Башня. Наследие прошлого

Главная |
Страница произведения на сайте |
Источник
Внимание! На данный момент возможность чтения онлайн на сайте - экспериментальная функция, она находится в стадии разработки, потому возможны ошибки, вырвиглазное оформление и тд и тп.
Если вы автор данного произведения, и вы не хотите чтобы его можно было прочесть онлайн на этом сайте, то просто сообщите мне об этом:
Текст актуален на 2017-12-15 14:38:45
Размер текста: 194 кб

Пролог.

Подрагивающий свет фонаря, чудом уцелевшего в творившемся недавно хаосе, выцепил из тьмы картины разрушения. Желтоватый свет падал на изуродованные трупы, части тел, мяса и оружия. Пыль давно успела осесть, ещё несколько десятков минут назад, и лишь потрескивание пожара, да чей-то слабый смех, вперемешку с кашлем, разрывал звенящую тишину.

Свет фонаря снова дрогнул и, шумно затрещав, прекратил свою непродолжительную жизнь, золотистыми искрами осыпавшись на двух умирающих людей.

Величайших врагов, соперников и друзей.

Рядом с молодым парнем лежала девушка в сером окровавленном пальто. Её ноги отсутствовали по колено, испачканные кровью и грязью белые волосы спутанными комьями спадали на лицо и плечи. Голубые глаза незнакомки меланхолично взирали на грозовые тучи, тёмным бастионом нависшие над современным полем брани.

- Кха-ха-ха, герой... тебе страшно умирать? – несмотря на смертельные травмы и маячащую невдалеке смерть, девушка широко улыбалась разбитыми губами.

- Умирать... никогда не страшно. – ответил лежащий слева от неё парень.

Его тело скрывал странный облегающий костюм чёрного цвета с пушистым воротником, а нижнюю половину лица закрывал оскал тёмной маски, разбитой пополам.

Молодой парень, не больше девятнадцати лет на вид, был пригвождён к земле большим двуручным мечом, вошедшим точно по центру груди. На алых волосах незнакомца еле заметно поблескивали капельки крови, антроцитово-чёрная склера левого глаза одновременно пугала и притягивала взгляд к алой радужке, а вполне человеческий правый глаз завораживал небесной синевой.

Лишь это, да половина странной маски выделяли парня от большинства валяющихся в округе трупов.

- Скажи, королева, ты счастлива?.. – хриплым голосом выдавил из себя незнакомец, с заметной тяжестью повернув к своему заклятому врагу голову. – Счастлива, что всё так получилось?

- Немножко. – вяло отозвалась королева, встретившись взглядом с глазами умирающего парня. – Я отомстила... впрочем, кха-ха, как и ты, Осирис.

- Не называй меня этим именем, Сильфа... – парень выкашлял кровь, скатившуюся по шее алыми кристалликами. – Хотя это уже не важно.

- Иронично? – девушка снова засмеялась хриплым безумным смехом, переходящим в кашель. – Герой. В этот раз я герой, а ты кровожадный монстр, хи-хи... Снова. С каждым разом ты всё глубже скатываешься во тьму, а я становлюсь всё более человечной.

- Иронично. Но разве это имеет значение? В этот раз у меня была семья и друзья, даже будь они стократно монстрами или людьми. – Осирис печально улыбнулся, слизнув свою же кровь с нижней губы. – А ты их всех убила.

- А ты убил всех моих друзей и семью. – фыркнула Сильфа, прикрыв слезящиеся глаза. – Мы квиты.

- Снова.

Двое разумных замолчали, каждый думая о своём и вспоминая былое. Затянувшуюся тишину вдребезги разбил гром, предвещающий скорое начало ливня.

- Так странно, правда? Каждый раз, когда мы убиваем друг друга, нас провожает дождь. – хрипло произнёс герой, быстро задышав. – Слушай, Сильфа, давай... давай начнём всё сначала. Закроем глаза на прошлое, на смерть и боль, что мы принесли друг другу. Я хочу разорвать сей порочный круг хаоса.

- Как романтично. – хмыкнула девушка, встретившись взглядом с парнем. – Неужто Великий Герой запал на Королеву Тьмы? Кхи-хи...

- Чтобы я влюбился в павшую женщину? – Осирис скопировал её интонацию, охнув от боли в груди. – Да ни за какие сокровища, кхе-хе...

- Это обидно, знаешь ли. – притворно обиделась королева, хмыкнув, сетуя на столь странный разговор перед смертью. Перед окончательной смертью. – Твоё предложение заманчивое, герой, но... нет.

- Но почему? Разве ты настолько ненавидишь меня?

- Ненависть здесь не причём, мой заклятый глупый друг. Просто в дальнейший путь ты отправишься в одиночку. – королева улыбнулась уголками губ, припоминая их первую встречу. – Я стала человеком. Не физически, а духовно... или морально. Это неправильно.

- Сильфа, ты-... – в глазах Осириса пролетел ужас.

- Поэтому Я уничтожу свою душу, герой. – перебила его девушка, прикрыв глаза. – Мне хватит на это сил, а ты отправишься дальше покорять сердца прелестных принцесс, хи-хи. Знаешь, а ведь я тоже была принцессой...

- Силь... фа... – парень потянулся к ней рукой, дробя зубы от чудовищной боли в пробитой груди. Он игнорировал боль и всё больше расширяющуюся рану, пытаясь дотянуться и остановить единственный осколок прошлого, прошедший с ним через две последние жизни. – Не делай этого, кхе...

Осирис сделал последний рывок, практически разрезая мечом грудь, и, с несильным рычанием, ухватил еле тёплую руку королевы:

- Силь... фа? – из его глаз брызнули слёзы, и парень с силой прикусил дрожащую нижнюю губу, глядя на стеклянные глаза его королевы. – Зачем? Ты же всё, что у меня было. – по чёрному склеру левого глаза пошла сеть алых трещин. – Тогда... тогда я отправлюсь за тобой.

Осирис криво оскалился и полез дрожащей правой рукой в рану на груди, рыча и морщась от боли. Он нащупал медленно бьющийся орган и с силой сдавил его, резко вырвав наружу:

- Кха! Я иду за то-...

- Брат, эта история cкучная и банальная, давай другую! – я отвлёкся от чтения своих мемуаров, поглядев на своего старшего брата.

Обычный паренёк с растрёпанными коричневыми волосами. Выглядит лет на тринадцать, бледное, немного округлое лицо, в карих глазах плещется мудрость и сила, подобающая выходцу из семьи «Фонсекал», ветви одной из десяти главных семей – «Евразии».

Хоть он и походит на ребёнка, а так-то он мой старший брат, хоть и относится ко мне... довольно странно, но в Башне возраст не имеет особого значения. Ты можешь и в три сотни лет выглядеть на одиннадцать, да и вести себя подобающе – никто тебе ничего не скажет.

Моему тельцу сейчас шестнадцать биологических лет, но выгляжу я немного старше этого возраста, так что меня можно спутать за старшего, а не сидящего рядом со мной двадцатилетнего паренька, что на голову меня ниже.

- «Скучная и банальная». Прямо как жизнь.

До сих пор не могу понять, почему он ко мне так привязался и, не взирая на запреты, продолжает видеться со мной, кое-чему обучает и слушает мои рассказы. Довольно популярные в Башне, стоит заметить. И чем их так зацепили мои сказки? Правдивые, но сказки...

- Это невозможно. – Кайл продолжил свою мысль. – Какие-то герои и королевы тьмы, невесть как встретившиеся в другом мире. Причём враги, поубивавшие друзей и семьи друг друга. Разве так враги должны реагировать друг на друга, тем более на пороге смерти? Я бы до конца пытался перегрызть ей глотку, а не мило разговаривать и завуалировано признаваться в любви! – парень взмахнул руками, выражая свои эмоции. – Почему она вообще решила разрушить свою душу? Она что, дура? Если она королева тьмы, демонов или ещё каких-то существ, то должна была всеми способами пытаться возвысить свою расу или себя! Или что она там хотела сделать? Во всяком случае, она точно не должна была влюбляться в всяких разных «героев света»... тьфу, смешно! Очеловечилась? Королева тьмы? Это же тупо, Гамма!

- На то это и сказка. – вообще-то, довольно неприятно слышать о том, что твоя жизнь – «тупость». – У судьбы свои планы на обычных смертных. И даже если они выглядят невероятными или глупыми, они остаются вполне реальными. Ведь мы, разумные, все без исключения глупые существа, действующие на поводу у эмоций и желаний.

- Говоришь, как старик. – Кайл закатил глаза и громко чихнул. – Ох, пыльно тут у тебя!

Тёмное помещение без окон и лишь с одной дверью было идеально чистым. Как и любые помещения-тюрьмы для особо опасных или ценных пациентов.

- Как герой и королева вообще смогли влюбиться друг в друга? – продолжил парень.

- Легко. Он влюбился в её красоту, харизму и ум, а она в его целеустремлённость, решительность и силу. А ещё герой был чертовски смазливым, ха-ха-ха! – мой смех перешел в кашель и я поморщился от боли в груди.

- Не перенапрягайся, Гамма! – обеспокоенно произнёс Кайл, добела сжав кулаки.

- Ничего, всё хорошо... – я ободряюще улыбнулся и тяжело вздохнул, продолжив историю. – Считай, что... потом, в следующей жизни, после их первой смерти, между ними пролетела искра. Они жили через дорогу, влюбились в друг друга, а потом узнали, кто есть кто. Вот тогда-то ненависть вспыхнула вновь.

- Ага, конечно. Она же, вроде как, крутая волшебница, да и герой не последний маг? И они не могли узнать этого раньше?

- Это работает не так, как ты думаешь. – если я и дальше продолжу общаться с ним, то начну сомневаться в правдивости собственной истории...

Решаю поменять тему, с интересом оглядев своего единственного друга:

- Скажи, Кайл, почему ты ко мне приходишь? Тебя же накажут. – я вздохнул и отложил в сторонку свои кривенькие записи. Писать в наручниках было довольно сложно. – Почему ты меня не боишься? Ты же знаешь, что я, грубо говоря, шинсу-мутант.

- Ай, забей, наши семьи ничего не знают. – он перестал играть роль ребёнка, которой просто обожает дурить людей. – Я знаю тебя лучше их всех. Ты... ты не такой, как остальные, Гамма. И я не про то, что из тебя сделали подопытного кролика, а после заточили здесь, нет, не про это... ты другой. От тебя ощущается это... будто ты не из этого мира. Ты притягиваешь своей таинственностью, понимаешь?

Я вздохнул, пожевав губу. Хороший он парень, но такой наивный.

- Я монстр. – уж я-то себя знаю лучше всех остальных. Хотя это не имеет значения – я давно не обращаю внимание на такие глупости, как раса. – Не такой, как большинство, но тоже довольно странный. – снимаю с левого глаза повязку, демонстрируя ему антрацитовую склеру с алой радужкой. – Видишь?

- В Башне есть вещи и похлеще. А чёрные склеры с красными радужками встречаются чаще, чем ты думаешь. Вот то, что глаза разные – это да, странно, а всё остальное – нет. – спокойно ответил парень, махнув на меня рукой. Кайл пару мгновений серьёзно оглядывал меня и инвалидную коляску, на которой я сидел, после чего создал вокруг нас синеватый барьер из шинсу, видимо, для того, чтобы нас не могли подслушать. – Гамма. Давай... давай я помогу тебе сбежать. У меня есть друг по переписке из великой семьи «Кун», ему можно доверять, а ты знаешь, что там все мозговатые. Он поможет нам, спрячет тебя где-то на нижних уровнях Башни. Ты будешь жить нормальной жизнью и ни в чём не будешь нуждаться. Твои работы расходятся по Башне, словно горячие пирожки, так что-...

- Нет. – отрицательно качаю головой, надевая обратно повязку. – Не нужно, Кайл.

- Но почему?! – брат вскочил со стула и схватил меня за плечи, чтобы я глядел ему в глаза. – Посмотри на себя! Кожа, да кости, седой, сотни шрамов... ты же понимаешь, что после всех опытов тебя убьют? Ты не будешь им нужен! И это вскоре произойдёт, у тебя меньше года! У тебя даже имени нормального нет... «Гамма-ноль три», разве это человеческое имя?! Соглашайся, я всё организую-...

- Нет, Кайл, не нужно. – повторил и аккуратно убрал его руку со своего плеча. – Спасибо, но не нужно. Всё будет хорошо.

Ну не говорить же ему, что моя душа всё ещё не закончила перестройку тела?

- Дурак. – он отошел назад, уныло покачав головой. – Какой же ты дурак, Гамма...

- Осирис. – прикрываю глаза, побарабанив пальцами с чёрными ногтями по своим записям. – Называй меня Осирис.

- ... – он ничего не ответил и, отменив барьер, пошел на выход из моей камеры. – Я ещё приду. Подумай, прошу тебя.

Металлическая дверь на секунду отъехала в сторону, запуская в помещение лучик белого света, после чего в комнате снова воцарился мрак.

Кайл ушел – время посещений закончилось. Остался лишь я, да мои мысли.

Ещё рано. Мне нужен месяц, может, два... тогда я и сам покину сие любезное место. А пока что нельзя. Мне даже двигаться без посторонней помощи опасно.

В этот раз не повезло – моё сознание пробудилось слишком поздно. Даже не знаю, моё ли это тело или у него был владелец до моего вселения?.. Ну, это уже не имеет значения и тушка полностью моя.

Печально, что меня закинуло сюда в самый разгар опытов, но на это можно закрыть глаза.

В прошлые разы мне и того меньше везло: в позапрошлой жизни – живой вампир, в прошлой – полугуль. А до всего этого я был героем света, ха-ха-ха, моя карьерная лестница видна наглядно!

А сейчас я, вроде как, выходец из великой семьи «Евразия», в которой плевать хотели на детей мужского пола.

Ведь «женщины более перспективные», что не странно, зная о всяких разных «принцессах Захарда», тьфу! Ну и, в конце концов, я мутант и там какие-то нюансы с биологическими родителями тела, так что меня должны были сразу же казнить, но из-за своих «особенностей» меня оставили в живых. Возможно, я бастард?

И всё же, кто в своём уме отдаст собственного сына на опыты? Даже если он немного отличается от остальных? Ну ладно, не немного, но... А, не имеет значения!

Всё это уже давно не имеет значения.

Скоро закончится перестройка тела и я смогу использовать местный аналог маны – шинсу.

