - запросто!) речь:

- Уважаемые студенты! Многие из вас покинут стены ставшей родной Alma Mater не позднее, чем летом следующего года. Это - важнейшее, знаковое событие в вашей жизни - и в жизни тех, кто останется продолжать учение дальше...

Интерлюдия 17. Великобритания, БМА. Алекс Малькольм, Куэс Джингуджи, Риана Тернер.

- Совсем забыл! - Алекс Малькольм совсем не аристократически хлопнул себя ладонью по лбу. Уже одетый в куртку и перемотав шею шарфом, он извлек из сумки, свисающей с плеча, толстую книгу в твердом переплете, довольно потрепанную. - Я у О"Райли брал монографию по "условному делению глубины пространства", можешь занести в лабу? Хотел закинуть перед уходом в общежитие, а теперь не успеваю. И стоило нас из-за этой фигни задерживать?

- Только не ной, я сама не понимаю, зачем нам в "обязательные" впихнули курс "обращения с компьютером и деловой документооборот" - это сейчас-то, как будто кто-то не умеет? - Куэс взвесила на руке тяжелый том, ради интереса раскрыла на середине - там лежала чья-то закладка. С некоторым напряжением ума она разобралась, о чем говорилось на странице, но даже и не стала пытаться вникнуть в уравнения - только не в пятницу вечером! - Я занесу, но, между нами, Малькольм-сан, ты бы мог с тем же успехом эту макулатуру и в своем ящике* оставить, все равно мы вместе на кафедру в понедельник пойдем.

[*Ящик ученика - ячейка, обычно в центральном коридоре главного учебного здания колледжа или школы. Не смотря на то, что студенты живут в общежитии буквально рядом, никто не заставляет детей лишний раз таскать сменку, белый халат, мантию, не нужные не на уроках учебники... в общем, полезное место. Во "взрослых" колледжах, разумеется, такая "роскошь" обычно отсутствует.]

- Нет-нет! Черт! - Молодой маг, уже собравшийся бежать к ожидающему его такси, вынуждено тормознул и досадливо скривился. - Можешь занеси сегодня? Пожалуйста! Завтра утром О"Райли возвращается - сразу заметит, что книги нет: она там одна на самом видном месте на полке над его столом стоит! С меня - причитается.

- Алекс, ты что, взял без спроса? - Носящая-полумесяц округлила глаза: вот уж в чем-чем, а в вольном обращении с чужими вещами потомок аристократов замечен никогда не был! - И, вообще-то Майкл сам разрешил нам брать любую литературу из кабинета, если нужна.

- И, конечно же, он спросит, зачем я взял "глубины", и что я ему скажу?

- А зачем тогда взял? - Еще больше удивилась Джингуджи.

- Для Ри. - Неожиданно признался "баронет". - Список-то ей О"Райли выдал, да только половина литературы в библиотеке отсутствует, а четверть не купить ни в одном "букинисте" - тираж менее сотни штук, и большая часть уже сгинула, а меньшая - руках разных чудил и тех, кому тексты нужны по работе. А Тернер, конечно, может заниматься с книгами... не вынося их из помещения. При условии, что там есть наш научрук, и он выделит ей на это время... Черт!

У Малькольма зазвонил телефон, и сын Шотландского Барона, махнув девушке рукой, быстро пошагал к выходу, прижимая трубку к уху. Куэс еще минуту простояла, пытаясь понять, что нашло на их с Алексом учителя: никогда ранее ирландец не вел себя с кем-то так... подчеркнуто формально. Впрочем... ксо! Глава двенадцатого клана японских экзорцистов только вытащила ключ от лаборатории Кафедры Пространства, как ее собственный смартфон разразился пронзительной и неприятной трелью. Ксо! Шимата! Долбанное заседание, долбанный Круг... впрочем, ладно - она хотя бы Ютика увидет! Если бы еще рядом не мелькала постная рожа Тсучимикадо... да и остальным нечего слушать их милое общение... тьфу! Даже поговорить нормально нельзя! Разве что потом уговорить Ю-тяна выйти в скайп... ммм, а первые обломятся подождать часок, пока любящие сердца как-бы приватно по-воркуют... Именно что по-воркуют - трафик парсят* с обоих сторон**, не о чем, кроме как о любви и не поговорить! О времена, о нравы...

[*Парсинг трафика - буквально, перехват пакет-в-пакет всего информационного обмена в участке сети между сервером и клиентом. Позволяет послушать незашифрованные переговоры, посмотреть вместе с адресатом фильм, потоком "льющийся" через интернет - и так далее. Обычное применение парсинга, кроме собственно, указанного - перехват паролей и корреспонденции электронной почты.

**С обоих сторон - в смысле, и через гостевую сеть Тсучи, и со стороны Академии (которая последнего не скрывает даже, и передает материалы на школьников родителям - если будет запрос, разумеется).]

...носящая-полумесяц оторвалась от ноутбука в три часа ночи: как же приятно поболтать даже о пустяках с человеком, который тебя любит и хорошо понимает! Живое общение с мужем (и пофиг, что свадьбы пока не было!) во сто крат лучше любой переписки - за полтора месяца с момента начала занятий "принцесса", только этим летом нормально "дорвавшаяся" до нормальной жизни рядом с любимым (два полных месяца, а не жалкие две недели как в прошлый раз!), уже успела прочувствовать всю "прелесть" изоляции от ставшего привычным общества... Ха! К своему удивлению, Куэс хотя бы самой себе могла признаться честно - так не похожая на другие, сонные провинциальные города, Такамия пришлась молодой Джингуджи по душе! Да, ей не дали "просто отдохнуть" - вихрь дел и задач, проходящих через ее большую семью просто не мог пройти мимо энергичной и самовластной дочери двенадцатого клана... да и "обычный отпуск" заставил бы ее на третий день взвыть от скуки: ничего не делать и просто развлекаться - не для ее деятельной натуры!

Куэс захлопнула крышку ноутбука и мечтательно и ехидно одновременно улыбнулась - ее семья! Могла бы она подумать еще три года назад, что оказавшись на месте седьмой женщины в гареме (Нет! Не седьмой - а первой! Но из семи же...) она не прибьет наглеца-парня на месте, а примет свое положение... Ксо, да еще и с радостью! Даже еще в прошлом учебном году, когда она временами думала о том, что пока он торчит тут, эти развлекаются с ее Ютиком, на девушку накатывало желание открутить кое-кому... гм, голову! Одно дело - принять разумом логичные и выверенные доводы, и другое - пропустить их через свое сердце: последнее далось не легко, и далеко не сразу. Но... чем больше она общалась со своими... эм, "сестрами по мужу"? - тем больше понимала: настолько близких лю... гм, да, подруг у нее еще не было. Смешно - представительница и глава самого большого клана магов Японии только сейчас начала ощущать, что значит действительно быть среди своих. И чем больше понимала - тем больше проникалась уважением к своему жениху: Ю-тян, как магнит, стягивал вместе судьбы многих разумных в один огромный узел, и плевать ему было, кто по рождению из пошедших за идеями юного Амакава - маг, обычный человек, аякаси - место в сердце... гм, и ее, надо признать, лидера, хватало на всех! Но Старшая Семья "интересной конфигурации", естественно, в этом плане была в "привилегированном" положении...

Чем носящей-полумесяц импонировали ее "соратницы", так это тем, что они, как и сам Юто, вообще не походили на обычных обывателей, с которыми возжелавшей подняться по клановой политической лестницы девушке пришлось за последние полтора года наобщаться выше крыши! Даже осознающие свой особый статус аристократы... особенно - аристократы! - изрядно бесили химе двенадцатых своей... аморфностью, что ли? Можно много чего сказать о Мерухи, но в одном Куэс была своей матери безусловно благодарна: постоянное обучение и почти армейская по загруженности на единицу времени "муштра" сделал из "принцессы" предельно цельную и целеустремленную личность. Очень, очень отличную от большинства людей личность, да, из-за чего ей было весьма одиноко по первоначалу здесь, в Академии... но теперь Джингуджи ни о чем не жалела. Плата вернулась сторицей - у нее была в жизни цель, и ничего не могло свернуть магессу с пути! Сила! Личная возможность изменять мир и доказать, что она сама, Куэс, что-то может! "Урок" десятилетней давности пошел в прок - то, что психиатр назвал бы детской психотравмой успешно было переплавлено в способность никогда не отступать перед любыми преградами. Правда, мать, видимо, рассчитывала, что у дочери будет "культ личной силы" - долгое время девушка действительно думала, что не смотря на приятельство со многими одноклассниками и даже настоящего друга - Алекса, что-то в своей жизни может менять только она сама... что ж, не смогла бы она найти Юто - наверняка бы сейчас была бы уверена в подобном: Малькольм-младший удивительно доходчиво продемонстрировал, что такое на самом деле значила его "дружба". Конечно, в пятнадцать лет такое говорить - как-то глупо, но с высоты своего опыта девушка теперь понимала: разрыв был неизбежен. И еще Куэс хорошо понимала - будь она одна, не случись тех разговоров с Амакава - и она бы навсегда порвала все отношения с этим человеком, выкинув его из памяти и души: собственническое отношение к себе химе точно восприняла бы как предательство... А так - она вполне осознанно "сохранила хорошие отношения с перспективным деловым партнером семьи", да. Как ни странно, ей казалось, что Алекс еще и по-настоящему зауважал ее после показательного "примирения" перед горным отелем и последующей "охотой" - ну, насколько вообще англичанин может зауважать чужестранку... Интересно, кого бы она стала бы считать другом, не ответь Юто на то ее первое, сумбурное письмо? Наверно, только Риану - стервозина та порядочная, однако, по своему честная и действительно старающаяся помочь, если может - даже если и по желанию сделать "бартер" на другую услугу: почему, собственно, нет? Кстати... шимата!!! Монография! Молодая Джингуджи со стоном заставила себя встать и выйти в прихожую: в середине октября в тапочках даже по Академии ходить некомфортно. И стоит, пожалуй, набросить пальто!

В отличии от учебных заведений иных культурных традиций, общежитие и учебные корпуса Академии на ночь не запирались: зачем? Охрана "держала периметр" - вот внутрь БМА можно было попасть только по пропуску, это да. Зато многие лаборатории могли быть заняты и в ночь, и за полночь - такова уж специфика любой научной работы. Тем более, что днем во многих помещения идут занятия и практикумы. Потому - вход в здания на территорию оставался открыт, а единственными объектами "с режимом" были кафа, столовая и библиотека. Все!

Идти по темным и гулким каменным коридорам было... гм, нет, не страшно - волнительно! Так и тянуло представить, что ты идешь по старинному пустому замку лет этак за пятьсот от текущего года - доспехи у стен, старинные картины и фрески, деревянные шкафы и стеллажи... королевский дворец после заклятия "тотального сна"? Башня-переросток фентезийного колдуна с комплексом в одном месте? Для антуража ориентирующаяся при дежурном "ночном" освещении редкими лампами-типа-канделябрами (основные люстры погашены), колдунья зажгла заклинание-"светляк", совершенно бесполезно и больше слепившее пользователя, чем освещавшее - даже самые древние маги пользовались направленным поток света с какой-либо поверхности, да хотя бы с раскрытой ладони. "Сферический огонек в вакууме" сотворили уже после популяризации жанра в последние годы: Академия даже специально ввела награду за "самое бесполезное заклинание года" тогда...

... романтическое настроение мечтательно настроенной девушки (Вот бы Ютика сюда затащить! И... умм, погулять... ночью! Подоконники здесь широ-окие и удобные! Тем более, кое-какие слухи про особо активных девушек ходили...) продержалось ровно до того момента, пока она не открыла двери в помещения кафедры Пространства. Резидентные заклятия надежно перекрывали и энергетически экранировали стены магического учебного заведения - мало ли что случится может? А уж тут, в самом, так сказать, эпицентре скопления одаренных, но не всегда хорошо контролирующих свою силу детей... случалось, и стены разносили! Внутренние, разумеется, но сам факт... Вот и теперь, только открыв двустворчатые "ворота", Куэс почувствовала, что слой резидентов вокруг заклинательной залы (она же - Малый Испытательный Зал, или полигон) едва не светится видимым спектром - заклинания работали на полную катушку, словно бы шел один из экспериментов О"Райли! Но сенсей еще не вернулся... наверное? Да и проводить работу ночью и без помошников на вечно пустой "дополнительной" кафедре - зачем? Если только Майклу не пришла внезапно "гениальная идея"... впрочем, ирландец что-то не был замечен за таким. В любом случае - или учитель там, или сработал самопроизвольно один из артефактов, который кто-то там забыл. Ксо! Дальше Куэс действовала строго по технике безопасности, которую "Ралли" заставил лаборантов заучить наизусть.

Магия - опасна. Любая. Вернее, не так, любая магия, которая способна причинить изменения в теле человека или в окружающих предметах, не менее опасна, чем кирпич, упавший с крыши. Или двигатель автомобиля - сунуть руку в движущийся механизм - гарантировано остаться без оной. Однако, маг - сам себе "двигатель". Особенно такой сильный, как Куэс: если защита задействована - попробуй, повреди! Кроме того, после стольких занятий девушка знала, как деактивировать практически все разработки ученого - именно она "страховала" слабосильного по сравнению с ней мага. Отчасти, потому-то к ней О"Райли так и привязался: ребенок-ребенком, но пользы от целеустремленной и надежной как швейцарские часы после таких клановых тренировок была огромна. Так что Джингуджи затворила и заперла внешние двери, активировала внешний слой защиты, сама окуталась щитом и зажгла перед собой стабилизационную пентаграмму силового диска (Не щит Капитана Америки, но уже близко) и медленно распахнула разблокированные створки заклинательной залы. Вот только увидела она совсем не то, что ожидала!

- Риана?! Что ты здесь делаешь?! Что вы здесь делаете? - Поправилась она, рассмотрев остальных в полутемном зале, освещенном только несколькими свечами.

Круг, построенный из человек в защитных робах-мантиях с капюшонами, дружно оглянулся на звук, и Куэс даже узнала еще двоих... троих. Тернеровский "кружек сжигателей", видимо, в полном составе! Кто-то даже попытлся что-то сказать, но резко выступившая вперед ведьма заткнула товарок одним взглядом:

- Ку, дорогая! Я все объясню! Прямо сейчас! И... пожалуйста, помоги нам!

Все-таки когда нужно, Тернер очень быстро соображала... да и была по своему удачливо - этого не отнять.

...Юто, усевшийся за стол (обеденный, а не круглый) вместе с Айджи Тсучимикадо внезапно напряженно замер, вслушиваясь в тихие шумы чужого поместья и...

- Что-то случилось, Амакава-доно?

- Нет... видимо, нет. Странное... предчувствие... Показалось, наверное. Я извиняюсь, что потревожил вас своим поведением, Тсучимикадо-доно...

Интерлюдия 18. Великобритания, БМА, Малый заклинательный Зал кафедры Пространства. Куэс Джингуджи, Риана Тернер.

- Итак, еще раз: вы предлагаете мне инициировать непроверенный ритуал из "запрещенной" книги (подлинность которой ты, Ри, никак не можешь доказать), что бы получить доступ к мистическому "Сердцу Мира", которое даст всем участникам возможность увеличить свои магические способности? Иными словами, воспользовавшись слухами о старой легенде использовать "типа артефакт" в виде Гримуара, что бы попасть в сказку? Ну не знаю - лет в пять я бы тоже поверила, но сейчас... Извини, Ри, но ты же понимаешь...

- Это не бред! - Горячо возразила девушка! - Смотри!

Подхваченная из шестиконечной фигуры-концентратора книга (будь тут Химари - она бы мгновенно узнала гексограмму, в которой Джингуджи ограничивала её источник), впитав импульс магии от рыжей ведьмы, раскрылась сама собой на одной из страниц. Двойной импульс - другая страница. Тройной, где один - длинный - третья...

- Остроумно реализованное оглавление. - Пожала плечами носящая-полумесяц, еще раз перелистывая толстую сброшюрованную пачку листов перевода сопроводительного к построениям текста.

- Да нет же! Книга будет сама проецировать построение - одно за другим: посмотри на десятой и двадцать восьмой странице! Как в программе - кто этот механизм придумал, был гений, обогнавший нашу науку на восемьсот лет!

- Или это - подделка под Гримуар Алвестона. - Безжалостно припечатала лучшая ученица О"Райли. - Впрочем, мне сейчас бесполезно объяснять вам, что чудес не бывает?

- Корешок прошит вытянутой воловьей жилой. - Внезапно успокоилась Тернер. - Секрет защиты волокон считается утраченным. Поверь тому, кто разбирается в археологии Европы. И ты сама сказала, что схемы построений уровней пространственного канала рабочие. А что касается "чудес" - не на пустом же месте возникли все эти предания и легенды?

- Я сказала - похожи на рабочие. - Поправила Джингуджи. - К тому же даже если они действительно рабочие, то мощности манапотока, указанной в твоем переводе, будет недостаточно для прохода канала на какую-нибудь значительную "глубину"... порядка на три недостаточно - уже для третьего-четвертого "кольца" заклятия! Иначе бы уже кто-нибудь давно отработал "канальную" методику "погружения"! Можно "опуститься" внутри заклинания-искажения, как делают это Ши из полых холмов - но тогда будет дикий временной перекос... достаточно сказать, что никто из людей не смог вернуться из "Сути Мироздания" - они все все еще "падают": по текущей гипотезе время "там" вообще по отношению к "здесь" стоит... или вовсе не существует как непрерывная функция. Прямой канал, где временная составляющая выровнена, будет требовать просто дикого количества маны, ни одно вещество не выдержит такого потока...

Куэс все сильнее распалялась: зависимости и закономерности она и сама понимала довольно приблизительно - да и сам О"Райли не намного лучше. Раньше Майкл вообще не просвещал своих студентов на эту тему - у ирландца был "пунктик" на сообщение ученикам непроверенной информации, точнее, как он сам сказал, "домыслов, что невозможно проверить"...

- Подожди пожалуйста. - Риана устало подняла руку и Куэс неожиданно для самой себя замолчала: пожалуй, такой она свою подругу еще не видела: вымотанная, с тенями под глазами (четыре часа ночи, ксо!), в свете включенных Джингуджи ламп дневного света казалось, что даже яростно-рыжие волосы молодой ведьмы поблекли и покрылись патиной, как медная посуда. - Получается, что в книге точно заклинание пространственного канала и энергии для активации его у нас с гарантией не хватит?

- Верно. - Коротко кивнула Джингуджи. Она немного замялась, но все же решила это сказать. - Еще не поздно привести Зал в нормальный вид, а я скорее всего договорюсь с О"Райли на разбор составляющих ритуала. Обычно, Гримуары легче сжечь, но тут... все выглядит как часть единой системы... шанс на декомпиляцию, по моему мнению, ненулевой.

Девушки из "кружка сжигателей", все время простоявшие тише мышек, задвигались и зашептались - не сказать, что бы они так уж поверили в обещанное их предводительницей чудо: из "отстоя" магического мира четвертой категории перепрыгнуть хотя бы на уровень выше... заманчиво! Но... они заранее были готовы к неудаче... а еще больше боялись, что что-то все-таки получится! И уж тем более перетрусили, когда их застукала носящая-полумесяц: один вызов охраны, и "взломщицы" пойдут вон из Академии - а ведь они только на специализацию попали, кто - уговорив родителей продлить "очень полезную учебу", кто - найдя спонсора и... Но - Джингуджи пошла на встречу и даже помочь пообещала - значит, все окончилось хорошо и можно...

- Хорошо. - Твердый голос Рианы перекрыл шуршание ее подручных клуш... век бы их не видеть! Чувствовалось, что слова давались ей нелегко. - Я согласна "сдаться" О"Райли... но прошу - только одна попытка. "Невозможно" - но вдруг... Куэс, как подругу прошу тебя - пожалуйста!

И рыжая ведьма положила руку на плечо черноволосой. Химе двенадцатого клана экзорцистов Японии колебалась - но недолго. Внезапно опять навалилась сонливость - хорошо, что завтра, то есть сегодня - суббота, и можно будет спать "до упора". А, да - и не забыть вернуть дурацкую моногафию на полку...

- Ладно. - Через силу махнула рукой Куэс. - Только ради нашей дружбы. Делай эту свою попытку - я постою в сторонке.

Заклинательный Зал опять погрузился почти во тьму - свечи вновь остались единственным освещением, а Тернер сотоварищи принялись вычерчивать мелом первую многолучевую звезду вокруг центра зала. Привычные к начертаниям, студентки впятером справились буквально за двадцать минут: начертательная основа была готова.

- Разум - дверь тебе укажет,

Сила - путь тебе откроет,

Книгой в ноги путь падет,

Силу Силой призовет. - Внезапно нараспев прочитала Риана. Не смотря на некоторую корявость слога, в сочетании с освещением и вновь накинутой защитной робой - прозвучало довольно зловеще. Куэс, прислонившаяся к стене и откровенно пытающаяся не заснуть, чуть не подавилась зевком.

- Ри, ты стихи начала складывать? - Вкрадчево поинтересовалась Джингуджи. Ее мнение о подруге перескочило с "просто устала" на "не пора ли звать психолога?"

- Нет, всего лишь перевод со старокельтского - это написано на форзаце Гримуара. - Тернер напоказ раскрыла книгу и продемонстрировала едва видимые в темноте строки - видимо, что-то уловила в тоне вопроса. - Извини, я за литературностью не гналась. Такой своеобразный ребус, можно сказать. Я перевела бы так - нужно продемонстрировать, что ты достоин знания: разум - составить активационное начертание из компиляции приведенных набросков: спасибо Алексу - монография пригодилась. Смогла учесть ошибки в начертании с прошлого раза...

- Так ты не в первый раз? - Носящая полумесяц осеклась - странное отношение сенсея к потенциальной лаборантке, вот это, такое расчетливое проникновение...

- Слишком увлеклась, отвечая на вопросы. - Под капюшоном было не видно выражения лица, но подошедшие помощницы от своего лидера едва ли не отшатнулись. - И еще пыль не стоило вытирать в последний день перед началом занятий. В любом случае - это последняя попытка: мы же договорились.

Тернер помолчала, жестом разгоняя подручных по места в углах фигуры-начертания, но все-таки продолжила уже нормальным голосом:

- Кроме условия "разум" - есть, как видишь, условие "сила". Требуется на открытие двери, в смысле, запуска первого кольца тоннеля по начертанию... - Риана запнулась, но все-таки договорила. - Накопитель у меня заряжен, но, поговорив с тобой сейчас, я, похоже, поняла - нужна именно мощность, то самое "открытие двери". Такой импульс, как ты - никто сейчас в академии не сможет выдать... поможешь? Дальше мы сами.

Взгляд на часы - почти пять утра. Еще два часа - и в коридорах появяться "ранние пташки" - которым не спиться, или у кого лаборатория наконец-то свободна. Уборщики, опять же... Куэс мысленно плюнула, и, подчеркнуто неторопливо выполнила просимое: подошла к фолианту, дождалась "отмашки"... руки слегка нагрелись: начинающая "заводиться" Джингуджи не пожалела сил, лишь бы потом у нее не стали канючить "ну еще разочек". Гримуар покорно распахнулся на нужной странице, а девушка вышла за пределы фигуры. Она наблюдала, как книга-артефакт по сигналу одной из "балахонщиц" запускает проекцию многогранного контура, и как тот буквально опускается - как бы сквозь пол, но на самом деле - открывая иное измерение по тому же условному вектору... Носящая-полумесяц хмыкнула и внезапно поняла, что ее что-то беспокоит - "сжигатели" при помощи Гримуара и накопителя буквально "рожали в муках" третье пространственное кольцо: оно, в отличии от второго, получалось буквально микроскопическим - и голову не просунуть. А ведь предупреждала о наращивании затрат! Построение... которое, с такого ракурс, кое-что напоминало. Джингуджи даже подшагнула к краю первого кольца... и когда построение нечувствительным рывком, испарив мел расширилось на всю площадь залы, а пол внезапно пропал, сменившись бездной под ногами, все-таки вспомнила. Маяк! Излучатель - и два рефлектора, направленные вниз! Гримуар Алвестона все-таки сработал - Тернер была права: Сила взывающих оказалась не так уж нужна. Ее адресно выделили... снизу. Взаймы, разумеется. На совершенно чистом полу Малой Заклинательной Залы не осталось ничего - ни пыли, ни тел, ни одежды... ни злополучной книги с переплетом, прошитым волокном из воловьих жил. В очередной, двадцать третий с момента окончания "рукописи"-артефакта, раз...

Интерлюдия 19. Пространственные координаты не определимы (координаты не имеют физического смысла). "Глубина" пространственного искажения условно подпадает под определение "достигнуть Центра Мироздания" (условный центр гравитационного центратора планеты "Земля" достигнут на 72%).

[ЭТО]

Довольно сложно описать движение там, где не просто нет точек отсчета - нет расстояния между точками. Ну, можно условно считать, что Это подпрыгнуло, зафиксировав своими сенсорами/органами чувств (блин, сканерами пространства?!) наличие сформировавшегося искажения-тоннеля. Это поступило примерно как рыбак: увидев круги на воде (строящийся канал искажения далеко наверху, и так призывно мигающий!), метнуло туда блесну (порцию/поток Силы/маны). Оп! Канал достроился - но не до самого "дна": никто не хочет тащить живого, скажем... ну, не кабана - таракана - в свой дом? Понятно, что ничего не сделает, а вот спрятаться и гадить - вполне. Или нажраться и сбежать и привести еще тараканов - оно Этому надо? А раз так - подтянуть поближе и...

[Студентки БМА]

Падение было кратким - и долгим... опять придется приступать к аналогиям - ведь никто не удосужился описать, как меняется восприятие человека, попавшего в зону, где сами физические законы искажаются? И... стоп! Вообще-то... Вообще-то люди довольно часто видят странные сны - и некоторые записывают. Скажем им спасибо! Например, английский математик Льюис Керрол любезно переписал для нас ощущения, охватывающие человека в "кроличьей норе*". Правда, попавшим в технику девушкам немного не повезло - вместо кролика и структурированного огромного куска подпространства (интересно, на чей полигон так неосторожно вторглась некая Алиса?) старшекурсницы грохнулись на крохотный (по диаметру Заклинательного Зала) пятачек, имевший всего одно физическое воплощение: псевдакаменный пол. Правда, вокруг все еще держались стенки канала - заклинания вообще медленно рассеивались в этом своеобразном местечке...

О! Какой философ был бы счастлив попасть сюда - а вот физик забился бы в самый темный угол и плакал - не один прибор тут бы не заработал... гм, корректно. Хотя... Ладно, видимо, придется рассказать. В начале было сло... тьфу, у "всего" есть три компоненты - это материя, энергия и информация. Любая часть вселенной любого размера может быть описана через эти три "ключевые точки". А теперь - представьте: чем глубже в Пространство происходит "провал" - тем меньше различие между этими понятиями. Представили? Хм, вот у меня те же проблемы. Однако, по сравнению с тем, что испытали девушки, с ходу угодившие в "колодец"... Помните, Сердце Мира обещает все? Точнее - тут можно добиться практически всего... над тем, что удалось сюда затащить, ага. Впрочем, если о проблемах...

[ЭТО]

Вот представьте себе - вы вприпрыжку бежите с сачком за красивой бабочкой по знакомой много лет тропинке... и - хлобысть! Впечатываетесь носом в поставленную на попа железобетонную плиту! Упс, не плиту - целый панельный дом! Ну, на счет носа - это как сказать... проломив преграду, выглядящую как упорядоченная паутина купола из железобетонных двутавров, внезапно обретшее вес и размер Это попало в центр ловко подставленного по дороге пузыря Искажения: наверняка сторонний маг признал бы в технике модифицированную технику "Мистического Дома"... модифицированную до полной неузнаваемости! В линзе техники было почти все "свое" - время, сила тяжести, метричность пространства - не "поверхности", но и не "низа". И, самое главное, там был "пол" - огромная каменная площадки диаметром несколько километров, в центр которой так не-эстетично воткнулось Это. Так что, "рыбак" и "рыбки", как ни странно, одновременно оказались почти в одинаковом положении... упс, нет! Массив камня, уловив протекающие через это реки маны реструктурировал их и... массивную тушу, величиной с трехэтажный дом, едва не разорвало пополам!

[Студентки БМА]

Помните проблему с "шаром желаний" у Стругацких? Загодать желание мало - попробуй еще с ним справится. А ведь девушки еще даже ничего не успели понять... страшно, когда желания сразу становятся твоими возможностями, верно? "Страх", "спасение", "я не хочу умирать", "я вообще не хочу умирать!!!" - и аура, инстинктивно меняется... плавя за собой ставшую такой нестабильной плоть! Серая шевелящаяся масса, в которую осела одна из студенток, и не думала погибнуть кучкой разрозненных клеток, как это случилось бы там, наверху: о неврных путях, сосудах, защите от внешней среды прошлая хозяйка тела и не думала. Впрочем, тут, избавившись от ЦНС классического толка и перейдя на локомоцию чисто магическим путем (ага, и магией поднося к каждой клетке когда-то тела воздух), мага-бионт (если можно так выразится) обрел невиданную подвижность. Более медлительные - или менее эмоциональные соседки еще ничего не успели даже предпринять - их накрыла волна из живой субстанции, выполняющей последний приказ бывшей хозяйки - ЖИТЬ! В прочем, у остальных были свои проблемы: еще одна девушка внезапно потеряла материальность, оторвавшись от пола, она счастливо смеялась - теперь ее магическая сила была непредставимо больше того, что было буквально секунду назад... впрочем, зачерпнув чуть больше проносящейся сквозь пятачек пространственной техники магии фантом убедился, что состоять из информации и энергии без оболочки - дело очень стремное: мана просто сдула структуру существа, превратившегося в еще один поток этой субстанции. О, Тамамо-но-Маэ могла бы много рассказать о проблемах существ, вынуждено утративших материальность - тем более, у людей не было демонических рефлексов выживания в таких условиях... а те остатки, спящие в генах магов, что проявились в "максимально приближенной среде" - ну, вы уже видели. Впрочем, кое-какой результат можно считать условно-положительным: мага-бионт уже подъел еще одну бывшую коллегу - ну, то что от нее осталось и останавливаться не собилася... если бы не купольный щит, закрывший центр техники: единственный тренированный боевой маг смог принять правильное решение даже здесь!

[ЭТО]

Силы оказались примерно равны... господи, какой бред я несу! Ладно, в сражении Этого против циклопической каменной площадки настал паритет... еще лучше. Камень, разломанный, распыленный, расплавленный летел от защищающегося Этого во все стороны - но и площадка меняла свою структуру, ловко используя магию своего оппонента, что бы бить по нему же... стоп. Площадка... где-то должен быть оператор! Визуально уменьшившаяся уже вдвое туша, теряя части себя, начала сканирование... впрочем, оператор техники (а он действительно был), сейчас занимался тем же самым - прихлопнуть противника ну никак не получалось - и это было плохо. Потому что победить лису в ее норе можно только сразу ее ухлопав... или она сожрет тебя!

[Куэс и Риана]

Человек, умеющий структурировать свой разум имеет большие преимущества перед человеком, делать этого не умеющим: в условиях, когда все летит в тар-тарары это особенно способствует выживанию. Щит-техника Куэс включила в себя как элемент силового поля, так и элемент Мистического Дома, устанавливая почти обычные физические параметры внутри: это было именно то, что желала начинающая рассыпаться личность Джингуджи: на состояние информации в нейронной сети окружающие физические константы действовали как на тело человека - глубокий вакуум космоса. Разум в классическом его понимании вернулся и к оказавшейся рядом с Гримуаром (книга так и продолжала лежать на полу) Тернер. Рыжая ведьма, в последнее время напопадавшася в переделки, без всякого сомнения влепила "висящем на рефлексе" арканом по чужой спине: какой же это Магический Гримуар, если в нем нет строчек вроде "все достанется одному"? Своих товарок она заранее списала... на "слишком сильный пожар", например. Ее желание получить от книги-артефакта силу исполнилось, и что теперь делать - она знала. К сожалению, знать и понимать - вещи сильно разные: поверхностных знаний о структуре Пространства девушке не хватило, что бы понять: "почти физическая" микрореальность внутри щита просто уничтожила материал тела человека - как и предупреждала Куэс, при таких потоках маны ни одно вещество не уцелеет. Впрочем, сама носящая-полумесяц сейчас совсем не думала... впрочем, вообще ни о чем - влетевшая в "объятия" мага-бионта, она просто пыталась не перестать быть...

[ЭТО]

Оператор и его противник ударили друг по другу одновременно: циклопическая каменная плита внезапно схлопнулась вокруг противника, а маг оперативно растянул вокруг себя персональную сферу техники "Мистического дома": этот рефлекс, аналог "скафандра" тут, он давно уже отточил... а вот увернуться от "ответки" уже не успел. Ударом магии технику вместе с пользователем буквально метнуло в сторону "поверхности" Пространства, одновременно материализуя внутри кинетический удар - который, впрочем практически прошел мимо, распахав человеку ребра нарушив и повредив внутренние органы. Собственно, это был фактически рефлекс, отработанный многие сотни лет назад, когда Этому еще приходилось то и дело находить для себя серьезную опасность тут. Кинетический удар должен был прийтись по противнику, на "поверхности", размазав врага на не восстановимые фрагменты после его материализации, но, поскольку сфера материи уже была...

[Куэс Джингуджи]

Попытка мага-бионат сходу ассимилировать материал провалилась - структура объекта оказалась еще более манапроводной, чем его тело... и кластерный псевдоживой объект сам стал веерно изменять свою структуру - под более "эволюционно приспособленный" материал. Зрелище было то еще - восстающая из движущегося сероватого хаоса фигура, на глазах принимающая женские черты... вот только смотреть было некому. Информационные доноры Этого не попали по адресу - мастерски организованная засада сорвала работу отстроенного механизма... слишком много раз сработавшего, что бы не оставить о себе следов там, "наверху". Под своды купола собственной техники (в такой плотности маны он и не думал распадаться из-за временной недееспособности оператора) вступил уже полностью сформировавшийся человек... вернее, вступила. Гримуар, будь он хоть немного разумен, сейчас бы испытал горькую иронию - в конце действительно остался кто-то один: двадцать два раза "выигравший" артефакт был разрушен и стерт из реальности в двадцать третий раз. А Куэс... Куэс, дважды смешанной с безумным хаосом этого места и дважды выжившей, подпорки для возвращения были уже не нужны - она знала, как схлопнуть канал так, что бы ее вытолкнуло назад... и в отличии от предыдущего "пользователя" - понимала. Правда, по возвращению, ее ждало еще несколько "открытий чудных" - вроде отчетливо-фиолетовой радужки глаз, белоснежно-белых волос или то, что некоторые... гм, детали туалета ей были теперь малы. Это, естественно, не считая чудовищной ауры и бьющей через край силы Источника.

[Оператор]

Оператор умирал... точнее, должен был бы уже умереть - вот только тело как-то не торопилось прекращать функционировать: почти не сочилась из перебитых сосудов кровь, печень продолжала невозмутимо функционировать, рассеченная надвое, почки, казалось, и вовсе жили своей жизнью. А где, простите, генерализованный шок? Или недостаток кислорода - легкое только одно работает... и то немного непонятно как - с рассеченной плеврой. Вот сюрприз на старости лет... хотя скорее всего долго он все равно не протянет - предел восстановления организм давно перешел. Врачи? Ой ли. Ну что ж, достойная смерть. Наверху у него будет еще минут пятнадцать, может, даже и тридцать - можно спокойно уходить: свое дело он сделал. И не надо про "месть" - он просто сделал то, что был должен. Хм, пожалуй, осталось еще одно дело, что стоит проконтролировать... да и помощь не помешает, в конце концов - истечь кровью или задохнуться в таком состоянии - это слишком... даже не больно - долго.

[Химари Ноихара, "Багровый клинок"]

Бакэнеко неторопливо шагала по направлению к додзе Разящего - в этот раз она не взяла машину: Юто после заседания Круга еще не вернулся (как единственному, не владеющему техникой "дальней связи" ему приходилось мотаться на каждое собрание лично), дел у нее одной особых не было, а вот подумать было о чем. Да и настроение было осеннее - как вот эти красные и желтые листья на фруктовых деревьях во дворах частных домов или стена настоящая "крепостная стена" еще-недавно-зелени городского сквера... в конце концов, любому разумному существу иногда хочется побыть одному...

...истошно запищал в сумочке телефон: А+ выброс маны рядом! Это противный заучивали все "мобилизационные единицы" в городе... впрочем, кошке даже не пришлось искать источник: "полыхнуло" у нее буквально под ногами, в единый момент сбросить чехол с Ясуцуны - вместе с ножнами и заслониться лезвием от потока магии, от которого буквально заслезились глаза! Новый сигнал - раскрылся "мистический дом"! Время - кошка буквально прильнула к мостовой, выпуская ауру, уши и хвост: или атаковать, или отступать (в таком случае противника стоило поводить за верткой целью, пока не прибудет поддержка соответствующего класса). Впрочем, еще через секунду Багровый Клинок поняла, что узнает запах ауры - несомненно, человека и мага... более того - очень знакомого человека и мага!

- Генноске-сама?!

- Сколько же лет прошло, что ты опять стала называть меня "сама", а не "дедушка Ген", а, Химари? - Улыбнулся умирающий старик. - Я рад, что ты цела, мое лучшее творение. И... где это мы?

Вопрос не был лишен актуальности - если аякаси-бакэнеко выглядела знакомо и совершенно обычно - будто пять минут назад расстались (разве что в европейской одежде, которой "Багровый клинок" обычно предпочитала киомоно - гхм, потому что в шмотках обычно ее выставляли "на показ" на очередном собрании участников проекта), то вид совершенно пустой городской улицы и знакомого "стержня" мана-засветки выставленного "сокрытого" наталкивал на некоторые мысли... особенно в сочетании с появившимся аурами двух А-демонов: воздуха и воды - в отличии от штурм-группы мизучи и хиноенма и не думали скрываться.

- "Особая зона Такамия". - Выдавила из себя некохиме, не в силах уложить в несколько слов всю безумную историю этого места - без которой на вопрос "где" ответить было... эм, достаточно тяжело. - Добро пожаловать, дедушка Ген!

- Оу! - Мгновенно оценила ситуацию приземлившаяся Агеха, выпуская из-под мышки Сидзуку. Она успела охватить взглядом отброшенный клинок и стоящую на коленях над лежащим мужчиной Химари... и запах ауры ей тоже был очень-очень знаком: именно с него все по-настоящему с ней началось... приключаться. - Вот так-как. Подруга, это срочно добивать или срочно спасать?

Богиня рек, уже склонившаяся и водившая рукой над человеком, сощурилась: не узнать единственного Амакава, который теоретически мог быть живым, она не могла... и, как член старшей семьи знала о "художествах" "Отшельника Генноске" много чего интересного - включая финальный "прикол" над собственным внуком.

- Хороший вопрос, знаешь ли!