Кроме этого, я как могу останавливаю рост Кагуне, чуть выше поясницы. Пока что всё ещё рано появляться моему главному оружию из прошлого мира – ученые тогда меня заживо съедят, хех.

Я поморщился от боли в висках и урчащего желудка, требующего пищи, после чего облизнул пересохшие губы.

- Скоро... – скоро я сам покину это место и начну восхождение по Башне.

Говорят, что тот, кто достигнет последнего этажа, сможет исполнить любое желание. Я собираюсь это проверить – у меня как раз есть парочка желаний. Но пока что рано, да и всех участников избирает мифический «Хранитель».

Эх, повезло мне, что меня закинуло в этот странный мирок. Да, очень повезло...

Я заметил алую волосинку, выделяющуюся среди остальных волос, и резко вырвал её, поморщившись от того, что снова недоглядел и случайно нарушил концентрацию.

Не хватало ещё, чтобы столь милые сердцу учёные заметили изменившуюся пигментацию волос. Вот умора будет!

Я прикрыл глаза и откинулся на спинку инвалидной коляски, вспоминая, как всё началось.

А началось всё с философского камня, которым одна миловидная королева тьмы решила изменить мир, ха-ха-ха...

Что ж, она изменила. Вот только не мир, а две объединившиеся души, ставшие странниками на перекрёстке миров.

Но это уже совершенно другая история. Скучная, банальная и очень печальная.

История длиною в жизнь.

Примечание к части

Все термины, использующиеся в прологе, будут объяснены в будущих главах.
ГГ - Незаконный (чтобы не было криков). Почему? Узнаете в последующих главах.
Автор уходит по делам.

Осирис (прошлый мир):
https://goo.gl/photos/7XDUvmiG2WFURR3u8

Сильфа:
https://goo.gl/photos/iQ5HVpvRctho91rC6
https://goo.gl/photos/8dDBtxgfrT2sXoLK6

Глава 1.

Башня. Удивительное место, покрытое ореолом таинственности, мистики и загадок. Кто создал это место? По какой причине? С какой целью?

Жаль, что у меня так мало информации об этом месте. Единственным моим информатором служит Кайл и то, он сам выбирает, что рассказывать, а что нет – я ни разу не задавал вопросов о Башне.

Нет, не подумайте, меня очень интересует это место, а без информации выжить здесь будет и того труднее, но я не хочу, чтобы у него были проблемы из-за меня.

Начнём с того, что моему брату запрещено здесь появляться и он регулярно нарушает запрет, за что его... наказывают, скажем так.

Я часто замечаю синяки и следы от порезов, так что узнать, каким образом его наказывают – не очень трудно. Он мой единственный друг и я не хочу, чтобы он получал из-за меня.

Тем более, за мной постоянно следят учёные, всё помещение прослушивается, информация записывается и так далее.

Судя по услышанному от учёных, я однажды «бушевал», да так, что многие вивисекторы погибли. Так как я не знаю, кому принадлежит тушка, изначально мне или прошлому владельцу, то и узнать, каким образом я «бушевал»... проблематично, но у меня есть несколько догадок.

Скорее всего, я сожрал парочку учёных, пока моё сознание не вернулось ко мне. Это при условии, что моя тушка уже тогда перетерпела некие изменения и инстинкты гуля с вампиром взяли своё.

Такое бывало в прошлом мире, и я называю подобное «защитными функциями организма». Если инстинкты считают, что телу грозит опасность, может активироваться подобная «установка».

Ну, всё намного сложнее и комплексней – я и сам не знаю всех нюансов. Я не учёный и не биолог, хоть и изучил довольно много информации на этот счёт, чтобы узнать кто или что я.

Так вот, с учёными не повезло. Бывает. Но для моих Наполеоновских планов это не критично. Я уже готов покинуть это место, но нужно закончить несколько дел, чем я сейчас и, хе-хе, занимаюсь.

- Гамма, как ты себя чувствуешь? – спросил улыбающийся врач, набирая из фиала какое-то светящееся мягким синим светом вещество. – Готов к новым опытам?

- Конечно, доктор. – я улыбнулся уголками губ, протянув ему дрожащую левую руку, чтобы мне вкололи эту фиговину.

Кайл.

Я не интересовался о Башне, чтобы учёные ничего не заподозрили. Зная свой опыт, они точно посчитают мои вопросы странными, если не опасными.

Нет, это нормально, когда человек интересуется внешним миром, но это тельце практически всю жизнь провело в этом исследовательском комплексе и за человека, или даже монстра, меня не считают. Обычный подопытный кролик, коих здесь тысячи.

В Башне жизнь человека не что-то ценное, чем стоит дорожить, нет. Это просто расходный материал, не ценней медяка.

Поэтому Башня чертовски опасное место.

Я хочу помочь всем подопытным, которых здесь держат, но... слишком много «но».

Я, конечно, попытаюсь помочь тем, кому смогу, но у меня пока что слишком мало сил, а ведь здесь водятся монстры, которые и Бога могли завалить бы в моём изначальном мире.

Это я уяснил не сразу. Я не сразу поверил и многое пересмотрел в своём видении мира, но это правда.

Кхм, Башня разделена на множество уровней, называемых этажами. Каждый этаж по размерам охватывает неплохой такой материк из прошлого мира, это судя по рассказам Кайла. То есть, весь размер Башни неизвестен, но это что-то чудовищное, что просто не может быть расположено на планете Земного типа.

Возможно, Башня – это отдельный план бытия, но все мои домыслы перебивает единственная неувязка – за пределами Башни существует внешний мир.

Есть множество сказок о нём, я даже слышал о нескольких людях, которых обитатели Башни считают чудовищами. Те, кто пришел извне. Это при том, что у некоторых «не чудовищ» колоссальное количество силы, так кто тогда эти некто, коих здесь считают монстрами?

Ладно, закроем глаза на внешний мир – всё равно никто не знает способа покинуть Башню, так зачем заваливать голову глупыми мыслями?

Не все разумные имеют право взбираться на Башню. Только избранные Хранителем Хеадоном.

Что это за чёрт и почему именно он избирает участников – мне неизвестно, как и критерии его отбора. Насколько я понял, он что-то вроде местного Божка, который изначально был в Башне, ещё до того, как её начали покорять первые люди.

Так что его глубоко почитают, уважают и так далее. У него даже алтари есть, что, как бы, намекает.

Дык вот, он не единственный Хранитель. Их много – они есть на каждом этаже, а сейчас известно про существование ста тридцати пяти этажей.

Сколько их всего – неизвестно. Чтобы пройти на следующий этаж, участник должен принять участие в неком «испытании». Оно может быть каким угодно, начиная с обычного сражения один на один, заканчивая массовыми войнами, играми в «камень-ножницы-бумагу» и чем-то довольно странным, типа футбола на выживание.

Да, это означает, что не готовый духом и телом разумный просто не сможет взобраться повыше.

Опять же, я мало что знаю об этом всём, но нюансов много.

Даже если тебя избрали и ты преодолел некоторое количество этажей, то тебя просто могут завалить на каком-нибудь «испытании по сопротивляемости шинсу». То есть, если тело разумного не сможет выдержать определённый уровень давления местной маны, то делать ему выше нечего – он просто не сможет жить в местах с повышенным фоном шинсу. А ведь чем выше, тем сильнее фон.

Шинсу вообще удивительная вещь. Что-то наподобие Божественной праны, только им могут пользоваться... все, просто все могут пользоваться этой штукой!

Что можно сделать при помощи шинсу?

Всё. Практически всё, кроме неких ограничений, навроде: «при помощи шинсу ты не можешь магическим образом оказаться на последнем этаже Башни».

А так, можно всё, что угодно. Манипулирование стихиями, усиление тела, управление животными, создание жизни... про создание жизни я, конечно, перегнул палку, но Кайл рассказывал легенду, что это возможно.

Ещё, как можно было понять, шинсу влияет на продолжительность жизни. Чем выше этаж, тем дольше жизнь. Обычные жители, живущие на нижних или средних уровнях Башни, живут минимум два столетия, дальше в игру вступают расовые особенности разумного, а рас здесь... много. Десятки тысяч.

О чём говорить, если большинство участников на более высоких этажах насчитывают свои года в тысячелетиях? Поэтому возраст здесь не имеет значения.

Посему я сравниваю шинсу с Божественной праной, только доступной всем.

Эх, Башня, какое пугающее своим ужасом прекрасное место!

- Что-то не так, доктор? – с любопытством спрашиваю, глядя на поморщившегося мужчину с блестящей лысиной.

На нём был надет обычный такой лабораторный халатик, напоминающий мне о учёных из прошлого мира. Там такие же кадры.

Хех, что-то меняется, меняются жизни и миры, а вивисекторы остаются вивисекторами, ха-ха-ха!

- Ох, Гамма, ничего. – он убрал руку от моего тощего бледного запястья, ни разу не видевшего лучей местного светила... ах да, в Башне нет звёзд. Ну да ладно. – Попался бракованный шприц, сейчас поменяю.

- Ах, хорошо, доктор.

Врач поменял шприц, вновь накачал в него ту странную жидкость, после чего ещё раз попытался проколоть мою вену.

- Что, не получается, да? – я печально улыбнулся, взглянув на непонимающе взирающего на меня мужчину. – Давайте я помогу.

Разрываю наручники и, резко поднявшись, вырываю из руки шокированного доктора шприц, после чего всаживаю его в глаз вивисектора:

- Как же давно я хотел это сделать, доктор, вы и представить себе не можете. – он не погиб, а сейчас ползал у моих ног и громко выл, держась за инородный предмет в глазу.

Я прохрустел костями, заканчивая перестройку тела, за исключением цвета волос и Кагуне, органа гуля, полученного в прошлом мире.

Пока ещё рано.

Ооо, ощущение стабильно бегущей по телу шинсу было непередаваемо! Я практически почувствовал эйфорию от столь знакомого могущества, даруемого маной, вовремя подавив прекрасные ощущения волей. Сейчас мне было не до этого.

Наклоняюсь к врачу, хватая его за шею, и подымаю на уровень своих глаз, после чего впиваюсь в его шею зубами, начиная жадно глотать обжигающую сладостью, словно лучший в мире мёд, кровь.

Через минуту я досуха высушил труп, отбросив мумифицированное тело в дверной проём, прямо в морду перепуганного охранника.

Не теряю времени и, резко сблизившись, ударом в горло ломаю кадык, после чего принимаюсь повторять процедуру «испития», наслаждаясь столь желанной пищей.

В прошлом, когда я всё ещё был прекрасным героем света и вёл войну с войсками королевы тьмы, моё путешествие окончилось... не очень приятно.

Я потерял всю свою группу, любившую меня девушку, которой я просто физически не мог ответить взаимностью, так как её любил мой брат, да и я не любил её... Я потерял брата и просто лучших друзей, с которыми я провёл тридцать два года путешествий во имя спасения мира.

Кто-то пал раньше, на подходах к цитадели тьмы, кто-то на первых уровнях, дав остальным идти дальше, лишь бы остановить преследующих нас врагов...

До Сильфы я добрался в полном одиночестве и опустошении. Меня вёл долг и «высшее благо». Я не мог остановится на полпути, закрыв глаза на все жертвы.

Все мои решения, принятые в той жизни, вели меня в тот тронный зал:

Деревенька, уничтоженная демонами, породила во мне жажду мести.

В тот день, я и мой брат отправились в лес за лечебными травами для приболевшей матери. Наша деревенька находилась далеко от ближайших городов, поэтому гонец просто физически не успел принести сообщение о начавшейся войне с тёмными расами.

Когда мы с братом увидели воинов «Тьмы», убивающих и насилующих жителей нашей деревни, то мы в ужасе сбежали обратно в лес, побросав корзины с травами.

Что я, что брат жалели о том своём поступке всю жизнь, но... что могли сделать два глупых ребёнка? Ничего. Они даже не смогли убежать.

Так уж получилось, что в тот день я впервые понял две вещи: тёмные – плохие... но не все. Добро не зависит от расы, веры или чего-то другого. Оно просто есть. Ты можешь быть последним в мире убийцей, погрузившимся с головой в омут тьмы, но несмотря на всё это в твоём заледеневшем сердце может теплиться небольшой огонёк света. И в очередной раз идя с задания домой, ты подберёшь на улице обессиленного от голода бездомного ребёнка, выходишь его и станешь для него семьёй. Просто потому что ты мог это сделать, решил что-то изменить...

В тот день от преследования нас спасла тёмная эльфийка. У неё были твёрдые убеждения, и она шла на войну со светлыми не ради того, чтобы нести Хаос. Она шла, потому что видела ужасы, которые «светлые» творили с представителями тёмных рас. Как раз то же самое, что в тот момент делали тёмные, разоряя деревеньку обычных крестьян.

Было ли это чудом или судьбой? Не имеет значения, она спасла нас. Стала новой матерью и учителем, обучила нас искусству меча, магии, стрельбе из арбалетов и лука, зельеварению... всему.

Она обучила нас всему и стала нашим первым спутником в восстановлении мира. Это была наша общая мечта – принести мир между тёмными и светлыми расами. Наша общая цель.

Ха-ха-ха, а потом я, обычный деревенский парень из глуши, стал «избранным света», случайно воскресив Бога.

Я ухмыльнулся, припоминаю всю глупость той ситуации и череду чудовищных совпадений, из-за которых я стал тем, кем стал.

В моей правой руке лежал продолговатый чёрный шип – заостренная палка из неизвестного мне материала. Одно из самых распространённых типов холодного оружия, которое используют в Башне.

По древку шипа медленно стекали алые капельки крови, а за моей спиной несмело шагали освобождённые мной подопытные.

Кто-то перепуганный, кто-то совершенно без эмоций, давно сломлен изнутри, а кто-то с кровожадной улыбкой или слезами радости.

Не знаю, удастся ли им в целости покинуть это место, но... я должен попытаться помочь им. Они не заслуживают подобной жизни. Никто не заслуживает.

Тем более, хех, герой я или нет?

Глава 2.

Я многое себе представлял, обдумывая башню и её внешний вид, но точно не ожидал увидеть голубое небо, белые пушистые тучки и солнце.

Но сейчас мне и освобождённым мною пациентам было не до улицы – впереди стоял враг.

- И далёко ли ты собрался, Гамма-ноль три? – насмешливо произнёс черноволосый парень в кожаном доспехе.

Девушки бы назвали его смазливым, а я бы сказал, что он чертовски опасен.

Чёрные кудрявые волосы, бледное лицо и небольшая улыбка уголками губ, всё это дополняет тёмные омуты глаз, в которых плещется мощь, и чёрные, словно ночь, кожаные доспехи с плащом того же цвета.

Ни разу не видел его, но... он сильный. Сильнее меня уж точно. Я сужу по возрасту, читаемому в глазах. Так-то он выглядит молодо, лет на двадцать-двадцать два, но вот глаза показывают мне старость... и силу.

- Дай нам уйти, кем бы ты ни был. – я вышел вперёд, поудобней перехватив шип. – Комплекс разрушен, а эти люди заслуживают свободы.

- Вай-вай-вай, какой храбрый малец! – мужчина хлопнул в ладоши, продемонстрировав удлинённые клыки, и блеснул засиявшими алым светом глазами. – Мне нет дела до остальных, пусть уходят, но ты должен остаться. Я доставлю тебя к госпоже, она решит, что с тобой делать дальше.

- Гамма, не нужно-... – меня обеспокоенно схватили за рукав окровавленной футболки.

Я остановил знакомую, по некоторым экспериментам, подопытную рукой, тут же перебивая её.

- Я согласен. – произношу, спокойным шагом направляясь в сторону присевшего на корточки парня.

- Ах, какая отвага и самопожертвование! – незнакомец продолжил гнуть свою линию, насмешливо оглядывая меня.

Игнорирую его речь, приближайся вплотную, после чего делаю движение, будто собираюсь отбросить на землю шип и, до предела напрягая практически рвущиеся от напряжения мышцы всё ещё не разработанного тела, меняю направление руки, метя в глаз незнакомца.

- Тц-тц-тц, какая прекрасная попытка. – он вяло перехватил остриё шипа двумя пальцами. Я даже движения не заметил. – А как же сотрудничество и всё такое?

- Бегите! – прекращаю держать оружие и бью раскрытой ладонью по груди моего противника, пытаясь применить «мана импульс».

Он даже и не думал отбивать атаку, продолжая спокойно наблюдать за действиями «мошки», коей выступал ваш покорный слуга.

Мана импульс у меня, вроде как, получился, учитывая, что только сегодня закончилась перестройка энергетики и я использовал местный аналог праны. Вот только мой противник не умер, не упал в обморок, а просто поморщился.

- А вот это уже было неприятно. – я досадно цыкнул, краем глаза наблюдая за тем, как пациенты спешно разбегаются в разные стороны. – Напрямую повлиял на мой поток? Значит, у тебя восстановилась энергетика? Как интересно. И кто же научил тебя этому умению, м?

- И это меня называют монстром. – отвечаю, глядя в глаза стоящему передо мной чудищу.

- Ты мутант, а не монстр. И не какой-нибудь, а шинсу-мутант. Твои странные изменения напрямую влияли на энергетику тела, что было крайне интересно. – отозвался мужчина, пожав плечами. – И зачем на меня нападать? Ты же, вроде как, не тупой, раз что-то умеешь.

- Ты не собирался отпускать пациентов. – я это сразу понял по его насмешливой роже. – А так, я дал им шанс сбежать.

- Эх, какая досадная неудача... ты же понимаешь, что я могу здесь всё уничтожить? И никто никуда не сбежит. – пространство затрещало от мощи, излучаемой незнакомцем. – Но знаешь, мне так лень... если будешь паинькой и не будешь доставлять мне хлопот, Гамма-ноль три, то я не буду никого убивать. Мне плевать на этот комплекс, пациентов и учёных, если бы не твоё полезное науке и госпоже тельце, то я бы даже пальцем не пошевелил, чтобы прийти сюда.

Я нахмурился, обдумывая его слова. Они не несли лжи, ему реально лень, как он и сказал. Как же бесит подобное... не ценить жизнь.

Он, скорее всего, знает, что в стоящем за моей спиной металлическом здании не осталось никого в живых из учёных и охраны – мы подавили их количеством, а более-менее сильных я брал на себя.

Ну как, сильных? Сильных для людей, которые не являются избранными Башни. Вроде что-то и умеют, но телу полугуля они не смогли показать ничего из ряда вон выходящего.

Что ж, придётся идти с ним к этой самой «госпоже». Я ничего не могу ему противопоставить, сейчас он здесь царь и Бог.

Вот только убить он меня не может – я нужен ему и его госпоже живым. Что, с одной стороны странно, но с другой всё вполне логично – моё тело им полезно... или моё происхождение.

- Хорошо, я пойду с тобой к твоей госпоже. – выбора у меня всё равно нет.

- О нет, мой дорогой несмышлёный младший братишка, она наша госпожа. – он широко оскалился, выделив слово «наша» особой интонацией, и махнул мне рукой, чтобы я следовал за ним. – Идём, тут недалёко стоит суспензолёт... эх, как приятно, когда тебя слушают, ха-ха-ха!

Я последовал за ним, обдумывая неудавшийся план.

Наивно было полагать, что всё пройдёт как по маслу, но я и не надеялся на подобное. А вот то, что за мной послали большую шишку – это да, такого я не ожидал. Он точно избранный Башни, причём довольно сильный, а ещё мой «брат». Значит, из семьи «Евразия».

А госпожа... скорее всего глава или кто-то из её дочерей. Раз он подчиняется напрямую кому-либо из этих разумных, то он явно не последняя фигура в «нашей» семье. Вот только зачем его послали за мной?

Причём именно за мной – ему совершенно наплевать на перебитых учёных, охрану и сбежавших пациентов, а моё тело, даже будь оно четырежды полезным мутантом, точно не должно привлечь внимание его госпожи.

Возможно, ей интересно не тело, а... моё прошлое? Или фамильное дерево этой тушки? Вполне вероятно.

Но, опять же, почему сейчас? Он появился слишком вовремя – мы отключили сирены и отослали сообщение, что тревога ложная – заставили главврача сделать это под угрозой смерти.

Могли ли они знать, что это произойдёт? Что я попытаюсь сбежать... Кайл. Только Кайл со мной общался. Он знал, что я не тупой, именно он выкладывал мои «сказки» и многое другое... был ли он предателем?

Но я никому не рассказывал, что собираюсь устроить побег. Да и, судя по мимике Кайла, он ни разу не лгал мне. Но он так хорошо притворяется ребёнком...

- Кайл. – произношу, ещё сильнее хмурясь. – Кто он?

- Кайл? – парень три раза хлопнул в ладоши. – Он твой друг, разве не так, ха-ха-ха?!

- Ясно. – в груди вспыхнула ненависть.

Всё встало на свои места. И то, как он «случайно ошибся» помещением, встретив своего заключённого брата. Предлог хоть и был странным – он искал место, где можно прилечь поспать, но я наивно закрыл на это глаза – Кайл обожал спать и мог в любой момент абсолютно случайно заснуть, причём реально уснуть, без всяких притворств.

- Зачем я вам? – вдалеке я заметил футуристичного вида самолёт, больше напоминающий звездолёт из фильмов, что я видел в прошлом мире. Он был серебристым и поблёскивал от лучей ненастоящего солнца, освещающего это странное место.

- А подумать головой? – незнакомец остановился и тыкнул пальцем мне в грудь, ещё шире улыбнувшись. – Ты пролежал семь лет в коме, после чего вдруг начал меняться на молекулярном уровне и резко пробудился. Быстро выучил язык, преспокойно общаешься с людьми... и ты такой странный, ты просто не представляешь! Подобное я ощущал, когда виделся с Уреком. Да, от тебя веет чем-то подобным...

Я не знал ни кто такой Урек, ни почему этот мужчина вдруг расщедрился на объяснения. Мой новоявленный брат вообще мне ничего не должен, но он и без того странный, а на полезную информацию грех жаловаться.

- Мы нашли единственное объяснение – кто-то использовал на тебе, засланный казачок, Некромагию. Что-то связанное с душой... кто-то подселил тебя в пустующую оболочку, прямо в тело любимого сына госпожи. Кто-то очень и очень могущественный, кто может заставить произвести такие изменения в теле. Я ведь прав, Гамма? – продолжил незнакомец, прищурив глаза.

Некромагию? Здесь есть нечто подобное? Да... всё резко встало на свои места. «Сын госпожи», что может быть лучше?

И ведь не придерёшься к его словам! Если существует подобная магия, то кто-то вполне может попытаться добраться до члена одной из десяти великих семей через тело её сына... даже звучит хорошо.

- Я не понимаю, о чём ты. – даже не собираюсь спорить. Нет смысла ни подтверждать, ни отрицать его слова. Кайл никогда не говорил о некромагии, некромантии или магии душ, так что я просто физически не должен знать о подобном.

- Ну-ну, ну-ну. – конечно же, он ни на грамм мне не поверил, продолжив идти в сторону звездолёта. – Поверь, госпожа страшная женщина... она даже немого заставит говорить, а тебя, ха-ха-ха, «герой», и подавно!

- Не сомневаюсь. Только подобного рода человек может оставить собственного сына на долгие годы в «исследовательском комплексе». – я насмешливо улыбнулся, сымитировав тон моего новоявленного братца. – Впрочем, в нашей семье явно крепкие узы.

Незнакомец резко остановился и взглянул мне в глаза. Оценивающе и как-то... по-злому, что ли?

- Если считаешь, что сможешь вывести меня этой вялой попыткой, Гамма, то ты глубоко заблуждаешься. – брат скривился и тяжело вздохнул. – Но наказать же тебя нужно? Не дело оставлять безнаказанными подобные слова в сторону госпожи, да, не дело...

В следующее мгновение я почувствовал, будто мои внутренности вывернули наизнанку. Энергия, равномерно циркулирующая по телу, взорвалась хаотичным потоком и я, выхаркав кровь, завалился навзничь, вцепившись пальцами в грудь.

- Понимаешь, собакам нужно показывать место и их нужно воспитывать. Для этого используется кнут. – я поднял на него дрожащий от чудовищной боли взгляд, встретившись с столь ненавистной насмешливой улыбкой. – А некоторые младшие братья, не хочу показывать на них пальцем, недалеко ушли по воспитанию от псов.

Меня схватили за волосы и потащили в сторону суспензолёта. Незнакомец насвистывал себе под нос весёлый мотивчик, а я рычал от боли, сдерживая крик.

- Ничего, сейчас тебя отпустит, ха-ха. Ты уже летал? Нет? Не бойся, в полете нет ничего страшно-... – он вдруг замолчал и напрягся, поглядев на странного человека, появившегося прямо в воздухе. – Только не говори мне, что ты пришел за моим братом, Хеадон. Ты хоть поним-!..

Боль наконец взяла верх и я провалился во тьму, затухающим воспалённым сознанием выцепив единственное важное слово.

Хеадон.

Глава 3.

-= Осирис. Чертоги разума. =-



- Что герой, снова валяешься в грязи? – меня со спины обняли женские руки, а в плечо уткнулось лицо столь знакомой и, одновременно с этим, незнакомой девушки. – Приятно быть грушей для битья?

- Очень. – я взирал на тьму перед собой, до хруста сжимая кулаки. – Что ты хотела, Сильфа?

- Я? Я – ничего. – девушка обежала меня со стороны, заглянув в моё лицо разноцветными глазами. Левый был голубым, а правый полностью имитировал мой глаз гуля – Какуган. В остальном, она была всё той же королевой тьмы, прошедшей со мной два последних мира. – Но знаешь, на тебя просто тошно смотреть, Осирис! Зачем тебе спасать тех инвалидов? Если бы не они, ты мог бы сбежать в одиночку, причём не встретив того местного монстра. Так нееет, мы же добренькие, да?

- Я делаю то, что мне захочется. – я оттолкнул её в сторону и пошел по появляющейся из ниоткуда каменной дорожке, ведущей меня в никуда.

- Ай-яй-яй, какие мы грубые и колючие! – язвительно произнёс призрак, появившись справа от меня. – Что, больно слышать правду?

- Уйди. – я холодно посмотрел в её глаза. – Сейчас же.

Девушка насмешливо скрестила руки под грудью, криво улыбнувшись:

- И что ты мне сделаешь? Снова убьёшь? Хи-хи-хи, давай, вперёд, герой! Действуй!

- Просто уйди. – я горестно вздохнул и вызвал силой мысли кресло, после чего присел в него. – Ты не она. Ты мой голод, прими другую форму.

- Пф, как? – видение расставило руки в стороны, оглядев пространство, будто ища поддержки у невидимых зевак. – Сам меня такой сделал, а теперь жалуешься. Может, начнём по третьему кругу? Как там было: «Уходи, монстр, я не буду принимать свою тёмную сторону»! Пхи-хи-хи!

Я откинулся на спинку кресла и уныло пробурчал пару некультурных слов на одном из языков Подземелья, где жили тёмные эльфы.

- Ладно-ладно, шучу, мы же друзья и ты давно меня принял, мой любимый герой! – воскликнула королева, присаживаясь на мои колени и крепко обнимая меня за шею. – Ведь только благодаря этому ты можешь нести с собой некоторые особенности прошлых воплощений в последующие жизни, не так ли?

- Тебе скучно? – я успел проклясть тот момент, когда стал живым вампиром, а потом и полугулем. Ничем хорошим это не кончилось. Хотя быть из жизни в жизнь монстром достаточно... удобно, я бы сказал.

- Нет, меня просто бесят твои действия. – холодно отозвалась Голод, исчезнув с моих колен, превратившись в алый туман. – Ты должен был сожрать их всех. Сожрать и стать сильнее! Насладиться каждым сантиметром испорченной опытами кожи, больными сердцами и червивыми мозгами!

- Не забывай, что мы хорошие. – я волевым усилием создал на пальце алый огонёк, покачав им в воздухе. – Герои света и прочая чушь, сама знаешь. Ты же моё воплощение?

- Да плевать я хотела на героев света или павших героев света, меня просто бесит твоё отношение к этому унижению! – светловолосая девушка снова проявила себя из тумана, став нервно вышагивать из стороны в сторону и эмоционально взмахивать руками. – Подумать только, чтобы какой-то бомж посмел тронуть нас пальцем! Да я бы на месте его сожрала!

- Спокойней, мы бы ничего ему не сделали. – я заложил ногу на ногу и устало прикрыл глаза. – Мы на разных уровнях сил – я обычная букашка по сравнению с этим монстром.

- Вот, об этом я и говорю! – воскликнула королева, грозно надув щёки и возложив руки на пояс. – Твой пофигизм меня бесит!

- А меня бесит твоя вспыльчивость, Голод. – ответил ей в тон. – Прекращай и возьми себя в руки. Хватит расшатывать нашу психику, знаешь, как трудно собирать её по осколкам после твоих взрывов?