Генноске внезапно понял, что ему почему-то совершенно расхотелось умереть с самурайским достоинством.

Интерлюдия 20. Япония, Такамия. Генноске Амакава.

- Агеха, пыль из воздуха. И обеспечь фильтр с вентиляцией.

- Пфф! И сколько мне так стоять?

- Сколько нужно. Арисава, прием! Нужна вода на мои координаты... чем больше, чем лучше, знаешь ли! Диспетчер ответь Сидзуке. Комплект экстренной полевой хирургии, добавить два литра кровезаменителя и двойной комплект шовного материала...

Генноске чувствовал... да ничего, пожалуй, и не чувствовал, кроме подступающего холода и страшной слабости. Вместе с холодом - результатом потери крови - подступала сама смерть. Медленно. Неотвратимо. Пройдет еще немного времени - и мозг начнет задыхаться, сознание начнет смешиваться, потеряет концентрацию... и "изменяющий свет", сейчас спасающий носителя генома Амакава от океана боли прекратит свое действие. Нормальный человек просто отключился бы от шока - но организм мага из шестого клана будет бороться до конца. Правда, лишенный единого центра в виде корректно работающего сознания... В один миг ставший Главой клана амулетчиков и приручителей демонов, "малыш Ген" видел, как умирал его брат - в паутине хаотично расползающихся "световых" линий, захватив почти пятидесятиметровый кусок почвы вокруг... и в окружении восьми еще подергивающихся трупов: пятеро оказались рядом, когда пуля пробила грудь экзорциста и еще трое из тех, кто попытался добить заходящегося в агонии противника. Круг тогда так и не позволил везти "контрактных" аякаси на один из островов мини-архипелага Окинавы, чему "простые люди", довольно вольготно чувствующие себя к югу от Хонсю, оказались очень рады - мальчик и юноша в традиционных одеяниях не показались им опасными даже не смотря на наличие катаны... которую старший из братьев так и не смог заставить себя обнажить против того, кого защищал, до последнего пытаясь уговорить дать им сделать свою работу...

Мир на миг мигнул, впуская в сокрытое гул дизеля автоцистерны водовоза с логотипом социальной службы города - и Генноске вновь накрыла аура мизучи: демон, откинув люк, толстой струей заставляла жидкость противоестественно растекаться, размазываться в воздухе... ага, образуя купол, оказывается. Миг - и вода застыла прозрачной стеной, оставив несколько отдушин и невидимый со места старого экзорциста проход. Аура воздушной аякаси смешалась с водяной - и воздух ощутимо похолодал, потерял свой вкус... как оказывается, много можно почувствовать, балансируя на границе жизни! "Дедушка Ген" ощущал многочисленные касания демонической магии по всему телу - аякаси пыталась взять под контроль кровь, окончательно блокируя кровотечения, но у нее не очень получалось: после боя и вынужденного знакомства с пространством за границей модифицированного сокрытого и практически рефлекторной "заглушки" "Светом" жизненно необходимая субстанция сопротивлялась манипуляциям демона не хуже пустого накопителя большой емкости. Кстати...

- Интересные у тебя... друзья, Химари. - Еще одна бледная улыбка, натянувшая на лице кожу. - Кажется, они и впрямь думают, что могут меня... вылечить, да?

- Вы... обязательно поправитесь... дедушка! - Из глаз аякаси-эксперимента капали слезы, но бакэнеко их даже не замечала. - Вы не можете взять и уйти прямо сейчас, господин! Ваш внук не простит вам, если уйдете, не увидев его!

- Юто... - Бывший глава Амакава слегка смежил веки. - Он, наверное, уже большой? И, говоришь, еще помнит своего старого дедушку? Только вряд ли сын будет счастлив увидеть меня рядом с ним...

Не дождавшись ответа, старик снова нехотя раскрыл глаза... и выражение лица "Багрового клинка Ноихары" ему очень, ну просто очень не понравилось. Впрочем, и не удивительно - в подготовку боевика-универсала никогда не входило обучение владению лицом, да и сама по себе кошка была весьма... темпераментной. Так что огромные глаза и зажатый рукой рот говорили сами за себя.

- Что?

- ...

- Говори! - Несмотря на состояние, несмотря на то, что Генноске сейчас мог только негромко шептать, приказ заставил Химари дернуться. Впрочем, слова ни в какую не желали покидать ее рот...

- Родители Юто Амакава погибли первого июня две тысячи пятого года... через день после вашего отъезда из Ноихары. - Ответ пришел совсем не оттуда, откуда старый экзорцист ждал - мизучи "колдовала" над сильно остывшей раной и даже не попыталась перевести взгляд на лицо собеседника. - Автокатастрофа... официальная версия, знаешь ли. Юто думал, что вы в курсе.

Сидзука зашипела - кровь попыталась вырваться из с трудом пережатых магией сосудов. Она почувствовала, как сердце человек сменило нитевидный пульс умирающего на слегка судорожные, но мощные сокращения. По счастью, именно в это момент мир опять мигнул, впуская сирену вагона скорой помощи и доктора Аой, спешащей к куполу из прозрачного ляда с огромной сумкой.

- Шимата! - Замглавврача отшатнулась, разглядев почти очищенную от свернувшейся крови и фрагментов тканей и органов Богиней рек страшную рану. - Как он до сих пор жив?

- Заменитель! - Уже не прошипела, а натурально прорычала девушка. - Или мы его потеряем через две минуты! Лей прямо на рану!

- Ты сама его расшевелила. - Совершенно спокойно заметила хиноенма, стоящая посреди купола с разведенными руками. Контроль потоков воздуха и многослойного фильтра на основе циркулярной газовой сегрегации*, беззвучно крутивший воронку прямо над импровизированным павильоном, не мешал ей с любопытством разглядывать лицо родственника мужа.

- Так надо. - Отрезала мизучи. - Он должен захотеть бороться за жизнь. Аой, не дотрагивайся! Лей сверху - я подхвачу... Миражные Круги!

[*Циркуляторный газовый сегрегатор - примерно такой тип фильтров используется в современных пылесосах для грубой очистки проходящего воздуха. Используется принцип центрифуги - воздух раскручивают, и подхваченные центробежной силой твердые частички оседают на стенках. Собственно, выдуть из воздуха бактерии можно тем же путем - только скорость раскрутки должна быть побольше и нужно использовать несколько каскадов очистки.]

Генноске Амакава почти не обращал внимания на то, как наглые аякаси обсуждают его - не до того было: "свет" лег на зрачки, и старый экзорцист немедленно убедился - обе "Ашки" попали под воздействие "Изменяющего", причем воздушная, в отличии от водной, получила не спонтанный "свет на ощущениях", а целенаправленное воздействие... сделанное незнакомым "почерком". Да, каждый юзер кеккей генкай шестого клана видит свои линии света - но "почерк" вполне себе отличается. Незнакомый - и одновременно чем-то схожий с его - почерк паутины линий был ему не известен - им сияли не только тела демонов, но и амулеты на их шеях, и одежда - в несколько слоев. Впрочем, вариантов авторства других не было - если верить "вассалам" (а не верит смысла не было), из владетелей генома до недавнего времени в реальности прибывал один. Внук. Юто. Сколько же прошло времени?! Впрочем, кошка жива...

- Сколько... сколько прошло лет? - Хрипло выдохнул маг. Боль возвращалась: кровь, смешанная с искусственным заменителем крови "пошла" через удерживаемые водяной каналы-водяные трубки, соединяющие разрывы самых крупных сосудов - из-за стресса сам собой отменился первоначальный настроенный на "не больно" самоналоженный "свет".

- Наркоз! - Арисава втащил тяжелы баллоны так, как будто они были из бумаги. - Там еще маска в машине...

- Стой! - Резко распорядилась Агеха. - К черту маску - вентили открывай, дальше я сама!

Оказалось достаточно несколько прерывистых вдохов, что бы измученный и ослабленный организм начала отключаться. Однако, прежде чем сознание окончательно померкло, старик услышал от справившийся наконец с эмоциями "кисы":

- Вы оставили меня... нас... пять лет назад!

"Если очнусь, нужно немедленно начать разбираться, что тут произошло." - Решил про себя Генноске. Он, конечно, оставил Химари свои инструкции на случай "считать меня мертвым", но и в страшной сказки не видел внука сиротой - даже если учесть, что сыночек окончательно свихнулся бы и отказался учить наследника магии. Но... он, похоже, опоздал... Опоздал...

...глаза "Отшельника из Ноихары" окончательно сомкнулись, и он уже не услышал, как доктора Аой выгоняют из купола - "пока не началось как у Хари тогда - помните?" Шесть часов борьбы, когда его жизнь висела буквально на кончиках изящных женских пальцев тоже прошли мимо деда нынешнего главы клана - когда перемежая ругань и резкие команды, демоны и человек буквально "на живую нитку" собрали тело экзорциста: с торчащими трубками так и приживленных катетеров, с десятком имплантированных искусственных вен и пары участков артерий - это все под писк постоянно отказывающего оборудования и сбоев магических техник прямо на теле носителя "света Изменяющего". Впрочем, в госпиталь его привезли почти без эксцессов - к тому моменту прямо посреди улицы приземлился белый вертолет с черным солнышком - камоном во все днище транспорта.

12.

Мерный писк кардиомонитора. Тихо гудит аппаратура принудительной вентиляции - дважды начинался отек трахеи единственного рабочего легкого, который с трудом вовремя диагностировала Сидзука, и Аой решила не рисковать. Богиня рек, кстати, "выключилась" прямо на месте - как только тело спасаемого подключили к аппаратуре поддержания жизни. Специально обработанной моим "Паромом Света" аппаратуре - а до того я то же самое сделал с койкой, простыней, полом под ногами, стенами... Аой перенервничала до такой степени, что сама себе назначила "успокоительное" и немедленно выпила его чуть ли не пол-литра. Японка! Крепленого сакэ! Я, к сожалению, не успел это пресечь - относил свою мизучи в комнату отдыха и устраивал на раскладном диване (а я еще сомневался, когда только нанятый главврач поставил это единственное условие для "своего" госпиталя). Теперь в К.О. для старшего медперсонала две сладко сопящие тушки и переминающийся с ноги на ногу в коридоре переволновавшийся муж Аой - замглавврача запретила увозить себя с рабочего места. Бедный демон - и так буквально пылинки со своей возлюбленной сдувает: как же, человек, такой хрупкий и все такое... хе, хорошо, что мои со мной так не возятся - по поводу "хрупкости" я уже доказал состоятельность, так сказать...

...дед теперь "прикован к постели" на много дней - слишком серьезные повреждения внутренних органов. Не проводи над ним операцию такие талантливые дилетанты как моя старшая жена и терапевт-Аой - уверен, мой родственник так и загнулся бы там, на асфальте... или во время заранее бесполезной попытки транспортировки в госпиталь Амакава: с такими повреждениями - не живут. Но - это же Амакава, а мы не можем взять и умереть просто так, верно? Мой родственник, да... появившийся из неоткуда (телепортация без конечного "приемного" телепорта?) с таким спектром выброса маны, что составитель давешнего справочника по спектрам аур, что достался мне от шедрот Суговары Коуджи-сана, рвал бы себе волосы на зад... в труднодоступных местах - такая "линейка" просто не может существовать, ага. Но спектр - это еще полбеды, сейчас его аура излучает вполне человеческий по конфигурации набор линий... только второго класса, близко к первому - а был твердый третий. Я не поленился, и поднял данные не только от себя, но и от Тсучимикадо - даже не стал спрашивать, собирают ли они статистику. Собирают... включая лиц под амулетами, как выяснилось - по крайне мере, моя динамика за год у них была... интересно, как? Хотя да, что это я - кеккей генкай, я уверен. Что же еще? Жуки, блин - надеюсь, они не сделают правильных выводов, зачем я запросил статистику по Амакава, прибывавших на совещания Круга в "Дом Тсучимикадо" за последние 50 лет... по крайне мере - сразу. А там - добрый дедушка Генноске очнется - и поделится с внуком самым ценным, что у него есть - опытом... в том числе - и по "главствованию" в клане и представлению Клана в Круге - где он, кстати говоря, "прописался" с тринадцати лет. Кажется, я начинаю понимать, что значат слова "ты очень похож на деда" в устах представителей кланов возрастом за сорок...

Деду сейчас семьдесят девять лет - совсем не "ворона накашляла", да. Впрочем, по лицу и не скажешь - резко обозначившиеся морщины после восстановления потери жидкости телом сейчас разгладились, оставив лишь самые крупные складки - а вот мелких, тех самых "признаков возраста" как не бывало: кожа как в рекламе "омолаживающего крема", только настоящего, который действительно работает. Длинные волосы снежно-белого цвета - причем не седые, а именно ярко-белые: их пришлось слегка отмыть, прежде, чем собрать резинками в "хвост", которому позавидовала бы и Химари... которая, кстати, спит свернувшись "клубком" на тахте в коридоре перед палатой интенсивной терапии - в человеческой форме это выглядит как всегда забавно. Рука у меня не поднялась ее прогнать - Генноске бакэнеко без малого едва ли не боготворит: не так, как меня, а скорее как наставника... ну и создателя - чего уж там. Все глаза себе проплакала... и "провисела" у меня на шее с полчаса, когда стало "можно" - все, от меня зависящее, я сделал. Рубашка промокла на груди насквозь - пришлось посылать за одеждой...

...дед, я уверен, скоро очнется. Не знаю, почему, но... он умудрился пробыть в сознании целых пятнадцать минут в таком состоянии, в котором люди обычно могут только одно - немедленно умирать. Так что - да, я "верю в Генноске". Потому сижу на стуле и жду, глядя на сияние линий, заполнивших пол, стены, потолок и даже воздух - амулет подавления в палате продолжает работать. Как и камеры, через которые за мной и "любимым дедушкой" сейчас наблюдает Тайчо и, наверное, уже приехавшая Хироэ. Кстати, если мой склероз меня не обманывает (потому что медицинское образование со мной было давно и неправда... тьфу, в смысле - не "здесь"), изменение пиков ЭЭГ указывает на постепенное пробуждение - вот и что-то похожее на альфа-волны появилось*... Ну, что ж, дедушка - я в тебе и не сомневался. А поговорить нам очень надо - особенно пока ты в таком состоянии. Потому что ситуация раз в этом мире появился второй дееспособный Амакава, с уже сформировавшимся мировоззрением, на которое я сразу не смогу повлиять - я должен сразу расставить все точки на "i": для моего проекта "особой зоны" нет ничего страшнее двоевластия. Нет ничего проще, чем развалить любое начинание изнутри - не русскому попаданцу это объяснять. А я только-только начал уже было считать, что все на тот небольшой период, пока Такамия еще не светится... для "простых людей" своими "продвинутыми технологиями" (в том числе и социальными, ага) - мы достигли "точки равновесия". Эх... Впрочем, что это я - когда у меня все шло согласно плану? Так что я посижу тут, подожду... тем более полчаса назад мне на телефон упал отчет от Момочи - и, если я что-нибудь в чем-нибудь понимаю, то мне сейчас нельзя выходить из добровольного "заточения" в палате доброго родственника далее туалета - иначе я рискую сломать то, чего так долго добивался... мальчики и девочки, я надеюсь, вы не подведете меня! Так что, спи, Генноске, и не торопись особо - я подожду... и потом у нас с тобой разговор будет долгий...

[*ЭЭГ - ЭлектроЭнцефалоГрамма, диагностика работы головного мозга на основе "наведенных" на кожу голову слабых электрических потенциалов, которые в свою очередь генерирует в основном кора больших полушарий ГМ. В электрической активности ГМ выделяют несколько ритмов - характерных переодических колебаний электроактивности Коры: альфа, бета и т.п. В том числе, Альфа-ритм является индикатором работы структур мозга, отвечающих за "хардверную" поддержку Сознания человека - появление этого ритма означает или бодорствование, или фазу быстрого сна (момент, когда человек видит сны)]

Интерлюдия 21. Япония, Такамия. Бункер РКЦ (Резервного Командного Центра), основное помещение (столовая/госпиталь/что-еще-может-понадобится). Котегава Цутигуме, Тенгу "Разящий" Ворон, Кагетцуки Каши, Айя Канаме, Горбоносый Хикари "Пачи" Гото и другие.

- Котегава, ты уверена, что именно сейчас?.. - Начал было Кагетцуки, но нарвался только на мах рукой.

- Вчера было рано, завтра будет поздно!* - Фыркнула дорогумо, оглядывая "почтенное собрание". На фоне серого бетона стен, с одной стороны прикрытого белым квадратным полотнищем от пола до потолка, на котором раскинуло лучи "черное солнышко" Амакава, все эти лю... пардон, разумные существа, выглядящие как люди, одетые в дорогие "цивильные" костюмы или не менее дорогие традиционные японские одежды смотрелись... м-да, эпично так смотрелись! Как господа (и дамы!) решившие провернуть буржуазное революционное восстание на благо своих капиталов - именно материалом подобного толка - о власти и ее передаче "из рук в руки" освежала (по большей части все-таки загружала - нельзя же знать все?) свою отличную память "мама" Юто Амакава в последний год... в аккурат с прошлого дня рождения "внука" Нумото. Что такое "переходный период" в Старых Кланах Токио - она за последние сто лет насмотрелась и "наелась" дальше некуда: женщину-финансиста с некоторым скрипом начали воспринимать как реального специалиста где-то годам к двадцатым двадцатого же века... ага, и трижды "убивали" по окончанию тщательно проделанной работы по учету собственности и средств, так и норовивших уплыть в карманы "родственников покойного" из "корпоративного котла", почему-то обычно воспринимаемого новым главой (и его семейкой) как собственный карман, н-да... Приходилось в очередной раз "залегать на дно" на несколько лет, кардинально менять имидж, подчиненных, иногда - неожиданно "воскресать"... В последний раз "на тот свет" ее "отправили" в 74-м - почти успешно, кстати. Из грамотного заминированного помещения не так-то просто спастись**, будь ты хоть десять раз А-класс! Пусть даже люди об этом и не знают... С тех пор крутизна нравов потомков самураев изрядно скатилась на дно - больше, чем нападение гопоты на хрупкую и беззащитную женщину устраивать неприятности ей даже не пытались - чему, впрочем, очень способствуют электронные средства хранения информации, да... Однако, свои выводы из "бурной молодости" бухгалтер и аудитор сделала. И не желала, что бы наблюдаемый перманентный гадюшник плавно появился и в начинании ее сына! Тем более, в Такамии сего дня начало проглядывать такое будущее... что Котегава уже подумывала предложить собственной матери ре-эмигрировать на родину: Ками-сама, ну что интересного может быть в Нью-Йорке? А что - дети, внуки и правнуки уже выращены (да сколько можно всем им сопли подтирать?), ну а играть на бирже и удаленно можно...

[*"Вчера было рано, завтра - будет поздно!" - Цитата, по обыкновению тогдашнего "pr-отдела" ВКП(б) "вырванная" из речи В.И. Ленина (Вроде знаменитой "Учиться, учиться, учиться") и ставшая одним из самых узнаваемых "мэмов" "пра Ленина", по крайне мере - на территории б-СССР.

**Минирование помещений как метод поражения опасных аякаси - любимое занятие Хитсуги Якоин :) Детективы, не способные дать прямой бой, в выполнении обязательных заданий Круга полагаются на ловушки - и свое боевое "предвидение". Тонкий расчет позволяет им с высокой эффективностью просчитывать обычно прямолинейные действия жертвы - "культ силы" среди демонов делает их реакции достаточно предсказуемыми для анализа... что и демонстрирует нам "канон" в виде манги.]

- Так, ну я полагаю - для кворума все собрались...

- Котегава, не ругайся гайдзиновскими словами. - Поморщился Тенгу, демонстративно кряхтя устраиваясь на жестком стуле подле нее. Мебель в РКП была отобрана по методу "легкая и плохо ломается", что не добавляло удобства... а в зал совещаний все пришедшие все равно не поместились бы. - Такие старые пни, как я... ладно, ладно, просто я против этой английской "ругани". Итак от нее даже за стенами додзе не скрыться! И не "кворума" тогда уж, а форума....

- Не ворчи как старый дед, пернатый! - Слегка по-волчьи улыбнулась дорогумо. - Тем более, у нашего Юто-сама теперь есть... гм, дед.

- Точнее, может быть будет... - Подала со своего места голос старшая Канаме, что-то рассматривая на планшете. - Там такие внутренние повреждения организма...

- Но пока Генноске Амакава с существенной долей вероятности "может быть есть", мы должны решить... один вопрос. Верно, Пачи?

- Мою позицию ты знаешь. - Пожал плечами глава городской администрации Такамии. - И вообще, ты могла бы на и не дергать с мест - все бы по переписке и решили. Было бы чего решать, в самом деле - все и так ясно.

- Нет, ты не прав. - Кагетцуки поправил галстук и выверенным жестом оттянул воротник белоснежной рубажки под пиджаком. - Коллективное решение - коллективная ответсвенность... мы должны зафиксировать все так, что бы и у следующих поколений наших потомков не возникла мысль, что это было решение в пользу пристрастной группы лиц.

- "Пристрастной группы лиц", скажешь тоже. - Настала очередь Горбоносого фыркать. - А мы тогда кто? Самая что ни на есть пристрастная... хм, "группа лиц". Мы - как раз в отличии от уважаемой Цутигуме-доно или Канаме-доно те, кто "получили все" из рук сюзерена: дом, интересное занятие по душе, работу, уважение и самоуважение, уверенность в будущем... я что-то сказал смешное, Тенгу-доно?

- Ну, как сказать? - Старый ворон улыбнулся, прекращая насмешливо хмыкать. - Просто... ты назвал такие "типичные" желания для среднего аякаси... только возможность получения образования не добавил, разве что? А как же "Нам нужны только три вещи - Сила, Сила и Сила*"?

- А я говорил, что в Такамии собрались "обычные" демоны?

- Просто ты так пафосно "сказал за всех", Синдзи... вот Гинко, например, ты что скажешь?

- Юто - хороший! - С готовностью отозвалась волчица. - С ним весело!

- Весело - и все? - Как и многие другие, сдерживая смех, поинтересовалась Юмико.

- Ну, где он - всегда вкусно готовят. - Немного подумав, принялась для верности загибать пальцы девушка. - И еще его очень приятно тискать! И лизать!

- Два последних - особенно существенный довод, не находишь, Котегава? - С трудом откусывая воздух после полутора минут повального хохота нашла в себе силы просить Ами - ее подруга-пока была не в состоянии отвечать.

- Она находит. - Со своего места, не отрывая взгляд от ноутбука, к которому была подключена профессиональная видеокамера, установленная на штативе так, что бы охватывать весь зал, прокомментировала и здесь не именившая белой "униформе конверта" фугурума. - На дне рождения Нумото она тискала нашего сюзерена пять минут тридцать восемь секунд, приговаривая, что он так подрос и стал настоящим мужчиной...

- Эй!

- ...информацию проверенная - даже Куэс Джингуджи обошлась четырьмя минутами одиннадцатью секундами.

- Даже знать не хочу, зачем ты это считала!

- Бесстрастная информация - мой удел. Я лишь переношу ее.

- Бесстрастная? - Арисава вытер выступившие слезы, слега покосившись на легкий румянец на щеках дорогумо. - И какой же вывод?

- Господин действует так на всех женщин, относящихся к его клану. Даже Кая в последний приезд бросилась к нему на шею и провисела двадцать восемь секунд прежде, чем заметила всеобщее внимание...

- Зара просила передать, что бы сказали, зачем мы тут собрались - а то у нее там "стрельбы по мишеням" планируются через десять минут. - Помахала в воздухе компьютером мать Хироэ.

- Я думала, до этого уже не дойдет. - Демонстративно вытерла "виртуальный пот" со лба Котегава. - Впрочем, учитывая какой балаган вы тут устроили, взрослые и целеустремленные "люди", бизнесмены и политики... так, тихо! Собственно, на повестке дня - всего один вопрос: решим и развлекайтесь дальше... могли бы и без меня догадаться проводить "встречи выпускников" раз в полгода, например... Ладно. Итак, внимание, вопрос - кого считать Амакава?

[*"Нам нужны для победы три вещи: деньги, деньги и деньги!" - цитата приписывается Наполеону I. Тенгу намекает Котегаве, что он тоже... ознакомился с некоторыми "достижениями" Западной Цивилизации]

В зале мгновенно повисла мертвая тишина. Все они были удивленными - но не все растерянными или хотя бы вопросительными - хватало и недобрых.

- Что ты хочешь нам сказать... своей фразой, дорогумо? - Нарушил молчание Пачи и поменял положение тела... впрочем, рефлекторно это сделали многие участники "патруля Отряда" и ученики Тенгу, кто пришел за учителем лично.

- Сказать - ничего не хочу. - Сделала отрицательное движение головой паучиха. - Это вы должны сказать: кто для вас тот, кто вы уверенно идентифицируете как "Амакава"?

- Амакава - это наш сюзерен... глава клана. - Неуверенно поднял руку Такахаси, демон-черепаха.

- Логично. - Наклонила голову Цутигуме. - А как вы определяете главу клана?

- Принятие клятвы... - подал голос один из ноперанонов, попавших в клан после неудачного вынужденного "парада Духов" перед нападением прайда Тануки. Впрочем, сейчас он был вполне "с выражением лица на лице" - почти годовая "социализация" в Ноихаре окончилась успехом для всех "В-классов".

- Допустим, так. Однако, клятва Света подразумевает подчинение любому Амакава, верно? - Нажала голосом женщина и нашла взглядом Канаме. - Впрочем, для не-аякаси тот же вопрос... может быть актуален, не так ли?

- Вассалитет не делится на "принужденный" и "по желанию" - оскалилась не хуже отсутствующей Агехи "главный психолог" клана. - Даже если клятва прозвучала только в сердце. Впрочем, разумные обычно следуют договоренностям... а не дословно выполняют сказанные слова, верно, дорогумо?

- Очень хорошо. - Сложила руки на коленях и откинулась на спинку стула Котегава. - Я ждала этих слов. - Так кто же может быть нашим сюзереном, господа и дамы? По договоренности?

- Тот, у кого зовут "Амакава". - Гинко чувствовала гнетущую атмосферу, но не могла понять, чего все так... заморочились.

- Тот, у кого геном Амакава. - Рискнул подать голос Шо Рью, в первый раз пожалевший, что вернулся в мир живых так рано: в таких... либеральных посиделках он даже в кошмарных снах не оказывался - и, честно, такое вот собрание для него было страшнее боя, где его убили... там было хотя бы понятно, в какую сторону стрелять!

- Интересные мнения... - Протянула "мама" сюзерена. - Кто еще чего скажет?..

- Ну хватит уже, женщина! - Недовольно перебил "бухгалтера" Разящий. - Ты уже и так... создала убедительную атмосферу... и нечего ухмыляться, Канаме-сан - вам же потом нервные расстройства лечить...

- Какие все тут чуткие и ранимые, хе-хе! - Похоже, угроза совершенно не испугала женщину.

- ...ну а ты, каши, чего тянешь? Мы уже с тобой о таком года два назад говорили... или тоже решил "воспитательный момент" поддержать?

- Если настаиваете, Тенгу-доно. - Встал и слегка поклонился ничуть не смущенный "пожиратель трупов". - То я скажу. Собственно, сейчас пока все предельно просто - если дать себе некий труд подумать... мы кому приносили клятву - ну, или подтверждали клятву?

- Юто-с-сама! - Не ожидавшая от своего голоса такого "предательства", забившаяся в самый угол едва обретшая разум перед захватом охотничьей партией "Коричневого квартала" и спасенная от "обеденного стола" в прямом смысле этого слова во время операции на Торговом Острове, девушка вжалась в свое место, когда на нее повернули головы и подняли глаза все эти ее "коллеги". Да она вообще случайно сюда попала - Ами-доно учила ее правильно сортировать проблемы по значимости - и просто забыла отменить распоряжение "иди за мной".

- Верно, дитя. - Ласково улыбнулся девушке "страшный и воинственный" Ворон, отчего та пискнула и едва не лишилась чувств. - И сейчас у нас единственный "точно-Амакава", ты это хотел сказать Кагетцуки?

- Именно это. Нумото пока мал, обретенный родственник Юто - без сознания... Значит, мы подчиняемся только одному Амакава... сейчас. Это и стоит закрепить. Нашим совместным решением.

- И собираться каждый раз, в случае "если что"? - Мгновенно уловил напряженный момент Пачи.

- Нет. - До Танаки вдруг, наконец, дошло то, что решили между собой Котегава и "Учитель Воинов". - Мы будем подчинятся любому Амакава, если, конечно, его слова не будут противоречить указаниям Главы Клана...

- Мы с этого и начали! - Со своего места воскликнула Ами.

- ... а Амакава мы будем считать тех, кого указал таковыми нынешний точно Амакава... и среди них же надется глава клана... если что, не дай Ками-сама.

Последние слова были произнесены затихающей скороворкой. В зале послышались все усиливающеися шепотки.

- Вот теперь я верю, что ты учишь своих учеников не только железками махать. - Заметила довольная паучиха ворону.

- Веришь или нет, но научить такому нельзя. - Хмыкнул Разящий. - Только додуматься самому или заставить бездумно повторять. Так что я действительно горд своими учениками!

- Верю! - Котегава встала и, перекрикивая гомон, четко проговорила:

- Итак, решение вопроса! Амакава - это Глава Клана Амакава и те, на кого он указал, вне зависимости от генома. Сейчас глава - Юто, и мы считаем все решения от его воли. При переходе главенства предыдущие указания сохраняются. Есть возражения?

- Похоже, все согласны. - Канаме встала, потягиваясь и разминая затекшую на неудобном стуле спину.

- По-моему, это все равно решать не нам. - Насупившийся Шо Рбю пробился к стене-с-флагом, под которым ненавязчиво и уселись Котегава и Тенгу. - Внутреннее дело самой семьи...

- А вот и нет. - Юмико оказалась протолкалась к "заговорщикам". - Мы, аякаси - главная опора Юто. Нужно было, что бы все... ну, большинство решило самостоятельно "следовать духу, но не букве" Клятвы - ведь именно этого Юто-кун от нас и хотел...

- ...хлоп, хлоп, хлоп! - Аякаси затихали о поворачивались к дверям к лифтовому холлу, у которых обнаружилась Сандра Момочи собственной персоной, одиноко аплодирующая залу. Убедившись, что все на нее смотрят, женщина демонстративно прокашлялась и заявила:

- Господа и дамы "заговорщики"! Там это, контейнер со жратвой и спиртным из Шинтакамии - не знаю, как вы "догадались" об этом забыть, но Юто-доно за вас подумал... опять! Кстати, кто хочет пойти поработать или еще чего - лифты разблокированы и противоштуромовые переборки подняты... снайперов я тоже отпустила. Вы это, хотя бы часовых оставляйте, что ли, в следующий раз... и не собирайтесь в помещении, куда подать бинарную смесь со склада вооружений через вентиляцию - как раз плюнуть. М-да... Ладно, я пошла...

- Заговорщица! - первым захохотал Тенгу, слегка (и очень осторожно) ткнув локтем в бок дорогумо.

- Иди в задницу, сам хорош! - Незавимо тряхнуло "шелковой занавесью" роскошных волос Котегава. - Я - обычный бухгалтер, а вот ты...

- Ну а чего я? - Тенгу вытащил из подмышечной кобуры огромный "Дезерт Игл" и выщелкнул магазин. С лязгом передернув затвор, он поймал золотисто блестящий патрон, пуля в котором едва не светилась от переполнявшей ее магии. - Для меня сюрприз, что лифт можно снаружи разблокировать... и противоштурмовые переборки кроме дверей.

- Пойду найду шампанское, пока все на растащили. - Махнула рукой Айя Канаме. - Все равно никто из вас его нормально пить не умеет, кроме Котегавы. А сегодняшний день показал, что за будущее Такамии мы, определенно, можем выпить. Оно, определенно, будет великолепно - если, хех, не перестреляем друг друга однажды... так, от избытка дружеских чувств!

Интерлюдия 22.Великобритания, БМА. Куэс Джингуджи (Амакава - согласно утвержденному статусу).

...в какой-то момент времени Куэс обнаружила себя посреди малого заклинательного зала... опять. Точнее, сказать "какой-то момент" было не совсем верно - в течении нескольких секунд девушка с нарастающим удивлением рассматривала совершенно пустое помещение, которое "только что" (по ее внутренним часам) было заполнено идиотками из "секты" Ри в защитных балахонах (хоть на что-то ума хватило!), была вычерчена на плитках пола накачанная энергией проекция контура пространственного заклинания, горели свечи... Такое впечатление, что посетившая ее странная фантазия - внезапно "достроившийся" от потока энергии снизу тоннель-пробой в глубокие слои пространства и дальнейшие события, похожие на бредовый сон (потому что никак не желают складываться в единую "картинку") - каким-то образом срабо... Так. Она что, просто уснула?! А "сжигательницы" не нашли ничего лучше, чем оставить носящую-полумесяц досыпать в зале - спасибо хоть прибрались за собой? Вот.... даже неприличное японское слово не подбирается!!! Тернер, ссс... скотина!!! От праведного негодования Куэс отвлекло два факта - легкое потрескивание и ощущение того, что кожу пощипывает от сухого жара. Ну и что тут... о?!

Стационарный накопитель - вделанная в пол каменная глыба, отесанная в виде цилиндра, на поверхности которой была высечена гексограмма... потрескивала. В смысле - от нее слышались тихие сухие щелчки, а глубокие бороздки рисунка малиново тлели в темноте, разгоняя полумрак не хуже отсутсвующих свечей! Через мгновение Джингуджи-химе ощутила и запах раскаленного камня и... тлеющей ткани?! Ксооо!!! Шимата! Защитная роба отправилась на пол - тяжелый материал на-вроде обычного брезента (неудобно, зато безопасно), кажется,слегка дымился...

...Куэс вихрем вылетела в помещение кафедры - хмурое британское утро как раз переходило в не менее хмурый день, низкие серые тучи в очередной раз решали - разразиться мелким противным дождем прямо сейчас - или еще помотать людям нервы... Носящая-полумесяц автоматически отметила погоду, зацепилась за пустоту на полке, куда должна была поставить монографию, решила, что пресловутый фикус в большом горшке все-таки нужно полить - пока он не засох окончательно, а и исписанные и изрисованные листы лабораторных записей нужно отучится бросать кучей на стол лаборатнов - впрочем, там еще и Малькольм отметился... все, что угодно, только что бы не смотреть на руки! Ксо! Черт! Джингуджи прикрыла глаза - они упорно не желали фокусироваться на изящных кистях и ухоженных пальцах... вдохнула-выдохнула, проводя стандартное упражнение на концентрацию внимания... и впилась взглядом в собственные верхние конечности. Что ж, какой бы не была правда - ее в любом случае стоило принять... хотя бы потому, что от этого зависела ее жизнь, в конце концов. Костяшки пальцев и и запястья "украшали" отлично знакомые и, как она надеялась - навсегда забытые красные пятнышки ожогов... ожогов, нанесенных изнутри, собственной магией.

Девушка со стоном рухнула на стул, сжимая кулаки, из уголков глаз покатились две незамеченные слезинки - ее кошмар, ее второй самый страшный кошмар детства вернулся! Проклятая Сила, такая вожделенная для большинства магов опять готова была обернуться против своей владелицы - и с этим надо было что-то делать... Шимата!

13.

Аура деда вздрогнула - несколько расставленных и развешанных по помещению датчиков подали сигналы вразнобой - палата для особых пациентов была до-оборудована по результатам "лечения" Химари, а потом пришлось несколько раз выполнять "просьбы" по "апгрейду" от Ясусады - это был единственный способ заставить "вольнонаемного" аякаси-"врача" заткнуться. Последнее было особенно ценно, так как долбанутый живодер, не получив оценки своей "гениальной задумки" от непосредственного начальства, начинал "обращать в свою веру" всех, кто попадался на пути - как правило, это были другие демоны города, как вассалы, так и нет: самостоятельно додумавшийся до того, что бы скопировать идею "диспансеризации" с клинической практики людей для регулярного обследования духов получил "всегда зеленый свет" для реализации своих более мелких идей - такого "железобетонного" основания, что бы регулярно "пересчитывать овец", заодно сличая параметры и отслеживая изменения в ауре и поведении я бы подвести не смог. Причем любой дух, пообщавшийся с "добрым доктором" минут пять мог поклясться жизнью, что никто "этому безумцу" ничего не советовал - скорее, наоборот. И вообще-то аякаси был во многом прав - например, "профилактическое лапароскопическое исследование*" для "порождений магии", в принципе не болеющих вирусными и бактериальными инфекциями и имеющих повышенную регенерацию было, в отличии от пациентов-людей не страшнее взятия крови из пальца... но, естественно, "Амакава-сама" эту "самодеятельность" запретил - так сказать, почувствуйте разницу и контраст. С другой стороны - Ясусада единственный, кто хоть немного разбирался не только в практике лечения демонов - но мог что-то сказать и по теории, что бы понимать, куда "копать" в сложном случае. Которых, надо признать, было не то, что бы совсем мало - начиная от уже известных мне заморочек с протеканием беременностей и заканчивая... ну, например, тем, как один из строителей наелся на спор... гравия - который так и застрял в его желудке (если ты аякаси стихии земли, это еще не значит, что ты можешь жрать камни!). А жаловался при обследовании на то, что "потолстел и никак похудеть не может"... В общем - "специальная" палата на закрытом этаже в госпитале была - и не одна. Теперь это мне сильно помогло.

[*Лапароскопия - метод малодеструктивной хирургии, когда все действия в полостях тела проводятся без рассечения мышц, путем прокола (обычно) брюшной стенки в двух-трех местах. В том числе, и когда надо в буквальном смысле этого слова осмотреть внутренние органы - к сожалению, неинвазивные методы исследований не всегда дают достаточно информации. Смотреть подробнее тут: http://ru.wikipedia.org/wiki/Лапароскопия ]

- Здравствуй... дедушка. - Я отложил планшет и подошел к анатомической лежанке, удерживающей тело больного в правильном положении. - Хочешь пить?

Вообще, к щеке моего... гм, близкого родственника была приклеена специальная водоподающая трубка, которая время от времени орошала полость рта, подгадывая, что бы не попасть на вдох - можно что угодно говорить про медицину в Японии вообще, но вот с технической стороной вопроса у нас тут полный порядок...

- Скх...колько? - Видимо, пить дедушка не хочет.

- Прошло около суток, как ты внезапно появился посреди мостовой. - Постарался как можно более мягким тоном донести информацию я. "Дедушка"... Генноске вызывал у меня двойственные чувства. Я с самого начала старался не делить жизнь, которую я проживаю "здесь" на "до" и "после" "попадания"... хотя бы потому, что это МОЯ жизнь, и считать себя "залетным ковбоем" - значит, рано или поздно... долетаться. Мне было это ясно с того момента, как я удостоверился в реальности происходящего. Мне повезло получить то, о чем мечтает 95% людей на Земле - получить "откат" по возрасту, вернуться в школу и начать с момента, когда еще "ничего не запорото" и не совершены обязательные "ошибки юности"... не знаю, можно ли считать, что я реализовал свой шанс? Но что-то я реализовал точно - тому порукой до-обработанная пещера в глубине одной из окружающих Такамию низких сопок, где и сейчас продолжают собирать секции "магнитной бутылки" для первого вероятно рабочего в смысле выхода энергии ТЯ-реактора!