Девушка уныло вздохнула и взлохматила свои светлые волосы, резко успокоившись:

- Ладно, каков план, герой?

- Помнишь последний момент? – я дождался её кивка и продолжил. – Хеадон. Нам наконец-то повезло и за нами пришел Хранитель. Значит, мы достойны восходить на Башню. Первым делом сменим имидж и восстановим тело с твоим любимым оружием, после чего начнём триумфальное восхождение на Башню.

Я хмыкнул и добавил:

- Вырежем всю нашу семейку. Мне мерзко, что прошлому владельцу тела достались столь «добрые» родственники.

- А ничего, что эта «госпожа» считает, что тело её сына занял злой дух? – королева задала резонный вопрос.

- Мне плевать. Я ненавижу тех, кто не ценит человеческие жизни. Комплекс принадлежал этой самой госпоже, а люди? Большинство пациентов выкрали в детстве, остальные – обычные бедняки. Было, конечно, несколько довольно странных личностей, но я не вдавался в их истории. Ненавижу вивисекторов и ненавижу людей, которые ставят себя выше других. – я немного подумал и добавил. – А ещё я должен отомстить. Терпеть не могу, когда кто-то кичится своей силой. Я заставлю того мудака страдать и сожалеть о своих словах.

Голод пожала плечами, снова усевшись на мои колени:

- Ну, достигнем мы вершины и что дальше? Воскресишь свою, хи-хи, ненаглядную и что потом? Вернёшь себе?

- Нет. – я улыбнулся, припоминая нашу первую встречу. – Я просто хочу, чтобы Сильфа была счастлива, и её мечта исполнилась. Это я и пожелаю у Башни, когда достигну вершины.

- Эх, герой, я вечно забываю, какой ты дурак... – девушка уныло вздохнула и покачала головой. – Но этим ты и притягиваешь, не правда ли?

Я ничего не ответил, вглядываясь в воспоминания прошлого, развернувшиеся перед моим лицом.

Тронный зал, в который медленно, но уверенно входит высокий светловолосый мужчина, около двадцати пяти лет на вид.

На нём золотой доспех, сияющий мягким белым светом, в руках окровавленный палаш, созданный из голубоватой метеоритной стали, зачарованной моим покровителем – Богом Солнца.

В чертогах разума я был царем и Богом. Я мог структурировать свою память, общаться с подсознанием и частицей гуля, воплотившейся в лице Сильфы, мог просто отдыхать морально и ностальгически взирать на картины прошлого, которые я давно отпустил.

Отпустил, хоть это и наглая ложь...

-= Алмазные земли. Год х6666 от рождения Мира. Тронный зал Королевы Тьмы. =-



- Ты наконец-то пришел, мой милый герой. – медленно произнесла сидящая в сером кресле аловласая девушка, не отрываясь от чтения чёрного фолианта.

Казалось, что королеве нет дела до всего происходящего. До вошедшего героя, до шума битвы, доносящегося снаружи и изнутри здания, до мелких землетрясений, от развернувшейся около цитадели битвы двух титанических драконов.

Сейчас была только она и книга, и плевать Сильфа хотела на мнение окружающих. Даже если это её враг.

- Не собираешься сражаться? – безэмоциональным голосом произнёс опустошённый воин, присев на близстоящий стул, скрипнувший от веса его доспехов. – Не так я представлял нашу встречу. Да и тебя я представлял иначе, королева тьмы.

Девушка на секунду отвела взгляд от книги и, поправив прозрачные очки, оглядела внешний вид героя, после чего фыркнула.

На местной тёмной владыке было надето обычное тёмное платье, под ним виднелась белоснежная рубашка с алым галстуком на застёгнутом воротнике. Ноги скрывали тёмные чулки, а удобные на вид кожаные туфли того же цвета стояли немного в сторонке.

- А чего ты ожидал? Магической дуэли? Пафосных криков и фраз, типа: «Тебе меня не остановить!»? Уволь, ты ошибся тёмной цитаделью. – девушка отложила в сторону фолиант и поправила спавший на нос локон алых, словно кровь, волос.

- Ты знаешь, ради чего я сюда пришел. – Осирис впервые встретился взглядом с алыми глазами королевы. – Скоро всему придёт конец, включая мир. В погоне за своим эгоистичным желанием ты зашла слишком далёко, Сильфа. Давай... давай просто закончим эту войну. Прямо сейчас подпишем мирный договор и остановим Хаос с безумием.

- Ооо, «мирный договор». – серьёзно покивала девушка, скрывая чудовищное удивление от слов своего архиврага. – А ничего, что вся твоя команда погибла? Там же, вроде как, был твой брат? И ты так спокойно предлагаешь после всего произошедшего мирный договор? Видимо, по дороге сюда ты растерял остатки здравого смысла...

- Мои друзья и брат хотели бы, чтобы я закончил эту войну. – спокойно ответил мужчина, отложив в сторону меч. – Они знали на что идут, предоставляя мне возможность добраться так далеко... без них я бы не справился. – глаза Осириса вспыхнули двумя золотыми огнями. – И ради них я готов отложить в сторону ненависть и жажду мести. Сильфа, прямо сейчас я предлагаю тебе свою душу, лишь бы ты согласилась остановить войну и прекратить свою чудовищную волшбу.

Герой поднялся со своего места, после чего спокойно подошел к креслу королевы и припал на правое колено, опустив голову:

- Ты... – девушка никак не могла отойти от шока. – Ты совсем дурак?! Герой, ты хоть понимаешь перед кем встал на колено и даёшь подобные клятвы?! Мы враги. ВРА-ГИ! Или твой «свет» вконец выжег тебе мозги?! – королева вскочила с кресла и эмоционально взмахнула руками, заставив пространство треснуть. – Я ведь могу тебя убить, ты даже свой святой меч отложил в сторону!

- Если с моей смертью остановится тянущаяся тридцать два года война, включая твои действия с попыткой повернуть время вспять, то я готов заплатить эту цену. – мужчина поднял крайне серьёзный взгляд на королеву тьмы, заставив её вздрогнуть всем телом. – Слишком много пролилось крови, Сильфа... я не держу на тебя зла, войну начал твой отец, а он давно мёртв. Ты знаешь, кто его убил. Этот человек сейчас находится перед тобой.

Сильфа знала, кто убийца её отца, как и то, что это была месть за семью героя. Но от этого ей не становилось легче, а только хуже.

Наверное, это одна из основных причин, по которым королева решила создать философский камень и повернуть время вспять. Изменить прошлое и сделать так, чтобы война никогда не случалась. Чтобы ненависть никогда не породила больше ненависти.

- Почему никто из вас не может понять... – прошептала девушка, сев обратно в кресло. – Я просто хочу изменить всё это. Вернуть всё назад. Тогда не будет войны, не будет бед и горя... и всё снова будет хорошо.

- Если ты изменишь время, то ты убьёшь этот мир. Разрушишь всё, включая свою душу.

Осирис лучше всех понимал последствия от действий сидящей перед ним девушки. Только она могла остановить древнюю волшбу, поэтому он пытался с ней договориться.

Герой был готов поставить на кон свою жизнь, душу и честь, лишь бы она прекратила убивать мир.

Поэтому он готов закрыть на всё произошедшее глаза, на ноющее от горя сердце, лишь бы спасти то, что осталось.

Поэтому он пытался договориться. Договор – это единственный действенный метод.

Второй – убийство носителя философского камня, после которого нужно любыми способами перенаправить эффект заклинания. И Осирис не был уверен, что у него получится... это раздел Божественной Магии, в которую обычный, хоть и избранный, смертный старался не лезть.

- Я знаю, что ты многое сделала для воплощения философского камня, но... – герой отрицательно покачал головой и устремил взгляд в высокую арку окна, через которую виднелись серые небеса, медленно лишающиеся жизни. – Камень практически испил всю жизнь из мира. Погибнут миллиарды ни в чём не повинных душ. Погибнет весь мир, и всё это будет следствием твоих благих намерений.

- Это один и тот же мир! – воскликнула Сильфа, со злостью посмотрев в печальные глаза мужчины. – Да, все мы исчезнем, но мы, одновременно с этим, продолжим жить! Всё будет хорошо, все будут счастливы, и все будут живы!

- Это будем уже не мы. – холодно ответил Осирис. – Это будет не наш мир. Наш мир пережил войну. Наш мир восстановил былые связи и вот-вот перейдёт в новую эру. А мы, представители тёмных и светлых рас, объединились. Остались только твои последователи, да ты, Сильфа. Твои действия разрушат всё это... разрушат хрупкий мир, восстановленный по кусочкам. Поэтому я последний раз прошу тебя. Заклинаю тебя... прекрати. Время подходит к концу!

Герой физически ощущал, как кричит в агонии умирающая душа мира. Будто её заживо сжигают в горниле Хаоса.

И именно поэтому Осирис до последнего пытался донести свои мысли до стоящей перед ним девушки.

- Жаль... – голос королевы дрогнул. – Жаль, что ты так поздно появился, герой. Может, случись это пару месяцев назад, и я бы одумалась, но теперь уже слишком поздно. Я просто не могу остановиться на полпути!

Сильфа понимала разумность доводов Осириса. Понимала, но не могла их принять.

И это означало только одно.

- Так тому и быть. – герой поднялся на ноги и волевым усилием призвал в руку своего последнего товарища – меч «Светоносный». – Раз твоё желание сильнее разума и воли, мне не остаётся ничего, кроме как восстать против него. Какой бы сильной ты ни была... знай, ты падёшь. Я не позволю тебе уничтожить мир.

Вокруг сдерживающей слёзы королевы тьмы закружилось немыслимое количество подавляющей силы. Силы, способной уничтожить Бога.

Силы, способной стереть мир и вернуть время вспять.

- Прости, герой... – искренне произнесла девушка, впервые в жизни извинившись. – Будь всё иначе и мы могли бы подружиться. Или, хи-хи, кто знает?.. Быть может, у нас бы что-то вышло – ты мой тип.

- Я не могу тебя простить. – в тон ей ответил мужчина, окружив себя ворохом магических щитов. – Твои желания для тебя важнее, чем судьба всего мира. Но будь всё иначе...

- Жаль. – для себя произнесла Сильфа, устало прикрыв слезящиеся глаза.

В следующее мгновение тронный зал потонул в хаосе начавшейся дуэли, подобно которой этот мир никогда не видел.

И никогда не увидит...

Примечание к части

Сильфа, первый мир (без рожек и других аксессуаров):
https://goo.gl/photos/wvBdd6eUsve3W5H26
https://goo.gl/photos/wEceBEtieXkhub188
https://goo.gl/photos/3n7AuZcjQuyYVB4m9

Глава 4.

- Дитя, ты наконец проснулся. – я разлепил глаза и с тяжестью уселся, начав разглядывать изменившуюся локацию.

Я находился в огромном тёмном зале. На стенах потрескивали факелы, освещающие исполинский зал и сотни искусно вырезанных сцен битв, усеивающих стены.

На них были изображены люди в доспехах и с оружием в руках, какие-то монстры, отдалённо напоминающие драконов, и другие, не менее дивные существа, сменяющиеся сценами сражений.

Пол был идеально гладким и отполированным, настолько, что я видел своё отражение. Вымазанный кровью рот, осунувшееся лицо, большие, практически чёрные синяки под глазами и всё это дополняет грязная повязка, скрывающая глаз и не менее грязные седые волосы.

- Красавец. – хмуро буркнул, переводя взгляд на второго разумного, находящегося рядом со мной.

Хеадона.

Он был странным.

Высокое антропоморфное существо в синем костюме. Голову скрывала удлинённая конусообразная маска белого цвета, из которой исходило два отростка, напоминающих кроличьи уши.

Туловище скрывал синий жилет на белых пуговицах, широкий воротник был приподнят, демонстрируя тонкую белую шею.

Длинные руки того же цвета оканчивались тремя большими пальцами, рядом с незнакомцем парил жезл с позолоченным древком и двумя зелёными шарообразными навершиями на концах.

Ноги Хранителя скрывало что-то, отдалённо напоминающее тёмно-синие шаровары и какие-то латексные бутсы с двумя поблескивающими овальными кристаллами на ступнях.

Никогда не видел представителей его расы и, более того, я совершенно ничего не ощущал от него. Хотя, возможно, Шинсу просто не разрешает чувствовать остальных. Но я даже запаха его не ощущал. Будто передо мной стоит пустое место.

Хеадон улыбнулся и через всю «маску», практически до серебряных глаз, прошел ряд бритвенно-острых зубов, напоминающих акульи.

- Здравствуй, благодарю за помощь. – решаю начать с приветсвия и благодарности, поклонившись головой. Он не должен был мне помогать, а если даже это его работа и всё это часть одного невероятного совпадения, то... от меня не убудет. – Вы, должно быть, Хеадон?

- Ты прав, дитя. Я Хеадон, Хранитель нижнего этажа Башни. – басовито представилось существо, закрутив в руках выхваченный из воздуха посох, засиявший слабым зелёным светом. – А как тебя величать?

- Га-... Осирис. Меня зовут Осирис. – я поднялся на ноги и оглядел свой непрезентабельный внешний вид. Одёжку бы подыскать, но это явно не здесь.

- Осирис... какое красивое, далёкое и печальное имя. – произнёс Хеадон, будто пробуя моё имя на вкус. – Мне нравится, дитя.

Хранитель начал вышагивать вокруг меня, рассматривая со всех сторон:

- Знаешь ли ты, Осирис, где находишься? – продолжило существо.

- В Башне. Должно быть, на втором этаже. – я припомнил, что все люди, которых отбирает Хеадон, начинают своё восхождение со второго этажа. – А что?

- Ты прав и... ты не прав. – ответил Хранитель, остановившись перед моим лицом. – Ты на первом этаже, Осирис, и я, признаться честно, не знаю, что с тобой делать. Давай решим вместе, как с тобой поступить?

Я встретился с ним вопросительным взглядом, обдумывая его странные слова:

- О чём вы? – я же был в Башне, так о чём тут думать?

- Дитя, понимаешь, ты проскочил мимо моих цепких рук. – он отпустил посох, позволив ему парить рядышком, и показал мне раскрытые трёхпалые ладони. – Проскочил в Башню и занял эту оболочку. И вот я думаю, что с тобой делать? С одной стороны, ты Незаконный, вошедший в Башню собственными силами. С другой, ты нарушил правила Башни, попав в неё в обход меня. Но с третьей – это моя ошибка, ведь именно я не углядел за тобой. Именно поэтому мне неизвестно, что с тобой делать. Дать пройти тест, отправить на второй этаж, уничтожить твою душу или поощрить тебя? Твой случай единичный и невероятный... поэтому, может тебя поощрить? Обманул самого Хранителя! Это же успех, тебе не кажется?

Мне так не казалось, так как я совершенно не могу контролировать процесс переселения.

Нет, иногда я вижу видения, пейзажи, реку душ, слышу голоса и многое другое, но это напоминает отдалённые сны, которые со временем выветриваются из памяти.

- Хеадон, я никого не обманывал и не ставил себе целью обмануть. – честно отвечаю ему, поглядев в большие серебряные глаза, наполненные древностью и могуществом. – Поэтому не нужно меня «поощрять», но наказывать за то, чего я не могу контролировать будет тоже... нежелательно. – я попытался подобрать правильное слово.

Да, я совершенно не удивлялся тому, что он столько знает обо мне. Он что-то вроде местного Божества, а может и сильнее. Такие ощущения у меня вызвал разговор с ним.

Словно он всё знает, видит меня насквозь, знает о моём прошлом и о моём будущем... глупые и пугающие ощущения.

- Хм, хорошо. – он погладил свой длинный подбородок и сам себе кивнул несколько раз. – Да, очень хорошо... тогда я задам тебе главный вопрос: ты открывал двери Башни?

В голове всплыло воспоминание титанических ворот, раскрывающихся передо мной. Из них лился фиолетовый свет, манящий и ослепляющий своей красотой.

- Возможно? – вопросительно отвечаю, сам удивляясь всплывшей памяти. – То есть, да... по-моему.

- Это всё, что я хотел услышать. – Хранитель выхватил из воздуха посох и два раза стукнул им об пол. – Возможно, это поздно, но добро пожаловать в Башню, дитя. Здесь ты найдёшь всё, что ищешь и чего желаешь. Несметные сокровища, могущественная магия, тайные знания, безграничная сила и исполнение любого желания – всё это ты отыщешь на вершине Башни. Любой ответ всегда находится наверху!

Хеадон указал жезлом вверх, после чего продолжил нормальным голосом:

- Могу я узнать, зачем ты вошел в Башню? – это был трудный вопрос, так как я практически ничего не помнил о событиях того момента. – Зачем стремишься к вершине?

А вот на этот вопрос ответ у меня был:

- Я хочу вернуть к жизни одного разумного и сделать так, чтобы её желание исполнилось. – я не видел смысла лгать или умалчивать ответ на этот вопрос – это не было секретом. – Это всё, что мне нужно.

- Ты знаешь, что сможешь получить всё, что угодно и всё же, ты хочешь, чтобы счастье обрёл другой человек?

Я не мог сказать, смеётся он надо мной, упрекает или одобряет. Понять что-либо по его странной морде было нереальным достижением.

- Такой я человек. – пожимаю плечами, вешая на лицо дежурную улыбку. – Я всегда ставил счастье остальных на первое место.

- А как же твоё счастье?

- Моё счастье требует горя остальных. – я тяжело вздохнул и прохрустел пальцами. – От этого оно лишается смысла.

За свою жизнь я понял одну главную вещь: чем счастливей разумные вокруг меня, тем больше счастья получу я. Но это будет эфемерное счастье. Просто замена того настоящего... моего собственного.

Счастье странная вещь. Оно аккумулируется, собирается и со временем возвращается тебе.

Любой хороший поступок, совершенный благими намерениями, имеет свойство возвращаться. Иногда сразу, иногда в самый неожиданный момент, но он возвращается.

Хех, и, в конце концов, я же герой? Герои всегда несут добро и справедливость, вот и я несу.

- Какие прекрасные слова. Ты и представить себе не можешь, как редко можно услышать подобное в Башне. – медленно произнёс Хеадон, смакуя каждым словом. – Интересно, что случится с твоими словами, когда ты поднимешься выше? Останутся ли они столь фундаментальными или изнутри их разъест гниль? Твой внешний вид говорит о том, что ты уже узрел тьму Башни...

- Тьма есть везде. – я пожал плечами, холодно взглянув в глаза Хранителя. – Поэтому её искореняют подобные мне, выжигая огнём и мечом.

- Хм, но это же разрушает счастье других? – с нескрываемым любопытством спросил Хеадон.

- Такова работа героя. Он сам выбирает, кому нести счастье, а кому давать горе. – счастье одних лежит в горе других, впрочем, так было всегда.

- Ке-ке-ке-ке! – Хранитель засмеялся, задрожав всем телом. Его глаза зажглись двумя серебряными огнями, а посох засиял на пару тонов сильнее. – Прекрасно! Что ж, Осирис, прежде, чем ты сможешь продолжить свой путь наверх, ты должен завершить одно испытание... таковы правила.

Хранитель махнул жезлом в сторону ближайшей стены, заставив её потрескаться и «поплыть», словно в спокойную водную гладь попали камнем.

Стена медленно превратилась в гигантскую клетку, внутри которой лежало три человека. Вполне обычные на вид: один старик, одна женщина в годах и один молодой парень, около двадцати лет.

- Для тебя, Осирис*, у меня есть особенное испытание. – он выделил моё имя особой интонацией и небольшой паузой. – Оно чрезвычайно лёгкое, как раз для нижайшего этажа. Именно это испытание покажет, достоин ли ты попасть на следующий этаж и взобраться на вершину...

Я с прищуром оглядел чёрную клетку и трёх разумных, после чего перевёл взгляд обратно на Хеадона, ожидая продолжения его слов.

- Испытание называется «Суд». – продолжил Хеадон, расставив руки в стороны. – И судьёй выступишь ты, Осирис.

- Суд? – не нравилось мне, куда ведёт Хранитель.

- Внутри клетки ты можешь видеть трёх людей. Среди них ты должен выбрать того, кто нарушил правила Башни. Выбрать и убить. – на морде кролика-переростка выступил акулий оскал. – Всё очень просто, не так ли?

- ... – я промолчал, ещё сильнее нахмурившись. – Мне не нравится это испытание. Какие правила он нарушил и почему именно я должен убить незнакомого мне человека?

- А вот это, дитя, должен узнать ты сам. – я впервые что-то ощутил от стоящего передо мной существа.

Появилось ощущение, что мне улыбнулась сама Бездна и если ей не понравятся мои следующие слова, то меня пожрут.

- В этом и состоит суть испытания. Судья и его подсудимые! Выберешь не того и тебя ждёт смерть. Убьёшь нарушителя и сможешь продолжать свой путь!

- Я слышал о испытаниях на логику, на силу шинсу, битвы один на один или один против всех, но никогда не слышал о «Суде». – произношу, направляясь к клетке. – Разве в Башне есть подобные испытания?

- Ооо, поверь мне, Осирис, в Башне множество испытаний и это одно из самых лёгких. Как раз для нижайшего этажа. Или ты испугался и хочешь отказаться?

- Нет. – тут же отвечаю, прикрывая глаза. – Это испытание как раз по мне.

Ведь мне не впервой быть судьёй.

Примечание к части

* Хеадон знает значение имени "Осирис".

Следующая глава будет по "Последнему Шансу".

Хеадон:
http://vignette2.wikia.nocookie.net/towerofgod/images/e/e1/Headon.PNG
http://orig08.deviantart.net/d10c/f/2013/154/3/c/tower_f_god___headon_by_lanty_ka-d67oe4j.jpg
http://vignette4.wikia.nocookie.net/towerofgod/images/d/dc/Headon.jpg

Глава 5.

Первым делом, после того, как я вошел внутрь клетки, я осмотрел спящих людей и связал их руки, и ноги вместе, таким образом, чтобы даже если они захотели двигаться, то это было невозможно и довольно больно. Также, я нацепил каждому на глаза повязку и вставил кляпы из ткани.

Естественно, все свои подручные средства я взимал из их одежды, за неимением ничего более-менее полезного.

Хоть у меня и уйма времени, так как Хеадон не дал временных ограничений, но мне не хочется здесь задерживаться, поэтому будем работать с ними самым действенным методом – методом запугивания и боли.

Так уж вышло, что мне приходилось поработать и мастером боли, и палачом, и множеством других профессий, о которых и вспоминать тошно.

Но без этого я сейчас бы не стоял здесь и не глядел на этих связанных людей, подающих первые признаки пробуждения.

Даже не знаю, хорошо ли это или плохо...

Сейчас я судья. Не в первый раз, стоит заметить. И так уж сложилась судьба, что не в последний.

Судья – это синоним слова «герой», просто не каждый об этом знает.

Сколько себя помню, с тех самых пор, как я встал на тернистый путь спасения мира, деяния героических поступков и множества других, не менее глупых названий, я был судьёй.

Убить ли этих бандитов, отбирающих деньги у богатых и отдающих их бедным?

Да, они были «благородными разбойниками», как они сами себя величали, но это два полностью несовместимых слова. Ты или благородный, или разбойник – другого не дано. А те богачи нажили собственные деньги непосильным трудом многих поколений, разве «благородно» отбирать чужие деньги?

Свергнуть ли короля-тирана?

Да, он тиран и держит своё королевство в ежовых рукавицах, но при его правлении закончились все войны, набеги кочевых народов и всегда есть работа, даже у самого нищего пьянчуги.

Я всю свою жизнь был судьёй, даже для себя самого.

Я отдал всё, чтобы восстановить и спасти мир. Всего себя, все свои силы, свою душу и свою свободу, лишь бы в мире снова всё было хорошо.

Я обвенчался на двух принцессах от светлой и тёмной расы, лишь бы объединить народы. Любил ли я их? Смешно, я даже ни разу не видел их в живую, так как у меня не было времени на подобного рода глупости.

Нужно было собирать армию, объединять народы, воскрешать Богов и Демонов, лишь бы принести в мир равновесие и вернуть давно утраченную магию для борьбы с Сильфой...

Я еле слышно вздохнул, приседая около первого из подсудимых.

Мой выбор пал на старика. Без особых причин, просто его одежда выглядела богато, а длинные чёрные усы ухоженными. Явно выходец из правящей касты или богатой семьи.

Чтобы я не говорил о «благородных разбойниках», но иногда я был только рад, что они грабят или, временами, убивают богачей. Самых гнилых и червивых, действующих на манер тех же разбойников, только вот все деньги они отбирают у народа и складывают в собственные карманы.

Деньги создал Дьявол, чтобы манипулировать людьми, соблазнять их и вести на тёмный путь, очерняя души и сердца. Так всегда говорила Ольга, глупая святоша и самая чистая из нас. Настолько чистая, что полюбила такого глупого дурака, как я.

Я прикрыл глаза, прогоняя глупые мысли о былом и давно потерянном, после чего вынул из рта мужчины кляп и начал хлопать старика по щекам, помогая ему проснуться.

- Что... Что?! Кто-... где я?! – через пару минут первый подсудимый наконец проснулся и первым делом решил голосисто покричать.

- Ты в зале суда, а я твой судья. – решаю поставить его в известность, выпрямляясь и начиная медленно вышагивать из стороны в сторону. Так, чтобы меня было отчётливо слышно – всё для нагнетания страха. – Имя, возраст и фамилия семьи. Сейчас же!

Начнём с того, что мне неизвестны «законы Башни», какие могли бы нарушить. В этом вся пикантность этого испытания.

Хранитель знал, что мне неизвестна эта информация. Вот он и выбрал это задание, а иначе всё было бы намнооого проще.

Но какое это испытание, если нет подвоха и трудностей?

Единственное, чего я опасаюсь – что эти люди окажутся кем-то на уровне моего новоявленного брата.

Я не знаю сколько подобных людей в Башне, а местной праной я управлять, к сожалению, не могу. Или не умею. Я уже пробовал сотворить пару малозатратных заклятий, но ничего не получилось.

То ли я делаю что-то не так, то ли я просто не могу, так как для того, чтобы стать магом, здесь нужно... в общем, что-то нужно.

Хотя сомневаюсь, что здесь есть некие обряды для становления волшебником – я чувствую энергию, струящую по телу равномерным потоком, я могу менять этот поток, усиливать тело, направляя её в разные мышцы, значит и магию смогу применять... когда разберусь в устройстве магии этого мира.

А для этого нужны учителя... эх, не до этого мне сейчас.

- Да ты хоть понимаешь, кто я?! Хоть знаешь, какие силы мне доступны?!
Мои люди найдут тебя, а потом пустят по кругу! Если я хоть-!.. – мне надоело слышать хрипящие крики старика, и я принял решение изменить их тональность, превратив в крики боли. – Аааааа!

Сломанное запястье стало первым аргументом в мою пользу.

- Заткнись. – холодно произношу, сдавливая травмированную руку подсудимого. – Сейчас проходит суд, тебе ясно? Его санкционировал Хранитель по имени Хеадон, тебе что-то говорит это имя? Ооо, я вижу, что говорит...

Я взял на заметку, что его руку мне удалось сломать без особого труда.

Если сравнивать... мою атаку ладонью с попыткой сотворить мана импульс и лёгкость, с которой я сломил запястье этого мужчины, то это небо и земля.

Мой удар раскрытой ладонью по тому монстру должен был, как минимум, сломать его грудную клетку, а мана импульс взорвать его изнутри, а мой брат только поморщился, что, как бы, говорит.

- А теперь рассказывай. Всё. Без утайки. За каждую ложь я буду доставлять тебе немыслимые ощущения боли, за каждую недоговорку я сломаю тебе одну кость. Знаешь, сколько костей у взрослого человека? Около двухсот шести. У нас есть двести шесть... ах, извини, двести пять попыток, ты же не хочешь продолжать? – когда нужно, я могу быть до ужаса пугающим, что и видно по побледневшему от страха лицу старика. – Прекрасно, а теперь начинай говорить. – ещё раз сдавливаю его запястье. Так, для верности.

- Ааааа, прекрати, я всё скажу, всё скажууу! – завыл мужчина, заставив замычать и ещё интенсивней задвигаться своих испуганных «друзей», проснувшихся несколько десятков секунд назад и упорно делающих вид, что они спят.

Наивные.

Ну ничего, пусть подвигаются. С каждым их движением узлы всё больше врезаются в кожу, а двигаться становится всё больнее и сложнее. Я специально их так связал. Надеюсь, скоро они это поймут.

- Начинай говорить. – говорю старику, когда он более-менее успокоился и начал тихо всхлипывать.

- М-меня зовут Джон Макгабен, мне двести девять лет. Родом из средней зоны, где являюсь известным торговцем табака...