Возможно, я так уверенно чувствовал себя, потому что нельзя сказать, что я "присвоил чужие заслуги" - добрые родители и не менее добрые Генноске и Саввако хорошо постарались, что бы "принц" разрушенного и фактически исчезнувшего клана начал жить фактически с чистого листа... а, что бы мне было "комфортнее" - еще и умерли, дабы точно ни на что не влиять! Некому было воскликнуть "да ты просто воспользовался Его успехами" - потому что не было никакого "его", есть только я. Пусть я помню ДВА своих прошлых (и тутошнее - хуже чем хреново), но это МОЕ прошлое, МОИ жены, МОЙ клан - и, самое главное, МОЙ ребенок! Амакава, черт возьми - это я! Да, у меня было некоторое "предзнание" - которое, как я надеялся сейчас, твердо осталось в прошлом: мне удалось, некоторым образом "зная будущее" (главным образом это "знание" служило отличным мотиватором!) поднять почти из небытия клан и вывести его (по крайне мере - вытащить на курс) из позиции "неуловимый Джо" до положения ключевого игрока-"темной лошадки". Точнее, не мне - НАМ удалось: успех мне принесли мои супруги и новые вассалы Амакава... и, может быть, все-таки уже удалось столкнуть тот самый пресловутый "камешек с горы", который сорвет лавину медленно собирающегося поверх нашей цивилизации "снега" добровольной самокапсуляции "по экономическим причинам"...

...и тут вдруг, как снег на голову, появляется "дедушка Ген". Тот, с кем меня неоднократно сравнивали, тот, что создал мой "Багровый Клинок Ноихары" именно в таком виде - единственный из родственников, кто воспитывал Юто... ага, и позволил ночь проваляться под обрывом с поврежденными мышцами ног. Уникальный носитель кланового знания, что ни говори, а нужного мне как воздух - я сейчас использую свои способности, как подозреваю, едва ли на половину... и тот, кто отрекся от собственного сына. Я... просто тупо не знаю, что от него ждать. Единственная связь с прошлым, отшельник и "пугало", которого все уважали в "старом" Круге... и просто самый близкий мой родственник "здесь" - после Нумото, конечно. Впрочем, сейчас это едва-едва вырванный из когтей смерти старый человек. Может быть, после всего произошедшего - почти чужой мне... но, возможно это и стоит исправить?

- Сколько... - Генноске закрыл глаза и снова открыл. Теперь, несмотря на тонкую трубку воздуховода, говорил он вполне четко, только тихо и медленно. - ...тебе сейчас лет?

- Летом исполнилось четырнадцать. - Вопрос... несколько поставил меня в тупик - дед не следил за календарем... или не мог следить?! Видимо что-то отразилось у меня на лице - выражение глаз родственника сменилось. - Сейчас 22 октября 2010 года.

"Ген" молча рассматривал меня... и опять с новым выражением, которое я опять не смог расшифровать. На самом деле меня тоже несколько смущал стиль беседы в формате "вопрос-ответ"... но не лезть же мне ему на шею с вопросом, как он себя чувствует?! Родственник, блин!

- Где... мы? - Мужчина чуть сдвинул голову по довольно твердому валику подушки - это движение скорее всего означало "я хочу осмотреться", но сил пока не было.

- Городской частный общеклинический госпиталь города Такамия, отдельная палата интенсивной терапии и реанимации. - Я старался отвечать как можно более полно, понимая, что только неясная ситуация заставляет родственника со мной говорить. На самом деле я надеялся, что мое присутствие дедушку успокоить: раз уж кошка ляпнула "проявившемуся" Генноске про Такамию, то, получается, я не мог не знать, что он - тут... впрочем, что это я? Дед владеет "паромным зрением", и не разглядеть линии в одежде и амулетах ему было проблематично... собственно, как и рабочее состояние собственного творчества на моей шее: видно, отсюда и вопрос? Как программист, который прежде всего спрашивает про баги в собственной программе... - Клиника принадлежит нашему клану, так что здесь ты в получишь самое полное лечение, дедушка.

Вовремя я вспомнил про "свет" - привык, что линии вижу только я... отвыкать теперь надо, и поскорее. "Уделанную" целиком паромом комнату мне тоже требовалось объяснить - и говорить сразу лучше правду... впрочем, как и всегда.

- Что... со мной сейчас... состояние?

- Травматический отказ левой почки, правого легкого и множественные разрывы и повреждения внутренних органов брюшной... кишечник пришлось буквально собирать. Повреждена мышечная стенка и рассечены ребра с правой стороны, сломана правая ключица... тебя перечеркнули чем-то условно-острым от правого плеча до левого бедра - кости таза выдержали, хотя были сколы и трещины. Прогноз - тяжелый но положительный... благодаря своевременно оказанной высококвалифицированной помощи. У меня... у клана есть уникальный специалист - если ты помнишь начало операции...

- Я помню. - Генноске чуть шевельнул пальцами, голос еле шептал... но мне тут расхотелось продолжать диалог - от одного тона. Н-да, первый диалог как-то не задался... Дед прикрыл глаза - видимо, обдумывая полученную информацию, а я вернулся на свое место - к планшету и недочитанной статье. Отсюда хорошо были видны все мониторы... и я все равно не мог передоверить свой пост никому, кроме Химари: паром на остальных демонах был куда как менее плотный, а на мне - не держался, да и я единственный мог следить за работой силы своей и деда кеккей генкай. Так что - пока я не поговорю с дедушкой "по душам" - мне здесь сидеть. Слишком много вопросов... и слишком большие возможности у умелого юзера "света": даже колдовать не надо. Может, конечно, я себя и накручиваю - но я твердо решил "перебдеть". Тем более - время у меня пока еще было. Не тот вопрос, что стоит пускать на самотек... в конце концов, какой же я иначе "любящий внук"?!

Интерлюдия 23.Великобритания, БМА. Куэс Джингуджи.

Долго предавать бесперспективному унынию Куэс себе не позволила - не тот у нее был характер, что бы впустую убиваться над возникшей проблемой. Слезами (резкими движениями вытереть щеки!) горю не помочь - нужно действовать... а лучше сначала решить, как действовать... и обработать ожоги хотя бы на руках: красные пятна отнюдь не красят кожу девушки. Впрочем, легкие повреждения требовали скорее косметички, чем аптечки... которая, разумеется, так и осталась лежать в комнате общежития. Только нужно подобрать вещи и поставить идиотскую монографию на место - Алекс, что б его, джентльмен нашелся! Да и с Рианой стоит серьезно поговорить - конечно, рыжая была той еще стервой, но вот так оставить лежать на полу...

...Джингуджи наклонилась и подхватила валяющуюся робу - и замерла: легкое чувство неправильности в окружающем мире внезапно получило объяснение. Волосы... упавшие во спины вперед, когда она протянула руку за защитной одеждой... снежно-белые, едва ли не светящиеся в полутьме! Носящая-полумесяц почувствовала непреодолимые желание сесть.

Зеркало в лаборатории О"Райли нашлось - разумеется. И Куэс едва не выронила оптический инструмент, размеченный тонкими рисками и снабженный угломерным механизмом - давно знакомые черты собственного лица выглядели совершенно чужими с этой белой волной волос и незнакомыми, пугающими глазами. Радужная оболочка вокруг зрачков была отчетливо-фиолетовой. Приплыли...

В ворохе разрозненных мыслей, что словно пылевой смерчик над дорогой закрутились в голове у ведьмы почему-то преобладали две: понравиться ли Ю-тяну новый вариант внешности его супруги и что придется выкинуть нафиг все тени, подводки, помады и прочую косметику для лица, включая тональный крем: радикальная смена колера волос и глаз не оставляла выбора. О с таким трудом подобранной цветовой гаммой, которая действительно нравилась, придется забыть - и опять мучительно искать "свое"... впрочем, не сказать, что бы это было неприятно, скорее - наоборот. И, если подумать... Минут через пять девушка внезапно для себя обнаружила, что продолжает сидеть на стуле, мечтательно обдумывая очередность мероприятий - сначала поход к стилисту, потом - за косметикой, или лучше довериться своей женской интуиции и затариться "по площадям", и уже самой подобрать оттенки - а то "специалист", которому предоставят слишком свободный выбор такого накрутит!.. Тьфу, блин - в конце концов, и просто покраситься "назад" можно!

В очередной раз применив упражнение для концентрации Куэс почувствовала, что уже опять может нормально соображать - произошедшее ощутимо давило на психику, но по-настоящему страшного ничего не произошло, кроме опять проявившейся "болезни архимага", с которой носящая-полумесяц примерно знала, как справляться... ну, по крайне мере, пока она не сможет применить кардинальные меры... к сожалению, для этого требовалось обращаться к матери и проходить унизительную и неприятную процедуру ограничения мощности Источника. С другой стороны - лечение от Амакава уже один раз помогло решить вопрос кардинально, а "в Амакавах" у нее сейчас самый близкий, как ни крути, человек... В самом деле - Ю-тян, конечно, не его дед, но глядя на отдельные успехи главы Шестого Клана скорее верилось в то, что он его уже превзошел. Конечно, "свет" - воздействие однократного толка": Юто озаботился, что бы свои были в курсе, как работает своеобразный геном артефакторов-укротителей... в общих чертах, хотя бы. Но - попытаться стоило... И - еще одно: теперь, прикинув план действия на ближайшее время, можно было наконец попытаться понять, что произошло такого, что в одночасье так изменило главу клана Джингуджи?

...ключ громко щелкнул, провернувшись в замке - Майкл О"Райли, весело насвистывая себе под нос зашел в свою лабораторию... и немедленно застыл, выронив все, что держал в руках: беловолосая девушка... нет, все-таки ученица, какая-то взъерошенная, поднялась со стула, приветствуя сенсея. Тяжелый взгляд фиолетовых глаз буквально приморозил мага-ученого к месту!

- Ты с-сменила имидж, Куэс? - С огромным трудом выдавил из себя он. В ответ аура девушки "полыхнула" - всего на миг, дальше магесса справилась с эмоциями, но О"Райли едва не размазало по полу одним ощущением мощи, исходящей от этой стройной и красивой девушки. Так уж получилось, лабораторный ученый как-то ни разу не оказывался рядом с демонами класса А - а то ему бы было, с чем сравнить... и не в пользу многих из таких существ.

- Да... так получилось. - С паузой ответил носящая-полумесяц, и невпопад добавила. - Я вам монографию "Слои пространства" вернула.

- Это замечательно. - Магистр все-таки взял себя в руки. Все-таки он взрослый человек, а ученица - не совсем уж чужой человек... Из-за чего обычно пятнадцатилетние девочки допускают легкий беспорядок в прическе, выглядят растеряно и резко меняют свой внешний вид? Была бы Куэс Джингуджи обычной клушей-студенткой, он бы однозначно сказал "любовь", но... представить "пострадавшей стороной" эту сильную и целеустремленную личность он просто не мог! Предрассудки, конечно... однако, есть и еще кое-какие факты... Потому-то "Ралли" поставил на другую причину и как можно более индифферентно спросил. - Вчерашний эксперимент закончился неудачно?

- Вчерашний? - Носящая полумесяц дернулась. - Почему?..

- Не хочешь - не отвечай, я все понимаю. - Быстро открестился магистр, подбирая пакет с пола: булочки и сыр, к счастью, не пострадали. - Будешь пить со мной чай?

И видя, что девушка продолжает смотреть на него с безмолвным вопросом, пояснил:

- Накопитель в лаборатории перегружен, резиденты экранирования в стенах едва не лопаются от энергетической перегрузки, а вчера этого ничего не было... и ты брала монографию. Да не переживай - у меня знаешь сколько раз "гениальные идеи" среди ночи посещали и я срывался сюда? И сколько раз оканчивались... гм, неудачно. Лучше не заморачивайся и отдохни: еще и в воскресенье устраивать опыты - перебор!

- В воскресенье?! - Куэс практически подпрыгнула, едва не опрокинув свою чашку. Привычным движением активировала пространственный карман, куда привычно засунула все лишнее - и не нашла мобильник. "Карман" вообще был совершенно пуст. Вздрогнула, оглядела платье, разглаживая складки... на совершенно целой ткани, не содержащей, в отличии от робы, ни одной подпалины. Устремила совершенно безумный взгляд на учителя, едва не заставив того подавиться собственноручно изготовленным сендвичем и воскликнула так, что О"Райли засомневался в собственной голове. - Сегодня - воскресенье?!

Майкл в ответ вытащил свой телефон - и в качестве доказательства предъявил "экран блокировки" с датой и временем. Джингуджи оторопело уставилась на прибор, утверждающий, что с момента начала "сна" в лаборатории прошло больше суток... сна? Точно сна?! Куэс почувствовала, что если бы уже не побелела - могла бы заработать пару седых прядок прямо сейчас: что за f... за хрень вообще произошла?

- Сенсей, знаете, я, пожалуй, пойду... отдохну действительно... - Носящая-полумесяц сказала все это настолько неубедительно, что не поверил бы даже незнакомый человек, а не только научный руководитель. Впрочем, Майкл только растеряно кивнул, глядя как девушка, задев стол и явно пребывая мыслями где-то далеко, выходит из лаборатории: окликнуть и поинтересоваться "как ты себя чувствуешь?" он так и не решился. Одно дело подбодрить в научной работе (и испытать гордость - вот и ученики "оперяться" стали, самостоятельно что-то начали испытывать!) и другое - влезть в личные дела человека, который тебе "не сват и не брат". Девушка уже взрослая - сама разберется... наверное. Куэс же, не замечая пронизывающего ветра с температурой пять градусов по цельсию, целеустремленно почти бежала к корпусам общежития - найти Риану, или хотя бы кого-то из ее "кружка", и прояснить, наконец, какого черта... естественно, ее и в этом направлении поджидал "сюрприз"...

В кабинет доктора Аой зашла заведующая лабораторией и молча положила перед замглавврача пачку листов с подписью "Генноске Амакава". Доктор, затребовавшая "передавать только мне" результаты анализов по рекомому пациенту, вопросительно задрала бровь, молча разглядывая мрачную подчиненную - но потом взялась за бумаги. И, чем больше смотрела - тем больше у нее натурально на лоб вылезали глаза!

- Это?..

- Результаты перепроверены трижды, Хирадо-доно. - Всем своим видом женщина-врач показывала, как она относится к человеку, заявившему что "этот пациент крайне важен для больницы, сделайте все предельно точно"... и напихавшая в исследуемый материал смесь из мочи и крови явно разных людей - а то и собачьей прилила! Ну или еще чьей - анализаторы показывали нечто совершенно безумное! А уж что показал экспресс-ДНК тест... Могла бы нормальным японским языком сказать: будет нестандартный материал для проверки вашей профессиональной состоятельности, сделайте все точно, пожалуйста... а так - девочек-лаборанток, предварительно "накрученных" завлабом чуть инфаркт не хватил! Впрочем, видя выражение лица руководителя, женщина поняла, что "сюрприз" был не только для нее.

- Прошу прощения, я сама не знала!.. - Растеряно посмотрела на подчиненную Аой.

- И вы простите меня, Хирадо-доно! - Поклонилась глава лаборатории клиник. - Я могу идти?

- Да-да... - Доктор еще раз внимательно просмотрела бумаги... и решила, что в общем-то ее правильно не допустили к телу при полевой операции посреди улицы - да и потом тоже. У этого, хотя и несомненно человеческого существа, с такими параметрами работы организма могли быть и еще какие-нибудь "незначительные секреты" - типа кислотных плевков, ага. - Ну и родственнички у тебя, Юто-кун!

14.

В течении недели Генноске медленно шел на поправку... так, кажется я вас не впечатлил? Перефразирую: человек с одной рабочей почкой и одним рабочим поправлял свое здоровье просто умопомрачительными темпами! Ребра, пусть и качественно соединенные Сидзукой, срослись. Многочисленные отеки, ушибы, ссадины на глазах рассасывались без следа. Ожидаемый перитонит из-за многочисленных пробадений* стенок кишечника так и начался - хотя тут скорее была заслуга Богини рек, умудрившейся собрать физраствором и удалить весь посторонний материал из полости тела. Да что там - даже второе легкое к концу недели частично включилось в работу! В купе с результатом анализов складывалось впечатление, что организм деда получил некислый пинок... не иначе как темпоральным сапогом - потому что пресловутое "преобладание процессов"** синтеза и распада сместилось в сторону синтеза: организм как будто забыл, сколько ему лет. Анализ крови каждые шесть часов показывал новый результат: привычный гомеостаз пошел в разнос, уровень глюкозы в крови постоянно норовил упасть ниже двойки***, заставляя немногочисленный допущенный медперсонал раз за разом обновлять капельницы внутревенного питания. Безумно дорогой аппарат для гемодиализа**** прочно прописался в спецпалате - его приходилось включать каждый день, иначе бы единственная рабочая почка отказала бы за неполных 36 часов! Можно сказать, характер ранения и спас старого Амакава - иначе бы "забитые" отходами работы имунной системы нефроны***** убили бы своего хозяина вернее всех когтей аякаси.

[*Пробадение - нарушение целостности

**В классической биологии юность и старость определяется именно так - преобладание процессов анаболизма или катаболизма

***Нормальная концентрация глюкозы в крови - от 2 до 6 ммоль/литр (принятый для мед-анализов формат размерности). Падение уровня "сахара" ниже двойки влечет за собой глюкозное голодание, прежде всего вредное для мозга. За поддержанием баланса глюкозы "следит" поджелудочная железа, а "буфером", обеспечивающим мгновенную регуляцию выступают собственные запасы полисахаридов (гликогена) в печени.

****Аппарат гемодиализа, в просторечии - "искусственная почка". Аппарат реально дорогой - обычно на больницу присутствует всего один, максимум пара таких комплексов. Впрочем, "чистка крови" обычно и не требуется слишком часто - очередь посещения процедуры пациентами вполне может быть рассчитана на месяц-два вперед]

Аой дневала и ночевала на работе, "убиваясь" безумным количеством кофе и обложившись медсправочниками - ответственность, которую нельзя было переложить на врачей-специалистов выпивала из нее все силы. Если сначала она еще что-то пыталась мне доказать, апеллируя к здравому смыслу и утверждая, что мое желание соблюсти минимальный круг знающих о "специальном пациенте" просто убьет пожилого родственника, то теперь она просто пыталась понять, какая из запланированных процедур может быть жизненно необходима, а какая - убьет Генноске нафиг: ни один специалист не взялся бы "вести" такого больного. Но - как говориться, "не смотря на усилия врачей", пациент постепенно приходил в норму... какую-то свою, особую норму. "Качели" из выброшенных в кровь гормонов постепенно затухали, тромбоза* или наоборот, потери крови через стенки капилляров, которые в основном и предрекались врачом в качестве причины вероятной смерти, так не произошло. Сам "Отшельник из Ноихары" в основном спал сном, похожим на тяжелый обморок, вопросов во время редких минут бодорствования не задавал и отвечал односложно, явно не горя желанием общаться в таком состоянии... со мной. А вот Химари, которая "на крайний случай" дежурила в госпитале ночами, все-таки "удостоилась аудиенции": к пятнице Генноске явно стало лучше настолько, что бы слегка шевелить кистями рук и почти нормально, хоть и тихо, говорить - и накопивший силы бывший глава клана... пятнадцать минут успокаивал плачущую у него на груди бакэнеко! Что характерно, он не стал обещать кошке что "обязательно поправится" или говорить какую-нибудь подобную успокаивающую не-совсем-правду - однако умудрился успокоить аякаси мастерски построенными фразами. И даже расспрашивать ее не стал о текущем положении дел в клане, ограничившись вопросом "всем ли ты довольна в своей жизни сейчас?"

[*Тромбоз - процесс образования тромбов в сосудистом русле, один из опасных (часто - смертельно опасных!) синдромов нарушения гомеостаза** крови: оторвавшийся от места образования твердый фрагмент свернувшийся крови может "забить" клапан сердца или узкое место в сосудистом русле головного мозга - и все, allez.

**Гомеостаз - дословно, "постоянство внутренней среды (организма)", набор физических (температура, кол-во не-связанной воды, вязкость, электропроводность и т.п.) и химических (pH фактор, количество углекислоты, содержание глюкозы и кислорода, etc) при которых биохимия и биофизика процессов жизнедеятельности биологического организма работает корректно.]

Я, проглядывая запись с камер наблюдения из палаты, очень захотел изобразить фейспалм - выбитая из колеи эмоциональным состоянием девушка, не смотря на то, что регулярные занятия в школе, общение с Хироэ и мои объяснения, как правильно отвечать на поставленный вопрос дали неплохие результаты, под действием настроения забыла про все и практически бессвязно лепетала что "она очень счастлива", "регулярно тренируется что бы стать сильнее и защитить молодого господина" и "еще более счастлива от возвращения дедушки Гена". В общем, "находка для шпиона" не состоялась - по результатам разговора, не зная о реальном состоянии дел в клане и городе лично я бы решил, что очень плохо: со стороны "Багрового Клинка" было несколько самонадеянно считать, что ее главной функцией является моя защита... впрочем, думаю, она просто хотел донести до "мастера", что не забыла его поручение "защищать наследника, пока тот не овладеет своей силой". "Поручение", разумеется, еще действовало: если с "паромом света" все было довольно неплохо, то магия как таковая все еще оставалась блокирована амулетным комплексом - и, честно сказать, я уже к такому положению дел настолько привык, что даже пока не думал, что я буду делать после снятия принудительной защиты "по таймеру". Тем более, что в Такамии магия "в чистом виде" практически использовалась только в лабораториях и при строительстве: родной город, не смотря на своеобразное население, последние два года соблюдал положения "Статуса Секретности" ООН от 1947 года куда лучше остальных мегаполисов Японии...

В общем, я не спешил торопить события - к родственнику у меня было МНОГО вопросов - и, подозреваю, у Генноске появиться не меньше, когда он попробует расспросить меня о состоянии дел в клане... да хотя бы о том, как мне удалось добиться восстановления статуса в Круге. Даже если не учитывать, что взаимные ответы нам наверняка придутся не по душе, выспрашивать по полчаса в сутки вместо того, что бы уложить "объяснения" в один день было глупо - и не только не полезно для здоровья предка - главным образом, давало время обдумать нужные ответы. Нафиг, нафиг, я - не тороплюсь: и так есть куча дел, включая научную работу и создание амулетов, да и школу никто не отменял. Вопрос "что я буду делать с дедом, если наше видиние мира глобально не сочтется" я пока гнал от себя: старика я практически не знал... и, что интересно, то же могли сказать и аякаси из Ноихары - общение со всеми, включая малолетнего наследника, у деда было строго утилитарным: раздать указания и предоставить самим себе - это с кошкой "дедушка Ген" возился... однако, скорее как мастер - с драгоценным камнем, который надо было правильно отполировать. Возможно, мои родители могли бы сказать больше - или бабушка Саввако... но - ничего не сделать. Попытаюсь "расколоть" первоисточник - со временем. Впрочем, ответив в субботу утром на вызов Куэс по скайпу, я сразу понял - все планы в очередной раз полетели в тар-тарары!

- Ю-тян, привет! Я... эээ... - Видимо, лицо у меня было в этот момент на редкость выразительным, и потому собеседница сходу выпалила: - Я случайно попала под непроверенный ритуал... эм, неделю назад. И - вот... тебе не нравится?

Белые волосы, изменившие цвет глаза... передо камерой своего ноутбука сидела знакомая мне и почти уже забытая за валом воспоминаний и впечатлений прошлых лет Куэс-из-манги. Значит, она все-таки "прикоснулась с "Истине Мироздания" - хотя, ознакомившись с пространной статьей О"Райли и Лорен Фауст, я был уверен, что это невозможно, по крайне мере, "случайно попав под ритуал"! А я уж было уверился, что "эффект бабочки" стер все "бывшее прошлое"... и что я достаточно повлиял на девушку, что бы та не лезла в заведомо опасные действия, по крайне мере - одна.

- Нравится... - Я смотрел на роскошные белые пряди, раскинувшиеся по плечам... и чем больше смотрел - тем больше они мне казались похожим на другие белые пряди длинных волос... нет, не у Дофу. - Ты ведь сейчас не в Академии? Ага... После "ритуала" у тебя увеличилась магическая сила, бывают странные ощущения, постоянно хочется есть и в туалет?

- Кха! - Супруга аж поперхнулась. - Откуда ты... Юто!

- Было еще что-нибудь странное во время "ритуала" или после? - Я безуспешно пытался заставить мимические мышцы лица свести кривую улыбку, от лицезрения которой Джингуджи передернуло.

- Странный сон... или не сон... и я "потеряла" почти тридцать часов своего времени - похоже магия воздействовала на мозг. Не могу вспомнить, где была и что делала... ну, кроме "сна". Сенсей сказал - меня не было в лаборатории в прошлую субботу - но и из корпусов мимо охраны я не выходила... - Видимо, Куэс поняла, что я что-то знаю - или понял, и выкладывала все без раздумий: каждый раз от демонстрации такого доверия мне становилось тепло на душе... Стоп. "Тридцать часов пропало." "Сколько... тебе сейчас лет?" Дедушка... боюсь, тебе кое-что придеться объяснить мне прямо сейчас!

- Куэс, тебе как можно скорее надо прибыть в Такамию. - Твердо сказал я. - Если у вас будет диспансерное обследование - ни в коем случае не проходи его. И, если внезапно не станет совсем плохо - не обращайся к врачам.

- Ты знаешь, что это было?! - Похоже, молодая волшебница уже успела убедить себя, что "ничего страшного" не случилось, и теперь мое поведение ее сильно взволновало. - Я собиралась и сама вернуться в Японию, но...

- Еще пока не знаю, к сожалению, но знаю, у кого нужно спросить! - Так, разжать кулаки, разжать. Если за неделю с Куэс ничего не случилось, то эффект "качелей" уже сошел на нет, а раз девушка - жива... и, кстати, возможно два случая - просто совпадения... ага, в один день! Не верю.

- У меня... гм, небольшие проблемы с оформлением выезда из страны. - Призналась Джингуджи. - Старый, гм, "канал" больше не доступен, а официально - только по вызову из дома...

- Я решу этот вопрос и закажу билеты. - Я махнул рукой. - Ты ложись спать, а я - пойду узнаю... кое-что.

Сосредоточившись и попытавшись успокоится, я все-таки улыбнулся нормальной, "своей" улыбкой, и, собрав всю нежность, на какую был способен в такой момент, добавил:

- Тебе действительно так очень идет! Жаль, что пока не могу увидеть тебя вживую... ну, мы это скоро исправим!

- А то! - Комплимент сотворил с волшебницей настоящее чудо - обеспокоенную мордашку как по мановению руки сменила "фирменная" самодовольная рожица "повелительницы мира", волосы откинуты за спину небрежным жестом, грудь невзначай выпячена. - Я - прекрасна! Видишь, как тебе повезло?

Впрочем, долю пафоса изрядно уменьшил практически кошачий внезапный зевок - Куэс едва успела закрыть рот тыльной стороной ладони.

Что ж - дедушке нужно будет сказать "спасибо" моей "официальной" невесте и "неофициальной" "главной" жене - только из-за того, что носящая-полумесяц меня слегка успокоила своим поведением, я не стал будить старика принудительно - а в течении двадцати минут терпеливо ждал, пока он сам откроет глаза.

- Дедушка, нам надо серьезно поговорить... прямо сейчас!

15.

- Вижу. - Коротко глянул на меня Генноске и чуть сдвинулся на кушетке, принимая более удобную позу. - Будем говорить.

Выражение лица у деда было... с таким же успехом я мог пытаться разобрать мимику кирпича. Создавалось впечатление, что родственнику заранее наплевать на мои слова - что может сказать ему "личинка" четырнадцати лет? Честно говоря, я не очень понимал причину такого отношения именно ко мне - хотя... моим предположением было, что возможно "Ноихарский Отшельник" просто не знал, как и что говорить человеку, с одной стороны - родственнику, а с другой - тому, кого он не видел семь лет. Семь тех самых лет, когда окончательно формируется личность и мировосприятие. Если так подумать - Генноске все время относился к сыну наследника несколько отстраненно - предпочитая временами читать мораль "как правильно быть экзорцистом и главой клана", но совершенно не затрагивая другие аспекты воспитания и не стремясь общаться более бытовых "доброе утро" и "приятного аппетита". Хочешь поболтать? Поприставай к бабушке (бедная Саввако!) или вот тебя кошка и общайся сколько влезет. О, да - с Химари мы явно были "на одном уровне"...

- Да, одзи-сан. - Слегка обозначил поклон я. Идея, как наладить общение, у меня, впрочем, была - уроки Хироэ и Айи Канаме не прошли для меня даром. Хочешь разговорить человека? Говори с ним на одном языке! - У тебя практически полностью реструктуризировались покровные и соединительные ткани, соматические клетки дают на ПЦР* положительную реакцию на высокий уровень транскрипции теломеразы**, идет массированная замена миоцитов*** скелетных мышц. Уровень нервной активности соответсвует таковой человеку возрастом около тридцати пяти лет, гормональный фон - и вовсе двадцатипятилетнему. Внешне - кожа разгладилась и потеряла мелкие морщины, волосы потеряли пигментацию - но и это еще не все. Уровень активности твоего Источника маны возрос более, чем на один класс, что примерно так же невозможно, как единовременная положительная мутация генома всех составляющих организм человека кленток. В связи с чем у меня вопрос...

[*ПЦР - Полимеразная Цепная Реакция, метод экспресс-диагностики на наличие определенной ДНК или РНК в анализируемом образце. Подробности - см. на Wiki.

**Теломераза - фермент, достраивающий укорачивающуюся при каждом делении клетки концевую часть любой хромосомы, называемую теломерой. Обычно есть только в половых клетках, наличие этого фермента в соматических однозначно указывает на генетический сбой. Укорочение теломер при делении клеток - естественный фактор ограничения количества делений клеточной популяции, и является одним из ко-фактор процесса старения. Не обладающая этим ферментом клетка может дать всего лишь около ста циклов деления прежде, чем при копировании начнет страдать значимый материал ДНК. Транскрипция - процесс считывания РНК молекулы с ДНК, без которой не возможна "трансляция" - построение белка по РНК-информационной матрице.

***Миоцит - клетка, из которых состоит мышечная ткань]

Дед смотрел на меня... в оттенках я не разобрался, но это бы поощрительно-заинтересованный взгляд. Не знаю, ожидал ли он от меня "дурацких" вопросов в духе "где ты был?" или "почему ты появился только сейчас?" - но я просто честно поинтересовался тем, что меня конкретно сейчас интересовало более всего:

- Неделю назад Куэс Джингуджи, моя невеста, попала под пока неизвестный мне ритуал, который "украл" у нее 32 часа из жизни - и произвел примерно те же изменения, что и в тебе: смена фенотипических* признаков, включая обесцвечивание волос, усиление сродства к магии, пошедший в разнос (правда, в меньшей степени) метаболизм... к сожалению, я узнал об этом только несколько часов назад. Ответь мне - связь между вашими случаями есть?

Вот теперь мне удалось "зацепить" Генноске основательно - по мере моего монолога он даже попытался привстать на своем ложе - но потом обессилено откинулся на назад. Только через несколько секунд я сообразил, что тихие звуки, которые издает мой дед - это смех. Горький смех - выражение лица мужчины никто бы не назвал "радостным".

- Даже так. - Родственник замер, глядя в одну, невидимую другим точку. - Даже так... Воистину, судьба знает, как посмеяться над людьми!

И снова тихие звуки грустного смеха. Я терпеливо ждал, не перебивая. Генноске явно было, что мне сказать - и, как я понял, версию, что дедушка "поучаствовал" в жизни моей жены нарочно можно было смело отвергать. Какое облегчение!

[*Фенотип - совокупность характеристик любого выбранного живого существа. Определяется как генотипом, так и персонального условиями развития конкретной особи от рождения до полового созревания.]

- Хорошо, я расскажу тебе то, что ты хочешь... внук. - Старик, а Генноске как никогда сейчас выглядел на свой возраст - не морщинами или чем там, но взглядом, наконец вышел из режима "цедю одно слово в пять минут". - Не смотря на то, что твой отец предпринял все усилия, что бы ты не стал... хм, нормальным наследником клана, мы все-таки родная кровь... и она в тебе уже проявилась. В конце концов, раз уж у тебя хватило духу принять ответственность за вассалов в девять лет, ты имеешь право знать. И, думаю сможешь понять - судя по тому, как ты уверенно ты уверенно пользуешься медицинскими терминами... и оборудованием... проблем с пониманием не будет. Что ты знаешь о Пространстве?

Слово "пространство" дед выделил голосом, а сам вопрос задал так, как будто не он мне собрался нечто рассказать, а как минимум принимает экзамен у нерадивого ученика. И еще эти показные размышления вслух... Генноске явно ждал от меня реакции - только вот какой?

- Как я понимаю, вопрос про "магию пространства", точнее - строении пространства с точки зрения магии? - Я решил отвечать в той же манере, что и собеседник. Ну и характер! Ксо... если он так со всеми говорил - не удивлюсь, почему представителя шестого клана старались не без нужды не трогать и обходили десятой дорогой, если не по делу. Впрочем, возможно, это наработанная "маска" как раз на случай "простого общения" - клан Амакава имел довольно серьезные основания "находиться в тени" - потому что единственной альтернативой, в которой мои потомки так же сохранят относительную самостоятельность и возможность нормально жить это та, которую я сейчас "творю"! Как бы "любимого дедушку" инфаркт не хватил, когда уже он "сможет понять", во что "вписался" его потомок... как будто у меня был выбор, после того, что два последних поколения предков наворотили!

- В конце концов, ты в город попал с помощью именно техники (или амулета) магии Пространства, и, раз задаешь вопрос - он как-то связан с твоим рассказом... - Говорить и думать о другом одновременно меня давно уже "научили" на экзаменах еще в первом ВУЗе "там": особенность обучения в "меде" - частая необходимость срочно выдавить из памяти нужный термин, описание или еще чего из необъятного массива информации, что запихивают в головы будущим русским врачам. Так что "вынырнув" из мыслей я с удивлением, переходящим в "каплю" вслушался в собственный монолог... блин! Да я идеально "подхватил" стиль речи Генноске - даже интонации были очень похожи: наставительно-снисходительные! Черт, сейчас кто угодно, услышав мой спич как ранее речь "Ноихарского Отшельника", подписал бы без сомнения любой документ, что "эти двое - близкие родственники"! - ...практически я знаю, как воспроизвести амулет "Мистического Дома" из нашего поместья в Ноихаре, но в теории разбираюсь только в рамках объема научно-популярной литературы европейской школы магии...

Я заметил слегка расширившиеся зрачки деда и поспешил пояснить уже нормальным "своим" тоном, пока он не надумал невесть чего:

- Куэс мне присылает некоторые конспекты и копирует отдельные статьи - другого источника информации о теории магии у меня нет. В Ноихаре архива не было, фугурума содержала только клановую летопись, на базе родителей уцелели в основном огнестойкие вещи, а в лаборатории, вход в которую в горной долине из записей были только спецификации по "Багровому Клинку", которые сама кошка туда и принесла. Может быть ты, деда, в курсе, где клановая библиотека?

Кажется, я снов смог удивить родственника - взгляд его по мере перечисления мест становился все более... пронзительным. Но, стоило мне произнести последнюю фразу... Смущение. Досада. Растеряность. Вина. Боль. Я едва успевал "читать" выражения лица Генноске - правда, видимо эмоции были весьма сильные, раз "пробили" "маску" и выражались так четко.

- Нет больше библиотеки... - Голос пожилого мужчины звучал глухо и надтреснуто. - У меня был выбор между ней и сыном, и я выбрал сына... Я лично вымарал его имя из клановой Книги и отрекся от родства - за то, что он сделал... но я не смог выкинуть его из сердца! Впрочем, даже это не помогло... что он рассказывал тебе обо мне?

- Отец? - Я, честно сказать, был несколько выбит из колеи последним признанием и вопросом. Попытался вспомнить, что же помню о своих родителях "тут"... получилось не густо. - Ничего. Я... кажется, спрашивал о тебе несколько раз - и о бабушке - но не помню ни одного ответа...

- ...понятно. - Предок поднял на меня взгляд, но, похоже, видел он сейчас не внука, а "кого-то" другого. - Может быть, так было правильно... честнее. Я ждал, что ты будешь ненавидеть меня. Сын, твой отец, оказался... более великодушным, чем я мог бы рассчитывать... Я считал его пустым балаболом, легкомысленным мечтателем, предателем и трусом, зарывшим свой великий талант в землю... Он был... сильнее и талантливее меня, и погубил все, погнавшись за своей "дурацкой", как я тогда думал, "теорией"... теперь, я вижу, я был не прав. Мы даже тогда толком не поговорили - он торопился вернуться к твоей матери и тебе... Я заставил его поступить так, как считал верным - а, оказалось, сам отправил его на смерть... какая ирония! Что ж. Я не буду ничего приукрашивать или пытаться скрыть - возможно, ты сам меня осудишь. Что ж, лучше твое презрение, чем незнание. Во имя памяти моего сына - я расскажу тебе все, как есть. Слушай.

Ретроспектива 1. Граница земель Амакава в Ноихаре, 18 мая 2005 года. Торицуке Амакава, Генноске Амакава.

- Убирайся.

- Я так и знал, что это заставит тебя выйти из дома... папа. - Молодо выглядящий мужчина переменил позу. Пиджак, брюки, белая рубашка с расстегнутым воротом, модная модельная стрижка - мужчина выглядел преуспевающим бизнесменом средней руки (никак не клерком - те и ночью готовы таскать свой галстук... и никогда офисному планктону не наработать такой взгляд!). Потому - немого неуместно в его руках смотрелись... новенькие грабли. Да и сочетание с внешностью садового инвентаря и глухого участка горного леса могло вызвать у постороннего человека желание протереть глаза. Впрочем - посторонних тут не было.

- Убирайся!

- Или что? - Спокойно переспросил молодой японец у пожилого: старший "собеседник", казалось, сошел со старинной гравюры... ну, по крайне мере - качественной иллюстрации в учебнике истории, посвященной концу восемнадцатого века. Кимоно, традиционная обувь, длинные волосы потомственного дворянина (только не тех придурков, что в угоду моде брили себе плешь на макушке!) - и меч в руке. Катана, причем не какая-нибудь просто "катана", а один из тех легендарных мечей, что носят название по фамилии мастера! Впрочем, для тех, кто в курсе, слова "катана" и "мастер Ясуцуна" имеют знак равенство...

- Убирайся. - Твердо в третий раз сказал старший из собеседников, и, более не говоря ни слова, развернулся спиной к молодому.

- Ты действительно думаешь, что если я после всего того, что ты сделал, пришел к тебе, я уйду? - Насмешливо бросил в спину уходящему хозяину земли незванный гость. - Или ты так хочешь, что бы я непременно потоптался на твоей так называемой "чести", войдя на "клановую землю"? Ладное, если таково твое желание...

Торицуке пожал плечами и перешагнул невидимую линию, небрежно помахивая граблями. Длинная деревянная рукоять инструмента в его руке снова начала выбрасывать в окружающее пространство ощущаемые за несколько километров всплески маны, которые и привлекли Генноске в первый раз: в зрении Амакава "свет" настолько густо напитывал дерево, что издалека невозможно было разобрать, что же "накручено" в этом своеобразном амулете..

- Может быть, все-таки остановишься и поговорим? - Довольно дружелюбно предложил сын. - Или попробуй на меня напасть, если уж так хочешь - я же все-таки вторгся в "ленные владения с оружием в руках"... Потому что иначе тебе от меня избавиться не выйдет - даже если вызвать полицию, они не будут влезать в разборку родственников, особенно если, хех... драки нет. Кстати, подумай вот о чем, отец - чем больше ты меня игнорируешь тем больше шансов, что нашу милую беседу подслушает кто-нибудь из вассалов. Ты же ведь нашел меня, определив направление с помощью Гинко? Могу поспорить - еще километр и мы на нее наткнемся, ты же оставил ее ждать себя? Или, может быть ты хочешь полюбоваться, что получается, когда аякаси-под-светом получают противоречивые указания от двух Амакава - не думаю, что ты им объяснил некоторые тонкости. С объяснениями у тебя вообще проблема, папа...

- Что тебе надо? - Резко поменявший направление после упоминания волчицы, теперь пожилой маг резко остановился и обернулся. Его правая рука легла на рукоять меча, ножны удерживались левой.

- Наконец-то... - Вздохнул сын, от которого отреклись, с некоторым трудом "удерживая на языке" заготовленные колкости. - Доступ в Хранилище. Ты перекрыл его мне и...

- Нет.

- Даже не хочешь выслушать, зачем...

- Нет. Это все?

- Как же с тобой тяжело, батя... - Пробормотал Торицуке и повысил голос. - Это "сокрытое" - мой проект, без меня у тебя бы ничего не вышло...

- Нет. Ты не часть клана - другого ответа ты никогда не получишь. А теперь - уходи! - Генноске развернулся на пятке и сделал шаг... и опять оказался лицом к "бывшему" сыну: невидимая граница пространственной техники "Мистический дом" теперь "ужала" весь мир для двух человек до пятиметрового круга вписанного в пределы небольшой лесной поляны. За то время, пока Торицуке был вне поля зрения Генноске произошли два изменения: грабли были небрежно воткнуты в землю насадкой вверх, а в опущенной руке более молодого Амакава оказался извлеченный откуда-то пистолет странного дизайна. Старший "собеседник", оценив ситуацию, самым обыденным движением сменил положение тела, выведя вперед праву, опорную ногу - и обманчиво-незаметным движением подложил большой палец левой руки под цубу клинка. Странное дело - впервые за все время, пока длился не совсем обычный разговор, на лице старика появились какие-то эмоции: он улыбался. Очень, очень недобро улыбался!

- Я вижу, за то время, пока мы не виделись, ты потерял не только честь... сын!

- Мозги к твоему огорчению я как раз не потерял... отец. - Скопировал улыбку отца Торицуке. - Потому - добрый совет: если хочешь напасть, атакуй все-таки противника, а не артефакт, на который ты нацелился - только клинок зря извлечешь. Или ты думал, что я не замечу такой "малости"? Ты же сам меня учил... Слушай, видишь же - я настроен серьезно: давай ты мне покажешь рабочий рисунок ID, и закончим наше взаимнонеприятное общение...

- Я смотрю, ты за время своего "путешествия" потерял не только честь, как я думал... - Протянул Генноске. Если бы весь разговор с самого начала слушал посторонний наблюдатель, он бы поразился, насколько похоже получается у отца и сына изображать "сарказм". Правда, младший Амакава держать лицо не пожелал:

- Честь? - Как-то даже ласково переспросил Торицуке, правда его голос чем дальше, тем больше переходил в шипение. - И это мне говорит мразь, которая позволила поставить моему сыну "глубокое внушение", что он теперь даже не может запомнить имени родителей?! Тебе мало было потешить свою самовластность и выгнать, облив помоями меня и Мию, да? Ты позволил Саввако влезть в мозги внуку, зная, что ни "изменяющий свет", ни сила крови Ми не в силах справиться с этим дерьмом!

Японец в европейском платье все-таки справился с эмоциями и, после крохотной паузы продолжил говорить совсем спокойно, расслабив плечи и даже отведя взгляд... вот только мужчину в кимоно это совсем не обмануло. Говорящий теперь был готов - просто готов к чему угодно: говорить, уклоняться от атаки, стрелять... убивать или пытать - и никакие "родственные чувства" ему сейчас не помешали бы. Даже та холодная ярость, что буквально мгновение назад так и плескала из Торицуке, сейчас стекла с него как вода, оставляя лишь чувство вселенского спокойствия... и это было страшно! Сатори - это вам не какой-нибудь наркотический приход, когда опьяненный мухаморами гайдзин бежит, брыжа слюной и не разбирая своих и чужих. Сатори - это когда твою руку ведет само небо, когда вообще не возникает вопроса "что делать", как бы не повернулась ситуация Человек становиться лишь проводником той функции, что взял на себя... глазами потомка на слегка побелевшего Генноске смотрела не просто смерть - противник действительно готов был сделать что угодно, что бы получить искомое.

- Мы отдали тебе на сохранение самое ценное, что у нас было - наше дитя, а получили в ответ предательство и "кодекс чести главы клана", почему-то выглядевший, как наш сын. Не способного думать самостоятельно, зато переводящего любую проблему к заученным "нормам" "неписанного закона будущего главы клана". Пока мы искали причину и "автора" нападения, ты придумывал, как посильнее "обесчестить предателей", что "лишили Шестой Клан силы и положения"... Нам пришлось своими руками фактически стереть разум собственного ребенка вместе с тем что туда напихал один престарелый маразматик-параноик, поставивший не снимаемую блокировку на амулет подавления магии...

...Генноске молчал. Собственно, все, что он мог ответить, было высказано в десятке высокопарных фраз, когда он озвучивал сыну и его жене "проклятье рода". Он тогда был зол. Очень зол - узнать о полном разгроме сил клана, делающих Амакава конечно не ровней по силе Тсучимикадо, но уж точно выше остальных существующих выживших Кланов. Амакава никогда не выпячивали свою силу... стоило один раз развернуть "вассалов-на-клятве" против противников из числа других магов - и те же первые не перед чем не остановились бы, что бы закопать всех Шестых вместе со всеми демонами, сколько бы их там ни было. Однако сам факт наличия такой узкоспециализированной силы под рукой позволял по праву занимать свое место и быть тем "тузом", что неизменно разыгрывал Круг в ситуации, когда иначе сверхъестественного противника нужно было заваливать трупами своих магов. Аякаси и артефакты - неизменно выигрышное сочетание... правда, опасное для самих Шестых: карьера укротителя и экспериментатора никогда не бывает безоблачной. За это их клан уважали. За это готовы были закрывать глаза на "странности" затворников и "странных личностей". Теперь Генноске было нечего "показать". Тщательно собираемое последние триста лет живое достояние рода было потеряно - начинать путь нужно было с самого начала... Потому-то вернувший себе достоинство Главы старый маг и "интенсифицировал" совместные работы по "Багровому Клинку" - если делать засевший в головах некоторых магов Круга и их высоких покровителей в правительстве проект "суперсолдата" не поэтапно, а "эффективно", результат получался... внушающий трепет. Магия, психика, физические кондиции - тем, кто видит хватило. Пришлось даже разыграть "добрячка - странного отшельника" перед Мерухи Джингуджи - ее дочка была весьма одарена природой, а клан набрал порядочную силу. Пусть остальные шарахались от "мусора", как и говорилось, Амакава прощали "мелкую блажь", за которую кого другого фигурально закидали бы тухлыми яйцами своими же. Но это все был паллиатив. Средства "мягкой посадки в случае неминуемого падения". Как мало оказалось нужно что бы подорвать былое величие клана... Но - сдавать из-за обстоятельств старый глава клана просто не умел. Стоило подготовить хотя бы наследника к ожидающей его миссии. И привязать к нему последнюю, экстренно подготовленную боевую единицу. То, что ребенка могут захотеть забрать вернувшиеся родители он даже не подумал...

- Зачем тебе доступ к Хранилищу. - Когда молчание совсем уж затянулось, все-таки подал голос Генноске. - Там нет ничего, что могло бы понадобиться тебе срочно. А не срочно ты и сам в состоянии сделать.

- Только не шестикилометровый диск скального породы, вырванный из нашего пространства и "парящий" на вариативных якорях привязки. - Не стал ничего скрывать молодой маг. - Видишь ли, мне нужна не "вещь из Хранилища" - мне оно само и нужно!

Родители часто сталкиваются с тем, что дети своими высказываниями ставят их в тупик. Признаться честно - этой радости не избежал и Генноске. Вообще-то он думал, что к старости его будет тяжеловато убедить - но способному чаду в очередной раз удалось. Отец даже на секунду испытал чувство острого держа вю - "увидев" внутренним взором не мужчину в самом расцвете сил, а розовощекого карапуза, принесшего столько радости им с Саввако...

- Зачем тебе Хранилище?! - Как не силился представить глава шестого клана, выдумать причину он не мог.

- Я же сказал, что мы искали автора нападения на нашу базу? Так вот - мы ЭТО нашли. "Якоря" используют восходящие потоки маны, Хранилище - самый "заглубленный" в подпространство наш проект. Первое "сокрытое", которому не нужна внешняя привязка, буквально плывущее среди чуждой нам метрики... а "якоря" - его двигатели. Аксиому о том, что любой двигатель можно использовать как оружие, ты, наверное, слышал?

- Не лучше ли подготовиться по нормальному? - Несмотря на ситуацию, напряжение, разлитое в воздухе и сам антураж встречи Генноске поймал себя на том, что дает сыну разумный совет родителя - типа, чистить зубы перед сном и мыть руки после туалета... ностальгия по казалось бы такому недавнему прошлому накатила на старого мага с новой силой. - Никогда не поверю, что переделанный "двигатель" может быть не хуже специализированного оружия...

- Тут ты прав, папа. - "Повинился" Торицуке. - Однако, не мы одни нашли противника - ЭТО тоже нас каким-то образом "нашло". Не совсем понятен механизм, как ЭТО воспринимает наш мир - ЭТО "живет" в пределах глубокой метрики... но как-то воспринимает. Хотим мы этого или нет, но кому-то придется выступить живой приманкой, а кому-то - охотником, и выбора особого нет: у нас есть едва ли месяц.

- И кто же такой противник, что его надо прихлопывать шестикилометровой каменной плитой? - Поинтересовался старший Амакава. - Или "что"?

Ему действительно было интересно.

- Бог. - Кривовато усмехнулся отлученный наследник. - Самый обычный бог.

16.

Итогом разговора "по душам" с Генноске стали всплывшие из темной глубины подсознания строчки, которые упорно лезли на язык, стоило мне немного отвлечься или задуматься:

"Рыжий, рыжий, конопатый,

Убил дедушку лопатой..."

Причем в первый раз я, уйдя в свои мысли, довольно внятно пробурчал это себе под нос - по-русски, разумеется (на японском нет рифмы). Однако, Агеха услышала - и вполне себе разобрала, если судить по истеричному хохоту и натуральному катанию по дивану, на котором она сидела. Могу ее понять - у меня у самого после разговора с дедом было огромное желание закатить хор-рошую такую истерику, можно даже с битьем посуды: по некоторым популярным литературным источникам, это хорошо помогает*... Другим женам хиноенма, правда, пересказать "хохму" отказалась, сославшись на "непереводимую игру слов"... гм. Ладно. Дедушку я, конечно, не бил, а... тьфу, блин! Опять!

[*Дравин Игорь - автор цикла "Чужак" (ГГ которого очень любит рассуждать о взаимодействиях с женщинами) действительно "рекомендует" этот "рецепт" :)]

- Ну, что скажете? - Я остановил воспроизведение записи беседы, оперативно изъятой мною с сервера госпиталя. Информация была такая "горячая", что я даже не решился выкладывать ее сразу в клановый архив - без предварительной редактуры, по крайне мере. Однако, моя семья имела право знать правду - от самых близких мне людей... и не-людей... я ничего не собирался скрывать. В смысле - ничего такого, что не могло негативно повлиять на устойчивость и жизнеспособность семьи и клана: такую информацию следовало правильно обработать, прежде чем подать... Ой! А вот такую реакцию я как-то не предвидел!

- Юто! Ю-то! - Глаза Ринко подозрительно блестели, и вообще, казалось она едва держится, что бы не расплакаться. Девушка обняла меня и прижала мою голову к своей груди - Они, они! Как они могли с тобой... так?

- Кажется, я теперь понимаю... - Ю говорила вроде бы спокойно, но то, что она автоматически сняла очки и отвернула голову, смотря куда-то в сторону и вверх... - ...после того как ты выдержал такое, не удивительно, что остальное все... получается. Я про учебу, и Клуб Физики, и Университет...

- Поздно переживать о прошлом. - А вот Агеха, глядя на застывшую на "паузе" госпитальную палату, кривовато улыбнулась. - Хотя я такого дедушку точно лопатой... прости, дорогой! Но к нашему сыну пра-дедушку ни в коем случае не подпускать...

- Он о нем пока и не знает - ты же видела, я почти ничего про текущее состояние дел в клане не сообщил. - Вернул кривую ухмылку младшей жене я. - И, Ринко... ты, действительно, успокойся - вот уж кто-то, а ты сделала больше всех, что бы я пришел в норму... и стал тем, кем стал.

- Он прав, знаешь ли. - Прокомментировала со своего места змея. - А сейчас мы просто не позволим, что бы с нашим мужем кто-то что-то сделал!

- Отлично сказано, подруга! - Хироэ до того что-то напряженно обдумывающая, бодро вскочила с кресла. - Но, думаю, проблем не будет: Юто после таких "откровений" тем более будет держаться настороже: Генноске не мог воздействовать на взрослого сына, не сможет и на внука. А попытаться вмешаться в происходящее как-то помимо воздействия на единственного родственника у Генноске тем более не получится - ему просто не на кого опереться в Такамии: тут Котегава вовремя "подсуетилась", признаю! Так красиво провернула - мать даже восхищалась!.. Кхм. Да, полную версию "фильма" лучше Химари и Куэс не показывать, тут наш муж тоже прав. Ушастая обожает "деда Гена" и любит, как отца, неизвестно, как она воспримет такие "откровения" по отношению к тому, кого любит, мужчину. Ну а реакцию нашей химе я могу и не озвучивать, верно?

- Мне кажется, - Шимомуро справилась со своими эмоциями и включилась в разговор. - что мы не ту проблему сейчас обсуждаем. Дед Юто прикован к постели: такая рана в таком возрасте бесследно не пройдет... повезет, если он вообще сможет ходить.

- Если бы. - Я переглянулся с Богиней рек. - Не буду грузить вас медицинскими терминами, скажу коротко: единственное, что сейчас у Генноске "на свой возраст" - это кости. Если бы не остеопроба*, можно было бы сомневаться в том, что ему почти восемьдесят! Все процессы в организме принадлежат тридцатилетнему, возрастные изменения вроде пигментации кожи и тонуса гладких мышц "откатываются"** практически на глазах. К сожалению, аппаратуры для расшифровки генома*** нам, не смотря на доходы, сейчас не собрать - но, похоже, и тут есть изменения.

[*Остеопроба - биопроба кости (лат. osteos - кость). Биопроба - метод анализа, когда из исследуемой ткани малотравматичным способом забирается некоторая ее часть. Пункция спинномозговой жидкости, забор крови "из пальца", соскоб слизистой "палочкой" с нёба - это все биопробы. Конкретно в остеоанализе используется примерно тот же принцип, что и подсчет годов при спиливании дерева: можно выделить слои кости под надкостницей и "привязать" к прожитым годам. Остеопроба считается самым достоверным способом определения возраста человека на сегодняшний день.

**"Откат "возраста" - очень редкий, но, тем не менее научно зафиксированный феномен. Обычно связывают с изменением гормонального баланса. В условиях "in vitro" тот же эффект был получен на крысах и мышах при пересаживании вилочковой железы (тимуса). Так что ничего принципиально невозможного, кроме способа модификации организма, в происходящем с Генноске Амакава таки не описано :)

***Расшифровка генома человека была закончена в 2003 году, на это американском проект "Геном Человека" потребовалось 13 лет. В 2010 году можно сделать все гораздо быстрее, но все еще заоблачной стоимости лабораторного комплекса, который более не для чего не понадобится, это не отменяет.]

На некоторое время в нашей гостиной сгустилась тишина: человеческая часть семьи "переваривала" откровения, а Агеха задумчиво крутила в руках свой рабочий ноутбук.

- Кстати, если судить по косвенным данным, говорить о "просто" откате возраста нельзя. - Решил "добить" своих любимых я: пусть лучше сразу учитывают происходящее в "раскладах". - Очень возможно, что биовозраст "зафиксируется" на некоторое время - и я даже не могу сказать точно, на какое. Мы нашли в анализах тканей деда белок-теломеразу, который "отменяет" старение. Есть и другие факторы, определяюшие возрастные "переходные периоды", но...

- Это... это вообще серьезно? - Ринко практически шептала, стараясь как-то выразить обуревавшие ее противоречивые эмоции. - Как это вообще возможно?

- "Сердце Мира", "Абсолютная Истина". - Ю, как самая "любительница волшебства" естественно прочла статью О"Райли целиком и довольно внимательно - для нее примеры легенд и "священных текстов" не были набором бессвязного бреда, как для остальных, наоборот, напоминали о временах, когда "магия" для "вечной старосты" была чем-то эфимерным и чудесным, а не одной из обыденных вещей, вроде "своих" и "чужих" демонов, кеккей генкаев и прочих "прелестей" нашего мира... - Все-таки сказки и предания возникли не на пустом месте! Какое желание может быть у старого человека? Молодость и жизнь. Оно его и выполнило...

- Не верю. - Хироэ помотала головой. - Не может быть все так просто. Если бы "сердце" действительно исполняло желания, у нас бы уже давно был "властелин мира" из тех волшебников, кто смог достичь и вернуться: ведь такие были, и достаточно мого, что бы легенды возникли во многих народах мира! Не верю, что ни у кого не было сокровенной мечты "хочу много власти"...

- Или "хочу большой гарем и собственный город", знаешь ли. - "Подсказала" мизучи

- Вот- во... хм.

Я буквально почувствовал, как на мне скрестились взгляды всех девушек в помещении - этакие изучающие взгляды.

- Эй!

- Ничего не хочешь нам рассказать, дорогой? - Почти промурлыкала хиноенма, мгновенно оказываясь у меня за спиной и обнимая за плечи.

- Да-да, мне тоже очень интересно! - Естественно, Канаме не осталась в стороне прижимаясь с боку и заглядывая в глаза. И выражение лица такое серьезное...

- Ю-у-то, расскажи! - С другого бока "вынырнула" Шимомуро. - Ну пожалуйста! Мы все равно уже все твои, не смотря на то, каким образом ты заставил в себя влюбиться семерых прекрасных и невинных дев...

- Знаешь ли! - С каменным выражением лица поддержала всеобщий порыв Сидзука.

- Девчонки, вы чего? - Только Ринко осталась на месте переводя недоуменный и слегка обеспокоенный взгляд с одной "сестры" на другую. - В-вы действительно считаете, что Юто...

Первой не выдержала Ю - наша единственная "тру-очкастая" тихонько фыркнула... и через секунда хохотали все. Возмущенный вопль Кузаки "Вы!, Я почти поверила!" только подлил масла в огонь! Успокоиться женам удалось не сразу - подколки типа "ну дорогой, ну скажи, что на самом деле нужно сделать, что бы так подфартило... мы нашим детям расскажем" сыпались еще с полчаса. У меня было огромное желание выдать с самым серьезным лицом что-то вроде "нужно стать русским попаданцем из другого мира" - но при Хироэ я не рискнул. Она, конечно, никому ничего не скажет о своих ощущениях да и сама будет сомневаться... Но - хватит с меня и того, что я "Юто с дважды промытыми мозгами", тем боле, как мы решили, всем в семье этого тоже знать не следует.

- А этот "бог"... он точно, того? - Немного нерешительно отвлекла нас от тему обсуждения ужина Шимомуро. - Из рассказа твоего деда я так и не поняла.

Настроение тут же испортилось у всех.

- Он и не сказал. - За меня ответила Сидзука. - Генноске и ЭТО обменялись финальными атаками, дальше родственник Юто просто "выныривал" на отметку Химари. Знаешь ли.

- Кстати, я вообще не поняла, как эта сущность относится к смерти твоих родителей - и ритуалу, в который вляпалась наша заносчивая ведьмочка. - Кузаки как всегда не стала стесняться и спросила, что хотела. Все-таки наше общение с девяти лет сильно пошло моей "подруге детства" на пользу: обычного "японского стеснения" в ней было куда как меньше, чем в "обычной школьнице" того же возраста. Кстати, тем же отличались парни и девушки из Клуба Физики - сколько раз я вдалбливал им, что "спрашивающий не глуп - глуп молчащий с умным видом", и, кажется, таки "вдолбил". Как я узнал недавно, учителя, увидев, что не только наш, но и следующий поток учеников средней Торью поголовно разбился на "парочки" (а, кое-кто, похоже, и на другие формации - все-таки шила в мешке не утаить: большинство моих жен учатся в соседних классах и общаются между собой... и не особо стесняются на знаки внимание мне!), решили, что происходит катастрофическое падение нравов, и вообще, действует если не банда, то наркопритон, "подбивающая" учеников элитной школы на "нехорошее" - и написали в попечительский совет. Написали потому, что Наследник Охаяси лично довел до директора "не трогать ученический коллектив с его сложившимися традициями и доверять самоуправлению среднеклассников" - и у преподов оказались "связаны руки". Охаяси прислали свою комиссию с проверкой (я как раз сидел с дедом), очень адекватно замаскированную под "плюшкораздатчиков" (типа, выясняли, кто после третьего-среднего класса пойдет на обучение в Политех и что бы будущие специалисты хотели для подготовки) и накатали такой отчет, что из Совета пришла директива педколлективу собрать отчет и поделиться опытом воспитания учеников с другими школами Такамии. Как мне сказала Хонда, которой потихоньку старшие родственники начали впихивать контрольно-отчетные документы по "хозяйству" молниевого клана на земле "Особой Зоны", волосы на лысинах и задницах оказавшихся в неудобной позе учителей рвались до сих пор. Ох уж эти японские намеки в стиле "не лезь не в свое дело" - а потом еще удивляются, что у спецов и работников напрочь отбита самостоятельность...

Я встряхнул головой, отгоняя несвоевременные мысли - и начал пересказывать самую неприятную для меня часть разговора: "загадочные и трагические" события в манге обернулись "в реале" расп... идиотизмом в особо крупном размере. Идиотизмом - и неудачным стечением обстоятельств, конечно же...

- Начну с конца. Напал потому, что "упустил" родителей в "сокрытом" Базы. Дед... не очень понял объяснения отца, а переспросить... ему "гордость" не позволила! В нашем мире вне стационарных техник, использующих подпространство, это существо не может появляться. Зато - оно умеет прокладывать что-то вроде канала между собой и человеком, на которого охотится... возможно - не только человеком. Цель "проваливается" в глубокие слои Пространства, как это произошло с Куэс. Есть такие пауки - плетут нить с петлей на конце, а потом прячутся. Стоит жертве "наступить" - и ее подтягивают, что бы съесть, примерно так все и происходит...

- То есть "бог" напал на Джингуджи? - С круглыми глазами переспросила Ю.

- Скорее - она сама на себя надела "паутинку" ритуалом - и подергала, как-то так. - Поморщился я. - Видишь ли, туда, где "живет" ЭТО, в Сердце Мира по такому каналу ни одному, самому могучему магу не попасть: просто никто не выдержит такой поток маны, что бы "раздвинуть" коридор на хоть какой-нибудь глубине. И амулет не выдержит. Зато "снизу" "бог" вполне способен подать недостающую силу... и ее там МНОГО. Собственно, это, видимо, и объясняет "обезмаживание" при атаке на Мистический Дом поселения аякаси-вассалов моих родителей: никакая это не атака, просто тварь... или что ЭТО такое... "сосет" ману из окружающей среды. Она ее просто... ест? Потребляет? Дышит? Наверно, последнее - ближе. Человек тоже может задержать дыхание перед нырком, а для "бога" "нырок" - это к нам, сюда. А наш слой пространства для нее вообще как вакуум - может, сразу и не убьет, но... прикончит очень быстро. Это уже то, что дед понял лично - нам безумно повезло, что он выжил. Сведения из первых рук...

- То есть ЭТО все-таки выжило... то есть уцелело? - Почти утвердительно резумировала Агеха.

- Брр! Ты так спокойно об этом говоришь! - Ринко обхватила себя за плечи, как будто ей стало холодно. - Знать, что существует такая тварь... и что ЭТО охотиться на тебя!

- Для обычного человека даже шанс столкнуться с аякаси-людоедом гораздо меньше, чем попасть под машину... даже чем шанс умереть в собственной постели от старости. - Пояснила Канаме. - Если бы маги пропадали часто, об этом было бы известно.

- Вообще-то родители Юто и не пропали. - Напомнила Шимомуро. - Получается, ЭТО... разумное? И умеет подстраивать несчастные случаи? Вот теперь мне действительно страшно!

- Да, Генноске сказал - мы имеем дело с разумным существом... или группой существ, он был уверен, глядя на действия пойманного "бога". Что касается "умеет подстраивать" - это вряд ли: связь с "поверхностью" у ЭТОГО только односторонняя - вниз. Нет... родители, похоже, самостоятельно отбились...или, если точнее - прервали "технику" и сбежали. Как-то. И самостоятельно убились потом.

- ЧТО?! - Кажется, вопль был всеобщий, даже Хироэ не удержалась.

- А то, "что ловушка на охотника" в исполнении Амакава реагировала на пространственный канал. - Мы наконец-то добрались до сути, и я старался не показать своего настроения, вконец испорченного повторным "погружением" в интерполяцию событий, сделанную мной - все-таки наше расследование по чужим архивам мне здорово помогло. С "дедушкой Геном" я не спешил поделиться догадками - он оплакивал потерянного сына, и я не хотел, что бы в его душе воспылало пламя разрушительной ненависти... опять. Впрочем, кто я такой, что бы осуждать? - Как я и говорил, "канал" - техника не для людей... и не для демонов. Единственный способ попасть "на глубину" - это "сокрытое", не привязанное к реальности: тогда не надо тратить энергию на удержание градиента воздействия по всей "глубине" канала, и человеку-магу вполне по силам... Этакий "пузырь" наших физических законов в подпространстве - отец упоминал Генноске, что так создавали на протяжении тысячелетий "мистический дом" Ши из Европы: "полые холмы", если кому-нибудь о чем-то этот термин говорит.

- "Замедление" течения времени?! - Практически выкрикнула начитанная "вечная староста". - По легендам, попав в "полые холмы", открывающиеся в Англии на Самайн, можно вернуться только через сотню лет!

- Да, "градиент" давления на стенки канала - и есть "перепад времени", если можно так сказать. Хотя, время там не замедляется - оно просто... оторвано от нашего, что ли. По другому течет. Потому все, кто вернулся из "Абсолютной Истины" - сделали это "вдоль канала". Когда срабатывает "ловушка бога"... весело, правда? Получается, ЭТОМУ более семи тысяч лет - первые упоминания о "чудесах" сенсей нашей Куэс относит к древнему Шумеру... и все "вернувшиеся" сделали это за счет чьих-то жизней... И мои родители, зная это, прервали канальную технику "бога". Не знаю как - даже идей нет. Не знаю, почему - то ли не доверяли Генноске настолько, что решили справиться сами... то ли просто дед с самого начала был запасным вариантом. Мне очень неприятно про это говорить - но склоняюсь ко второму варианту: как еще узнать о времени "повторной атаки" если не попав под эту атаку до этого... и успешно отбить? Видимо - атака была не одна - может быть, они даже рассчитали интервалы между попытками "бога"... скорее всего так и есть - потому что при "односторонней связи" я другого пути не вижу. Возможно - ждали чего-то "новенького"... в любом случае, деда можно было предупредить сильно заранее... В любом случае - договоренность выполнена не была. "Отбитие" пространственной атаки заняло меньше двух секунд... тех самых, за которые "на встречку" вылетел тот грузовик. Видимо, родители "вернулись" за долю секунды до удара - не среагировать, не увернуться... вот и все. Возможно, я где-то передергиваю, но логика - штука неумолимая. Так что... мне наверное еще повезло с этим "стиранием личности": влияние деда ушло, а предки - просто не успели ничего "вложить"... замечательная, крепкая семья, да.

Минуту все молчали, глядя вникуда... а потом я почувствовал легкое прикосновение к плечу. Хироэ заглянула мне в глаза... и без слов обняла. Сзади то же самое сделал Агеха, потом с боков подвинулись Ринко, Сидзука и Ю. Мы сидели и молчали - слова были не нужны."Ты не такой, как они" - я и так чувствовал, что передали мне нежные руки любимых. Не такой. Конечно, "не такой". Интересно, глядя как я "не вру, но недоговариваю", родители бы меня похвалили? Кажется, да. Потому что я понял еще одно - но не сказал. Дед. На Генноске не было ни одного амулета, но не "засветить" одежду он не мог - особенно, участвуя в бою, рефлекторно - это было первое, чему я научился сам. Только спонтанные бессмысленные линии, наведенные в полу-агонии... тем не менее, ткань кимоно не смогли разрезать, когда укладывали Генноске на носилки. Она идеально пропускала ману - лучше, чем любой мой мана-сверхпроводник. Не горела. Не дала, в конце концов, разрезать дедушку Гена на две половинки - сама поддалась, но не рассыпалась в пыль - ведь на ней не было "парома". Правда, "контрольная" проверка на Куэс еще не произведена - но я уже был уверен, что увижу. Точнее - не увижу. Густрых линий световой паутины, дающей Джингуджи возможность колдовать без проблем. "Сердце Мира" "закрепило" изменения... и дало возможность для повторного "внедрения света". "Не нужно слушать дедушку, мы будем жить обычной жизнью", так, да? Действительно, зачем рисковать и сражаться, если открыть "чит-код" по переворачиванию мира? Что они там хотели создать? Философский камень, "идеальный металл"? "Сверхлюдей будущего" из себя? Подчинять нужных людей, не оставляя следов? А разозленный неудачами (или методично-тупой, кто его знает?) "бог" будет раз за разом выступать в роли лифта и кузнечного пресса. Подгадать ситуацию так, что бы руками собственного отца отправить Хранилище клана в тартарары, потому что там есть что-то потенциально могущее "всплыть"? Ну ему там, в "остановленном времени" ничего не сделается, так что все ОК. Конечно, они унесли свое знание, как прерывать технику ЭТОГО с собой в могилу, да и дед, возможно, все-таки "прихлопнул" противника... но, то, что я вообще узнал о возможности было достаточно. Провести эксперименты, расспросить Куэс - тем более, что рецепт "очень долгой жизни" у меня уже в руках... и я смогу закрепить его на себе, а не только на других. И ведь не сказать мне никому - и не записать. Папа и мама, как я вас теперь понимаю...

Интерлюдия 24.Япония, окрестности Такамии. Горный лесной массив. Вассалы Амакава.

- Мама, мама, смотри - шишка! Возьмем ее в костер?!

- Нет, радость моя, для жарки мяса не подходят шишки. И еловые и сосные ветки - тоже.

- А почему?

- Потому что привкус у мяса будет горьким, Со.

- А почему будет горьким при-вкус? - Малыш даже остановился, задумавшись над новым словом, правда, ему тут же пришла в голову "гениальная" идея. - Я знаю - шишки наверно горькие! Ам... Тьфу! Ма-маааааа! Она горькаяяяяаааа!!!

- И поделом, нечего тянуть в рот все, что валяется под ногами.

- Ну почему-у-у?! Майе можно, а мне - нет?!

Майя, девочка-погодка с осуждением посмотрела на брата, покачала головой, и все-таки вынула прут изо рта, который сосредоточенно грызла последние десять минут. Сунув парню трофей под нос, она честно попыталась объяснить:

- Орешник. С куста. Для зубов!

- Мама! Я тоже хочу палку для зубов! Сорви мне! Вот... вот эту!

- Со, не смей ломать кусты!!!

Шо Рью обернулся и покачал головой: дети вопили так, что иногда заглушали долетавший по каменному монолиту "костей гор" звук, легко преодолевший в плотной среде восемь с хвостиком километров о места, где велись "горные работы малозаметным способом". Малозаметным, как же! Впрочем, кроме Арисавы, пригнувшегося под рюкзаком титанических размеров (не от тяжести - а что бы ветки не мешали), аякаси стихии земли в небольшом отряде не было. Гм, "небольшом"... гм, "отряде"!

- Маам, а далеко еще до полянки? - Ребенок аж пяти лет чинно вышагивал между Ами и Такахаси, держа обоих за руки. На детей младше себя он поглядывал с плохо скрываемым превосходством: эти мальки совершенно не умеют себя вести, пфе! Аякаси-богомол (про которую свои же обычно шутили "ладно бы голову откусила, а вот как начнет бухгалтерский баланс сверять - конец света!) и аякаси-морская черепаха искоса наблюдали за приемным сыном и глупо (по мнению Шо) улыбались. Чокнутые "новые вассалы" из бывшей "группы Кагетцуки" были, как про себя считал Рюо, совершенно еб... эээ, "в первых рядах успешной интеграции в социальную формацию нового типа", ага. Ладно, создать "кросс-видовую" семью, и такое иногда бывает, хотя обычно все-таки в пару себе выбирается тот, кого ты хотя бы можешь подсознательно понять... ладно. Но вот взять приемного ребенка (!) человека (!!) - это не в какие ворота не лезло! Понятное дело, что у такой семьи своих детей долго не будет - демонам требуется долгая "настройка" друг на друга... но закрыть на время вопрос так?! В этом чувствовалась изв... изощренная логика вполне конкретной персоны, похоже, как болезнь передавшаяся особо долго общавшимся с мастером "контрактерам"! Впрочем, была еще и Харухи Гото по кличке "Внештатный Демон", чье тлетвор... тьфу, активное влияние тоже было трудно недооценить: для этого достаточно было полюбоваться семейкой Инудзуки в составе двух матерей, двух детей (аякаси и обычного человека) и счастливого, но совершенно за... что ж мат-то на язык сегодня постоянно лезет!.. залюбленного отца!

То, что Амакава-сама умеет "решать проблемы", Шо Рюо уже убедился и неоднократно: ведь демоны-собаки попали в Такамию, как враги, и Клятва Света могла их только убить, но не переубедить: слишком уж принципиальны и прямолинейны псы, и данная клятва лидеру Красного Квартала Минато-но-Дзию не могла быть забыта... в одностороннем порядке, скажем так. Однако, глава клана нашел "лазейку", и придумал, как ей воспользоваться а "Харухи-тян" реализовала... некоторых очевидцев из числа мужчин до сих пор трясло от воспоминания "аукциона"! Зато - не было теперь у "Особой Зоны" и владельцев города более преданных слуг: семью негласный свод правил Ину обязывал защищать прежде всего... а нормально жить такие семьи в Японии могли только здесь.

- Еще минут сорок шагать, дорогой мой. - Улыбнулась Ами мальчику. - Если ты устал, я могу понести тебя - ну, или папа...

- Ну вот еще! - Нос немедленно задрался вверх и мелкий стал старательно делать широкие шаги, не выпуская, впрочем, ладоней приемных родителей. - Я - уже взрослый!

- Конечно-конечно!

Идея отправиться "на пикник" у Шо... гм, скажем так, не нашла отклика в душе. Однако, он честно старался быть полезным лидеру клана и остальным Амакава, список которых (семь женщин из главной семьи) огласил глава Шестого Клана на всеобщем собрании. Фарс, устроенный Котегавой, пришелся по душе не только... гм, "особенным" демонам Такамии но и самой старшей семье, и сам факт подчинения экзорциста мнению не только аякаси, но еще и иерархически стоявших ниже субъектов того же клана ни у кого, кроме него, не вызывал жестокий когнитивный диссонанс. Юто честно постарался объяснить, почему "так было надо", и что паучиха предугадала волю господина, которую он сам озвучить почему-то "не имел права", но... в общем, Рюо решил постигать сложную науку жизни в "плотной социальной среде" на практике. Тем более, что поработать "по специальности" Шо пока и не светило, хотя сам мастер пообещал отдать ему "тему с башенным рейлганнами", для которых вроде "уже делают систему реального времени управления наведением"... а пока бывший танкист оказался, неожиданно для себя, на должности инспектора, произвольно проверяющего все и вся (и сравнивающего со "старыми временами") в городе и рядом, за городской чертой (Шимомуро... то есть Амакава Ю долго распиналась про "свежий взгляд"). Можно сказать, "воскрешенный" демон и сейчас был "на работе"...

- Мама, хочу большую птичку!

- Какую птичку, сына?

- Черную! Вон ту! Как у дяди!

- Это - называется "ворона*". - Просветила брата Майя и задумчиво добавила, принюхавшись. - Невкусная. Наверное...

- Ну сынок, ну зачем тебе?

- Гладить! На плечо посадить!

- Дядя - работает, не мешай ему. - Женщина покосилась на Танаку, подкармливающего очередную "сменившуюся" с неба на плечо воздушного аякаси умную птицу из специального мешочка на поясе. Черная лоснящаяся туша задорно блестела черными же бусинами глаз и явно наслаждалась "халявным транспортом", на котором еще и кормят, с наглым видом разевая клюв. Лично у Рюо юнит "живой воздушный разведки" вызывал только одно желание - пнуть самодовольную гадину посильнее! Правда, сделать при остальных он бы это не рискнул никогда - видевший первую форму Рюо Танака тут же начать распинаться об "остаточных комплексах, то есть, простите - рефлексах звериной сущности", все сделают "понимающие" рожи и будут пытаться не заржать в слух: например ту же парочку Ами-Такахаси до сих пор регулярно подкалывали "невинными" вопросами вроде "сколько раз ты сегодня за ночь прятал голову? Оу, четыре?! Муж-жиик!" Правда, по домам и весям уже давно ходила обросшая "подробностями" легенда, как Пачи, еще тогда не муж Харухи и не глава горадминистрации прекратил подтрунивание над собой. И ничего такого - просто стопка DVD-дисков на краю стола с надписями вроде "тентаклиевый хентай" и приклеенный поверх желтый листок-стикер: "изучить практические пособия"...