Я не совсем понял откуда он родом, но просто принял это во внимание. В Башне есть зоны, в которых живут обычные люди, типа того места, где меня и остальных подопытных держали в «тепличных условиях».

Вроде как, я был в средней зоне. Но их размеры, население и многое другое мне попросту неизвестны, так что я не беру это во внимание.

А избранные Хеадоном подымаются наверх по другой части Башни, в которую вход обычным людям запрещён.

Или что-то вроде этого.

За тридцать минут мне удалось добиться от него всей правды, вот только для этого пришлось сломать ему ещё четыре пальца – до него никак не доходило, что обхитрить меня не так уж и просто, а мимика лица и интонация голоса остаются прекрасным детектором лжи, встроенным в каждого человека.

Он рассказывал о своих гигантских владениях, о табачных плантациях, о тысячах работников, о своей огромной семье – двадцати сыновьях и тринадцати дочках, о том, как любил покурить свой же табак, после того, как до смерти забил работника за небольшую провинность или изнасиловал беднячку, задушив её во время процесса соития...

Джон был плохим представителем людского рода и грехов у него набралось немало за два столетия жизни.

Но был ли он тем, кто нарушил законы Башни?

Нет. Или, во всяком случае, это было крайне маловероятно.

В месте, где опыты над людьми считаются нормальными, где собирают бездомных детей и над ними проводят бесчеловечные эксперименты... словно они крысы, а не такие же разумные, как и те же учёные, разве может убийство и насилие считаться нарушением законов?

Нет.

Следующей я выбрал женщину, предварительно заткнув старика кляпом и хорошенько врезав ему под дых, заставив хрипеть и мычать. Просто, потому что мне захотелось.

- Твоя очередь. Отвечай честно, а иначе закончишь так же, как и первый, не очень умный, подсудимый, хоть ты и не можешь видеть его плачевное состояние... я жду. – произношу, не меняя интонации.

- М... моё имя Роза, у меня нет фамилии. Я не знаю, что такое Башня и кто такой Хеадон! Я даже не знаю, где я! – а вот это уже было странно. Как она не может знать столь простых вещей? – Я обычная портовая шлюха, это единственное, что я умею и чем я могу заработать на кусок хлеба с молоком!

- А теперь отвечай честно и по порядку. – несильно сдавливаю её горло, заставляя хрипеть. – Ясно?

- Кха-кха, д-да, демон, я всё скажу, скажууу, кха-кха-кха, не убивай меня! – я сам себе кивнул и поднялся на ноги, став снова вышагивать из стороны в сторону, наблюдая за глотающей слёзы с соплями женщиной и слушая её рассказ. – Я жила в городе Виранск, близ Столыпки, моего работодателя звали Фивус, мои родители продали меня ему за два серебряника...

Наверное, я недооценил размеры Башни.

Роза реально не знала, что такое Башня. Она не знала, кто такие Хранители и кто такой Хеадон. Нет, она слышала истории о демонах, которые забирают людей, после чего те никогда не возвращаются, но считала это обычными пьяными байками посетителей.

Самое интересное, что казалось, будто она прямиком из средневековья, в отличие от Джона.

Она не знала, что такое шинсу, не слышала о самолётах и прочем. Если в случае старика были какие-никакие, но технологии и пользователи шинсу, то Роза ничего об этом не знала.

На секунду разум затмило сомнение.

А что если всё это время я был в Башне? Все свои жизни.

В первом мире я вдоль и поперёк исследовал все континенты, но никогда не был в космосе. В позапрошлом ни разу не бывал за пределами Японии, а в прошлом не покидал пределов Западной Европы.

Что, если всё это время я был в Башне, а космос... ну я же видел его только на видео?

Всё могло быть огромной имитацией. Небо, солнце и звёзды могли быть искусственными, прямо, как и то, что я видел снаружи комплекса... вот только здесь я об этом знал заранее, а в прошлых перерождениях даже не задумывался о подобном.

Нет, это уже паранойя.

Я покачал головой, прогоняя жуткие мысли, и с прищуром взглянул на всхлипывающую женщину.

Обычная шлюха, как она и сказала. За исключением того, что частенько убивала своих клиентов во сне, по заказу «господина», и утопила девять новорождённых детей. Своих детей.

Денег на их содержание у неё не было, презервативов тогда ещё не изобрели... хотя были аналоги из кишки козы, но об этом умолчим.

Существовали приюты при церкви, но этой героине было лень идти в другую часть города. Розе было намного легче сбросить новорождённого с окна прямо в реку.

Я задавил в себе ярость, как и пробудившийся голод. Захотелось сожрать её за все её грехи, доставив ей максимальную боль.

Я могу на многое закрыть глаза. Я готов даже простить убийцу, исполняющего свою работу, ведь он просто оружие в руках заказчика. Убивает не пуля, а тот, кто нажал на спусковой крючок.

Убийство собственных детей... это находится в самых низинах моего списка.

Убийство, потому что ей было лень идти в церковь и сдать ребёнка в руки священнослужителей. Да, у её детей была бы трудная жизнь, но они бы её прожили. И кто знает, возможно, они были бы благодарны за подобную жизнь.

Ведь они были бы живы...

Я вновь волевым усилием подавил в себе злобу и, заткнув кляпом женщину, подошел к последнему подсудимому. Молодому бледному пареньку.

Павшая женщина с красивым именем Роза не нарушала законов Башни, так что оставался только паренёк. Или же им удалось меня обмануть, что сомнительно.

- Остался только ты. – я присел около молодого на вид парня с пепельными волосами, вынув из его рта кляп. Хм, я ощущал в нём странный поток шинсу, так что он что-то знает о местной магии... скорее всего. – Сам расскажешь?

- Меня зовут Диего. – тихо произнёс парень, облизав пересохшие губы. – Я... я виновен. Я обманул Хранителя. Это всё я...

- Рассказывай. – обманул Хранителя?

- Хеадон пришел за моей женой. Она была на третьем месяце беременности и всегда мечтала, как отправится покорять Башню. Наверное, именно это сыграло не последнюю роль, что её избрали. Не сказал бы, что она была сильная телом или духом, но у неё была стальная решимость... то, что отсутствовало у меня.

Я снял с него повязку, посмотрев в карие глаза:

- Продолжай.

- Я... я не мог позволить ей пойти! Не с нашим ребёнком! Поэтому, я попросил Хеадона, чтобы он оставил её и забрал меня! – воскликнул Диего, практически срывая голос.

- Ты подписал контракт? Или что? Какие были условия?

- Н-нет, я просто поклялся, а после этого я испугался проходить тест на втором этаже... чем и нарушил клятву.

- Как она звучала?

- «Я покорю Башню вместо Кельры». – я прикрыл глаза и выдохнул воздух сквозь сжатые зубы, создавая шипящий звук.

Скорее всего, он подходил, как Избранный. Не думаю, что Хранитель разрешил бы ему покорять Башню, если бы Диего не подходил. Или я чего-то не знаю...

- Диего, ты виновен в том, что нарушил законы Башни. – медленно раскрываю глаза и встречаюсь с всхлипнувшим пареньком печальным взглядом. – Ты не сдержал свою клятву и обманул Хеадона, чем пошел против законов Башни. За сим, я, Осирис, судья этого испытания, признаю тебя, Диего, виновным.

Клетку озарило золотым сиянием, а рядом со мной из ниоткуда материализовался Хеадон, три раза театрально хлопнув в ладони:

- Поздравляю, дитя, ты нашел виновного. – Хранитель кивнул и продемонстрировал мне ряд акульих зубов, широко улыбнувшись. – Но ты не закончил испытание... остался последний шаг. Приведи приговор в действие!

Я добела сжал кулаки и поднялся на ноги, после чего наконец-то позволил телу закончить перестраиваться и создать Кагуне.

Кожа чуть выше поясницы вздулась буграми и оттуда стал доноситься неприятный звук бурления. Через пару мгновений всё прекратилось и, с мерзким мокрым хрустом, из моей спины вырвались четыре алых отростка, пульсирующих алым светом.

Алые отростки, напоминающие заостренные на концах чешуйчатые щупальца, плавно двигались по моему желанию, притягивая к себе взгляд, а мой «человеческий глаз» медленно поменял свой окрас на чёрный, став походить на своего собрата.

Было немного неприятно впервые освобождать свой охотничий орган Гуля – Кагуне, типа «Ринкаку», но это минутный дискомфорт. В будущем подобного не будет.

- Диего, прости меня. – произношу, одновременно пробивая его сердце и мозг двумя отростками, после чего перевожу взгляд на Хранителя, наблюдающего за мной с нескрываемым любопытством. – Я прошел?

- О да, дитя, ты прошел! Мои поздрав-!..

В следующее мгновение Джон с Розой так же оказались пробиты насквозь, словно бабочки на игле. Я поднял воющие тела вверх и, спустя пару секунд, резкими движения «хвостов» нарезал их на куски мяса.

- Я ведь ничего не нарушил? – моё лицо озарила кривая улыбка.

- Ке-ке-ке-ке, не нарушил, дитя! – Хранитель засмеялся и его глаза засияли мягким серебристым светом. – Признаться, не ожидал от тебя подобного поступка... превосходно.

- В Башне есть единственное правило: не нарушать правила Башни. – медленно произношу, волевым усилием изменяя структуру Ринкаку, превращая его концы в зубастые пасти и направляя их на окровавленные части тел, некогда бывшие живыми людьми. – Ужасное место...

- Ты полностью прав, Осирис. Башня – это самое ужасное... и прекрасное место. Не правда ли?

Примечание к части

Не вычитывал.

Некоторые поступки ГГ будут объяснены в следующей главе.

Ринкаку:
http://uzerfriendly.com/wp-content/uploads/2015/06/kagune-rinkaku-kaneki.jpg

Глава 6.

- Это было познавательно. – Хеадон покивал своим словам, погладив свой длинный подбородок.

- Вам приятно смотреть на подобное? – мне реально было интересно.

Мои хвосты как раз закончили пир жизни, дожевав руку Диего. Они сожрали всё, даже одежду, тут же ассимилируя в себе и давая мне столь нужную «строительную массу» для перестройки организма.

Изменения требуют много энергии, а выпитой мною крови, добытой из охранников и учёных комплекса, явно недостаточно.

- Ты интересное существо, Осирис... как и все Незаконные до тебя. – я вопросительно приподнял бровь, наблюдая за тем, как Хранитель без опаски прикасается к моему Ринкаку и с любопытством оглядывает тёмно-алое щупальце. – Хотя это и так было ясно. Ты ведь проскочил мимо целого Хранителя этажа. Ах, дитя, ты так хладнокровно убило эту троицу, хотя говорило о столь возвышенных вещах. Герой. Именно так и должен выглядеть герой. И именно так должна выглядеть его трагедия.

Я поморщился от боли в ноющем теле – преддверия начала изменений.

Кости хрустели, мышцы буграми вздымались под кожей, а органы медленно меняли своё положение. Удивительные и неописуемые ощущения.

- Твоя душа столь прекрасна, Осирис. – продолжил Хеадон, поглаживая одно из щупалец. – Столь черна и, одновременно с этим... светла. Как ты сохранил баланс? Почему не пал во тьму греха? Ты не представляешь, насколько сильно я желаю это узнать... но так нельзя, так будет не интересно. – казалось, что Хранитель общается сам с собой, эмоционально взмахивая руками и закручивая в руках сияющий жезл. – Сможет ли Башня окончательно сломить тебя и превратить в монстра, коим ты и являешься? Или же ты сломаешь Башню, взбудоражив её застоявшиеся воды?

Я хотел было упасть на колени от боли в перестраивающемся теле, но щупальца, врезавшиеся в пол клетки, не дали мне пасть.

- Кто же принесёт перемены? Ты или новенький Незаконный, пришедший до тебя?

- Вы... – я несильно зарычал, волей превозмогаю боль. – Вы не первый раз говорите о «Незаконных» и называете меня этим словом. Кто они?

- Незаконные? – он хмыкнул и похлопал щупальце, несильно клацнувшее зубастой пастью. – Такие же, как и ты разумные, пришедшие извне. Вы сами раскрыли двери Башни, собственными силами построив себе дорогу. Вы настолько же прекрасны, сколь и ужасны в своей красоте... Столь разные и столь одинаковые. Достигнешь ли ты вершины, Осирис? Сдашься ли ты на полпути или погибнешь бесславной смертью?

- Время рассудит. – хмуро отвечаю ему, стирая со лба пот, после чего гляжу в отражение гладкого пола.

Жаль зеркала нет, а так я... вытянулся на пару сантиметров вверх, из тела пропала бледность, появились мышцы, но этого мало...

«- Герой, нужно больше МЯСА! БОЛЬШЕ МЯСА!»

Я поморщился от голоса Голода в голове.

Хотя она плохого не посоветует и мне реально нужно «больше мяса». Ещё немножко и я смогу вернуть себе былую форму из прошлого мира. Но вот хватит ли её для первых этажей? Какие меня ждут враги и испытания?

- Ты прав, дитя, время рассудит нас всех. Даже Башню. – существо два раза хлопнуло жезлом по полу, породив звенящую трель, после чего отпустило взлетевшее древко посоха и протянул мне ладонь, в которой материализовался чёрный шар, исписанный сияющими белым светом письменами на неизвестном мне языке. – Это часы, без них тебе будет трудно продолжать подыматься наверх. Прикоснись к ним.

Я кивнул и уверенно протянул к странному артефакту руку, заставив его вспыхнуть белым светом.

Спустя пару мгновений свет потух и шар медленно подлетел ко мне, застыв по мою левую сторону. И да, на нём реально отображалось время. Четыре-двадцать.

- В часах хранятся знания о всех языках Башни, так что ты сможешь разговаривать с кем угодно! Правда, прекрасный артефакт?

- Очень. – ну да, изучать язык каждой из рас и народов было бы довольно проблематично.

- Чтобы они исчезли, скажи: «Невидимый режим». – я последовал его словам и повторил фразу-ключ, заставляя шар исчезнуть. – Скажи: «Видимый режим», чтобы заставить их снова появиться.

- Видимый режим. Невидимый режим.

- Ах, какой молодец, ке-ке-ке! – я вздохнул, не разделяя энтузиазма и весёлого настроения Хранителя. – Храни их, как зеницу ока, дитя. Они тебе ещё пригодятся.

- Само собой. – серьёзно киваю, прекращая играться со столь странным артефактом. – А... за что вы подарили их мне? За сдачу испытания?