- На! - Танака, разумеется, услышал разговор Инудзук и, снял с плеча птицу и вручил ее парню прямо в руки, держа как курицу поперек тела. Ворона, не будь дура**, тут же поджала лапки, подставила шею и начала едва слышно ворковать, когда детские пальцы стали ворошить жесткие перья под клювом. Кажется, запасам барбекю "собачей четы" будет нанесен урон еще до окончания ходьбы: мясо, разумеется, любая ворона очень уважает, даже маринованное...

[*Японские вороны - чисто-черные и крупнее черно-серых европейских

**Вороны действительно любят, когда их чешут за шею - дрессированные, разумеется: дикая за такую фамильярность долбанет клювом по руке и будет права. Впрочем, вороны на редкость легко приручаются.]

Выслушав многословные извинения, аякаси уверил, что ни он, ни ворона не чувствуют себя оскорбленными ребенком и с улыбкой поспешил ретироваться от малышни и их мам. Проходя мимо Шо он с улыбкой предложил "обогнать остальных и подготовить место под стоянку"... и Рюо мгновенно напрягся. Разведчик чего-то засек.

- Что?

- На вид мелочь вроде белки, но ощущения как от В-класса, когда он раскрыл ауру. - Так же тихо ответил воздушник, обгоняя растянувшуюся процессию. - Он как-то прошел мимо перевала и станции слежения, хотя движется оттуда. И идет прямо к поляне, как по нитке!

- К поляне, говоришь? - Шо на секунду задумался, припоминая подробности рассказа. - У меня есть одно предположение... Эй, Ами, тебя можно на минутку отвлечь?

- Светлый, похож на белку, В-класс? - Аякаси хищно прищурилась, ее правая рука в широком рукаве на долю секунды затуманилась частичной трансформацией в конечность-клинок. - Знаю такого. Сбежал, когда на нашу группу напали самым первым. Оч-чень интересно, я иду с вами!

Странное существо, похожее на трехглазую серую белку уселась столбиком на широкой ветви дерева, оглядывая совершенно пустую поляну и совершенно по-человечески вздохнуло. Не примятая трава, ни отголоска аур - с такого расстояния он почувствовал бы даже свернутые. Неужели группу тогда перебили? Ой, как плохо тогда: у Каши всегда можно было рассчитывать на понимание, все-таки Пожиратель Трупов был чуть ли не эталоном доброты и всепрощения среди демонов, за что тот неоднократно страдал. Кто бы другой стал набирать "мусор" и возиться с ним? Движение аякаси заметил слишком поздно: проклятье, "хорошее" место оказалось занято! Высокий прыжок с подруливанием в воздухе хвостом не спас - двигающаяся со скоростью звука "пуля" из желеобразной слизи "подбила" траекторию и впечатала зверодемона в сосновый ствол, почти мгновенно застывая и фиксируя маленькое тело.

- Рюо, ты офигенен! Я так тебе завидую...

- Прекрати гнать, или я и в тебя плюну! - Названный Рюо добавил в голос клокочущих интонаций. - Ты же знаешь, я ненавижу это делать!

Аур по-прежнему не чувствовалось, и это нервировало сильнее всего. Оторвать от себя модифицированный биоклей так же никак не удавалось.

"Сожрут" - почти без паники подумал вторженец. Впрочем, паника вернулась как миленькая, когда в миллиметре от головы воткнулся "меч" природного лезвия богомольей конечности.

- Оу, и кто у нас тут?

- А-ами... - Обреченно прошептал "белка". В их "медвежьем углу" слухи доходили плохо, но про обосновавшейся в Такамии Шестой Клан экзорцистов, вроде бы вербующий демонов особо активно (а не как в прошлые десятилетия) и особо успешно (вот идиоты, нашли к кому сунуться!) что-то слышали все разумные. Впрочем, тактика "жить под гнездом орла" до того команду Каши не раз спасала: к городу, охраняемому дежурной тройкой Тсучи совались только конченные отморозки или безмозглые неразумные твари, приходившие "тропой духов". Еще сильнее разведчик успокоился, не почувствовав от города и следа магических эманаций: полицейские Тсучимикадо не скрывались в своей вотчине никогда. И вот - такой "сюрприз"! Аккуратную челку девушки удерживала красивая заколка... вот только выкованный черненый символ внушал "белке" панический ужас! Черное солнышко в круге черных лучей. Амакава! Проклятые слухи все-таки не врали...

Интерлюдия 25.Япония, Такамия. Ами, Трехглазый и другие милые личности.

- Ну Ами-и-и, ну куда ты меня тащиш... ай!

- Заткнись, Скви! Я для тебя - Ами-сан, как минимим! А еще ты, дрянная плюшевая белка, испортил мне отдых с семьей!

- Не называй меня так! Ты же знаешь, я терпеть не могу это прозв... а-а-а-а!

- Не заткнешся - я тебе голову откушу. - Спокойно, но слегка невнятно проговорила бухгалтерша, трансформировав голову. Невнятно - потому что челюсти, мягко обхватившие тонкую шейку, так и хотелось сомкнуть!

Трехглазый зверек молча закивал яро, что голова чуть не отвалилась самостоятельно. Вообще, положа руку на сердце, с аякаси-богомолом они находились в одной "весовой категории" - у обоих В-класс. Однако, сравните рефлексы относительно мирной всеядной белки и хищного насекомого... пусть тщательно задавленные долгим прибыванием в человеческом облике, но все-таки. А еще теперешнюю силу девушки никак не удавалось определить: попытки ощутить или разглядеть ауру раз за разом проваливались... кроме моментов, когда запускалась трансформация. Но - само поведение Ами, уверенное и наглое, столь резко контрастировало с мимолетными ощущениями, что Трехглазый невольно начал сомневаться в своей оценке. Пока бывшая сокомандница длинными прыжками перемещалась вниз по пологим склонам сопки, одновременно умудряясь звонить кому-то по мобильному, "дикая" часть "природного парка" закончилась, плавно перетекая в парк окультуренный, и аякаси, выбравшись на дорожку, спокойно зашагала вперед уже нормальным шагом. "Белкой", зажатой пальцами за шею, она небрежно помахивала, как снятым с шеи шарфиком. Через несколько минут впереди показались несколько человек, идущих навстречу, с нарукавными повязками "патруль Отряда".

- А-а-а! Какая прелесть! Кава-а-а-а-а-й! - Невысокая молодая девушка буквально вцепилась в тушку Трехглазого, за несколько секунд последовательно чуть не придушив, потом чуть не выдавив кишки и под конец истеребив шерсть на ушах и хвосте. "Скви", помня об угрозе, стерпел все молча, изображая меховую тряпочку. От людей "отряда" так же не чувствовалась Сила, однако приколотый к лацкану легкой курточки и вышитый на рукаве у другого патрульного знакомый символ-солнышко как бы намекали...

- Эччи-тян, что ты тут делаешь? - Удивилась Ами. - Ты же Координатор!

- Если я Координатор, это не значит, что в такой чудесный солнечный осенний день я должна сидеть в ЦУ? У меня инспекция, типа! Между прочим, с завтра обещают затяжные дожди...

- И я из-за этого "чуда" должна пол дня терять?! - Заламывая руки, возопила бухгалтерша клана. - Может, я его просто прибью, и все?

- Поздняк, мы его уже оформили. - Один из патрульных помахал планшетом. - Гостевой статус, желтый сектор.

- Да, нехорошо получится. - Нахмурилась Ами. - Подрыв реноме мирного города налицо... Ладно, я...

- Да будет тебе, подруга! - Подмигнула "Эччи-тян", забирая у четвертого запыхавшегося патрульного... кошачью переноску. - Мы тут сами справимся! Возвращайся к семье. А то там без тебя мужики уже в маринаде, небось, перепачкались и жрут полусырое мясо грязными руками.

Трехглазый отвесил челюсть - спокойная и злобная богомолиха на глазах впала в панику!

- Ксо! Мне надо бежать! Ты точно справишься? Ты же...

- Не дрейфь, подрейфуем! Тут зона сплошного покрытия, если что. Да и это няшик, он же разумный, верно? Только почему-то молчит.

- Можешь говорить, Скви. Узнаю, что попробовал сбежать - сделаю шашлык из тебя! Всем пока!

Оглянувшись, и не заметив других людей, Ами резко стартовала с места, промелькнув по дороге и канув в сплошной стене деревьев на склоне горы.

- Ладно, полезай. - "Координатор", что бы не значила эта должность, открыла переноску. - Повезу тебя как сёгуна, в паланкине*!

[*Паланкин - довольно распространенный транспорт в средневековой Японии (и Китае, откуда "слизали" этот тип организации движения важных особ). Так что Эччи-тян совершенно права на счет Сегуна, который обычно перемещался именно так, либо верхом.]

Уже открывший рот, что бы высказать свое мнение о "собачьем месте", Скви задумался и решил промолчать. Тем временем, Эччи быстро задала несколько вопросов патрулю (что-то про время питания, и каким транспортом пользуются), сообщила, что инспектируемый участок "каваен, чист, помечен" (в очередной, уже неизвестно какой за сегодня раз аякаси чуть не вывернул мозги, пытаясь понят, что эти странные... кстати, кто? - имеют в виду), и посвистывая и слегка покачивая "паланкином" спокойным шагом отправилась в сторону города.

- Эм, Кономо-сан... - Рискнул все-таки обратиться по услышанному имени "белк". - А куда вы меня несете?

- О, заговорил! - Обрадовалась Координатор. - И голосок такой, ничего... мужественный! А я ожидала, что ты будешь пищать, ха!

- И все-таки, Кономо-сан, куда...

- Ами-тян сказала доставить тебя к Сидзуке - знаешь ее?

- Эту отмороженную мелкую утопленниц... ой!

Эччи-тян так расхохоталась, что ей пришлось поставить трясущуюся переноску на землю.

- Бесплатный... совет... - Выдохнула она. - Тебе стоит быть немного аккуратнее с той штукой, что у тебя во рту!

- У меня нет никаких штук во рту! - Подозрительно ответил аякаси, по-быстрому проверяя рот языком и - на всякий случай лапой.

- Я про твой чрезмерно язык, дурашка! Си, конечно, отходчивая и юмор понимает...

- Сидзука - понимает юмор?! А... это точно та Сидзука?

- Мизучи с длинными волосам и часто делает глазами вот так. - Довольно аутентично изобразила любимое выражение лица Богини рек "глаза-половинки" Эччи. - Она? Кажется, кое-кого ждет сюрприз!

Трехглазый предпочел промолчать. Молчал он и пока машина, которой управляла девушка, двигалась по улицам города: людям и дела не было до странной зверушки внутри непрозрачной пластиковой коробки - впрочем, много там разглядишь через щели и через стекло окна автомобиля? Правда, на город под защитой клана Экзорцситов, даже таких эксцентричных, как Шестой Клан, Такамия совершенно не походила: ни аур сильных человеческих магов, ни сильных аякаси... правда, как-то же научились скрывать свою те, напавшие на него? Правда, через некоторое время Трехглазый сообразил, что нет вообще никаких аур - город казался совершенно пуст в плане сверхъестественных проявлений! "Белк" попытался вспомнить, слышал ли он про такое - и чем дальше вспоминал, тем не-уютнее ему становилось: ведь даже у нор/жилищ S-демонов не боялись селиться совсем мелкие духи. Их, конечно, частенько разрывало от энергоудара выпущенной ауры гиганта, но безмозглые в прямом смысле создания просто сменялись естественным путем... через некоторое время. S-ка, накрывающая аурой весь город?! С другой стороны - не могли же Амакава каждого духа заставить скрывать ауру?!

- Слушай... - Неуверенно обратился аякаси к девушке. - ...а у Амакава сильные духи в услужении есть?

- В смысле - на работе? - Эччи-тян слегка задумалась, потом переспросила. - Как Сидзука?

- Нет, не так. Совсем сильные!

- Таких нет. - Обрадовала Координатор собеседника. - Совсем сильные - это которые Супер-класс? У нас такие в гостевой записи двое есть. Один синий, другая - зеленый...

- Синий? Зеленый? - Скви совсем запутался.

- Ну, типа... зеленый - это такой, кто живет тут, но не входит в нашу Программу Особой Зоны. Типа - самостоятельно изображает человека достаточно достоверно и подтвержденно не собирается никуда лезть. А "синий" - это "оповещать по тревожной таблице и инструментально наблюдать, но мер никаких не принимать". С ним господин Амакава должен лично разбираться - они, вроде как, поладили в при последней встречи... Вот у тебя - "гостевой-желтый": "только с сопровождающим". Убежишь от меня - и получишь сразу красный статус и будешь мишенью к охоте.

- Понятно. - Трехглазый почти половину слов не понял из объяснения, но суть уловил. И решил уточнить - ТАКОГО сильного S он не мог не знать поименно. - Можешь сказать, как их зовут?

- Про "зеленую" не скажу - типа, тайна личности. А "синий"... как его... - Девушка достала телефон и через минуту прочла. - Нунарихен, вот! Забыла, как этого дедка из сказок зовут...

- И-ик! - Мелкому демону стало плохо. Эччи пронаблюдала через прорези переноски, как тот рефлекторно забивается в угол клетки и пучит свои черные бусины глаз и пробормотала что-то о том, что "надо пересмотреть пункт инструкции не скрывать установленные контакты с другими аякаси при общении с другими аякаси". Впрочем, к тому моменту, как машина остановилась у здания госпиталя и Эччи-тян внесла "паланкин" в личный кабинет Сидзуки, Трехглазый слегка отошел...

- Си-тян! Смотри, какой "подарочек" я тебе притащила!

- О. Скви. - Сидзука опознала выбравшегося из поднадоевшей коробки демона. - Оригинальный способ передвижения. Хм. Ты ничуть не изменился с нашей последней встречи, знаешь ли!

- А вот ты... - Новое потрясение на фоне предыдущего не тянуло - но увидеть мизучи в форме довольно высокой девушкиоказалось действительно сюрпризом. - ...изменилась.

- Зачем пожаловал? - Не дала "соскочить" на тему внешнего вида мизучи. - Я тебя вообще-то не особо рада видеть. Надеюсь, ты хотя бы никого не притащил на хвосте, как Снаппи?

- Я даже не знал, что вы теперь в городе живете! - Поспешил откреститься от всяких наветов "белк" - Я только хотел попросить в отряде Каши-доно место для нас... и извиниться! Я же не знал, что вы теперь под Амакава.

- Мы теперь с Амакава, весь отряд. - Метнула многообещающий взгляд на давящуюся смехом Эччи Сидзука. - Потому что Амакава, в отличии от кое-кого, не испугался принять бой.

- Тебя же там тоже не было!

- Меня там "было". Я и привела Амакава через пять минут после того, как кто-то сдр... свалил.

- Но что я мог сделать?!

- Ты такой беззащитный... аякаси В-класса... кстати, Эччи-тян, ты его что, одна везла?

- Ну да, а что? В переноске никто не видел. Сами же выпустили циркуляр на ограничение использования "зонным переходом через сокрытое" только случаями "категории Б и А".

- Так надо! - Отрезала Богиня рек. - Возможно, временная мера. И вообще - пользоваться сокрытым, что бы объехать пробки по пути домой - это нормально, знаешь ли? И ты совсем офонарела - везти демона самостоятельно?

- Эй! Я, может, и не маг, но "принятый" в клане! - Девушка возмущенно показала на значек. - Я - Координатор! И я участвую в Программе Особой Зоны! Кому подавать пример, если не мне?

- "Программа" - это поддержка переселенцев, подписавших "кодекс", знаешь ли. - Устало села за свой стол Сидзука. - А - гм, "это" - дикий дух... ты хоть понимаешь, что он мог с тобой сделать?

- Под амулетами подавления? - Скептически приподняла бровь девушка. - Непроизвольный гипноз так не работает.

- Да эта гребанная белка тебя сожрать могла, если не целиком, так половину - точно! Верхнюю! Знаешь ли!

- Я не...

- А ты - заткнись и молчи! - Сидзука подвыпустила ауру, слегка "прижимая" Трехглазого.

- Но его же Ами принесла... и он с тобой в одной команде был... - Растерялась Кономо.

- С Ами я тоже поговорю... скажи-ка мне, в отряде все так настроены, как ты? Ведь были же тренинги "поведение при появлении враждебно настроенного демона"?

- Но... разумные аякаси...

- "...имеющие способность социализироваться в гетерогенной среде составляют от трех до семи процентов в популяции". Знаешь ли! - Насмешливо процитировала мизучи. - Ладно, я поняла проблему - попрошу Юто показать вам некоторые записи из архива Круга в качестве... пособия. Надо вас немного напугать... а пока передай своим - "свежих" демонов контролируют ТОЛЬКО наши аякаси, и все! Ясно?

- Ясно, ясно... Сидзука-тян, ну ты и зануда!

- Иди уже, знаешь ли... Ну а ты от меня чего хоте, горе трехглазое? Убежища? Вижу, не понравилась "на вольных хлебах"? Обижают? Знаешь ли.

- Я... прости, Сидзука, я действительно хотел... я же не знал... Кагетцуке всегда с пониманием... эээ...

- Покороче, знаешь ли!

- Я... в горах в центре Острова, у меня есть знакомый - дух Дерева, Сенджу, я после вас к нему... Все-все, я уже говорю! Слабых аякаси начали убивать в горах! Другие аякаси!

- Там всегда праздник каннибализма. - Хмыкнула Сидзука. - Потому-то Каши и привел нас сюда, к Такамии. Для тебя это разве сюрприз?

- Нет, раньше было по-другому. Борьба... конкуренция... теперь убивают одни и те же, их двое. Много! Самых слабых, но постепенно переключаются на тех, кто посильнее и разумных, недавно слабые В, как я, начали пропадать... Ну, ты теперь у Амакава...

- Ты предлагаешь клану Амакава пойти защищать одних демонов от других? Да еще и запросто так? - Мизучи чуть не подавилась от такой наглости. - Даже вызовы людьми экзорцситов оплачиваются! Какое нам дело до швали в горах?

- Нет! Нет! Ты не поняла! Те, кто убивают... я узнал. Случайно увидел и сбежал. Один из тех... одна... это - златошерстая девятихвостая лисица! Возродившаяся - еще слабая, но очень голодная!

- Золотошерстная? Не "лиса неба", и не "лиса воздуха"*? Звучит не слишком опасно. Какое нам дело до слабой дикой лисы?

- Ты не поняла! Девятихвостая! Тенко и Куко** после девятого хвоста "уходят за небо***". Только одна девятихвостая достигла Силы и осталась в Нихоне! Третий Сильнейший! Тамаме-но-Маэ! И она теперь убивает тех, кого когда-то хотела вести за собой! Собирает силу! Остановите ее! Нас никто не захотел слушать и чуть не сожрали сильные там... я пришел предупредить!

- Все равно звучит как бредни паникера, знаешь ли. - Покачала головой Сидзука. - Ладно, я подумаю, что сделать с твоей "информацией"... а пока - полезай в переноску! Теперь еще думать, куда тебя пристроить... знаешь ли!

[*Лисы делятся по некоторым признакам, как можно было догадаться, включающим в обязательном порядке цвет шерсти. "Златошерстные", кстати, могут использовать огонь - но оставим на совести японских хронистов записи о том, кто сильнее...

** Тенко и Куко - соответственно, "лиса неба" и "лиса воздуха".

*** Дословная цитата их распространненого сказания о Лисах-оборотнях. Объяснение в тексте, что таким образом "завуалировали", будет :)]

17.

Я достал Куэс. Нет, вы вдумайтесь - гиперактивную архимагессу, с во-о-о-т таким вот... самомнением (а вы что подумали?), воспитанную при этом родней в духе самурайской стойкости и "все ради победы" оказалось возможно достать медицинскими процедурами! В смысле - инструментальными обследованиями и анализами. Если томограф и УЗИ (которое в отличии от рентгеновской компьютерной диагностике вроде как "безвредное", а, значит, можно "сканить" до упора и дальше!) девушка прошла без проблем, то от вида игл, зондов и прочих "малоинвазивных" методов взятия анализов ее начало воротить уже на третий день. А я что - виноват?! Аой вообще чуть в обморок не грохнулась, когда ей притащили расшифровку с аппарата КТ: множественные новообразования в брюшной полости, одно - в области сердца, четыре (!!!) - в черепной коробке между оболчками мозга (правда - там совсем крохотные)! И это на фоне все той же теломеразы... в общем - предварительный диагноз "рак"! Ух, как мне было "приятно"... однако, я все-таки не зря столько времени возился со своим, с позволения сказать кланом и городом: волевым решением задавив панику со спокойной улыбкой сказал "это может быть новообразованный орган" - и мы вместе, почти не дрожащими пальцами, стали искать по "разверткам" признаки органа: соединительно-тканная оболочка, полноценная иннервация, кровоснабжение без разрывов русла (чем часто выделяются новообразования злокачественные) и четко прослеживаемая функция. Нашли. Даже функцию мы нашли... у некоторых: "расковыряв" один из "объектов" у брюшной стенки, убедились, что он почти полностью копирует лимфоузел. Остальные трогать не стали - попытались "отгадать" по следам в крови и тканях... попутно выяснив, что мышцы и моей суженой забиты "дыхательным миоглобином" почти как у тюленей, снижен болевой порог (что не мешало боятся иголок, ага), перестроены кости... брр! Ну - как я и не сомневался, "Паром Света" с нее тоже "сошел". А вот другие... гм, изменения в объемах мышечной, жировой и железистой тканях тела сразу засек не только я!

- Они стали еще больше, знаешь ли! - Несущий винт вертолета останавливался, гася инерцию, и это оказались первые слова, которые расслышали все собравшиеся встречать химе на крыше нашего дома. Сидзука... это было вместо "здравствуй", что ли? Впрочем, я сам до того сам слегка "выпал" из реальности: Куэс грациозно выбралась с места второго пилота и поток воздуха от ротора немедленно подхватил снежно-белый водопад волос. Легкая накидка, вроде пончо, развевалась за плечами на манер плаща, демонстрируя довольно плотно обтянутую осенним платьем фигуру девушки... ОЧЕНЬ выдающуюся фигуру! И до "ритуала" моя официальная невеста и неофициальная "уже супруга" отличалась красотой и пропорциональностью форм, но теперь... примерно так, я уверен, должна выглядеть "усредненная" мужская мечта! До полной аутентичности "мечте" Джингуджи осталось только раздеть!

- Ее грудь... она стала такой же, как у Лиз! - С придыханием выговорила Ю.

- Нет, у Челси - больше. - Тоном эксперта освидетельствовала Хироэ, но тут же смазала эффект, добавив уже не так уверенно. - Кажется.

- Надо провести обсле... освидетельствование... эээ, Сидзука-тян, как ты там говорила про метод?..

- Органолептический*. - Богиня рек покосилась на Шимомуро и добавила. - Называется "пальпация**". Знаешь ли!

- Хватит нести извращенскую чушь! - Прошипела Ринко... впрочем, тоже смотря во вполне определенную сторону. - Мы же договорились поддер... Привет, Куэс! Прекрасно выглядишь!

- Спасибо, Ринко! - Эмоциональное состояние Джингуджи можно было оценить хотя бы по этой фразе, которая обычно должна была звучать как "Ахаха, ну конечно же, это ведь прекрасная я!" - Мне это уже раз пятьдесят сказали только за последние два дня. И все эти взгляды... в Академии на меня так не пялились... после. Ю-тян, я так рада тебя видеть! Ю... Юто?

- Прости! - Мне, наконец, удалось придти в себя после "культурного шока". - Но ты... действительно выглядишь потрясающе!

- Тебе правда нравится?! Все это? - Носящая-полумесяц отступила на шаг и обвела руками свою фигуру. - Эти волосы и глаза... я думала покраситься, но, раз это навсегда... решила не врать самой себе и близким. Тебе точно нравится? И почему ты на меня... так смотришь?

Вот и как мне объяснить ей, что мне очень хочется обстоятельно "органолептически пальпировать" ее новый (без всяких кавычек!) бюст?!

[*Методы обследования в клинике делятся по типу используемого для выделения результата предмета: инструментальные (УЗИ, Рентгенография и т.п. вплоть до Грастроэндоскопии), химические, биохимические (например, на выделение АТФ в растворе - при помощи фремента-светлячковой АТФазы) и т.п., включая наиболее "старые" в плане возникновения - органолептические, сиречь - используя только свои органы чувств. Органолептика до сих пор является одним из самых надежных методов первоначальной диагностики, превосходя у опятных врачей любые аналитические компьютерные системы. Кроме того, благодаря возможности использования "непрямой логики" подкорковых ядер мозга (сиречь - интуиции) даже самые неоднозначные ситуации диагностируются относительно правильно. Так, пора остановиться, пока я все вступление из учебника по Внутренним Болезням на память не переписал :)

**Пальпация - как понятно из описанного выше - органолептический метод, использующий осязание. Диагностика включает в себя надавливания разной степени силы, щипки и захват кожи с оттягиванием (века, например) и... да, те самые сжатия упругих био-объектов, о которых споткнулось сознание ГГ :)]

Я, если считать мой био-возраст, наверное, счастливейший из подростков, по крайне мере среди не-элиты Японии, которой "папеньки" заказывают специалисток в нужном количестве и качестве... хотя на счет "элиты" - это как посмотреть... ладно. Так вот - мне не приходится... гм, "как ты это делаешь?" - "всегда правой!"Совсем. И это - реально достижение, ничуть не хуже "политического веса Такамии в глазах стратегических бизнес-партнеров". Большинство мальчиков через это проходят... нормальных, здоровых мальчиков, я имею в виду: когда яйца, простите, так давят на мозги, что никакое "рукоделие" не спасает! А все потому, что обмануть можно рецепторы тела и продолговатый мозг, но не собственное подсознание. А подсознание требует ощущений не секса, нет - оно требует секса с живой женщиной! "Максимально благоприятный период", что б его. Кому-то везет установить "отношения" в юном возрасте, кто-то страдает и сублимирует - и только Юто Амакава, как сыр в масле... ну, вы меня поняли. Девушки на любой вкус, все - любимые, все - что немаловажно не для всех, но для человека, чье сознание начало проживать четвертый десяток лет - очень, - свои. Свои не в смысле "я ей распоряжаюсь", а в смысле духовного родства... не знаю, как сказать. Когда человек за тебя и ты можешь смело довериться ему во всем. И, тем не менее, изменения в статях супруги произвели на меня неизгладимое впечатление! Возраст и гормоны: ты про них можешь забыть, а вот они про тебя... Кончилось в итоге тем, что даже до Ринко дошло, что мой "съезжающий взгляд" и в сороковой раз повторенное Джингуджи "тебе действительно нравиться мой новый внешний вид?" имеют одно "лечение" - и на "забыли" в гостиной. Гм. И в третий раз повторю: со "страстью" у меня проблемы... обычно. И в третий раз убеждаюсь, что при "верном настрое"... ладно, замнем.

В общем, носящая-полумесяц больше даже не вспоминала про свои сомнения на счет внешности - мигом и самоуверенность вернулась, и жажда кипучей деятельности... вот и представьте, каково мне было на следующий день примчаться по звонку Аой смотреть томограммы... черт. Воздействие "погружения" в "подпространство" проявились на девушке куда сильнее - а если еще наложить рассказ Куэс (то, что она помнила) на рассказ деда... и пять пропавших студенток. Химе, хмурясь, пересказала нам, как ходила по всему общежитию, разыскивая заочно слегка известную мне по "новой манге" и рассказам жены Риану Тернер, как опрашивала еще одну "сжигательницу" (участница кружка оказалась настолько пустоголовой, что Джингуджи стало ясно, почему ее не взяли "на дело"). Ко вторнику хватились и преподаватели: через КПП студенты корпуса Академии не покидали - а в комнатах никого не было. Видно, у Тернер были веские причины побеспокоится о приватности неких исследований... интересно, каких? Никого и ничего, что могло бы навести на ритуал, как выяснилось позже: мою "официальную невесту" так же вызывали на собеседование с внутренней безопасностью БМА - как подругу пропавшей. Естественно, Куэс ничего не сказала - не надо быть гением, что бы понять: для "признавшейся" ничем хорошим расследование не кончится... и ничем хорошим для пропавших - все равно. Даже если внутренняя комиссия признает "магическую" причину исчезновения, а не то, что моя возлюбленная - тайный и хорошо маскирующийся и прячущий трупы маньяк-убийца. Она сама, правда, еще на что-то надеялась, пока не посмотрела подредактированный рассказ "деда Гена"... впрочем, не скажу, что для нее это оказалось прямо-таки "ударом". Не уверен, но кажется, Джингуджи решила, что на ее как-то воздействовали, добившись согласия в кажущемся не рабочем ритуале. Подумав, мы решили - сказалось отсутствие заранее включенной защитной техники: исходя из давешнего "общения" с дедом "бога", к созданному каналу-ловушке Генноске опасную сущность так и не пустил, даже если и не убил. Зато у меня появилась некая идея, почему именно носящей-полумесяц "повезло"... ага, и "каноне" тоже.

... уезжала химе от нас всего через семь дней: учеба. Куэс, не смотря на некоторую задолбанность медициной, была предельно серьезна: вчера я все-таки "подправил" "паромом света" недостающую проводимость тканей: это оказалось не так-то просто, кстати, биопроницаемость после изменения была и так, по моим прикидкам, в верхней трети возможностей "материала"... впрочем, ничего сильнее небольших ожогов Джингуджи, как мы выяснили, и не грозило. Другое дело, что внутренний ожог мышечного волокна или внутреннего органа сам по себе не то, что нормальный человек хочет испытать. Зато, когда я попросил скастовать на пробу шар огня в "полный канала"...

... мир мигнул - амулет "сокрытого" отключился на долю секунды, выпуская нас и закрываясь вновь: до сих пор не могу понять, как у меня хватило реакции. Слава Ками-сама, что мы оба были под ускорением - иначе применение даже такой "медленной" техники рассмотреть и оценить трудно...

- Бежим!!!

Теперь я понимаю, почему, Агеху, не смотря на ее характер, не съели, не поджарили и не убили другим способом, пока она не осела в Такамии - нас четверых, кто был на полигоне, буквально вышвырнуло вверх и в сторону, так что последствия "шара огня" мы наблюдали с расстояния километра три... и где-то с трехсотметровой высоты. Сначала ничего - каменная площадка без единого ростка зелени между близких вершин сопок... а потом полу-километровый купол из пламени, возникший на месте "мистического дома"! По крайне мере мне так показалось - на самом деле камни оплавило только в месте контакта техники со склоном сопки, выбранной "мишенью": строго говоря, не будь ограничения пространства под амулетной техникой - и не было бы эффекта "вакуумного взрыва" амулет сорвало с места и втащило в пламя "обратной тягой"... Ага. Вместо этого кумулятивный удар принял бы склон горы, а не "виртуальная материя" "созданная" техникой сокрытого - и склон бы просто снесло к чертям! А так - красивая вспышка... которую даже днем скорее всего было видно из космоса... надеюсь - мы достаточно далеко удалились от шоссе! Все равно надо прямо сейчас у Коуджи-сана уточнить, как пишутся заявки на "приборку за экзорцистами": пусть лучше власти сразу будут знать, откуда ноги растут, если "зарницу" кто-то засек!

... Аой и Сидзука набрали приличную и довольно тяжелую сумку всяких медицинских приблуд: начиная от авто-тонометра (давление крови мерить, и пульс заодно) и заканчивая специальными полосками для определения pH-фактора слюны. И всучили опешившей волшебнице приличной толщины наспех сброшюрованную "инструкцию и расписание тестов" - у химе был не передать какой "благодарный" взгляд! На в энный раз повторенное "не обращаться к местным врачам" теперь уже "ни в коем случае" Куэс только хакатила глаза: стойкую фобию к больницам ей уже привили! А я всю ночь... всю оставшуюся ночь делал новые амулеты подавления - старых теперь хватало всего на несколько минут. Интересно, что подумают на таможне про чемодан, набитый аккуратными "дровами" - размеры у накопителей получились... короче, носить это нужно было теперь в руке. За ручку! Впрочем, если я думал, что мне удастся выспаться...

- Ю, привет! Мне очень приятно, что ты решила скрасить мне эту ночь... но, может быть, ты объяснишь, эм...

Очень... нет, ОЧЕНЬ красная Лиззет Л. Челси попыталась что-то сказать - но это было больше похоже на сдавленный писк. Впрочем, вырваться и убежать она не только не пыталась - судя по выражению отчаянно опущенного личика... эм?

- Юто, понимаешь... - Дверь в комнату замкнула шумоподавляющий контур, который закрывал все спальни в доме. - ...Куэс, она такая... недотрога! Я предлагала ей даже помочь помыться - но куда там... Так что... вот.

- Ю... - У меня даже слов не было... зато вся сонливость в момент куда-то делась. - ... какая же ты все-таки...

- Это не извращение! - Быстро перебила меня Шимомуро. - Я специально спрашивала у Айи Канаме! Она сказала, что это совершенно нормально, и вообще довольно часто практикуемый издревле в семьях японской аристократии обычай! Даже несколько советов дала... И нельзя назвать "изменой" - это же я ее привела и к тебе - что бы все было "честно"! И...

- Я хотел сказать, что ты - "затейница". - Я потер лоб тыльной стороной ладони. - Ты же понимаешь, что это обязательно всплывет?

- Конечно! Но я подготовилась - камеры принесла! - Девушка кивнула на сумку. - Три! HD! Со штативами! Будет чем "доказать"! Кстати, общие помещения в доме камеры так и так снимают - ты думаешь, я одна смотрела, как ты с Джингуджи?

Хорошо, что я в тот момент про камеры даже не думал - к сожалению, оставить без наблюдения в том числе и изнутри такой объект как дом всех директоров А-Ко Групп было нельзя: пусть даже данные шли только на наш внутренний видео-регистратор, но по тревоге оперативная группа должна была получить видеосигнал. Зато теперь... Ю... просто слов нет!

- С остальными будешь объясняться сама!

- Я уже с Хироэ договорилась. - Блеснула очками "вечная староста". Ага - типа "шах и мат", что ли?

...а молоко и правда вкусное...

Интерлюдия 26.Япония, Хонсю. Горный район центрального региона острова. Шутен-доджи, Тамамо-но-Маэ.

- Ш-ШАРК! - Впечатляющие, и вроде как острые когти бессильно проскользили по коже на груди аякаси, выглядящего как довольно молодой мужчина... однако, и так рваная "когда-то рубашка" окончательно превратилась в лохмотья, лоскутами-перьями разлетевшимися по траектории отправленного в короткий полет тела: кроме режущих свойств когтей к ним прилагалась лапа, снабдившая слишком прочную добычу излишком кинетической энергии. Да, Павиан был силен... физически. Однако, кроме размеров и силы похвастаться достижением вроде ума или свободной манипуляцией маной - не мог: В класс низшего уровня, чуть сильнее, чем сильный С. Меж тем, манипуляция Силой могла дать своем владельцу немалое преимущество... что Шутен-доджи и доказал, перевернувшись в воздухе не хуже кошки и превратив неминуемое падение в посадку с резким стартом назад. Бывший демон-паук, бывший аякаси S-класса, бывший феодал, бывший осколок потерял после воскрешения вторую форму: не было у него ни впечатляющих клыков, ни острых хитиновых "когтей" - или хотя бы брони... последняя, впрочем, была и не нужна. Возвращение к жизни в специфических условиях... и в специфической компании, ага... привело к тому, что пара "вассал-госпожа" оказались очень прочными, по крайне мере - снаружи. То ли странноватая сила многовековой спонтанной лечебницы для раненых духов, превращенной в тюрьму для них же, так подействовала, то ли - условия побега, когда казалось, что их вот-вот размажут заклинанием... то ли это было последние разумное усилие девятихвостой спутницы - потому что после "материализации" вся ассимилированная энергия чужих жизней пошла на составление материального барьера тела. "Оболочка". Живой, стойкий к невзгодам внешнего мира контейнер... пустой внутри. Если это было разумное решение Кьюби - оно было действительно умным... наверное. Проверить было нельзя - запертая внутри своей животной формы Тамамо-но-Маэ, казалось, начисто утратила свой разум. Впрочем, какиое-то количество мозгов в черепушке песочно-желтой лисицы все-таки выросло: на охоте она действовала достаточно аккуратно, соизмеряя силы свои и своей жертвы, а, главное, довольно неплохо взаимодействовала с напарником. То есть честно шла, куда тот указывал, позволяла утащить себя за шкирку в очередной "прыжок"-телепортацию, когда становилось по-настоящему жарко и даже "непробиваемую" шкурку могли серьезно подпортить. Однако, у отсутствия разума был и очень серьезный недостаток: голодная лиса немедленно начинала искать себе еду. И чем голоднее становилась - тем действовала все более и более прямолинейно и дерзко. И да - голодной она была вообще всегда.

Воспользовавшись тем, что павиан отвлекся на Шутена, желто-рыжая, "золотая" лиса солнечным бликом взвилась в воздух и вцепилась куску будущей еды в загривок: достаточно пробить шкуру до крови, а Силу можно просто откачать. Прежде, чем обезьяна-"мутант" сообразила, что не достанет лапами до противника и перекатилась через спину, резерв маны твари был ополовинен. Впрочем, мясо тоже неплохо пойдет...

- ШЛЁП! - Удар был нанесен без всяких пафосных спец-эффектов: режущую волну воздуха Паук пустить пока не мог, потом удар раскрытой ладонью с растопыренными пальцами не разнес корпус врага пополам, а просто прочертил кровавую борозду... где-то сорок сантиметров глубиной - как раз по локоть. Впрочем, несмотря на водопад хлынувшей красно-черной парящей "дымом" жидкости, особого вреда рана сразу не нанесла... зато заставила владельца туши рефлекторно схватиться за бок... и попрощаться с выставленной лапой! Нет, сил перебить кость у аякаси не хватила - но с распаханным бицепсом и трицепсом конечностью махать как-то тяжеловато... рыжая молния опять метнулась к загривку...

...оприходовать они успели половину туши: Тама как всегда жрала как не в себя, а Шутен... ну, должен же он хоть что-то есть? Крохи с барского стола... однако, более-менее хорошо "качаются" на каннибализме только лисы-кицуне и кошки-бакэнеко, похуже, но более-менее - иные зверообортни. Вот если мага съесть... впрочем, тут тоже много факторов. Ксо! Лисица подняла морду - и стало видно что она вся перепачкана в крови "еды". Опять отмывать! А после, когда Тамамо ненадолго успокоится - можно будет успеть добраться до одной из людских деревень и совершить свое немыслимо грязное дело. Нет, не убийство - воровство! Одежды!! У голоногих!!! Ками-сама, до чего он докатился!!! Паук рассеяно наблюдавший за госпожой (пусть она сейчас и в таком неадеквате - все равно "госпожа"!) внезапно напрягся - треугольные уши звероформы Кьюби были направлены в одну сторону, из-под верхней челюсти медленно показались клыки. Враг... нет, враги! Шутен ничего не чувствовал - но ждать, пока них нападут не стал: рывком посдкочив к лисице, схватил зверя за шерсть - и оба демона просто пропали! Несколько фигур, буквально вылетевших из-за камней, безнадежно опоздали: по мерками мира демонов две-с-половиной секунды - практически вечность, что бы подготовиться к бою или отступить.

- Фу! - Обладатель антропоморфной фигуры но мерзкой хари "классического демона" - даже рога на башке росли - пнул полу-съеденную тушу ногой в классическом японском гэта. - Жрать такое! С какой голодухи нужно быть? Эй, Хиро! А ты уверен...

- Как-как ты ко мне обратился? - Облаченный в мужской вариант ципао и сильно-узкоглазый демон совсем не выглядел сильным... и могущественной ауры у него не было - это уже очень многих обмануло. Тануки, правда, не тянул на А-класс - из этого вида оборотней личной силы достигали вообще не многие. Зато - в плане маскировки хитрому "енотовидному" равных не было, а врожденный социальный инстинкт требовал, что бы вокруг были если не родственники, то единомышленники... остатки "внешних" агентов Коричневого Квартала как раз подошли. Вот только туповаты были, особенно те, кто посильнее, из "охотников" - ныне "ушедший на перерождение" Лин Ли "позаботился" об отсутствии излишней самостоятельности подчиненных. Зато - эксцессов, как с Ину, напавшими от большого ума на транспорт шестого клана экзорцистов, не было. Эх, зато другие - были... и не без Шестых...

- Хироцуги-доно! - Демон-лучник немедленно сделал вид, что оговорился случайно. - Ну зачем мы тратим время на эту мелочь? Ясно же, что она нам не помеха и...

- Арчер, ты, я смотрю, самый умный у нас... - Помощника в свою... ладно, скажем прямо - банду - Три Тени выбирал себе старательно: почти равного по силе, но легкого в манипуляции. - ...так скажи мне - какая еще "мелочь" обладает способностью к "прыжкам"?!

- Эээ...

- Идиота кусок!

- Но как теперь искать? Она явно засекла нас раньше!

- Как ты думаешь, если мы не будем - мы кого-то поймаем? И вообще, как вы вообще додумались прогнать того, кто принес сведения?! А если бы я не услышал этот пересказ твоего придурка о "прикинь смешной истории"?

- Босс, ты же сам сказал - не сообщать явный бред...

- Телепортирующийся "сильный С - слабый В" - это не бред. Это заявка на то, что история с возрожденной кицуне - может быть действительно правдой...

- Эээ Хиро... цуги-доно! Так ты... вы сами не верите в это?!

- Неважно, верю я или нет. - Тануки, буквально обнюхавший все место "трапезы" и теперь по расширяющейся спирали начал искать другие следы драки. - Важно, что если хоть самый небольшой шанс, что это действительно Златошерстная, Кьюби но Йоко... то мы должны убить ее сейчас, пока она слаба! Я даже уступлю ее тебе скушать, Арчер, только пусть твои "охотники" найдут проклятую лисицу!

- Должны? Какое дело нам до оборотня? Ну, только если не попадется сама...

- Н-да. "История нас учит тому, что история нас ничему не учит"... ты понимаешь, что начнется, если Тамамо-но-Маэ войдет в силу?

- Что? Она сама по себе - мы сами по себе. В случае чего - сбежим...

- Ошибаешься, Арчер. Той-чьи-глаза-меняют-мир будет дело до всех аякаси - вряд ли она успокоилась с прошлого раза. А, значит, будет война сначала с магами, а потом - с людьми.

- Так у нас и сейчас война, нет?

- Война? Война, Арчер?! Да у нас сейчас мир из крепчайших! Даже наш квартал в Дзию уничтожили одним точечным ударом и предельно аккуратно: ни спеллов по-настоящему массового поражения, ни современного оружия. А вот если будет война... говорят, лисица могла убеждать демонов идти за собой не хуже нынешнего Амакава. Тебе так хочется умирать за чужой интерес? Мне вот как-то одного раза хватило...

Интерлюдия 27.Япония, Такамия. Городская частная поликлиническая больница (города Такамии). Генноске Амакава.

Генноске Амакава проснулся и некоторое время слушал шелест ветра и то проявляющийся, то пропадающий шум дождевых капель по покрову опавшей листвы на земле. Было немного холодно, воздух пах влагой, и с футона решительно не хотелось вставать: не тот у него возраст, что бы пренебрегать возможной простудой. Впрочем, если приказать Кае нагреть воды...

...человек на высокотехнологичной лежанке повернулся на бок... и незаметно скривился: чувствовать себя мухой, попавшей в паутину, было не особо приятно: мягкие провода от датчиков, трубки... Стоило ощутить эти уже почти привычные тенета, и волшебная... впрочем, нет - высокотехнологичная иллюзия рассыпалась. Он открыл глаза: собранные в панель четыре стодюймовых телевизора достоверно создавали иллюзию окна, чему немало способствовала аудиосистема объемного звучания с правильно подобранным звуковым фоном - звуки осени было не отличить от тех, что регулярно последние лет двадцать будили его ранним утром в Ноихаре. Нет, звуки были и до того - просто более молодой Генноске плевать на них хотел и спал, сколько вздумается. Ох, старость - не радость, правильно говорят... вот только относится ли эта поговорка к нему теперь?

"Муха и паутина" вели себя нетипично по отношению друг к другу - вместо того, что бы запутывать добычу еще сильнее в ожидании паука, выматывая силы на бесполезное сопротивление, эта паутина из проводов и трубок, наоборот, поддерживала жизнь, позволяя организму залечить фатальные в другом случае повреждения. С другой стороны, сам организм совершенно не чувствовал себя на свой возраст: с хорошо забытым энтузиазмом тело не просто боролось за свою жизнь - оно день за днем возвращало себе то, что казалось навсегда и бесповоротно утраченным... не будь "дедушка Ген" сам экспертом по геному Амакава, он бы решил, что на его тушку кто-то исхитрился-таки наложить "изменяющий свет", действующий в лечебных целях. Кто-то... как будто выбор был велик! В последние лет двадцать он привык постоянно "держать" на себе комплексное воздействие на организм - когда "свет" был не нужен для работы... или для боя. С Саввако все было гораздо проще - "свет" с нее, разумеется, не сползал. С женой все было гораздо сложнее - раз наложенное воздействие сохранялось, и не давало воздействовать на этот участок организма повторно. Сава... Сава-тян: такая привычная, такая надежная... всегда незримо поддерживающая его. Когда-то у них были разногласия и ссоры, но на пятом десятке совместной жизни знаешь о самом близком теперь уже человеке все. О, у нее была своя собственная гордость и свое мнение - отказ применять свою "силу крови" на своих близких был воистину нерушим: сколько не уговаривай, сколько не объясняй - нет, и все: только один раз под действием сильнейших эмоций после того, как всплыла правда о произошедшем в "сокрытом" сына, она нарушила собственное правило. Упрямая была, как маленькая девочка, желающая сладкое такияки прямо сейчас - сейчас, а не дома! Надежная, как нерушимая скала. И хрупкая - как тонкая фарфоровая чашка. "Свет" подарил ей почти тридцать дополнительных лет жизни - последние восемь лет тело любимой в "особом зрении" Амакава буквально светилось: еще сильнее, чем у Химари, хотя казалось - это невозможно! Страх утраты раз за разом придавал силы проводить бесчисленные эксперименты - и новые линии втискивались между старыми... а потом находился способ втащить еще и еще. Однако, когда пришлось обработать начавший сбоить мозг, сняв внезапно появившуюся проблему транспорта кислорода и питательных веществ из коронарных сосудов и каппиляров (врачи называют это "склероз"), стало понятно - все. Конец. Человек - это вам не аякаси. И вплавленные навсегда статические изменения - начало относительно скорой деградации сознания. Впрочем, все же "скорой" - по сравнению с тем сроком, что остался жене, на пост-эффекты можно было забить. "Забить", хех! Не то, что бы старый Амакава часто заходил в магазины Ноихары, однако и нечастого общения с курьерами-людьми, продавцами, почтальоном, наконец, хватило, что бы "набраться" сленга. А уж как Саввако смешно морщила нос, услышав "новомодное" словечко! Саввако... Сава...

Больнее всего оказалось пережить не смерть сына, в конце концов, шанс на неудачу в такой опасной ситуации весьма велик - а смириться с тем, что жены просто нет в мире живых, уже пять долгих лет. А ведь для него это было как вчера - когда Торицуке объявился на границе земель Ноихары, уже стало ясно, что счет оставшейся для старшей из женщин Амакава жизни пошел на недели и дни. Времени что-то решать уже не было: никто не гарантировал, что глава Шестого Клана сможет хотя бы вернуться после боя - и муж и жена разделили обязанности. Модифицированное "сокрытое" было ударными темпами подготовлено к использованию в атаке - Генноске едва уложился в отведенный срок, достраивая "светом" структуры управления двигателями-оружием и сопровождающую инфраструктуру перед "нырком". Саввако же отправилась готовить место последнего приюта для четы Амакава: для себя и для мужа, если тому не суждено будет вернуться из бездны подпространства... и вот в итоге как все обернулось.

* * *

Генноске протянул руку - пульт был закреплен так, что искать его было не надо. Климат-контроль - смена режима: "окно". Экраны заполнило белое-желтое сияние: камера, с которой транслировалось изображение, смотрела куда-то на юго-восток. Спинка высокотехнологичной, но уже изрядно надоевшей кушетки мягко подтолкнула в спину, меняя конфигурацию, что бы больному было удобно сидеть. Поколебавшись, мужчина решил вызвать медсестру через пятнадцать минут - собственная временная неспособность сделать банальные вещи напрягала... но что тут можно было сделать? Работа экзорциста - не та стезя, что бы никогда не попадать в больницы. Беловолосый Амакава откинулся на спинку "кресла", мелкими глотками опустошая выбранный наугад пакет фруктового сока: задумавшись, он даже не чувствовал вкуса... А подумать было над чем.

Примерно через три недели после экстренной операции, проведенной теперь уже знакомой мизучи... кс-со! Каждый раз попытка провести анализ текущей ситуации натыкалась на что-нибудь... "такое"! Любому экзорцисту известно: духи предметов (цукомогами) и "концепций" (к которым относилась фугурума, например) скорее помогут человеку, чем навредят - от поведения человека зависит, конечно, но сам факт... Однако, дух стихии, "богиня рек", являющаяся продвинутым специалистом (!) в травматической хирургии (!!) у людей (!!!) решительно не лезла ни в какие ворота! Да и эта ее привязка "изменяющим светом" - явно не стандартная клятва "на ощущениях". Спонтанное "внедрение света" - затронуто все тело.. это в какую надо попасть ситуацию, что бы сошлись два этих условия? Генноске представил сына, спящего в обнимку с духом и даже помотал головой, разгоняя на редкость бредовое видение: вопросы к Торицуке только множились... к сожалению, интересоваться жизнью отлученного наследника было уже поздно. Впрочем, в этом плане Юто "радовал" не меньше - умудрился привести к клятве хиноенму, да не какую-нибудь, а А-класс! Мало того, что кровососки заслуженно считались одними из самых непостоянных демонов, у которых семь пятниц на неделе, так еще и из-за особенностей "питания" представляли повышенную опасность для магов-мужчин, часто становясь косвенной причиной гибели даже подготовленных демоноубийц. Конечно, радовало, что вступивший в права Главы Клана Юто с ходу убедительно продолжил семейное ремесло... м-да. "Вступивший в права"... В очередной раз "Ноихарский Отшельник" испытал иррациональное ощущение, что за те несколько субъективных часов, пока "сокрытое" все глубже "тонуло" в Пространстве прошло вовсе не пять лет, а как минимум пятьдесят! Это же как надо ё... тронуться умом, что бы ввести разрешение на признания представителя клана в Круге Экзорцистов с двенадцати лет?! Причем ладно бы это касалось только Якоин - но, извините, Кагамимори? Они чем вообще думали?! А как минимум наполовину утратившая былую эффективность служба контроля Социального Комитета? Ясно же было, что если "резко" вырвать ведомство из рук Джингуджи ничего хорошего не будет! Конечно, Комитет, изначально задумывавшийся как служба непосредственной защиты населения от сверхъестественного, этакая прослойка между обычными людьми и изрядно поредевшими после Войны на Море и оттого просто не успевающими везде Кланами Круга благодаря интригам Двенадцатых захапал много чего еще... но это не повод внезапно и бездарно "сливать" жизни множества пусть и слабых, пусть и "чужих", но магов! Гребанная политика!

Генноске покрутил в руке смятый в маленький комок пустой пакет... и скупым движением кисти послал его через всю палату в ведро для мусора: то, что стояло рядом с постелью, старый охотник на демонов проигнорировал. Ведро с глухим бряканьем задрожало, раскачиваясь из стороны в сторону - достанься такой удар человеку, синяка не избежать. "Отшельник из Ноихары" сжал и разжал кулак - тонкие длинные сухие пальцы лишились возрастных старческих "узлов" и слушались куда охотнее: прежняя сила и координация возвращались к профессиональному убийце демонов. Пусть за последние двадцать лет он считанные разы брал в руки боевое оружие - и ни разу для участия в схватке, а пальцы были скорее привычны к скальпелю и пинцету, чем к рукояти боккена... он без сомнения готов был вступить в бой и лично. Жестокий и страшный опыт юности - это несколько не то, что можно забыть, став исследователем. Если бы честная сталь могла защитить от политики...

Просочившаяся в помещение медсестра в ответ на робкое приветствие получила сухой кивок и поспешила выполнить свои обязанности: ее робу, дополненную брюками, специальными ботинками и шапочкой, обязательной марлевой повязкой и очками густо покрывали линии "изменяющего света", превратившие ткань и пластик в артефакт безумной стоимости: композитная обработка "укреплением", "поглощением маны", "распределением кинетической энергии" и еще какими-то свойствами превращали костюм из обычного ширпотреба чуть ли не в латы. Обидная, но необходимая мера, к которой "дедушка Ген" отнесся с пониманием: случайно угробить работника госпиталя, которым, к тому же, владеет твоя семья - как минимум неразумно, особенно если можно этого избежать. Кстати, сам "свет несущий" по структуре был, не смотря на оригинальный "почерк" Юто, его деду хорошо знаком: нечто подобное, только слегка попроще он увидел на одежде сыны, вернувшегося с женой "пристраивать" ставшего "неудобным" для жизни на "Базе" из-за пробудившегося кеккей генкай внука родителям...

Генноске согласился на завтрак через полчаса, и продолжил размышлять. Юто выбирал время навестить дедушку каждый день - регулярно подходил, довольно профессионально расспрашивал о самочувствие, обычно что-нибудь спрашивал и что-нибудь рассказывал. О оценках в школе. О клубе Физики, в котором состоял. О Такамии - как город был "отдан" Шестому Клану. О совместной работе с Социальным Комитетом. О больнице. Уже через несколько дней "Отшельник из Ноихары" заметил, что выдача информации идет сформированными пакетами, и темы постепенно переходят от простых к сложным, от отстраненных - к касающихся дел клана. И все это - совершенно спокойно, доброжелательно, и в пределах выбранной темы - подробно... собственно, сорвался внук только один раз - когда речь зашла о Куэс. Генноске сначала было не до собственных вопросов, а потом... сообразить, что выполняются врачебные указания о том, что бы не перегружать пациента информацией и эмоциями было совсем не трудно - и "дедушка Ген" принял "правила игры". Это было верным решением - то, что темы рассказов подобраны очень хорошо, выстроены определенным порядком и явно призваны сформировать у него какое-то определенное мнение, "Ноихарский Отшельник" понял только вчера через час после последней беседы. Внезапно в голове сложились и другие факты: манера речи внука, слишком гладкая, что бы принадлежать ребенку, с девяти лет оставшемуся сиротой. Более того, внук непроизвольно держался с привычно-сухим в общении дедом в определенной, в видимо уже отработанной для себя модели поведения... которая пошла бы аристократу Старого Клана, общайся он с "внешним миром". То есть с людьми разного происхождения, с приязнью, но "не своими". При этом Юто явно выигрывал у молодого Юджина Тсучимикадо или у его сына в этом возрасте - те держались с заметно большим... подчеркиванием своего статуса, скажем так. Не то, что бы глава клана Амакава на собраниях Круга чувствовал себя такой уж деревенщиной... но вот представляя Юто за Круглым Столом, Ген внезапно понял, что его внук оказался бы с представителем Первых (соразмерного возраста, разумеется) на равных.

Можно было порадоваться, что мозги наконец-то отошли от шока и ступора, связанного с резкой переменой ситуации за крайне малый срок локального времени - и все это наложилось на тяжелое ранение... Генноске и радовался. Между делом. Вот теперь он сопоставил наличие в собственности немаленького городского госпиталя (не та структура, которая себя с легкостью окупает), чей врач беспрекословно и чуть ли не бегом выполняет все "просьбы" "молодого господина", степень овладения клановым кеккей генкай, духов, что служат Амакава (похоже, их по косвенным признакам было не менее двух десятков - прямо новый глава число не говорил)... а так же припомнил внешний вид одежды, носимой главой и клановыми аякаси. Не то, что бы он так хорошо разбирался в тканях... но кое-что все-таки понимал. У Клана Амакава был некий постоянный доход. Такой существенный, что на его фоне контрактые выплаты за выполнение заданий Круга казались подачкой бедняку. Конечно, объяснялось все это просто - родители оставили после себя работающую структуру... но это объясняло бы только доходы - частично. Юто же свободно распоряжался в больнице... и, кажется, привык распоряжаться и командовать! Опять же, речь... и построенная практикующим психологом программа разговоров! Не просто построенная - психолог был очень в теме. И список было можно продолжать...

Аякаси-бакэнеко как всегда скорее влетела в палату, чем вошла.

- Дедушка Ген!

- Ну тише, тише! Раньше ты такой чувственной и порывистой не была. - Кошка сильно зарделась и потупилась. - Знаешь, я тут решил прояснить один вопрос... расскажешь мне, как Клан восстановили в Круге?

- Э-э... - Девушка жутко замялась, но потом все-таки выдавила. - Юто... молодой мастер просил меня не волновать дедушку Гена - это плохо для здоровья...

- Ты позвони Юто - я уверен, он тебе именно сегодня разрешит. - Улыбнулся "добрый дедушка".

Аякаси выхватила трубку (которой, как отметил вновь наблюдательный Генноске, она пользовалась уже совершенно рефлекторно, не думая, куда называть) и стремительно набрала номер. Что-то спросила... и расплылась в довольной улыбке:

- Разрешил! И сказал, что сам через полтора часа будет!

- Вот это здорово! А теперь - ты в курсе, почему Амакава поддержали на голосовании Кагамимори и Якоин?..

Выдержка из архива - 1.

Архив клана Амакава - компиляция из log-файла защищенного сервера обмена мгновенным сообщениями Амакава (на основе технологии jabber) (орфография диалога сохранена).

Документ приложен к личному делу Куэс Амакава (Джингуджи) по запросу Сидзуки Амакава.

Теги: *медицина, *клан, *исследование воздействия подпространства на био-объекты, *личное.

Ограничение доступа: Старшая Семья.

Пометка от составителя запроса: В качестве поучительного примера потомкам (знаешь ли!)

Пометка от исполнителя запроса (фугурума Дофу): %facepalm%

[Kues] Как там Ю-тян? %heart% Так редко в чате появляется!

[Sidzuka] Сильно занят - у них там пробные пуски ТЯ запланированы, участвует в подготовке. Давай по самочувствию.

[Kues] Это несколько напрягает - как будто я тебе жалуюсь...

[Sidzuka] Не забудь уровень глюкозы, пульс и давление переписать.

[...timeskip...]

[Sidzuka] это не пустяки. Подробно вспомни, были ли колебания самочувствия в течении дня: кружилась ли голова, хотелось ли пить больше, чем обычно

[Kues] Есть все еще чаще хочется, но не так, как сразу после *ритуала*. Голова не кружилась больше. Я думаю, это потому, что я тогда поесть не успела, было

[...timeskip...]

[Sidzuka] Запоры были или нет?

[Kues] Сидзука...

[Kues] *тяжелый вздох*

[Sidzuka] Пищеварение - это важно. У тебя с организмом произошла какая-то хре

[Sidzuka] организм перестроился под действием ритуала. Я же не ради удовольствия все это выспрашиваю!

[...timeskip...]

[Kues] Полюбила черный чай. Раньше считала, что гадость по сравнению с зеленым, и британцы его заваривают странно, а теперь вдруг понравилось. Это подходит под "еще что-нибудь не так, как раньше"?

[...timeskip...]

[Kues] МИЗУЧИ! Я тебя прибью! Ну хотя бы - стукну! Я раньше никогда даже не задумывалась, а теперь из-за тебя...

[Sidzuka] Что такое?

[Kues] Одно слово. "Весы". Ты меня заставила их купить. И теперь я знаю, прибавляю в весе. Я толстею! И я все время хочу ЖРАТЬ! А если я поправлюсь в талии?! Мне что, теперь на диету садиться?!

[Sidzuka] Никаких диет. Организм все еще проходит перестройку - можно повредить процессу. И не паникуй зазря.

[Sidzuka] Куэс, ты поняла меня?

[Sidzuka] Куэс, ответь!

[Sidzuka] Куэс! Не смей голодать, слышишь?! Погоди хотя бы до завтра - я проконсультируюсь с Аой-сенсеем!

[Sidzuka] Ксо! Сейчас заставлю Юто оторваться от работы и позвонить тебе - включай скайп!

[...timeskip...]

[Sidzuka] Успокоилась?

[Kues] Все нормально! Юто нашел, что мне сказать... подхалим такой!

[Sidzuka] Я думала, ты более спокойная, знаешь ли...

[Kues] Последний учебный год, выпускные экзамены... не то, что бы меня это СИЛЬНО тревожило, но все-таки. В Академии настоящий кавардак - после "таинственного исчезновения" Рианы и остальных ввели чуть ли не комендантский час. Везде на улице камеры развесили, ночью стоит выйти из здания - сразу патруль охраны...

[Sidzuka] Ты выходишь ночью из здания?

[Kues] Научную работу никто не отменял, а у меня днем занятия. Так что только вечер свободен. После... гм, "трансформации", О"Райли в меня практически вцепился: Магия Пространства - единственное направление, по которому нет проблем... Кажется, он что-то понял, но молчит и делает вид, что все ОК...

[Sidzuka] Стоп! У тебя проблемы с магией - и ты молчала?!

[Kues] Не удачно выразилась. Не с магией. То есть - с магией, но не так... Моя возросшая сила - ее трудно контролировать... тонко. Когда лабораторный амулет вместо того, что бы работать, начинает плавиться... или испаряется... Декан сказал, что это пройдет - мол, бывает, при росте личной силы. Отлично звучит в купе с тем, что никто не верил, что есть ритуалы увеличения мощности источника. Меня раз десять уже "приглашали на беседы" "уважаемые преподаватели университета". Все никак не могут понять, что я и вправду ничего не помню. Тоже нервирует, знаешь ли!

[Kues] После возвращения из Такамии... и после того, как Риана... я тут чувствую себя такой одинокой... получается, у меня тут была всего лишь единственная подруга - и та предала? Задаюсь вопросом: что я вообще тут делаю? Обучение было полезным - но оно фактически уже закончилось: последний год мы в основном повторяем основы и систематизируем материал. Враги вряд ли будут спрашивать у меня диплом, работать я собираюсь в составе клана Амакава, разумеется. А как представлю, что еще вроде как положено еще два года тут торчать... просто невыносимо! Хочу домой, хочу к Юто! Я здесь - чужая! Никогда раньше не чувствовала это так остро, как сейчас! Преподы нам все время твердят об Alma Mater, дружной студенческой семье... не знаю, может, для британцев так и есть. А пообщавшись поплотнее... да мы для них просто ресурс. Ксо! Они даже ростом силы источника заинтересовались как-то спустя рукава - теплое место под задницей их волнует гораздо сильнее! М-маги, тоже мне!

[Kues] Просто, расклеилась что-то. Вы там делом занимаетесь, а я... Только и возможности что с О"Райли поработать: все пространственные техники ману жрут как не в себя! Я даже телепортацию освоила по-нормальном! А в остальном... В общем, извини, что наехала. Утро, настроение ни к черту, еще и весы эти...

[Sidzuka] Знаешь ли.

[Sidzuka] ...

[Sidzuka] Мы тебя тоже ждем все здесь.

[Sidzuka] И тебе действительно не нужна "специализация" - зачем? Тут и так работы невпроворот, не хватает только отлынивающего директора! %smile%

[Kues] Спасибо, Си-тян!

[Sidzuka] Что касается веса - то Аой-сан сказала, что это колебания, привязанные к циклу. Практически у всех здоровых женщин детородного возраста есть такие колебания, от сотен грамм до единиц килограмм.

[Kues] Менструального цикла? У меня все еще задержка так и не закончилась.

[Sidzuka] Куэс... я тебя просила говорить обо все необычном... ты даже про чай вспомнила...

[Kues] Аой-сан сказал, что после такого "испытания" организм может долго "отходить".

[Sidzuka] Но не два же месяца? Хотя... Ладно, иди и купи в аптеке тест.

[Kues] Какой тест?

[Sidzuka] На беременность, разумеется.

[Kues] Мизучи, ты так шутишь, что ли?

[Sidzuka] Изменение вкусовых пристрастий, перепады настроения, тоска по дому и своему мужчине... ничего не напоминает?

[Kues] Я дура, по-твоему? У нас с Юто был только защищенный секс!

[Sidzuka] Что-то сомневаюсь, что у нашего мужчины презервативы припрятаны даже в гостиной. А до спальни ты ему добраться не дала...

[Kues] Мизучи... есть таблеточки такие, специальные. Я умею думать головой - выпила заранее!

[Sidzuka] ...

[Sidzuka] оральные контрацептивы

[Sidzuka] Гормональные препараты, Джингуджи! Блин! Аой тебе же запретила ими пользоваться!

[Kues] Она ими запретила пользоваться на следующий день "на всякий случай", что бы не было побочных эффектов.

[Kues] Ой

[Kues] Ты думаешь?!

[Sidzuka] Иди за тестом, знаешь ли!

[...timeskip...]

[Kues] Две

[Kues] Полоски две

[Sidzuka] Молодцы. Оба!

[Sidzuka] Есть шанс ложноположительного срабатывания - из-за твоего гомеостаза, но...

[Sidzuka] Пойду порадую мужа

[Sidzuka] Юто, блин. Второй раз на те же грабли!

[Sidzuka] Правду говорят, что мужики думают одним местом...

[Kues] А мне что делать?!

[Sidzuka] Не волноваться, прежде всего - ребенку вредно.

[Sidzuka] А как Юто будет легализовать шестнадцатилетнюю жену в свои пятнадцать - пусть у него голова болит. Не наше дело.

[Kues] Си-тян! Не отключайся! Мне

[Kues] Мне страшно!

[Sidzuka] ...

[Sidzuka] Сейчас Агеху позову - она тебе позвонит по скайпу.

[Sidzuka] Она тебе расскажет - ничего страшного тут нет.

[Sidzuka] Постарайся не волноваться!

[Sidzuka] А я пока выдерну Юто с переговоров - он тебя точно успокоит!

[Sidzuka] ...

[Sidzuka] Знаешь ли.

18.

- Дедушка, Химари. - Я изобразил приветственный поклон. - Позвольте к вам присоединиться?

- Присоединяйся... внучок. - Генноске покосился на меня со странным выражением лица, кивая в ответ (а бакэнеко - нервно вскочила и резковато поклонилась как положено). - Мне тут Химари-тян столько интересного рассказала...

Гм... вообще-то "Клинок"дисциплинированно рассказала именно то, о чем ее спрашивали - об операции вокруг и на торговом острове. Прада, тут собеседнику мало чего "обломилось" из "самого вкусного" - ни выстрела из рельсовой пушки, ни "основного отвлекающего" штурма аякаси не видела. А остров Коричневых моего предка заинтересовал - и сильно: иначе, к чему такой подробный допрос? Бедная некохиме - она очень старалась вспомнить все максимально четко, но в таком состоянии ума... м-да. Потом рассказ логично перетек в совестную зачистку Коричневого Квартала Кругом (в основном - силами отряда спецдесанта Тсучи), потом... Думаю, дедушка должен был давно сообразить, что его палата "стеклянная" - пациента в таком состоянии просто не могли оставить там, где нет возможности следить постоянно. Впрочем, наверняка он вынужденно доверяет моим представлениям о безопасности... хм, может, потому еще и не пытался меня разговорить?

- Мне кажется, я смогу кое-что дополнить в рассказ. - Я успокаивающе улыбнулся явно нервничающей кошке: похоже, из равновесия ее вывело признание о том, что она во время акции по спасению Кагамимори находилась в режиме смешения маны и все это время она ждала... ну не ругани же? "Дедушка Ген" настрого запретил "Клинку Ноихары" входить состояние подпитки из демонического источника - об этом я был в курсе. Собственно, все нарушения "Багровая" совершила по моему приказу. - На каком месте ты остановилась?

- Рассказывала, как ты вытащил меня из Лаборатории.

Генноске поморщился.

- Мой промах, признаю. Прости, девочка - я никак не предполагал, что тебе придется действовать совершенно одной. Но ты молодец - справилась и нашла Юто-куна...

- Это молодой мастер меня нашел! - Кошка аж подпрыгнула, размахивая руками - и дико смутилась. - Я еще почти месяц провалялась в больнице в этой палате! Юто из-за меня ее и...ой!

- Так это "твоя" палата, Химари-тян? - Развеселился дед. - Я, выходит, занял после тебя это место первым? Да не извиняйся ты так - даже обычные кошки частенько спят на той же кровати, что и люди! А твоя "лежанка" и вовсе такая... хм, славная и достойная.

Ну естественно, бакэнеко подумала совсем не о той лежанке, на которой уже привычно и с удобством принимал гостей "Ноихарский Отшельник" - тем более, что место "лежачего больного" при открытии больницы тут было куда как более простое и дешевое. А тут... девушка мучительно покраснела, сцепила пальцы в замок, старательно глядя в пол, попыталась что-то сказать...

- Химари-тян, если ты сейчас говоришь, мне, то я не слышу. - Мягким голосом, но так, что позыв вздрогнуть возник даже у меня, обозначил дед.

- Я-а... Юто-сама... охранять...

- Хочешь сказать, что нагрела постельку моему любимому внучеку? - Притворно-удивленно поинтересовался Генноске и бросил косой взгляд на меня. - И Юто-кун, как вижу, совсем не смущен... хы, одобряю! Впрочем, сложно было ждать другого от парня нормальной ориентации, правда?

- Мне пришлось встать и буквально за локоть отбуксировать девушку к своему стулу - и усадить: кое-у-кого от облегчения едва ли не подкашивались ноги. Что интересно, про запрет на... это аякаси мне ничего не говорила - только о распоряжении не показываться в человеческой форме "пока тебе не придется стать хранителем наследника", которое формально потеряло силу после того, как я лично отключил кошку от самопального аппарата манапитания. Учитывая, что "добрый дедушка" собирался подсунуть "клинок" мне после шестнадцатилетия, после "плановой" остановки действия подавляющего амулета, подведя таким макаром железобетонное основание для "внедрения" аякаси в окружение будущего возможного Главы Клана, то в данном случае даже буква условия не нарушена, не то, что дух. Правда, не знаю что именно планировал "дедушка Ген": после разговора о гибели родителей, когда я экстренно выяснял подробности по ситуации с Куэс, мы дружно обходили тему "а вот если бы". Я же не зверь какой... да и все равно - целей предка я так и так достиг: клан признали "вернувшимся в Круг", аякаси навербовал... Только Хироэ радостно потирала руки и пыталась построить цельную версию - как всегда, носительница генома Якоин собиралась потом, после того, как деда выпустят из больницы, расспросить невзначай, вытягивая информацию исподволь, косвенными методами: потому что иначе получалось, что Генноске был тем еще "стратегом"...

- Деда... - Я покосился на облегченно улыбающуюся некохиме и нажимом попросил. - Зачем ты... так? Я все время держу ситуацию под контролем... все, что сделал "Багровый Клинок" - было сделано по моему прямому распоряжению и на благо клана. Значит - и ответственность на мне. И, поверь, я знал, что делаю: твоя схема манаобращения, допускающая смешение энергий ведь реализована именно так*...

[*Юто намекает на то, что просачивание демонической маны в каналы маны из накопителей "Багрового Клинка, позволяющее придать аякаси свойства, не достижимые для "обычного" В-класса - не ошибка создателя, но "фича", допущенная намеряно. Подробнее читайте конец второго-начало третьего томов ПС.]

В яблочко! Вся "старческая веселость", что при разговорах с Химари из сухого и немногословного Генноске так и перла, тут же оказалась отброшена: в меня уперся внимательный взгляд жгуче-черных глаз. Радужка, как показывало сравнительное исследование, у предка и у Куэс подверглась примерно одинаковой трансформации, просто у "дедушки" результа не оказался таким вопиюще-заметным...

- Химари-тян, ты говорила, что занимешься в додзе?

- Да, одзи-сама!

- Ты тогда иди - прости старика, я совсем заболтал тебя. Обрадовался, что поправляюсь, понимаешь... И я так рад, что вы заново поладили с внуком!

- Дедушка! По другому быть не могло - это же Юто! Доброту молодого мастера я не могла забыть! И... я так рада, что вам лучше, дедушка Ген! Мне было невыносимо тяжело, когда я поняла, что осталась без вас!.. - Бакэнеко, видимо, и сама почувствовала, что ее "заносит", порывисто поклонилась "поклоном глубокого уважения" - и буквально пулей вылетела через едва успевшую открыться дверь. Улыбка Генноске мгновенно увяла - мужчина теперь глядел на меня, и глядел очень серьезно. И даже не как дед на внука - "Ноихарский Отшельник" теперь видел во мне если не равного собеседника, то близко... Пришлось усилием воли подавлять непроизвольное волнение - и соскальзывать в легкую медитацию... заодно отбрасывая как всегда несвоевременно всплывшие мысли. В самом деле, ну вот зачем моему воображению именно теперь подкидывать сцену, что дед с усилием тычет в меня пальцем и разоблачает: "ты не настоящий Юто, ты попаданец, на это все указывает!"? По крайне мене, мне бы было очень сложно объяснить родственнику, о чем я таком подумал, что мне захотелось поржать в такой момент! Так, ну-ка вон из моей головы - я подумаю вас после!

- Ты очень быстро учишься... Юто. - После продолжительной паузы озвучил очевидный момент Генноске. - "Багровый клинок" был моей разработкой с начала и до конца, сын даже не знал, что я модифицировал стандартную клановую технику "заточки" Клинков Ноихары. Ведь в проектной документации не было ничего про смешение Сил - ты ведь обнаружил это сам.

- Разница в подходах. - Я позволил себе "понимающую" легкую улыбку. - Меня ведь не готовили на экзорциста после... гм, корректировки детского опыта - я собирался стать ученым. Физиком, если быть точным...

- Прости. - Совершенно неожиданно для меня склонил голову Генноске. - Прости меня... и отца. Я... я даже представить себе не мог, что они с женой пойдут на такое! Догадался бы - я бы ни за что не надел бы на тебя этот амулет...

- Очень напугал маму. - Лицо, не смотря на все усилия, перекосила кривая ухмылка. Я пояснил: - Одно из немногих сохранившихся воспоминаний о "тогда". А что касается амулета... ну, после смерти родителей он неоднократно спасал мне жизнь, так что тут как посмотреть. Ну и... - Еще одна кривая грустная улыбка, - ...после перезагрузки я действительно стал лучше соображать... пусть и не сразу.

- Мы... сильно похожи с тобой, Юто-кун. - Дед опять позволил своим эмоциям проявиться при мне. - Я тоже, поверь, отнюдь не горел желанием быть Главой Клана... тем более, столько лет подряд. Когда я был таким же, как ты, когда... остался один, я еще только мечтал воздвигнуть силу Амакава на новую ступень... а потом - брата не стало. Признаю - я неудачный управленец, я всегда чурался политики, хоть мне и не удалось совсем ее избежать. "Ноихарский Отшельник"... хех, оказывается, многих можно "купить" на хмурый взгляд и серьезное лицо - даже если тебе шестнадцать. Главное - убедительно молчать...

Родственник некоторое время смотрел в свои мысли - очень уж отрешенное у него было выражение лица. Потом Генноске еще раз перевел взгляд на меня - в нем опять мелькнуло сожаление.

- ...да и дедушка из меня получился... хреновый. Прости, после того, как я "понял" всю глубину неудачи с Торицуке, я очень боялся и внука... испортить. Я рад, что ты... таким стал - это не моя заслуга, и тем не менее. А вот у сына явно было все в порядке с педагогикой - всего два года...

Здравствуй, "комплекс вины"! Маятник ненависти к сыну, несколько лет буквально жегшей старого Амакава, теперь качнулся в другую сторону: после первого за несколько лет нормального разговора с отлученным потомком, после того, как Торицуке соизволил объяснить, а кое-кто - все-таки выслушать причины (будь разговор на пару лет раньше - уверен, без эпичного махача "меч против граблей" не обошлось бы!)... В общем, деда винил в произошедшем себя. И продолжал бояться напортачить - теперь и еще больше! Вот и причина "сухости" в общении с единственным родственником и наследником: что тогда, то и сейчас. А вот Химари и прочие аякаси-на-клятве вызывают у "доброго дедушки" реакции, схожие с немного сложным, но проверенным инструментом: все иногда "говорят" с компьютером или там утюгом или плитой, увещевая нагреваться, быстрее кипятить или не "глючить". Дедушка - та-акой "душевный" человек! Боже мой! Даже сейчас, со мной, в котором он натурально видит совсем не себя, а взрослого погибшего сына, под действием "отката" биовозраста на пятьдесят с лишним лет - и соответствующего гормонального "шторма"... он разговаривает со мной почти не сухо!!! И даже решил кое-какие свои мысли приоткрыть... эпичное достижение, как ни крути! Психоаналитик по этому интроверту плачет крокодиловыми слезами - причем не какой-нибудь, а клановый из числа Канаме! Интересно, у Хироэ получится потом "пробить" это отчуждение? ...и надо ли это делать, ага. Ладно, хватит психоанализа!

Когда мы с моей "самой стриженной" женой продумывали линии поведения по результатам первых наблюдений за "пациентом" - сразу же решили ограничить выдачу информации по периоду раннего развития клана: с моих девяти и до спасения Химари. Как раз то, что кошка не видела лично... ну а прочитанное к "делу" не пришить. Ясно было (не мне, но Канаме-младшей - предельно четко!), что как бы ко мне не относился родственник, он не примет на веру "внутри себя" честный пересказ событий о "возвышении" клана Амакава в его современной редакции. И - более того: поверить в мою самостоятельность (что стало понятно после рассказа о встрече с Торицуке) Генноске так и так не захочет. Ну а значит... нужно просто не мещать ему самому "построить" себе ту "правду", какую он хочет. Главное - не врать, и не давать доступа к хронологии "нового" шестого клана - иначе опять возникнет спонтанное недоверие. Тем более, некоторых "особо ярких" фактов мне не скрыть - отпускать из поля зрения "Отшельника из Ноихары" я не собирался, и было понятно - рано или поздно дед про те события и сам услышит из стороннего источника, что и хорошо. Полгода, год, десять лет - мы готовы были ждать: рано или поздно предок готов будет принять нашу правду! Ну а пока...