- Нет-нет-нет, понимаешь, я должен был выдать тебе их сразу же, но подзабыл... старость, сам понимаешь. – он пожал плечами и развёл руки в стороны.

Ну-ну, местное Божество «подзабыло».

- Ясно. – я зализал назад длинные алые волосы, полностью сменившие окрас после перестройки. Седые мне явно не шли, ха-ха-ха! – Хранитель, а можете рассказать мне об-...

- Осирис, увы, но не могу. – печально произнёс Хеадон, перебивая меня, и указал рукой мне под ноги. – Смотри.

Я перевёл взгляд вниз, после чего провалился во тьму. Буквально во тьму, слыша отдаляющийся смех Хранителя.

- Ке-ке-ке-ке!..

Очень захотелось выругаться на каждом из известных мне языков, но сейчас первой задачей было выжить после падения, а пото-...

-= Осирис. Чертоги разума. =-



- Прекрасно, он отключил меня. – прорычал, сжимая кулаки. – Поэтому я всегда недолюбливал Богов... обожают веселиться над смертными. Тьфу, безудержное веселье!

- Ну-ну, герой, не плюйся у себя в голове. – рядом со мной из алого тумана материализовалась королева, тут же взлохматив мои красные волосы. – Какой красавец, вот только поесть бы тебе немножко, а то худющий...

Я отбил от себя руку моего больного подсознания и, волевым усилием материализовав за собой кожаное кресло, уселся в него, заложив ногу на ногу:

- Что будем делать? У нас практически нет информации об окружающем мире. Мы будто новорождённые, попавшие прямиком в неизвестность.

- Для начала, начни с себя! – весело заявила девушка, усевшись на своё любимое место – мои колени. – Ты же герой, причём не простой, а полугуль-полувампир, хи-хи-хи! Действуй, как велит тебе сердце... – она торжественно улыбнулась и еле слышно добавила. – И желудок.

- Тебе лишь бы наесться. – я поморщился, глядя на кровожадный оскал Голода. – Обжорство – один из самых тяжких грехов, ты знала?

- Да мне плевать! Я хочу восстановить силы и приумножить их! Поглотить всех, включая Хранителей, всех наших будущих врагов и саму Башню!

- Именно поэтому я долгое время боролся с тобой, пытаясь подавить. – произношу, уныло вздыхая и оглядывая столь знакомое лицо Сильфы. – Не делай глупостей, если меня вдруг вырубят. Это может стоить нам много чего, и душа с жизнью – самое меньшее, чем мы можем заплатить, ясно?

- Да знаю я, не совсем тупая, как кое-кто... – в «кое-кого» осуждающе тыкнули пальцем.

- Прекрасно. Я надеюсь на тебя.

Голод мой единственный союзник в бесконечном неизведанном мире. Только на неё я могу положиться... только на себя.

- Конечно, герой, ты же знаешь, что я никогда не подведу тебя. – девушка обняла меня и закопалась когтистыми чёрными пальцами в мои алые волосы, добавив в голос нотки урчания. – Ведь ты изначально моя часть... а я часть тебя.

-= Некоторое время спустя. Второй этаж Башни. =-



- Раз, два! Раз, два! – прозвучал громкий шипящий голос, заставивший меня с трудом разлепить слезящиеся глаза. – Проверка микрофона! Раз, два! Раз, два!

Резко вскакиваю на ноги и оглядываю полностью изменившуюся локацию.

Я оказался посреди пшеничного поля, над головой развернулось бескрайнее синее небо с белыми тучками, прямо как на книжных картинках.

А где-то вдалеке, посреди небесного свода парило здоровенное современное здание с множеством окон и этажей. Оно недвижно стояло прямо под светом солнца и висело в воздухе вместе со скалистым основанием.

- Кхм-кхм! – моё внимание привлёк большой куб бронзового цвета, из которого доносился чей-то мужской голос. – Приветствую Вас, участники вошедшие в Башню! Вы на втором этаже Башни, и я искренне приветствую* Вас на этаже Эванхелла!

Я хрустнул шейными позвонками и оглядел высокие пшеничные стебли, возвышающиеся по обе стороны от моего местоположения.

И мне это совершенно не нравилось.

- Этаж Эванхелла известен многим, как Этаж Испытаний, и на это есть определённые причины! – продолжил голос. – Ведь именно здесь решается, достойны ли Вы продолжить восхождение на Башню!

Без разбега в колодец?

Надеюсь, в будущем будут давать передышки перед испытаниями. А не то это окажется сильнейшей моральной нагрузкой... хотя кто знает? Может, сломить дух участника – это главная задача каждого из этажей.

Ведь исполнение любого желания должно иметь свою цену.

- Итак, оставим подробности на потом! А сейчас, почему бы нам не забабахать простенькое испытание?! Лёгкое, я бы сказал! Считайте, что это разминка! – куб полыхнул во все стороны мягким желтым светом. – Первое испытание очень простое! Я оглашу правила, поэтому раскройте уши и внимайте!

Его стиль речи начинал меня бесить.

И зачем затягивать? И с первого раза было понятно, что нас ждёт испытание... а раз уж «нас», то я, кажется, уже понимаю, что нас может ожидать.

- Итак, о правилах первого испытания: сейчас на этаже четыреста участников и Вам нужно всего лишь уменьшить это количество до двухсот! Каким способом?! Любым! Как только на этаже останется двести участников, я остановлю испытание! Ну, участники, постарайтесь!

Тут же срываюсь с места, уклоняясь от прилетевшего со спины выстрела, после чего резко разворачиваюсь и двумя прыжками уклоняюсь от ещё парочки выстрелов, начиная бежать в сторону столь подло ударившего в спину противника.

Атаковавший меня оказался завёрнутый во всё чёрное мужчина, больше походивший своей комплекцией на гнома. В его руках лежало что-то, напоминающее снайперскую винтовку из прошлого мира, только более современную версию.

Гном не растерялся и, воскликнув нечто воинственное, выхватил пистолет, после чего три раза пальнул в меня. Практически впритык.

- Ты знаешь, что... – демонстративно раскрываю ладонь, выкидывая на землю три сплющенных пули. – Прекрасно натренированный человек способен словить пулю рукой, с условием, что у него есть специальная перчатка? Нет? Что ж, теперь знаешь.

Из-за моей спины вырвались четыре щупальца, за секунду пробив моего противника в четырёх разных местах, тут же убивая и начиная пожирать неудачливого гнома, выбравшего не ту жертву.

- Пистолет и винтовка. – хватаю оружие и с интересом оглядываю, игнорируя шуршащую пшеницу и мокрые звуки от быстро исчезающего внутри щупалец тела. – А где обойма? Хм, я ощущаю внутри эту странную прану... какой интересный артефакт.

Откидываю в сторону винтовку, а вот пистолет решаю оставить – винтовка будет мешаться моему передвижению.

Нужно действовать быстро и убить как можно больше противников. Сейчас мы все враги, ведомые одной целью, но... я не буду нападать на тех, кто не захочет меня убить.

Нужно же, чтобы осталось двести? Не с проста же? Или убить всех и облегчить себе продвижение? Хотя я могу наткнуться на кого-то сильного... дилемма.

«- Нам нужно мясо, герой. Тридцати тел хватит для окончательной перестройки... ты понял мой намёк?»

Я не хочу убивать всех подряд, я не мясник.

«- Убивай через одного, мой светлый рыцарь! ТОЛЬКО ДОБУДЬ НАМ МЯСА!»

Стягиваю с глаза повязку и принюхиваюсь к воздуху. Точнее, к сладковатому аромату крови, витающему в воздухе.

- Мы можем поработать санитарами, наподобие лесных волков. – я хрустнул шейными позвонками, морщась от новых изменений в теле. – Впрочем, нам не впервой...

С этими словами, сказанными для самого себя, срываюсь в бег в сторону ближайшего трупа.

Я давно закрыл глаза на такие ужасные вещи, как поедание трупов и ассимилирование их массы внутри себя.

Да, ужасно, но не ужасней, чем каннибализм в моё бытие живым вампиром или гулем.

Есть людей я не мог, как и пить их кровь, хотя пару раз срывался. Я не сразу научился контролировать свои звериные инстинкты и сводящий с ума ужасающий голод. Не сразу... и из-за этого наделал тысячу ошибок, о которых жалею до сих пор.

Поэтому, как только я принял зверя внутри себя, я занялся каннибализмом, поедая своих сородичей-монстров.

Почему именно этим?

Потому что мне не было их жалко. Практически все представители вампиров в позапрошлом и гулей в прошлом мирах были ужасными существами, убившие сотни, если не тысячи человек.

Да, люди не лучше, но я боялся потерять свою человечность, хоть и понимал, что давно лишился её. Возможно, это были отчаянные действия павшего во тьму героя, но это уже не имеет значения.

Значения имеют лишь мои цели и действия. Пока я считаю себя человеком, я буду человеком. Если я считаю себя монстром, то я буду монстром.

Впрочем, как и каждый из нас.

Примечание к части

* Да, он дважды повторяет приветствие.

Не вычитывал.

Глава 7.

Чем мне нравится тело гуля? Оно нравится мне своей силой. В чём-то оно уступает телу живого вампира, а в чём-то превосходит на порядок.

Гуль намного быстрее, сильнее и выносливее обычного человека, у гулей есть фактор регенерации, способный регенерировать утраченные части тела, их кожу невозможно повредить обычным металлом или, к примеру, пулей, скорость реакции на порядок превосходит человеческие возможности и, в некоторых случаях, гуль способен прожить несколько минут даже с оторванной головой. Ну, тут уже зависит от особи и его особенностей.

И, конечно же, не стоит забывать о главном оружие гулей, также известном, как охотничий орган – о Кагуне. Он бывает четырёх видов и всегда расположен на спине, вдоль хребта: Укаку, Кокаку, Ринкаку и Бикаку.

Тип органа полностью зависит от RC-клеток гуля, ну, а RC-клетки, также известные, как «Красное Дитя*», это именно та «особенность», которую я перенёс с собой в этот мир.

Грубо говоря, это клетки, способные уплотняться по желанию хозяина и становиться твёрдыми, будто зубная эмаль. Эти особенные клетки, напоминающие эмбрион, циркулируют по телу и напрямую влияют на его.

Начать нужно с того, что в прошлом мире эти клетки были неотъемлемой частью, как у гулей, так и у людей, это была одна из причин, почему люди могли сражаться с кровожадными монстрами, превосходящими их на порядок.

Хоть RC-клеток в теле человека было предельно мало, но они также усиливали человека. Не до той степени, что гуля, но намного сильнее, чем человека без RC-клеток.

В общем-то, количество этих самых RC-клеток и отличает гуля от человека. Чем больше клеток, тем сильнее ты отличаешься от человека. Они изменяют внутренние органы, кожу, желудок, вкусовые рецепторы и рецепторы обоняния, зрение... создают Кагуне и влияют на глаза, позволяя гулю менять человеческое око на око гуля – Какуган, что также несёт свои плюсы, как и минусы.

Ну, так как я полугуль, то Какуган у меня должен быть только один, но... бытие вампиров позволило мне «обойти» множество ограничений тела полугуля.

Вообще, главный минус гуля в том, что он не может питаться ничем, кроме воды, кофе и мяса людей или других гулей.

Изменённые вкусовые рецепторы заменяют вкус того же клубничного мороженого на вкус... испорченного мусора. Чай становится больше походить на тухлую воду, мясо животных – отходы, и так далее по списку.

Ну и, конечно же, даже если ты научился есть столь отвратительную пищу, питательной ценности в ней ноль. Организму гуля нужно мясо и кровь. И ничего другого.

Поэтому, в прошлом мире доминирующий вид – это гуль, а не человек. Хотя кто знает? Люди же охотятся на монстров и убивают их. Вон, Сильфе удалось убить меня, а ведь я не поддавался.

Кагуне гулей находится в специальном мешковидном органе, расположенном на спине, в зависимости от типа Кагуне. Этот орган называется «Какухо». В нём скапливаются RC-клетки, полученные от питания или выработанные организмом, а затем, по желанию пользователя или от сильного эмоционального всплеска, они высвобождаются, пробивая кожу в виде Кагуне.

Просто, не так ли? А на деле всё намного сложнее... мне потребовалось долгих пять лет тренировок, чтобы мастерски овладеть своим Кагуне, научиться видоизменять его по собственному желанию и управлять, как своими собственными руками.

Одновременно управлять двумя конечностями сложно, а когда их у тебя четыре? А теперь приплюсуем руки с ногами и получится восемь. В общем, было нелегко, но Кагуне намного... лучше, чем те же руки, скажем так. Управлять своими щупальцами мне легче, чем собственными руками, вот такая аномалия. Ну, это сейчас легко, а раньше было чертовски трудно.

Я сидел на земле и уныло вздыхал, размышляя о своём биологическом оружии, то есть о себе. Вокруг меня валялось два десятка разорванных тел, которые спешно поедались моими щупальцами.

Легко ли было создать щупальцам рты, способные поедать и, сразу же, переваривать пищу в RC-клетках, создавая строительную массу для организма, после чего переправлять её в нужные части тела и напитывать, видоизменять мышцы, органы и кости?

Ооо, это было чертовски сложно и если бы не моя вторая вампирья натура, то мне бы это, скорее всего, просто не удалось. Или же удалось, но не через пять лет тренировок, а через пятнадцать или пятьдесят.

Начнём с того, что именно Голод подсказала мне, в какую сторону нужно двигаться, поэтому я довольно часто слушаюсь её советов. Пока что она в большинстве случаев была права... именно она следит за нашим выживанием, вот только у неё нет ограничений. Голод готова пожрать что и кого угодно, лишь бы выжить, что не есть хорошо. Не всегда.

«- Сейчас будет больно, герой... как ты любишь, хи-хи-хи!»

Я кивнул сам себе головой, готовясь к последним изменениям. Как она и сказала, сейчас будет больно.

На секунду в моих глазах потемнело и я, пошатнувшись, завалился навзничь, задрожав всем телом. Мои хвосты, управляемые Голодом, оплели меня со всех сторон, став походить на некое подобие багрово-чёрного кокона, пульсирующее в такт сердцебиению.

«- Сейчас уродливая гусеница превратится в красивую бабочку!»

В глазах снова потемнело, и я отключился.

-= Комната Директора Тестов этажа Эванхелла. =-



- И что же мне с тобой делать, избранный под именем Осирис?.. – задумчиво произнёс златовласый офицер в вычурном желто-синем Ханбоке*. Его длинные волосы были заплетены в высокий хвост и поддерживались алой заколкой из суспензия, больше напоминающей алую металлическую иглу.