- Мне пришлось рано повзрослеть... и вспомнить все уроки. - Не отвечая прямо на вопрос, построил фразу я. - А политика... пока мне пришлось "спрятаться" под крыло Охаяси: у них в городе большой интерес, клан экзорцистов в союзниках им пришелся как нельзя ко двору... По сути, Такамию сейчас совместно заняли мы и они. Так что в определенном аспекте все политические волны разбиваются о "клан университетов", а не о нас. После... превращения Круга в то, чем он стал - это актуально.

- Я уже давно не питаю иллюзий, что Первые защищают кланы круга. - Суховато ответил "дедушка Ген". - Я тебе рассказывал, потому и пришлось форсировать работу с бакэнеко... как видишь - не зря. Ты действительно смог разобраться в структуре "света" и применить "Багрового Клинка" наиболее эффективно - поздравляю... Глава Клана-доно.

- Дедушка... - Я притворно, но очень аутентично смутился. И румянец на шеках появился, и откуда же "Отшельнику" знать, что это от сдерживаемых криков "yes! Получилось!" И пусть кто хочет потом говорит, что мол де Генноске не признавал внука главой - квадрофоническая запись звука и видеоряд в наличии!

- Будет неправильно, если я "внезапно восстану из мертвых" в политическом плане - наверняка твои родители заключили с "искорками" договоренности, которые не поменять до твоих шестнадцати, а тут - такой повод... пусть уж лучше остается все как есть. И для Круга - тоже. В конце концов, это честно - ты "пробил" восстановление клана у Тсучимикадо и Кагамимори, смог договорится с молодой Якоин... - "И политика клана в устах ребенка не так непоправима, как в моих... лучше советы буду давать" - "доперевел" я. Все-таки без Хироэ Канаме нашего клана просто не было бы - представляю, что было бя, если бы я хоть раз за все разговоры непроизвольно намекнул бы "доброму дедушке" на то, что ему не след лезть в дела управления Клана! Боюсь, дошло бы до применения силы... и еще неизвестно чего. А так - послушный старшим внук... пусть играется, тем более он как бы трепетно выполняет волю почившего отца, м-да... Впрочем, я не справился бы с "подъемом" клана даже без одной отсутствующей из состава директората любимой - даже Ю тащила на себе гигантский груз задач, даже Агеха - пусть она и не директор А-Ко групп официально и "держит" только швейное направление...

- Дед, спасибо... я делал, делаю и буду делать все, что бы Амакава по праву заняли достойное место в Японии! - Прочувственно сказал я, про себя думая, что этот день может настать скоро... даже слишком скоро! Технический "энергоотрицательный" пуск собранного из модулей ТЯ-реактора оказался успешным... с шестого раза, всего лишь. Плазму в рабочем давлении договорились пускать 25 декабря: русские решили, что такому чуду не грех произойти на Рождество... как раз весь город будет гулять и пить, и меньше отреагирует на возможную нештатную ситуацию: толща горы успешно поглотит нейтроны и другие частицы, а вот ЭМ-импульс мог быть опасен... для техники и электросетей. А так - никто не удивиться "падению", например, сотовой подстанции в пик нагрузки... - Но, я надеюсь, твой опыт и твои советы...

- Не переживай, внук. - Генноске даже расшедрился на улыбку. - Ты прекрасно справился во время кризиса у Кагамимори: махом получил должника и союзника, укрепил негласный договор с Якоин и максимально эффективно израсходовал невосполнимый ресурс - более того, даже смог сохранить "багрового клинка" не только в глазах других экзорцистов, но еще и дееспособного... я горжусь тобой!

- Невосполнимый... ресурс? - Под ложечкой внезапно засосало от нехорошего предчувствия. - Что ты имеешь в виду?

- Химари... скажем так, не рассчитана на действия в режиме смешения энергий долго, ты, я думаю, это понял. - Дед увидел мой кивок и продолжил. - Время, которое она может провести так и не сойти с ума - лимитировано и не восстанавливается со временем - какую бы ты паузу не дал кошке... более того, время в нормальном состоянии тоже идет "в зачет".

- Но ритуал "отката" Джингуджи и "разделение энергий" Кагамимори... разве это сработало как паллиатив? - Мне было очень тяжело не "лепетать" в этот момент... и не "дернуть" деда "пустыми" глазами "боевой медитации", как при первой беседе. - Ведь помогло же...

- Да, я очень удивлен, что ты и Ку-тян смогли составить такой сложный ритуал, вообще не связанный со "светом, несущим". Эта европейская магия... Джингуджи-химе и впрямь талантлива, хорошо, что ты смог не только привлечь ее внимание, но и продвинуться в отношениях. Но ритуал - лишь "растянул" отпущенное "клинку" время - обратной силы изменения не имеют... а "разделение энергий" вообще только "выбивает" "платформу" из фазы состояния смешения энергий в "нормальное"... если процесс не зашел слишком далеко. Ты не знал, я понимаю - этой информации, кроме моей головы, нигде не найти: даже с Зеркалом Кагамимори и "глазом зверя" не декомпилировать строение Химари, что бы понять принцип работы... - В голосе деда, несколько забывшегося, начали проскакивать нотки неприкрытой гордости.

- Так вот почему она так реагировала на твои слова! - Наконец дошло до меня. - Эти вопросы... она знает, что в случае пресечения твоего запрета ты мог ее убить... или приказать самоубиться, так?! А "режим кошки", когда Химари в животной своей ипостаси - это как раз и есть аналог "консервации", что мы сделали с Куэс?!

- Да, внук, ты реально очень умен! - Довольно похвалил меня дед... и осекся: я не позволил эмоциям "просочится" через мою внешность, но, видимо, чем-то таким... "повеяло". - Поверь, мне тоже очень жаль - она была твоим единственным другом детства, и сейчас - преданный защитник... но нельзя закрывать глаза на правду. Кошке осталась пара лет жизни... или около десятка минут "смешения"... потом - конец разуму, хуже, чем смерть. Лучше не доводить... действительно, убить станет гуманнее...

- И... действительно ничего нельзя сделать?! - Против воли мой голос зазвучал просительно. - Даже в самой невозможной теории?!

- Даже если бы ты каким-то чудом мог снимать "свет" с других, Юто-кун... даже этого было бы мало. Это... само свойство бакэнек такое - я лишь придал ему... гм, экстремальные боевые свойства. Заметил - твоя Хранительница очень редко и ненадолго становится кошкой, стала сильнее поддаваться и демонстрировать эмоции, даже физически выросла? Это только первые признаки: потом не будут "убираться" уши и хвост в человеческой форме... а потом - пойдут разлады в сознании.

- Расскажешь подробнее про причины? - Мне хотелось побится головой о стену. Ксо! Ксо! Ксо-о-о!!! А я думал - у меня в запасе как минимум лет пять до ухудшения ситуации!

- Нет, лучше напишу. - Дед приподнял тонкий ноутбук, что лежал справа на тумбочки. - Кто бы мог подумать, что аякаси (!) меня (!!) будет учить работать на компьютере! Ты... удивил меня очень, Юто. Но, раз эти штуки занимают такое большое место в жизни (эх, а пять лет назад еще многие на бумагах писали!), то и мне надо учится быстро печатать. По моей вине клановая библиотека больше недоступна - нельзя дать пропасть тем знаниям, что остались от нее в моей голове. Так оно... - Генноске прищурился на потолок - ...все-таки надежнее будет, да. Не то, что нужно знать тем, кто не несет в себе "изменяющий свет". Обещаю - про демонических кошек начну писать прямо сейчас!

...меня хватило только выйти из палаты и отойти от комнаты Генноске до ближайших стульев для посетителей (ну, мы же все-таки в больнице) - там меня и нашла мизучи. Я перебирал свои действия в прошлом... и свои возможности сейчас - не очень конструктивно, знаю, но... и понимал - это тупик! Я все сделал правильно... рационально, черт побери! Кто, кроме бакэнеко так справился бы? И кто, самое главное, так бы пошел в логово врага - без страха и твердой уверенностью в победе?! От осознания этого становилось еще противнее...

- ...Куэс беременна... тебе бы с ней поговорить сейчас, знаешь ли. - только эти тихие слова вывели меня из состояния глубокого отрешения от реальности.

- ЧТО?!

- Да!

- Ками-сама! - Я даже не знал, что мне сейчас делать - разве что расхохаться от "еще одной", правда, более позитивной, как ни крути, новости. Блин, просто все один к одному! Ну, мир, что ты мне еще хочешь сообщить?! Давай, пока я на все готовый!!!

- Юто... - Сидзука как-то нерешительно подергала меня за рукав, но, когда я на не посмотрел - влезал на колени без всяких колебаний и прижалась ко мне. - Ведьма залетела... у тебя второй ребенок будет... Я... Ты обещал мне попробовать сделать его, как только я захочу. И я хочу - сейчас! Знаешь ли!

Интерлюдия 28.Япония, Такамия. Комплекс искусственных подгорных полостей и тоннелей. Аарон Зальцман, Леонид Иванов.

Как красиво смотрится на ином плакате большая и непонятная "очередная машина ученых по исследованию мира"! Сразу видно - люди занимаются Большой Наукой, Двигающей Человечество В Будущее! (тм). Так сразу и хотется дать пару миллиардов долларов грантов...

- Ну-с, тут, пожалуй, все. Не насмотрелись еще, Леня?

Старлей запаса, оператор-программист систем реального времени по профессии и "локальный" (в том смысле, что непосредственно на месте) координатор не совсем легальной "русской миссии" в Такамии Леонид Иванов с некоторым трудом "вернулся в реальность". Реальность совсем не баловала несостоявшегося моряка и бывшего офицера красотами: узкий технический тоннель круглого сечения был битком набит коммуникационными линиями и трубами, резервными энеговодами, дублями всего вышеперечисленного (на всякий случай) и дублями дублей - оставляя узкий неудобный лаз с одной стороны, где и стоять было прямо невозможно. Особый "шарм" придавало знание того, что единственная "труба", ради которой тут было оставлено столько места (аж пройти можно!) являлась сверхпроводниковым керамическим магистральным энерговодом, укрепленным на массивных опорах-изоляторах так, что не касаться его было никак не возможно. И хотя творение безумных ученых (термоядерный реактор типа "ТОКАМАК" в смысле) сейчас было обесточено...

- Насмотрелся! - Практически прошипел программист, пытаясь принять такую позу, что бы не касаться "оголенного провода". - А что, другого пути, что бы добраться до места установки Те-Я нет? Как-то же соленоиды и конструкционные материалы внутрь попали?

- Основной тоннель таки забетонирован на участке ста метров до рабочей камеры, батенька! - Весело блеснул глазами физик. Белая каска с фонариком на его голове смотрелась откровенно неуместно, да еще и норовила сползти на глаза, вынуждая Аарона Леонидовича все время поправлять положенный по технике безопасности предмет. Местные... гм, жители очень педантично относились к мерам соблюдения безопасности - и Иванов яро их в этом поддерживал: итак твориться черт знает что, и уж попасть в опасную ситуацию из-за лени и разгильдяства - верх идиотизма! Однако Зальцман не был бы собой, если бы "вспомнил, что не сказал о незначительной детали" раньше, чем они дошли до конца энерговода: после пробных запусков ток в трубе-сверхпроводнике был! Пусть всего лишь "наведенные остатки" от испытаний... но даже и этой "малости" с лихвой хватило бы испарить не то, что одного человека - пару десятков! Еще одна "милая" внезапно всплывшая особенность материала, впервые обнаруженная при использованнии в таком количестве...

- Ну будет вам Леня, дорогой вы мой человек! Что вы как не знаю кто шарахаетесь от магистральной энерголинии? Таки хочу вам сказать - она вас не укусит!

- И это вы мне говорите после вашего же восторженного рассказа о "наведенке" и "незатухающих псевдокольцевых маршрутах"?! - Не сдержался мужчина.

- Ох! Таки с вашей паранойей решительно не согласен товарищ Ом, ныне, правда, покойный - но совсем не от того, о чем вы сейчас подумали! Уверяю вам, по сравнению с материалом этой малышки, - Ученый любовно огладил "трубу", - ваше сопротивление выглядит для электронов и вообще как-то неуместным! А в подлежачий камень не течет не только вода...

- Аарон Леонидович, ну вы сами послушайте, что вы такое несете!

- ...волнуюсь я! - Неожиданно сварливо ответил после паузы доктор наук. - Не понимаете что ли?!

- А-а! - Социальные навыки Иванова по-прежнему прибывали "на высоте", предоставляя своему обладателю успешно оттаптывать психологические мозоли ближним и топтаться в чужих душах с грацией слона в посудной лавки. - А мне показалось, вы надо мной издеваетесь...

- Показалось! - Отрезал пожилой физик-ядерщик. Опять съехавшая на лоб каска скрыла легкую усмешку... впрочем, нормальную - по крайне мере, не злую. - Может быть все-таки вернемся в пункт удаленного контроля?

- Да я бы с радостью! - Махнул рукой программист - и тут же пожалел о своем жесте, ударившись о сверхпроводниковую трубу. - Но ведь есть инструкция, и не я ее придумал. Кемеров хочет "полное освидетельствование под протокол с обязательной фото-фиксацией...

- Между стенкой внешней защиты и соленоидом расстояние около одного метра - не считая тех мест, где уже: бетон клали в последней момент и очень быстро! Я, по крайне мере, туда не полезу - суставы мои таки уже не те...

- Но фото же! - Леонид потряс извлеченным из чехла миниатюрным цифровиком. - Что я к отчету приложу?!

- Макросъемку стенки бетонной "капсулы"? - Вкрадчиво спросил доктор наук. - Есть же фото с монтажа, там все части таки видно, и даже некоторые - изнутри!

Хорошее настроение стремительно возвращалось к Зальцману, и Леонид в очередной, неизвестно какой раз подумал, что научится понимать людей ему не светит.

- Ладно, возвращаемся. - Офицер запаса с сомнением осмотрел бесконечный цилиндр сверхпроводящей линии и, тихо вздохнув, первым повернул к выходу: разойтись в тоннеле было можно... теоретически, но лишь немногим проще, чем выучить новую позу из оригинального рукописного тома храмовой индийской камасутры...

- Лёня, таки вы думали, чем будете заниматься по окончанию "проекта"? - Внезапно спросил идущий за программистом Аарон Леонидович.

- Если вы еще не заметили, я - лицо подневольное. - Слегка повернув голову, отозвался Леонид, и, не удержавшись, добавил: - А почему вы спрашиваете?

- Пфф! - Фыркнул не хуже японца доктор наук. - Уже оставьте в прошлом эти ваши армейские замашки! Вы сами взялись за эту работу, и, между нами, у вас не так плохо получается, как могло бы быть.

- Эээ... спасибо! - Даже растерялся координатор и контролер "русской миссии". - Я как-то даже не думал...

- А вот это вы очень даже напрасно, молодой человек! Думать - это всегда таки полезно. А уж если перед тем, как делать... вообще, "адский чит", как выразился тут наш молодой японский "хозяин"!

Иванов поморщился: японец был из тех людей, которые особенно сильно действуют на нервы любому руководителю: с одной стороны, его указания требовалось выполнять, и особо тщательно (не "его" указания, а тех, кто за мальчишкой "прячется", разумеется), с другой - никакой ответственности за ошибки парень, которому не стукнуло и шестнадцати, нести по определению не мог. Нет, обычно приходилось общаться (через переводчика, хотя в последний месяц Леонид поймал себя на том, что понимает простейшие предложения и сам - и даже может что-то сказать!) с обычными представителями служб и организаций: со строителями, со службой логистики, с "сервисом" - не могут же люди все выходные проводить в гостинице-общежитии? Однако, последнее слово в любых спорных вопросах всегда оставалось за Юто Амакава - это особенно подчеркивал Кемеров в своей директиве. К сожалению, он изначально как-то "упустил" сообщить, сколько лет будет "представителю партнера"... но на третье уточнение по электронной почте уже прямым текстом (и не особо сдерживаясь в выражениях!) подтвердил свои слова целиком и полностью, для наглядности приложив фотографию подростка "что бы ты точно не ошибся!"

Особенно раздражал тот факт, что разношерстный русский коллектив "принял" парня вообще без напрягов! Идиоты... хотя - чего от такой команды ждать? Конечно, понятно, что Кемеров отобрал для миссии явно не случайных людей, а тех, кто с одной стороны, имел нужный опыт и квалификацию, а с другой... был, скажем так, чем-то обязан офицеру-безопаснику или имел такой характер, который сильно препятствовал карьере в "нормальном месте"... Но, вашу ж! Если в начале только группа из шести "неформалов" мгновенно окрестила парня "ОЯШем", то к концу второй недели уже половина сотрудников в разговоре между собой упоминала японца не иначе, как "наш ОЯШ", а некоторые, особо отмороженные... К счастью, подросток владел русским не просто хорошо, а практически идеально - и хорошо понимал шутки. Потому что лично Иванов издевку с вопросом "а почему ты занимаешься ядерной физикой не в сейлор-фуку и волосы у тебя не до задницы (и не синего цвета!)?" в свои четырнадцать просто так бы не спустил! Ну, по крайне мере после того, как ему объяснили значение незнакомых слов... кретины! Вот так взять и обозвать иностранца бабой! Конечно, парень - "маска" не очень-то и скрывающихся настоящих "хозяев" эксперимента... хотя, кто знает, кто стоит за ними еще выше? Слушать-то малый слушает, но и от "папиков" сказать сам от себя спокойно может - издержкий "японской национальной культуры", как Иванов, слегка "окунувшись в среду", теперь понимал...

Правда, Юто-сан для своего возраста был на редкость вменяемым индивидом: отреагировал довольно спокойно - слегка улыбнувшись, он коротко заметил "ну, у нас тут не аниме, так что гоменосай, народ, лоли-ученой или доктора Акаги из меня не получится... к счастью.", что не просто всех удовлетворило, но еще и пересказывалось как образец смешной шутки!

...вторая половина русской делегации (та, что "постарше") - крутила пальцами у висков и отказывалась понимать "этих дебилов... эм, коллег, конечно же". Однако, все работали - платили японцы не просто неплохо - ОЧЕНЬ неплохо, и в основном всем было все равно - кто именно. Тут бы за выходные придти в себя успеть! В России, правда, вряд ли пришлось напрягаться так сильно, но... но мест с такой зарплатой на "лишних людей" точно не хватит.

- И все-таки, Лёня? Что потом? - Зальцман честно переждал "минуту молчания" - он уже привык, что ставленник Кемерова имеет привычку иногда "уходить в себя", но просто так шагать и шагать было скучно.

- Не знаю. - Честно ответил Иванов. - Наверное, вернусь на Родину... попробую семью завести... вроде бы уже пора?

Последнее было произнесено очень неуверенно - женщины, как можно было догадаться, тоже относились к виду "человек разумный", так что проблемы общения, естественно, только усугублялись. Хотя стариков-родителей, живших в Питере, очень не хотелось расстраивать - они почему-то вбили себе в голову, что в одиночку "Лёнечка" очень несчастен... видели бы они его сейчас! Несчастен? Общения не хватает? Да ему спать некогда!

- А почему бы не найти кого-нибудь здесь? - Предложение оказалось столь неожиданным, что дернувшийся Иванов от души приложился каской о подвеску кабель-канала.

- Что?!

- Я говорю - таки японские девушки совсем не настолько сильно отличаются он наших... хотя, если сравнивать объемы...

- Ааарон Леонидович... вы мне что, предлагаете завести подружку... здесь?! - Наконец сформулировал вопрос "какого хрена" в нормальных словах программист.

- А что такого-то? - Удивился пожилой ученый. - Или вы таки думаете, что у них тут поперек? Спешу вас успокоить - это анатомически невозмож...

- Зачем?!

- Вы таки не знаете, зачем нужны девушки? - Деланно удивился физик.

- Зачем мне здесь девушка, Аарон Леонидович? - Вопрос был похож на шипение: у пожилого доктора наук была удивительный талант доводить кого бы то ни было, поставь он перед собой такую цель - видимо, сказывался богатый жизненный опыт.

- А это неожиданным образом возвращает нас к первому вопросу! - Энтузиазм Зальцмана был такой достоверный, что Иванов даже поверил.

- То есть... - Леонид напрягся, вычислив, что ему на что-то намекают. - ...у вас есть что предложить?

- Таки да! Вы, при всех своих достоинствах, Лёня, еще и честный...

- А можно прямым тестом и по-существу? - Старлей запаса развернулся на каблуке и перегородил собой и так не очень-то широкий проход. - Вы же знаете, для меня все эти намеки... просто скажите прямо: здесь только мы и аудио-датчиков нет с гарантией.

- Хех, не уверен. - Пожилой ученый прищурился куда-то в сторону потолка. - Ну ладно. Прямо - так прямо. "Русская миссия" в Такамии - явно надолго, даже если наше руководство так не считает: не смотря на то, что нам озвучили - работы не прекратятся "просто так", а, значит, нужда в специалистах будет не только сохраняться - приумножатся. Импорт "мозгов" из-за рубежа - типовое решение проблемы...

- Откуда такая интересная информация? - Бывший стралей заинтересовано подался вперед: сам он считал "миссию в Такамии" чем-то вроде отработки технологии нового источника энергии - опасно, непонятно, может "жахнуть"... и непременно привлечет внимание "заклятых друзей" из-за океана (и не привлекло до сих пор только в силу крайней бредовости организации процесса)! А методы "друзей"... гм, известны. Но - удар придется на Японию, которая, разумеется, всеми конечностями вцепится в источник собственной энерго-независимости (по сути - независимости без всяких дополнений), а в это время в России... Конечно, программист и координатор "русской группы" вполне себе понимал, что является ярким представителем "аналитиков диванных", но... как будто "настоящие" аналитики такие прямо гении семи пядей во лбу?! Просто "чуть лучше информированные" - и все. И потом - почувствовать себя умным, и показать свой интеллект ближнему - ну, кто не любит?

- Я просто держу глаза открытыми, в отличии от некоторых.. и уши тоже. - Херсонесовский (ни-ни, ни разу ни Одесский, вы шо!) акцент в такие моменты в речи Зальцмана загадочным образом исчезал, да и сам он как будто становился моложе: резкие жесты, цепкий взгляд.. и не сразу поймешь, что "кабинетный ученый"! Хотя, какой к черту кабинетный! - Если бы требовалось только обкатать технологию Тэ-Я и сверхпроводимости, черта с два наши хозяева" стали строить всю это сеть тоннелей и каверн! Лёня, вы хоть представляете себе, сколько стоит пробить один метр такого тоннеля в монолитной скале? И не в известняке или песчанике же! Да с таким количеством сейсмостойкого бетона можно было такой "саркофаг" отгрохать на поверхности - не один квант излучения не пролетит! А плакаты в городе видели? Сеть гражданских убежищ! Бесплатная соц-страховка, только получи плюсик от местного, так сказать, "ДОСААФ"! И не вы ли мне тут рассказывали, что разрабатываете "в железе" и ПО что-то до крайности похожее на систему наведения крупнокалиберного орудия?

- Намекаете, что у мальчика хорошие советники? - Не сдержал сарказм отставник. - Вот странно, у "главы клана Амакава", оказывается, по молодости уцелели остатки совести... ну ничего, будущие события быстро исправят этот досадный недочет! Хотя почему эти Оху... Охо.. Охаяси, блин, язык сломаешь! - выбрали настолько нелепую ширму для своих манипуляций, мне действительно непонятно: ясно же, что ребенок не может ничем управлять и командовать...

- Да-да... эх, как с вами, дорогой Леонид, сложно! Такая потрясающая способность находить необычное и буквально чувствовать "уязвимости" в технических решениях - и такая ту... традиционность в осмыслении хотя бы экономики. Я про банальное общение с людьми вообще молчу. Ладно, еще раз: стоимость постройки всех сооружений под землей такова, что нужно было продать половину города, что бы сделать все с такой скоростью. Причем - вы видели технику? А я вот не поленился посмотреть: в городе есть горнопроходческий комплекс по строению подземных коммуникаций... один. Он даже "типа работает", ага. Что касается "ширмы" - вы в курсе, что "мальчик" разбирается в прикладной физике немногим хуже меня? Без подсказок, без всякого "шпионского наушника в ухе"...

- И бегло балаболит на великом и могучем. - Устало дополнил координатор "русской миссии". - Ясное дело, подросток необычный... может, вундеркинд какой или как там... "индиго"? И что? Это не отменяет того, что он - ребенок. Может, япы так над нами издеваются, поставив "связного" с нужными способностями? Типа, тонкий восточный юмор-оскорбления...

- Да-да, таки тонкий восточный юмор, кончено же! Выдавать на следующий день или через день материал с заданными НОВЫМИ свойствами - это очень смешно! Или - тоннели бить неизвестно чем по полкилометра в день. Или набрать где-то целую команду высокопоставленных городских чиновников, которые слушают Амакава-куна как истину в последней инстанции... и не воруют! Ну или почти не воруют... А, знаете - я тут недавно случайно заглянул в "пусковой зал" - это "закрытая для посторонних" зона, но, так случайно оказалось что я, знаете ли, гулял напротив...

- "Пусковой зал"? - По мере перечисления Леонид начал постепенно понимать, что до него пытаются донести... тем более он и сам "что-то такое" в последнее время довольно часто замечал. - Это там, где генераторы стартовых токов для "зажигания" реактора?

- Именно, Лёня, именно... "генераторы".

- Что-то не так? - Программист систем реального времени никак не мог определить выражение лица спутника.

- Ну, как сказать... если клеммы питания подключены к бревнам - это нормально...

- К бревнам? - Глупо переспросил Иванов. - А вам не показалось, Аарон Леонидович?

- Да боюсь что нет. - Внезапно ухмыльнулся ученый. - Было бы "это" обманкой - никто бы не стал заморачиваться системой аварийного сброса питания прямо на местах подключения "генераторов" - явно какая-то "мистика"...

- Мистика? - Бывшему военному вспомнилась "основная специальность" Кемерова, про которую он очень скудно рассказывал своему "доверенному порученцу". - Верно, мистика! Вы же сами мне рассказывали, что работали с...

- Молодой человек! - С отчетливым раздражением перебил собеседника физик. - Я же сказал не мистика, а "мистика"! Ни одно сверхъестественное существо... или как там, явление? - не способно строить тоннели по чертежам, производить материалы с заданными характеристиками и подарить четырнадцатилетнему "обычному" школьнику знания физики и всеобщее уважение без всяких кавычек! Или иначе мы бы с вами жили в гребанном фентези, летали бы на драконах и строили порталы в другие миры, черт побери!.. Простите. Не сдержался.

- То есть вы хотите сказать, что...

- ...наш любезный "Юто-кун" действительно не просто так назначен "самым главным". Он... что-то отыскал - или это его само "отыскало". Грубо говоря, мальчик наше "летающую тарелку" и разобрался с ней... как-то.

Леониду вспомнилась огромная фигура на дисплее терминала удаленного пилотирования - серо-белое тело, цифры, линии, надпись "прототип" странным ломаным шрифтом (на английском, разумеется)... и все разрозненные факты удивительным образом сошлись в логичную и непротиворечивую картину! Включая указания куратора и...

- Для "мистиков" это дело непрофильное. - Внезапно-хрипло выдал он доктору наук. - Просто больше никого не нашлось "в теме" - исследования "инопланетян" давно свернуты после бума шестидесятых годов... никто не знает, что делать. У парня - русские корни, но это "что-то", корабль... автоматизированный завод? - где-то здесь, в горах, и его не сдвинуть... и "это" будут защищать до последнего! А Тэ-Я - это способ "подкупить" официальный Токио, просто подачка, вроде кости собаке, которая будет лаять на чужих... потому китайцы сидят и не рыпаются! Черт. Черт! А ведь вы правы, Аарон Леонидович! Такамию будут "держать"!

- Вот именно, Лёня, вот именно. И спецов будут тоже "держать" - своим, японцам, тут по понятной причине не доверяют - а мы как бы не можем разболтать... тут. Это пока - а потом мы, получается, окажемся единственными "наиболее в теме"... даже если "клан НКВД" решит свернуть свою деятельность здесь - нам предложат остаться... это может произойти, когда до всех "дойдет", какая тут "мистика"... хех, если подумать, идеальная легенда! И ведь все повелись, Лёня, все - начиная от попов в Ватикане, и заканчивая пиндосией... Леонид, таки я вам уже говорил - вы очень честный человек... и довольно прямой: наверняка предложение оставить команду в городе уже "на вольных хлебах" придет именно вам... соглашайтесь! На "мистиках" свет клином не сошелся, а нам, России, нужны технологии, выжатые из "тарелки", или что там... думаю, с нами свои легко выдут на связь. Как только реактор покажет стабильную работу... если покажет - но тут уж поверьте специалисту - интерес появится! Так что мой вам совет - таки все-таки найти тут подружку! Продемонстрируем честное желание "жить тут"... а теперь - все-таки пойдемте!

- Д-да, вы правы, Аарон Леонидович! - Слегка пошатнувшись - от долгого стояния в одной позе затекли напряженные от разговора мышцы - координатор потопал к далекому выходу. Ученый же иронично посмотрел на потолок, где, как он уверен, был укреплен аудио-датчик (а, может, и камера - маленькие они теперь!) и молча двинулся следом. Он многое мог сказать - например, почему китайцы не попытались выкрасть пацана... ну или русские - но все это читалось в первом же слое подтекста любым человеком, владеющим логикой: оборвать единственную "ниточку" было до крайности просто... а значимых результатов по-прежнему Такамия еще не дала. Зато - выстроила поистине параноидальную систему технического контроля за пространством, включая тепловизоры и датчики объема буквально на каждом столбе! Боевики и "шиноби" (или кто они там?) "у Юто-куна" тоже уже были... да и зачем отнимать то, чем готовы делиться, снимая проблемы с собственного дома? Да и китайцам легче спереть результат, чем строить собственный научный центр с нуля... впрочем, все настоящие проблемы еще в будущем. Правда, как в будщем? Сейчас они дойдут до центральной штольни, полчаса на каре по тоннелю, "метро" между убежищами и подвалам "Политехнического Университета Такамии" - и они на месте. Там Аарон Леонидович лично повернет переключатель... и счастливого Рождества, мир! Маховик из ожиревших после развала Союза и разленившихся разведок будет раскручиваться непозволительно долго - год, а может - и годы: ведь никаких "сверхтехнологий" Такамия не предлагает: только чуть более... "допиленные", правильно, Юто-кун? Молодежный сленг... ох! И ведь приходится запоминать - кто кроме старого еврея, родина которого внезапно оказалось другой страной, позаботится о том, что бы самый большой осколок былой "Империи" оказался впереди других "зубастых рыбок"? Никто! Хорошо, что в СССР даже "секретных физиков" учили основам оперативной работы и вербовки, когда те получали традиционное "предложение, от которого невозможно отказаться"!

19.

- Проклятье, ребята... это реально страшно выглядит!

Представьте себе - огромная пещера, куполообразный свод которой поднимается метров на двадцать вверх: стены после укрепления бетоном по-быстрому побелили и навешали светильников, из-за чего в подземной полости места для теней просто не осталось... казалось бы. Но тень здесь была - словно из кошмара сценариста компьютерных спецэффектов из Голливуда абсолютно черная полусфера десятиметровой высоты, обретшее объем "ничто"... хотя глаз и отказывался воспринимать объект трехмерным. Жуткая штука! Кажется - отойдешь на шаг и увидишь край черной плоскости... и не видишь!

- Диапазон поглощения захватывает весь видимый спектр - с "краями" ультрафиолетового и ИК-диапазонов - отчитался Кемеров-младший: лицо его в свете ламп было неестественно-бледным: "штука" одним своим присутствием ощутимо "давила на мозги". В рукотворной каверне было тихо: кольцо-генератор установки при работе громко гудело, но наружу от тонкой поверхности измененной воды ничего не прорывалось: ни колебания воздуха (и, соответственно, звука)... ни света.

- Материальные объекты тоже не проходят? - С усилием отведя глаза от абсолютной темноты спросил я.

- Вплоть до молекулы гелия. - Подтвердил русский супруг опальной "принцессы" Охаяси. - Сам понимаешь, водород мы внутрь по понятным причинам закачивать не стали. Упреждая твой вопрос - излучения другой части спектра можно успешно блокировать: это зависит от присадок в матричный раствор - включая частицы с высокой энергией и гамма-кванты. Правда, "стенки" толщины в полметра может не хватить...

Опытная установка копировала эффект, который случайно получился в "старой" лаборатории в Политехе (что, собственно и послужило ее концом) - между собой мы обозвали это... гм, искусственное явления "гидроплазменный барьер": ничего более умного в голову просто не пришло. Посмотрев на следы... и оценив масштаб разрушений молодая чета "свето-электрических" геномщиков согласилась с доводами, что до условного конца предварительных исследований о таком лучше не знать никому: ни клану Охаяси, ни семье Кемеровых... хотя бы просто потому, что никто не мог спрогнозировать, что может дать новая технология... И вот сейчас я, кажется, готов был дать ответ. До успешного запуска Тэ-Я реактора исследования, в основном, "топтались на месте" - как ни банально, не хватало энергии. Даже демонтировав часть хранилищ маны из "лаборатории" Амакава, мы не могли себе позволить спустить драгоценный четырех вековой "резерв" накопленной магической "энергии" на банальное превращение в электричество: "больное место" Шестого клана, слабость магов-мужчин за столетие до "приручения" первого демона-кошки было решено компенсировать заемной силой - и мои предки стали брать часть платы за услуги и изделия в зарядке собственных накопителей. Что ж, остается сказать им "спасибо"... и не протратить драгоценный запас "мимо кассы": диссипация маны идет и из самых совершенных хранилищ, так что совсем не использовать "консервы" - глупо. А вот под "горячее резервирование" "зажигания" реактора - уже можно...

На самом деле "манахранилище" было организовано в основном с другой целью: услышав "бодрый" прогноз деда я озаботился создать максимально неблагоприятные условия для саморазрушения хрупкого сознания моей хранительницы: зарядил накопители под завязку, что бы человеческая мана выдавливала из системы обращения демоническую, заставил Тенгу вдвое сократить тренировки Химари, а последнюю - засадил за учебники, заставляя раз за разом напрягать мозги, а не мышцы. С последним пришлось помучится, подбирая формулировку - только мне не хватало, что бы кошка, как в смутно вспоминаемом "каноне", после оглашения "пророчества" о скорой смерти начала отчаяно чудить! Так что - не отлынивать, если, конечно, хочешь стать "директором"! И плюс - тренировки сознания на самоконтроль... К сожалению, Генноске не ошибся ни в чем - "экономичная" кошачья форма была для бакэнеко более недоступна. В смысле, превращение - пожалуйста, а вот долго находится - облом. Полчаса - потом наступал дискомфорт, потом некохиме просто засыпала... и возвращалась в форму человека.

Кроме Сидзуки, страховавшей меня в тот вечер и Хироэ, о ситуации никто не знал - я сильно сомневался, что девочки удержаться от проявлений эмоций, которые сможет понять даже Химари. Я бы тоже мог, не смотря ни на что, "проколоться"... если бы, как ни цинично это не прозвучало бы, не был завален другими проблемами. Одна эпопея с дистанционным выяснением того, как в Европе правильно давать взятки (назовем вещи своими именами), что бы ученицу школы взяли и выпустили на симестр раньше срока - и с дипломом "съела" столько нервов... Сидзука, занявшая палату недалеко от деда - "стандартные" ударные дозы крови под "светом" на нее, как Богиня рек и боялась, не подействовали... и кто ее только в задницу шилом колол спешить?! На фоне таких событий даже фейл с решившей наконец "начать половую жизнь" Хироэ блек... хотя и предвещал в отдалении некие перспективы, именно сейчас хорошего настроения ну никак не добавлял. Не даром наша стриженная аналитик "не хотела"... потому что она действительно не хотела - и все. Причем - не конкретно меня, а... вообще. Целоваться? Пожалуйста. Объятия? С радостью... но и только. Я знал, что нравлюсь ей, как мужчина... как парень, в смысле, наверное, младшая Канаме меня действительно любит, но... Про мужика бы сказали - "не встает". Бывает. То ли мать переборщила с "воспитанием", приобщив к таинствам половой жизни (в рассказах и картинках, разумеется) свою дочь в возрасте пяти-с-половиной лет, то ли это было вообще семейным - по крайне мере сама Айя, поколебавшись, сообщила, что "до дорогого супруга" вообще "ничего не чувствовала" в постели, хотя и "зажигала" при необходимости: работа - это работа, и два поколения Канаме делали ее хорошо. А вот на третьем произошел сбой: слишком мы были друг другу близки, что бы Хироэ позволила себе соврать мне в этой "мелочи"... Ну, по крайне мере, гормональный фон был в норме, и к деторождению, если что, "самая стриженная" супруга уже условно была готова... только в отличии от кое-кого с длинным языком, дружила с головой и не рвалась нарушать формы общественной морали. А вот что с мизучи, официально - школьницей четрынадцати лет делать - это был вопрос... один из многих. И вопросы эти надо было хочешь-не хочешь решать. Кто бы сказал - как?! На фоне этого вопрос "что дальше делать с нащупанной технологией, так похожей на силовые щиты из фантастки?" для меня даже не стоял.

- Вот что, нужно придумать, как относительно быстро менять состав воды и присадок, не ожидая "естественной утраты". - Указал Михаилу я, наблюдая, как по монохромной до того поверхности разбегаются радужные разводы - от основного "бублика" генератора отключили ток, и эффект нехотя пропадал. - Это может оказаться необходимым. Второй момент - определить степень сопротивляемости кинетическим, термическим и иным воздействиям на высоких мощностях... впрочем, судя по тому, что мы тут выяснили на малых моделях, вопрос устойчивости прямо пропорционален разности энергий, заведенных на "гидроплазму" и приложенных извне.

- Защита против оружия массового поражения? - Парень устало потер глаза: все-таки бешенный восьмидневный марафон с экспериментами в нормальных условиях для новоявленных "маньяков от науки" даром не прошел. Ксо, как я все-таки на некоторых людей влияю... даже и не сказать, позитивно или наоборот!

- Ну, судя по громоздкости оборудования и тому, сколько вещества надо для щитов, доспехи из "Масс-эффекта" с кинетическим щитом нам еще долго не грозят... нет, есть применение поинтереснее!

- Хм? - Кемеров заинтересовался. - Еще интереснее, чем защита города или "бункеры" для реакторов, которые теперь не надо строить: поставил мачту с "бубликом" и включил?

- Точно! - Вода, потеряв заряд с впечатляющими высверками и волной пара наконец-то с грохотом обрушилась внутрь круга: края, оказывается, уходили в натуральный бассейн трехметровой глубины, и по застекленному коридору на сваях-опорах и с прочной двускатной крышей к нам вышла такая же бледная и усталая Хонда. - Ребята, вы так и не поняли, что создали? Хорошо, я поясню: конструкция, занимающая мало места, требующая только энергии и простых материалов, не пропускающий (вы же этого добьетесь, верно?) опасного ионизирующего излучения и высокоскоростных частиц... и "обычных" частиц в виде материи... не понимаете? Да это готовый колонизационный купол для космоса! Ничего, лет через пять проникнитесь... может, и быстрее, ага.

- Чего?! - В один голос воскликнули супруги, наконец-то выведенные из круга "научных мыслей" о своем детище. - Юто, ты это... пять лет?!

- Мне тут мягко намекнули... посредством современных технических по передаче звука, ага... как в глазах "таки серьезных людей" выглядит наша уже-не-мышиная-возня... надо же соответствовать ожиданиям! Будем искать на Луне следы пришельцев - потому что они там "точно есть", ха-ха! Мы-то знаем, но вот найти никак не получается...

- Юто-кун, с тобой все...

- Хонда-тян, со мной действительно все в порядке! Вы мне не верите про город на лике Селены через половину десятилетия? Ребята, то, что вы разработали, то, что мы создали... у нас просто нет другого выхода! Кстати, хорошо, что вспомнил: каникулы кончаются, надо будет в первый же день собрать расширенное заседание Клуба Физики: пора, наконец, начать рисовать проект мобильного высотного космодрома: надо свои старые эскизы отыскать... Кстати, никто не против, если мы назовем вашу "гидроплазменную сферу" более презентабельно и мирно... о, например - "Лунный Щит"?

Выдержка из архива - 2.

Архив клана Амакава - "Особенности цикла существования аякаси класса "бакэнеко" (кошек-демонов)"

Принадлежность: Научная обзорная статья.

Автор: Генноске [Амакава] (статус не подтвержден).

Теги: *аякаси, *вассалитет, *"паром света", *обязательно к детальному ознакомлению!.

Ограничение доступа: Внимание! Строго секретно! Только для: Юто Амакава, Сидзука Амакава, Куэс Амакава (Джингуджи), Ю Амакава (Шимомуро), Ринко Амакава (Кузаки), Хироэ Амакава (Канаме).

Пометка от разместившего материал [Амакава Юто]: Внимание! Прошу всех отнестись предельно серьезно! Файл в криптоконтейнере TrueCript, ключевой файл я перепишу на личные ноутбуки сам, пароль вы должны будете запомнить без записи. Информация НИ В КОЕМ СЛУЧАЕ не должна выйти за пределы Старшей Семьи! Еще раз - ПРЕДЕЛЬНО СЕРЬЕЗНО! Эта информация способна повлиять на дальнейшее существование Клана!

Внук, прости, что рассказываю это только сейчас - в нашей семье этот секрет передавался из поколение в поколение от отца к сыну, и именно старший родственник определял, когда можно сообщить наследнику подробности. Нужно... быть готовым принять... такое знание. Я тоже был изрядно шокирован (если не сказать больше!), когда узнал эту, одну из главных тайн нашей семьи. Ты уже знаешь - я никогда не боялся... запачкать руки в крови, но... Большой вопрос, что бы, окажись я на месте того нашего предка, что "приручил" первую бакэнеко, решил...

Как тебе наверняка сказала Химари, ее отцом является Дикий Кот-демон Ноихары. Это - правда. Общаясь с существами, чей срок жизни вполне себе может превысить твой, как-то отучаешься врать даже в мелочах - может выйти боком в самый ненужный момент... гхм, прости. Все время скатываюсь на старческие поучения - спасибо кнопке "бэкспэйс", иначе получился бы не рассказ, а сплошные поучения, гм...

Еще раз прости. Эту историю действительно трудно начать рассказывать сначала. Точнее, решать, с какого именно начала... Ладно, пусть будет так:

Так уж повелось, что в Японии на особое место выделились "аякаси-оборотни с хвостами": легенды не даром выделяют этих оборотней из сомна других. Видимо, стоит полагать, что эти демоны первыми смогли полноценно скопировать социальные принципы человеческой культуры, начиная от всех выгод социализации и кончая семейственностью (клановстью, если хочешь). Они обычно имеют от одного до девяти хвостов, обычно отлично маскируются под человека, часто довольно охотно вступают в связи с простыми людьми. Из-за "зафиксированного способа размножения" (не возникновение, а обычно, рождение) как правило имеют "привязанные к виду" черты характера и повышенный интеллект. У нас в семье принято выделять "девять хвостатых видов*":

1. Кицуне

2. Бакэнеко

3. Ину

4. Тануки

5. Незуми

6. Цуру**

7. Кои***

8. Оками****

и, как ни странно, затесавшиеся в эту же компанию, совпадающие по другим признакам, но совершенно бесхвостые -

9. Дорогумо

[*На самом деле - по всякому: и пять, и двенадцать - тогда туда же включат, например, капп (черепах),хэби (змей), тенгу (воронов) и т.п. и еще по-всякому - но мы же типа читаем про внутреннюю классификацию Амакава, ага.

**Цуру - журавль

***Кои - зеркальный карп-оборотень

****Оками - это волк. Например, Гинко - именно Оками]

Можно было бы остановится подробнее на характеристиках, но для понимания рассказа про кошек-оборотней нужно выделить всего две: все эти оборотни-демоны имеют наследственное "фиксированное развитие" и все эти оборотни с той или иной эффективностью способны поглощать, хранить и использовать в нужный момент поглощенную магию и жизнь других аякаси. Обе "характеристики" неразрывно связаны между собой и обе имеют важное значение: если бы мы стали строить список по эффективности поглощения, то на первое место пришлось бы выставить кошек... Но отложим этот момент пока.

Ты, внук, наверняка читал о кицуне: "лиса живет тысячу лет, раз в столетие приростая хвостом", верно? Но что происходит дальше с тысячелетней лисой? Верно, "лиса уходит на небо" или "за небо" - в разных источниках указано по-разному. Долгое время оборот, видимо, переписанный из разговоров с самими лисами, использовался как цитата, и только исследования последних двух столетий дали некоторый ответ на вопрос: "что же НА САМОМ ДЕЛЕ происходит с достигшей своего предела аякаси?"

Ты уже знаешь, что у демона S-класса всего три пути - или держать свою силу в себе, не давая ей расти (некоторые достигли таких умений в этой своеобразной "йоге", что могут неограниченно долго оставаться в своем ранге), или, дойдя до предела, рассеять себя во вспышке сродственной стихии, или... да, "уйти за небо".

Н-да, в очередной раз убеждаюсь, какой я плохой рассказчик... Наверное, именно с этого надо было и начинать, но... переписывать еще раз не буду: в конце концов, этот текст "только для своих". А "свои" уж поймут как-нибудь... Итак, возможно, у тебя уже появлялась такая мысль - а может и нет, но - все земные религии кроме христианства (как ни парадоксально!) есть ни что иное, чем пересказ (более или менее узнаваемый) жизненного цикла духов. Рождение из ничто, или из "дыхания великой праматери" (источники природной маны), жизнь и развитие, куда как более долгие и превосходящие по возможностям даже самую длинную и насыщенную жизнь человека (фигурируют сроки от сотен до тысяч лет!), смерть (отделение осколка), "загробную жизнь" - тот набор смутных образов, что подхватывает "отпечаток личности" в глубинах Пространства планеты - и перерождение. Все эти "чудеса" реально существуют... а вот что касается доступности для магов и не магов... Есть душа у человека? Наверное, для того, что бы ответить на этот вопрос, нужно помнить свою прошлую жизнь... почему-то я ни разу не встречал достоверных упоминаний о таком применительно к людям...

Итак, жизненный цикл. Когда аякаси в буквальном смысле этого слова "перестает держать земля", уход в подпространство с его плавно меняющимися от "глубины" законами мироздания - отличная возможность продолжить жизнь без самоограничения. Многие аякаси еще заранее учатся использовать врожденные свойства манипуляции пространством (как наша фугурума) и могут талантливо скопировать удобный уголок мира - а то и пространство побольше... проблема возникает в другом.

Так, далее идут мною лично скомпонованные факты и домыслы, предупреждаю. Все-таки личный опыт - штука очень важная... и твой отец мне очень помог многое осознать при нашем последнем разговоре, да... "Нормальной" жизнь в таких "рамках" можно назвать с большой натяжкой. Во-первых, чем сильнее становится демон, тем глубже приходится "опускать" технику, и тем более "жизнь" внутри замедляется. Вероятно, где-то около "сердца мира" дрейфуют сотни тысяч, если не миллионы таких "окуклившихся" Эс-классов чудовищной силы... похороненные там если не до конца времен, то до гибели планеты - точно. А во-вторых, выйти из пространственной техники... не то, что бы нельзя - но ОЧЕНЬ чревато... потерей себя? Кратковременная потеря защиты... ты видел внук, к чему приводит. Сильно подозреваю, мне и твоей невесте сильно повезло... но об этом - в другой раз. Долговременная потеря... это смерть. Растворится в хаосе энергии как кускок сахара в горячей воде. Если брать духа - то или тот же исход, или... сбросить в прямом смысле "лишний вес", что бы течения в "глубине" не разрывали на части саму суть существа, а несли - как палый лист воды ручья. То есть - никакого выигрыша, по сути, нет.

Тут, конечно, нужно вспомнить о "боге" - вот это... ЭТО - оно чувствовало себя без всякой защиты нормально. Не существо, не вещество, не... как ЭТО описать, если я даже понять его практически не смог? Но и этот вопрос за рамками данной работы.

Возвращаюсь к бакэнеко. Итак, кошки-демоны - те из хвостатых, у кого есть "жизненный цикл". Только они "уходят за небо" через некоторое время после получения второго хвоста. Да-да, как правило - "не приходя в сознание". Сам их жизненный цикл рассчитан на поглощение чужой маны и тел - как только аякаси набирает достаточно "массы" для прямых атак - начинается в буквальном смысле бойня. Знаменитое кровавое безумие бакэнек, из-за чего их обычно уничтожают сами демоны, если, конечно, находят в стадии "котят". "Жуткая кошка" - вот обычный эпитет к "Багровому Клинку" от другого демона! Хех, для старых демонов, тех, кто "в теме" бывает достаточно одного вида "противоестественно-разумного" Клинка, что бы обратить в бегство даже вдвое более сильную тварь! Потому что резня, управляемая разумом - еще страшнее и эффективнее.

Гм. Так вот, демоны-кошки после стадии безумия отрашивают второй хвост, превращаясь из бакэнеко в некомату. В таком состоянии демон уже не долго ходит по земле: взрослая "дикая демоническая кошка" учится, играя с каждым встречным, как кошка с мышкой... ну и убивает, конечно же. А потом - строит свое "сокрытое" и начнает погружаться. Не знаю, становятся ли кошки-аякаси в глубине разумными или нет - потому что котят они приносят на стадии "некомата до ухода за небо": этакий своеобразный аналог неотении, зародыш дает потомство. С другой стороны, зафиксировать вторые хвосты из списка с 3 по 9 не удалось ни у одного духа

Нам, клану Амакава, "повезло"... или повезло без всяких кавычек - один из предков три столетия назад, столкнувшись с демоническим котом, облюбовавшим под "место погружения" Ноихару, успел внести в тело демона "изменяющий свет", отрезавший кота от дальнейшего развития - видимо, на какое-то время... скорее всего, "некоторое" - это многие сотни, если не тысячи лет: программа развития "сбилась". Собственно, первый попавшийся "котенок" этой нечисти стал для сына того Амакава первым "Багровым клинком". Это не самая приятное знание, но видимо кот-демон время от времени выходит из своего "сокрытого" и ворует себе самок... а потом появляются новые "котята": со временем, мы, Шестой Клан научились их обнаруживать и "приводить в сознание" без предварительного боя. Однако, не смотря на все попытки, нам так и не удалось создать "внедрение света", что затормозило бы развитие "однохвостой" ипостаси до стадии "безумия" на срок более пятидесяти лет. Экспериментально подтверждено (это стоило клану одной из младших семей поголовно), что привнесенный разум после трансформации необратимо теряется...

А теперь я опишу способы поиска, ловли и удержания "котят" перед внесением "изменяющего света"...

20.

- Юто-кун! А еще друг называется! Ты вообще, мог бы и предупредить! Такие мероприятия за один день не планируются!

Тайзо вообще говорил с большим знанием дела - как "восходящую звезду авионики" его немало потаскали по всяким школьным и студенческим выставкам вместе с совместными "поделками" Клуба Физики и Клуба Авиамоделирования и Пилотирования. Этакий своеобразный "тоже пиар" - направленный на молодежь и подрастающее поколение: не знаю, кто у Охаяси отвечает за "медиа-поддержку среднего звена", но этот сотрудник знает свое дело туго: десятки "выдающихся студентов", получающих от Alma Mater всякие блага и сотни "просто участников" с различных факультетов создают необходимую массовость и привлекают внимание - даже если ничего выдающегося в руках у молодежи нет. У нас - разумеется было.

- Хватит ныть! В тебе должна "гореть Сила Юности!"... или как оно там обычно говорится? Вон Мидори совершенно нормально реагирует - ты должен соответствовать своей подруге, разве нет?

- Незачет по физиогномике! - Вынырнула откуда-то из-за моего плеча Хироэ: со вкусом подобранное платье с длинным подолом, высокой талией и бантом на шее превращали ее все еще слишком подростковую фигурку в отчетливо-женскую, выявляя грудь и неординарную, очаровательную пластику движения. Впрочем, вот по чему, так по своей внешности младшая Канаме практически не комплексовала - по крайне мере, не при мне: банально звучит, но я люблю ее такую. Один из, как ни странно, плюсов гарема - худощавость и грация гимнастки является не "недостатком сисек", а "приятным разнообразием для мужа"... Ксо! На какие темы только не приходится думать, а иногда и говорить! Однако, как ни странно, мир в семье завязан и на такой вот аутотренинг и психологический самоанализ: столько самых близких людей в семье - огромная ответственность... и огромное счастье! Но глупо было бы решить, что раз добившись результата, дальше "все пойдет само". Мир в семье - это работа...

- Хочешь сказать, твоя "семпай" волнуется? - Я попытался разглядеть в движения и моторике нервность... и не смог. - По-моему, она совершенно спокойна и собрана.

- Вот-вот, наблюдательный ты мо... наш! Как думаешь, тренинги по медитации существуют только для единственного человека в городе? И, кстати, припоминаешь, кто тебе посоветовал наставника?

- Сдаюсь-сдаюсь! - Я шутливо поднял руки, признавая "поражение" своей способности "видеть" человека: уж не с носителем генома одного из лучших кланов аналитиков мне соревноваться. - А со стороны и не сказать...

- Отсутствие "лишних" движений и пауз перед тем, как взять тот или иной не повседневный предмет. - Тут же поделилась увиденным жена. - Именно так это и выглядит. Чем глубже медитация - тем быстрее движения без потери плавности...

- Это как дроном управлять. - Внезапно выдал Масаки. - Тогда тоже видишь только изображения с фронтальной камеры и приборы, руки и тело как будто пропадают, а ты сам - летишь...

Нарвавшись на два внимательных взгляда школьный друг смутился, отводя глаза, и, в сторону, закончил:

- Тогда тоже - плавно и ни одного лишнего движения: я... записи смотрел. Свои полеты со стороны - так проще ошибки искать... - Под насмешливым прищуром Хироэ, которую до сих пор слегка побаивался, президент Авиа-клуба все-таки сбился и замолчал.

- А мсье знает толк... в медитациях! - Приложила Тайзо стриженная, и тут же громко оповестила подчиненную из Клуба Журналистики: - Мидори-тян, тут Масаки-кун сравнивает тебя, когда ты печатаешь, с летящей... птицей, а ГРОМКО сказать комплимент стесняется!

- Ай! - Журналистка, пока пишущая только для школьной и университетских газет (конечно, Тайзо не забыл "пропихнуть" свою пассию на собеседование - а дальше взрослая красота этой семнадцатилетней девушки сделала все сама собой: тем более она еще и УМНАЯ!) и "настоящая" телеведущая, подрабатывающая на молодежном канале Нагоя-ТВ чуть не упустила от неожиданности из руки планшет, на котором с пулеметной скоростью чего-то печатала. - Хироэ-тян! Я... ну вот, мысль потеряла!

- Сенсей будет недовольна... - Протянул обаятельный тролль в женском обличии. - А вот Юто, если надо, не теряет концентрацию даже во время...

Пауза, сдобренная самой многозначительной миной медленно вогнала в краску и Мидори, и Тайзо.

- Хироэ-тян!

- ...даже во время сна. Даже знать не хочу, о чем вы подумали... извращенцы, хи-хи! Ладно, давай сюда свою "потерянную мыслю", так и быть, помогу... семпай!

- Брр! У Мидори-тян тоже бывают "приступы стервы", как она говорит, но я не представляю, как ты можешь, друг... с этой помесью стервятника и психоаналитика!

- Могу что? - Невинно уточнил я у Масаки: устроенная Канаме гротескная перепалка в духе какой-нибудь молодежной комедии изрядно подняла мне настроение, качественно подпорченное еще с утра, когда я в очередной раз попытался "свести" в единую картину разные неоднозначные новости и события вокруг моего клана и моего города. Такое бывает: и, вроде бы знаешь, на что шел - и все равно... очень неприятно "окинуть все одним взглядом". Примерно как при прыжке в воду с тридцатиметровой высоты: вроде как все шансы выжить, но статистика упрямо утверждает не торопится с выводами до конца "опыта"... Однако, жизнь так или иначе не состоит из одной политики и проблем на личной ответственности - что мне только что и напомнили.

- Я уже давно оставил попытки понять, что там "у вас" происходит! - Отбрил Тайзо и тут же выставил перед собой ладони. - И не пытайся мне объяснить! Я даже не знаю, что хуже - услышать, не понять, и всю оставшуюся жизнь страдать от собственной неполноценности или понять и вынужденно пойти по твоим стопам, потому что какой же мужчина устоит?! А Мидори точно расстроится...

- Вот ты оказывается какой, друг-подкаблучник...

- ВОТ УЖ КТО БЫ ГОВОРИЛ!!!

- Юто-сама - не подкаблучник, знаешь ли. - Беззвучно подкравшаяся мизучи демонстративно прильнула к моему плечу, обхватив руку и очень ласково прижавшись моему плечу. - Юто-сама - наш господин. Мы вс-с-с-е-е-е делаем как прикажет Юто-с-с-сама-а-а...

Едва вставшая с больничной койки и еще более бледная, чем обычно (то есть вплотную приближаясь к "бледная как смерть"!) вела себя явно неадекватно: огромные глазищи загадочно мерцали, а сама аякаси так и норовила повиснуть на мне или просто прижаться. Если бы не событие и не очень настойчивая просьба Хонды "собрать всех причастных", я заставил бы Богиню рек остаться дома...

Между тем, огромный холл "нового" центрального корпуса Политехнического Университета наполнялся народом: Охаяси заранее посчитали, что в актовом зале все желающие не поместятся - и, разумеется, оказались правы. Тайзо тоже был абсолютно прав - "такие" дела обычно никогда не делаются с бухты-барахты, и все заинтересованные лица так или иначе узнавали о них сильно загодя. И студентам, и "избранным" школьникам из естественно-научных клубов Торью было безумно интересно, что за сумасшедший жареный петух покусился на кормовые обводы "опальной принцессы", что законно выбранная на пост главы Студенческого Научного Общества Политехнического Университета Такамии Хонда объявила о публичном выступлении всего за два дня. Немногим успевшим делегациям от "чужих" университетов и академий было совершенно не интересно, но будучи посланные могучей дланью деканата из родных стен, сопротивляться возможности не имели. А вот деканы и ректора всполошились далеко не просто так: дочь Наследника Охаяси была той персоной, что бы ее публичные слова не несли оттенок политики. Что, впрочем, и не скрывалось: речь отца "опальной принцессы" должна была стать завершающей в череде выступлений студентов и школьников. По плану, должен был сначала отговорится "ближний круг" девушки, вещая нечто на тему "мы двигаем науку", несмотря на возраст и другие препятствия, потом было время выступать "принцессе", и после веское и финальное слово было за Охаяси "Итами" Райкоу. Разумеется, и меня не миновала чаша сия...

- в какой-то мере я был не просто причастен, а причастен ко всему. Вместе со мной "под раздачу" автоматически угодил и Тайзо Масаки, чему был, разумеется, не рад: мало того, что времени подготовить даже экспромт на заданную тему было недостаточно, так еще и это внимание...

- Люб... Тайзо-кун! - Мидори "материализовалась" около нас с расширенными глазами. - Там приехали журналисты из Токио-ТВ! Это... я просто не знаю!

- Отлично, сюжет про нас пихнут куда-нибудь между погодой и спортом. - Попытался ободрить я разом побелевшего до состояния все еще прижимающейся ко мне мизучи друга. - И наверняка о самом мероприятии краткое описание пойдет мелким текстом внизу экрана, а все те тридцать секунд репортажа будут показывать Хонду и Мидори, когда те особенно эффектно отставят ножку, выступая на сцене!

- Думаешь, Юто-кун? - Будущая звезда журналистики картинно отставила ногу и критически осмотрела свое отражение в зеркальной стене. - Хм, тогда стоит одеть юбку покороче. Ту, которая тебе на мне так нравится, Тайзо! Да, я вожу с собой немного одежды на всякий случай - работа, всякое может быть.

Девушка на секунду прижалась к Масаки, непринужденно скопировав позу Сидзуки и добавила, заставив своего парня в очередной раз краснеть:

- Зря что ли мой дорогой нам на машину заработал, а я права получала? Си-тян, поможешь блузку подобрать?

- Подумать только, если бы я тебе на рассказал про авиаконструирование, ты бы сейчас учился на одни "удовлетворительно", пялился на самых красивых одноклассниц и призывал бы к "эротичности мышления"... - Поддел стремительно уходящего в меланхолию, стоило девушкам скрыться, "опять одноклассника" я и, в свою очередь, попытался расшевелить. - Так что я не понимаю твоей вселенской печали по поводу выступления: подумаешь, не подготовлено. Да ты мастер толкать речи вообще на тему любой фигни, а нам всего лишь нужно "подогреть" "своих" зрителей, что бы слова Хо-тян восприняли в наиболее позитивном ключе...

- Да, мне Ми тоже прочит карьеру политика "от науки", ага! Говорила про во всех смыслах хорошо подвешенный язык... - Парень мечтательно улыбнулся и тут же запнулся, поняв, что только что сказал. - Юто, блин! Да не проблема в тексте, просто это будет... вранье!

- Что - вранье? - Не понял я. - Ты же знаешь, о чем Охаяси будет говорить...

- Вот именно! Мы воодушевим всех... и слова останутся только словами. Пять лет, десять лет... мы с Есидой-сенсеем уже четвертый месяц бьемся подобрать нужный композит для крыльев высотных дронов-центропланов, и, знаешь что? Такого материала по сочетанию "упругость-вес-стойкость к деформациям" просто нет. Просто нет в природе, никто такой пластик просто не делал никогда... Знаешь, это здорово - быть ребенком и запустить свой первый, самостоятельно рассчитанный и сделанный планер! Кажется, что весь мир у твоих ног... но чудес не бывает, верно? То, что сказала Хонда - это офигенно... но зачем обманывать всех? Даже у Охаяси нет столько денег, что бы вести фундаментальные исследования по нескольким направлениям!

- Хм... Речь не мальчика, но мужа... сильно ты "вырос", дружище...

- Ага, думать научился, и заглядывать вперед... знаешь, если регулярно серьезно напрягать голову, обычно получается такой результат... хотя кому я это рассказываю!

- Вот-вот! А тебе не приходило в голову, что если я не попытался "приземлить" Охаяси и Кемерова, значит, тоже что-то знаю? Может быть, твое "нет" - просто неполная информация...

- Полная или неполная... - Масаки задумался, потом тряхнул торчащей челкой. - ...это не важно: просто - это гигантская работа, мы даже не представляем, сколькие из "простых проблем" потянут за собой еще и еще... Да все эти детишки с горящими глазами просто "перегорят", решат, что их обманули. Не знаю, понимают ли это Михаир-кун и Хо-тян, но для "клана Университетов" это просто политика: уж не знаю, на что они рассчитывают - инвестиции там или просто привлечь внимание... Не разбираюсь, и разбираться не хочу - это батя на кухне любит пораглагольствовать... Но, политическая необходимость "пережить мировой финансовый кризи" - для меня не та причина, что может воодушевить!

- И все же, если...

- "Если" будет только в том случае, что мы сможем решать проблемы чудесным образом: типа оп, приложили руки к детальке, напряглись - и вот тебе крыло с нужными свойствами! Или - понабился компактный источник энергии: оп, и сразу знаем, как делать! Или...

- Знаешь, Тайзо-кун... - Медленно проговорил я. - Пошли-ка в лабу кафедры аэродинамики и авионики. Вы ведь там храните свои "заготовки"? Пошли-пошли, как раз успеем туда и назад к началу здесь.

Мысли о том, что основную "научную группу" так или иначе нужно будет перекрестно посвятить в "недокументированные возможности" "силы крови" лидеров, меня уже посещала и не раз - это и была одна из причин плохого настроения. Раз "выпущенную" информацию будет практически невозможно скрыть... но и иного решения проблемы просто не было. Даже заполучив магическую "технологию" "добровольного ограничения памяти", которую практиковали Джингуджи на своих "принятых" - я уже обозначил проблему перед Куэс. Хоть что делай - информация все равно распространится, лишь разница - быстрее или медленнее. Ведь Такамию нельзя отрезать от всего мира непроницаемым куполом... потому что даже если можно - что мы тут, ксо, есть будем?! Тем более, что факт изоляции сам по себе "кому надо" скажет как бы не больше, чем прямая утечка данных... Черт, я ведь о "изоляции" совершенно серьезно думаю!

Перекрученная заготовка под один из "слоев" композитного крыла на провокации не поддавалась: не трещала, не трескалась... Взгляд Тайзо метался от образца, зажатого в упорах к динамометрам, указывающим нагрузку и угломерной шкале - и назад.

- Юто... - Масаки даже пришлось облизать пересохшие губы... да и о "кун" он начисто забыл, что отлично показывало его степень волнения. - Это... какой-то фокус?

- Это не фокус. - Я позволил себе слегка улыбнуться. - Это - наша ставка в будущей игре наперегонки со всем миром.

- Но... как?!

- Это сложно объяснить в двух словах... ну, считай, что это "сила супергероя", как в манге. Особенность человека. Вот ты "чувствуешь" формы аэродинамики, а кто-то может пальцами материал "дорабатывать"... или еще чего.

- Но...

- Ты хотел чуда? - Я резковато перебил друга... надеюсь, еще друга - такая вот "фигня" обычно имеет способность отдалять людей - хотя бы из зависти. - Я показал тебе "чудо". Очень... в наших "национальных традициях", можно сказать. Теперь тебе ничего не мешает сказать собравшимся внизу то, что надо?

Парень оглядел меня долгим, внимательным взглядом... совсем не детским взглядом: как будто увидел в первый раз. И - внезапно усмехнулся:

- Да, друг... Я теперь верю... или надо говорить - "верую"?

- Воду в вино не могу превращать. - На всякий случай сразу открестился я. - И конечное число рыб и хлебов на бесконечное число кусков делить тоже!

- Ну, все с чего-то начинали...

- Тайзо!

- Да успокойся ты. - Внезапно-задорно подмигнул мне Масаки, и в этом движении было столько мальчишеского и непосредственного, что мне немедленно захотелось усомниться в том, что я слышал и видел пятнадцать минут назад. - Я всех "прогрею", как надо! И... спасибо за доверие! И потом... теперь я действительно "верую" в то, что вы позавчера вечером с Хондой и Михаиром несли!

Лифт остановился и раскрыл двери - и Тайзо вихрем унесся к импровизированной сцене, на которой уже начал свою речь ректор: о поддержке студенческих инициатив и назначении любого инженера не просто тупо повторять за другими - но Творить. Радостно обнял было накинувшуюся на чуть-не-опоздавшего Мидори (та немедленно начала поправлять галстук на любимом, попутно что-то втолковывая). Я же остановился рядом со "своими": Сидзука нашла невидимые глазом пылинки на рукавах пиджака, ехидно хмыкнула Канаме... а я, отстранившись от всего, "поймал" ритм дыхания и плавно вгонял себя в нужное состояние: не одной "звезде журналистики" пойдут на пользу продвинутые навыки самоконтроля. Тем более, от этого выступления зависит очень мало: в конце-концов, всего лишь ярлык, что бы объявить о "старте"... пусть практически все поймут о назначении "встречи студенческой молодежи" постфактум. Хм, а теперь - вон лишние мысли!

* * *

...все вы слышали выступления наших инициативных действительных и будущих студентов, - Я, "отстрелявшись", в одном из первых рядов рядом с временной трибуной, слушал и старался не жмурится от резко прибавивших в интенсивности, бьющих в глаза даже со спины вспышек фотоаппаратов, телефонов и камер. Не представляю, как там Хонде сейчас стоять и смотреть в плотно сбившуюся и ощутимо "отвечающую" толпу внизу, даже не щурясь. - и, можете себе представить - такой потрясающий результат мы получили лишь за пару лет любительской научной работы! Между прочим, квадракоптеры разработки Клуба Физики Торью уже сейчас закупает не только полиция Токио, но и силы правопорядки других стран, пусть пока и в "ознакомительных количествах". А Вооруженный Силы Аргентины буквально неделю назад уже сделали существенный заказ на эти аппараты! Но - прикладная задача и ее решение - разве этого нам, студентам технических дисциплин и направлений будет достаточно? Мы считаем - нет. Хватит "тупо получать профессию", хватит рассчитывать на увлеченных наукой единиц, получивших гранты, что бы повторить за ними через несколько лет результат по готовой инструкции. Мы - настоящая Сила, способная, подобно молодым изобретателям и ученым начала двадцатого века буквально полностью перевернуть Мир... так давайте это и сделаем! Наше "завтра" - в наших руках сегодня! Ну и что бы наши устремления не стали очередной эмоциональной говорильней... просто объявим первую цель! Студенческое сообщество Политехнического Университета Такамии выступает с межвузовской инициативой и приглашает присоединиться к нашему обществу: мы назвали его согласно тому достижению, к которому договорились стремиться... "Близкая Луна"!

Интерлюдия 29. Великобритания, БМА. Куэс Джингуджи, Майкл О"Райли

Куэс рывком распахнула глаза, вслушиваясь в тишину: сон, к счастью, просто сон. В последнее время ей, бывало, снилось... всякое: не самый спокойный период жизни, начавшийся второй триместр беременности, скрыть факт которой пока получалось ценой отказа от платьев, подчеркивающих талию в сторону свободных или перехваченных под грудью, на манер моды позапрошлого века. Прибавить некоторые неприятные ощушения, изредка "всплывающие" в разных частях тела, неожиданные вкусовые желания, некоторую нестабильность настроения... Вместе с тем, пока-еще-официально-Джингуджи поймала себя на том, что может теперь надолго "задремать" в кресле, "уйдя в себя" и "вслушиваясь" в пока еще легкою "тяжесть под сердцем" - как бы говоря с еще неопределенного пола ребенком или представляя не такое уж и далекое будущее... она - мама! Разве могла она о таком мечтать еще полгода назад?! То есть, мечтала, конечно, но не часто и более так... абстрактно. Однако, вот... воплотилось, можно сказать - и конкретнее просто некуда!

Носящая-полумесяц выбралась из кровати, привычно оглядывая себя в зеркало... и испытывая двойственные чувства: ее точеная фигурка была все еще была при ней, но при этом от наличие тонкой талии уже остались в прошлом. Не сказать, что стало было некрасиво, но... то ли еще будет. Куэс даже недавно "опустилась" до того, что бы прислать Юто-тяну свое "селфи" в одном белье: потому что вопрос "по-прежнему ли я красивая?", внезапно втемяшившийся в голову, никак не хотел уходить из головы. Интересно, как дорогой на это отреагировал? Ведь в зашифрованном контейнере прикрепленного файла совершенно не понятно, что за письмо идет - можно только косвенно по размеру попробовать угадать... Муж, судя по времени ответа, потратил часа полтора времени от сна, что бы написать развернуто и полно: получилось на пару вордовских листов, иногда немного несвязно, но очень "от души"! Интересно, Ютик прибегал к помощи этой тощей Хироэ, или сам? Хотя, что за вопрос: сам, конечно сам! И вообще...

Джингуджи-химе поморщилась: сон никак не шел у нее из головы. Образы постепенно меркли... но уж больно яркое впечатление он оставил! Там, среди незнакомых горных вершин, она сначала долго искала Алекса Малькольма, почему-то решившего "погулять" в одиночку: его следы то возникали на едва припорошенных снегом участках каменных склонов, то пропадали... а потом волшебницу едва не пристрелили. Из лука! Повезло, что детское болезненное обучение защитило Куэс от спонтанного примения магии "по сну" в реале: переместится метров на двести вверх (такое впечатление, что телепортацию там она практиковала больше - уж слишком легко получилось "взять" координаты "на воздух"), и оттуда, от души, "на ожег" запустить "Огненным Штормом"... нет, большая часть Академии неплохо защищена от магии, но тут реально можно было сорвать крыши и устроить пожары во всем комплексе на последних этажах... хотя бы потому, что там, в видении, спелл внезапно пробивает наст, с которого в рассыпную несутся остроухие темнокожие фигуры в доспехах со светящимися рунами... и детонирует где-то внутри горного склона! Остаток действия потрясенная даже "там" юная "волшебница массового поражения" наблюдала со склона соседней вершины: планировать на магии в несущееся вниз все быстрее месиво камней, снега и льда совершенно не хотелось! Ксо... проклятая "нестабильность" на "мелких" манипуляциях с аурой - "Инферно" должно было "развернуться" при касании поверхности, а не проплавлять себе дорогу до камня! Про себя будущая миссис Амакава поклялась использовать "Огненный Шторм" только в самом крайнем случае - как и все другие сильные атакующие заклятия "с эффектом", в данном случае - объемным. Лучше уж "репликой меча" противника "расковырять": полоса "овеществленной" магии была надежным, хоть и опасным оружием против аякаси... и совершенно не была требовательна к тонкому контролю Силы, как и телепорт, к слову. Потому что тоже относилась к заклятиям работы с пространством, как ни странно...

...сон потом резко перескакивал на события в самой БМА, где Джингуджи со смешанными чувствами выслушивала об отмене своей визы в Европе - и категоричное предписание "покинуть территорию Евросоюза за двадцать четыре часа". После чего магистр Академии доверительно сообщал, что за такие "фокусы" обычно требуют отобрать диплом, но "лучшая магическая школа Старой Англии все равно будет гордится ученицей, способной снести горную вершину одним ударом", и потому, наоборот, выдаст документы за неполный цикл обучения! Еще бы - такой "фокус" приписывался историей Академии своему "основателю" - волшебнику Мерлину, и школьный персонал нимало не смушало, что открытие обучения и предполагаемый конец жизни мага разъединяло чуть ли не полтысячи лет... А тут такое удачное "повторение славных традиций"! Кстати говоря, по некоторым данным "самый великий маг Британии" тоже не сразу стал Архимагом - а в результате некой истории, во время которой "стал бел как лунь". Учитывая, что по некоторым данным именно Мерлин и являлся составителем проклятого (без всяких шуток проклятого!), постфактум опознанного "Гримуара Альверстоуна", от встречи с которым вся более-менее распланированная заново жизнь носящей-полумесяц опять резко пошла кувырком, не сказать, что бы эта историческая личность вдохновляла магессу. Особенно если учесть некоторые намеки, что старый маг вообще не старел и надоедал "круглому столу" чуть ли не сто лет - пока, после заварушки с Артуром и Мордредом не решил сойти с внезапно ставшей тесной политической арены... как не приминула бы вставить Мизучи, "знакомые симптомы, знаешь ли"!

Куэс выбралась из-под душа и нехотя начала одеваться: теперь она старалась почаще принимать водные процедуры: это успокаивало и, кажется, вообще было полезно беременным. Последний месяц оказался более-менее мирным, но до того "любимые преподаватели" и "любимая академия" очень качественно потрепала нервы будущей мамаше: устроить выдачу диплома "вперед" оказалось далеко не самой тривиально задачей, при этом все причастные к процессу упирались как могли! И ведь никому не перепоручить! Чертовы снобы-лимонники, которые плевать хотели даже на подкрепленные материально просьбы "пойти навстречу в вопросе" (как оказалось, посчитали, что мало предлагала!), предложенные из уст какой-то восточной варварки! Что бы достучаться до отдельных идиотов (оказывается, среди педсостава и таких хватало) Юто пришлось поднимать архивы, нанимать хаккеров и частное детективное агенство, а самой Джингуджи искать подвязки через сокланеров, с которыми она обеспечила себе хорошее отношение, на археологов... ну и так далее. Один особо упорный "господин" оказался в итоге за решеткой - ему официально вменили утаивание дохода (археология!), другие все-таки "приняли ценные подарки"... пройти через такое количество грязи оказалось "ценным опытом"... и постоянно хотелось поскорее вымыться после общения с этими, внешне приличными людьми! Впрочем, все могло так и закончится "ничем", если бы в беседе с деканом Куэс, подчиняясь внезапному наитию, не упомянула свои поиски в библиотеке БМА и кое-какие найденные результаты...

Да, теперь, после "ритуала", Джингуджи-химе гораздо лучше понимала, что и где по теме искать... и куда как лучше понимала намеки, как оказалось, шедро раскинутые по разным первоисточникам. Видимо, декан так же был из тех, кто "в теме"... и очень не желал связываться с пережившей "историю" ученицей: итак скандал с пропажей пяти человек еле-еле удалось замять! По счастью, Риана Тернер заранее выбирала себе "овец" в помошницы - родители у "сжигательниц" оказались слишком незначительными персонами, что бы "поднять волну"... После памятного разговора все пошло как по маслу: "подарки" милостиво приняты, Академия разжилась несколькими редкими амулетами (исключительно с целью оптимизации учебного процесса, разумеется!) ну а "не замеченные" попытки "давления" иностранке "простили"... в конце концов, наверняка это был далеко не первый раз. Оставалось прожить в "Хогвардсе" последнюю неделю, сдать читательский билет (это было самое настойчивое из "желаний" со стороны ректората) и никогда не возвращаться в "источник знаний"... впрочем, "принцессе" тут же ненавязчиво намекнули, что против обучения родственников и потомков ничего не имеют: разногласия исключительно частного порядка и все такое... В общем, консенсус был достигнут, но "осадочек-то остался", а подсознание раз за разом подкидывало всякие