Хоть он и был мужчиной, но мало кто с первого раза замечал его настоящий пол, скрывающийся под не присущей мужчине женственностью, чем офицер и пользовался без зазрения совести.

- Ещё один монстр. Принцесса Захард, Незаконный, ещё одна якобы мёртвая принцесса Захарда, выходцы из семейств Кун и Фонсекал, а теперь и ты, пожиратель трупов. – мужчина цепко смотрел в монитор, наблюдая за пульсирующим «коконом». – Но ты ни разу не напал первым... и что же мне с тобой сделать? Позволить этажу пожрать тебя или дать продолжить путь? Башне не нужны изменения. – он улыбнулся и откинулся на спинку стула. – Кроме заранее обговоренных, конечно же. Может, использовать тебя? Стравить с принцессами, они как раз мешаются. Хм... нужно ещё понаблюдать, не стоит делать необдуманных решений. Вдруг ты новый продукт из Мастерской? Но почему тогда они не связались со мной?

Ю Хан Сунгу нравились тайны, он обожал их разгадывать и сам частенько начинал интриги, но, в то же время, он ненавидел неучтённые факторы, способные повредить его планам.

- Что ж, Осирис, станешь ли ты тем сорняком, который придётся вырвать из Башни? Посмотрим...

Мужчина кровожадно оскалился, взглянув на медленно раскрывающийся кокон, где виднелся видоизменившийся парень, покрытый некой слизью с алой кровью.

- Что же ты такое? – Ю Хан Сунг вопросительно приподнял тонкую бровь, придвинувшись поближе к экрану. – В Мастерской давно прекратили создавать метаморфов и это запрещено. Или ты что-то иное?.. Как интересно!

-= То же время. Осирис. =-



- Я снова стал выше. – произношу, снимая с лица слизь – отмершие во время преображения клетки. – Процесс прошел успешно, что не может не радовать.

Я улыбнулся, оглядев своё голое тело.

Болезненная бледность полностью пропала вместе с тощей сухостью, мышцы хорошо выделялись, будто я всю жизнь провёл в тренировках, а не медленно сгнивал в том исследовательском комплексе, волосы снова удлинились, а их алый цвет стал более насыщенным. Теперь волосы достигали моих лопаток.

Хм, придётся укоротить до плеч, чтобы не мешались.

Я кивнул собственным мыслям и, зачесав их назад и оттянув рукой, быстро срезал щупальцем.

Подхожу к ближайшему камню, на которым я сложил два чёрных балахона. Один, чтобы вытереть себя от слизи, другой вместо одежды. По моим прикидкам он должен быть как влитой после перестройки, что сейчас и проверим.

- Видимый режим. – произношу, глядя на установленный заранее таймер. Артефакт оказался интуитивно лёгким в управлении и слушался мысленных команд, типа «включить таймер». – Прошло сорок минут с начала теста. Я лично убил двадцать три напавших на меня человека и ещё нашел семь трупов. Итого тридцать. Скоро, видимо, будет конец. – я пожевал губу, втягивая щупальца обратно в тело, после чего начал натягивать балахон. – И что же делать? Может, найти языка?

Знания о Башне были бы полез-...

- СТОЯТЬ, ЧЁРТОВЫ ЧЕРЕПАШКИ! – пророкотало недалеко от меня. – КОГДА Я ВАС ПОЙМАЮ, СВАРЮ ЧЕРЕПАХОВЫЙ СУП!

- Бежим, Баам!

Буквально в двадцати метрах от меня пробежали два паренька, один с бело-голубыми волосами, а второй с тёмными. За ними, размахивая здоровенным копьём, мчался пятиметровый антропоморфный аллигатор с тёмно-серой кожей.

- Чего только не увидишь в Башне. – вырвалось из меня. – Может, помочь тем парням? Тот чёрненьк-!..

«- ГЕРОЙ, СОЖРИ ТОГО ПАРНЯ! БЫСТРО СОЖРИ, ТЫ ПРОСТО ОБЯЗАН ЭТО СДЕЛАТЬ! ТЫ ЧУВСТВУЕШЬ?!»

Мои глаза широко раскрылись, а по спине прошел холодок. Появилось ощущение, что в том парне воплотилась сама Бездна. Даже от Хеадона подобного не ощущалось.

Внешне он ничем не выделяется и довольно слаб, но вот то, что скрыто внутри... нечто ужасное и древнее.

- Кто-... что это? – я нахмурился, подхватив лежащий на камне пистолет с шипом.

«- Герой, ассимилируй его силу! СОЖРИ ЕГО!»

Заткнись. Он ничего не сделал мне. А если я его «пожру», то меня убьёт. Разве ты не видишь того, что вижу я?

«- Я вижу воплощение бездны, заменяющее его душу.» – хмуро ответила Голод, прорычав что-то неразборчивое.

Если я поглощу его, то он поглотит нас.

«- ...» – Голод еле слышно зарычала. – «Проследишь за ними?»

Нет, если их убьёт тот аллигатор, то... пусть так и будет. Не знаю, что это за существо, но ему не место в мире живых. Пусть судьба сама решает, что с ним делать.

«- Какие величественные слова от самого героя света, вечно спасающего нуждающихся!» – язвительно пронеслось в моём разуме, заставив меня понуро опустить голову. – «Людей мы сначала не ели, но теперь это уже вполне нормально, да? Сколько сожрал? Тридцать три тела? Или, по-твоему, если они не выглядят людьми, то всё нормально? Хи-хи-хи, не подумай, я только «за» подобные действия, но ты ведь всегда помогал нуждающимся, будь то монстр или человек. Что же сейчас изменилось? Готов так просто отправить тех двоих на верную смерть, хоть и можешь помочь. Ты пал ещё глубже, чем ты сам считаешь, герой. Или ты уже не герой?»

- Чтобы я не думал или говорил, но я уже давно не герой. – мои кулаки сжались до хруста, и я холодно взглянул в сторону всё ещё доносящихся криков аллигатора. – Тот мужчина умер, когда стал вампиром и кровавым ураганом прошелся по Трансильвании. Считай мои действия данью уважения былому и остатками человечности.

«- Ах, а как же все эти пафосные: «герой я или нет?», «я не могу поступить иначе!», «я делаю то, что хочу!»? Или мы это тактично забудем?»

Одно другому не мешает и да, я делаю то, что захочу. Но если этот пацан выживет и станет преградой перед моей целью, то... я снова сделаю то, что захочу.

С такими мыслями срываюсь в противоположную аллигатору сторону, быстро привыкая к изменившемуся телу.

Примечание к части

Нужно было куда-то вставить инфу о Гуле, так что я решил добавить её здесь, чтобы потом не возвращаться к ней.
Да, она немного видоизменена, так что не кричите. Наш ГГ полугуль-полувампир, не забывайте (поэтому у него два Какугана).

Концовка для тех, кто не додумался о "принятии Голода Протагонистом", где объяснено, почему он так спокойно "поедает трупы".

* Инфа о Гуле: http://ru.tokyoghoul.wikia.com/wiki/%D0%93%D1%83%D0%BB%D1%8C

* RC - Red Child.

* Ханбоке -
https://ru.wikipedia.org/wiki/%D0%A5%D0%B0%D0%BD%D0%B1%D0%BE%D0%BA

Ю Хан Сунг (да, он мужик. Это придумал не Автор, а SIU):
https://lh3.googleusercontent.com/-G52LSjjadjc/VrD99XoPoaI/AAAAAAAACVY/0ga7HbMv6oc/w447-h692/YuHanSung.png
http://vignette2.wikia.nocookie.net/towerofgod/images/e/e8/Yu_Han_Sung_Evil_Face.png

Аллигатор:
http://pm1.narvii.com/6032/bf4290e9b5984928cde002525a3cf263f06fe641_hq.jpg

Глава 8.

- Шо, малявка, попался? Ща я покажу тебе, шо такое, значится, настоящее мужицкое копьё!

- Н-нет, не нужно!

Я взобрался на довольно высокое дерево и с него наблюдал за разворачивающейся под ним картиной. Какой-то здоровенный алокожий гигант, около четырёх-пяти метров высоту, горой навис над обычным щуплым на вид пареньком со светлыми волосами и очками-велосипедами, как у одного «избранного» из книг и фильмов прошлого мира.

И этот самый гигант, широко улыбаясь акульей пастью, тыкал в этого пацана своим копьём, а тот уклонялся и всё ближе подбирался к моему месту пребывания.

Так уж получилось, что мои поиски «языка» закончились плачевно для этих самых «языков» – никто не хотел со мной сотрудничать, а ведь я дипломатично предлагал им дружбу! Может, слишком кровожадные попались?

Ну, на ближайшие полгода-год у меня теперь точно хватит запаса пищи, что плюс.

Во всём нужно искать плюсы, не так ли?

И вот я взобрался на это дерево, чтобы оглядеть территорию, а судьба сама привела ко мне возможного информатора. Осталось только... хорошо преподнести себя, скажем так.

Появиться в последний момент, хех, «по-геройски».

В голове пронеслись воспоминания о последних словах Голода, но я со вздохом проигнорировал их, выпрямившись и в ту же секунду спрыгнув с ветки вниз, прямо на голову гиганта.

Он заметил меня в последний момент, но было уже слишком поздно. Остриё шипа насквозь пробило его голову и, в следующую секунду, древко вышло из подбородка.

Гигант что-то прорычал и медленно завалился вперёд, прямо на отскочившую в сторону местную версию «Гарри Поттера».

Спрыгиваю с трупа около упавшего на задницу мальчишки и протягиваю ему руку:

- Живой?

- Д-да, спасибо... наверное. – он неуверенно ухватился за мою руку и я помог ему подняться. – Эм, а вы не собираетесь меня убивать, господин...

- Осирис. – произношу своё имя, вытаскивая шип из головы гиганта, тут же вытирая его об одежду трупа. – Нет, не собираюсь. – я хмыкнул и стянул капюшон, насмешливо поглядев на пацана. – Или ты собираешься на меня напасть?

- Нет! – воскликнул парень, отрицательно замотав головой и замахав руками. – Конечно же, нет! Вы же меня спасли, господин Осирис!

- Давай без выканья и господинов. – за три жизни мне порядком поднадоело такое обращение, чувствую себя старым.

«- Потому что ты и есть старый, дубина.» – задумчиво произнесла Голод. – «Эта плоть, что ты спас... что-то в ней не так. Осирис, ты ничего не ощущаешь?»

Что с ним не так?

Я удивился и оглядел паренька, глупо хлопающего синими глазами.

Ну, смазлив, но тут довольно часто попадались красивые представители, как человеческого, так и нечеловеческого вида, выглядит довольно обыденно, даже оружия нет.

И это странно, но Хеадон мне оружие не выдал, да и сомнительно, что должны выдавать оружие, так что закроем на это глаза и просто возьмём на заметку.

Я ощущаю в нём странный поток шинсу, разве что, но для меня всё, что связано с местной праной – по умолчанию странно. Хм, возможно, он что-то знает о местной магической системе.

А вот одежда... напоминает одежду из прошлого мира, но тут такой полно. Хотя в Башне дивным образом переплетается одежда из разных эпох, как и оружие, так что на это можно закрыть глаза.

Синий плащ, под ним чёрная кенгурушка, зауженные чёрные штаны и белые кроссовки. Довольно качественный покрой, так что он может быть выходцем из богатой семьи или местные магазины могут удивить своим качеством.

Голод, он выглядит обычным и это единственное, что в нём странно.

«- ...» – по моим мыслям пронёсся шелест ветра. – «Держи с ним ухо востро. Он странный. Запах странный.»

Как по мне, так запах обычного человека. Сладковат, правда, что аж слюнки текут, но это пройденный этап – я давно научился контролировать себя в присутствии пищи, ха-ха-ха!

- Как тебя зовут? – решаю разорвать затянувшееся молчание. – И почему ты без оружия?

- Кхм, меня зовут Вильгельм, госпо-... Осирис. – тут же поправил себя парень, прижав руку к сердцу и поклонившись головой, после чего спохватился и поправил свои очки, практически спавшие с лица. – У-у меня был меч, но я его потерял, вот...

- Негоже воину терять меч.

Хех, он напомнил мне одного знакомого, который так же вечно терял оружие и при этом оставался «рыцарем», как он постоянно говорил. Как жаль, что с ним всё так обернулось.

- И-извините. – Вильгельм понуро опустил голову, поправляя очки.

- И негоже воину постоянно извиняться. – хех, а он забавный. – Ладно, раз уж я тебя спас, то мне может пригодиться твоя помощь. – решаю перейти сразу к делу, махнув ему рукой, чтобы он следовал за мной, и по пути надевая капюшон. – Ты же не против?

- Нет, я теперь должен вам и обязательно отплачу долг жизни! – решительно воскликнул Вильгельм, сжав кулаки.

С разумными всегда было просто. Помоги, спаси от смерти, и ты автоматически становишься их другом. Или если не другом, то кем-то на уровне хорошего знакомого. Главное не оборвать тонкую нить отрицательным поведением, что не так уж и сложно.

«- А просто так ты уже не мог его спасти? Всё ради выгоды, да? Или этот парень хуже тех «бедненьких» сошедших с ума от опытов людей?»

Я бы всё равно его спас, Голод. Да, в данный момент я руководствуюсь выгодой, в виде информации, но я в ней нуждаюсь, чтобы не погибнуть на будущих этажах.

Мне нужны все знания, до которых я смогу добраться и для этого я готов использовать всё и всех.

И вообще, с каких это пор ты работаешь моей совестью? Не ты ли пыталась свести меня с ума, заставив пожирать всех разумных?

«- С тех самых пор, дорогой герой, когда ты погиб в третий раз. Со смертью Сильфы ты лишился кое-чего важного, а проведённые в комплексе годы только уплотнили тьму в твоём сердце. Ты ведь специально хочешь заставить этого парня подружиться с собой, причём ты это дружбой считать не будешь... да? Конечно же, да. Вы же «враги», «соперники» и прочая чушь... просто знай, что я не хочу погибать из-за твоих изменений, герой. В одиночку ты далеко не уйдёшь. Помни, что даже герою нужны команда, товарищи и семья. Хотя тебе ли не знать об этом?»

В одиночку не так больно. Тот же Кайл успел меня предать, мой первый и единственный друг в этом месте. Так зачем испытывать судьбу, которая дала мне столь явный намёк?

«- Так как я подрабатываю твоим гласом здравого разума, то знай, что ты упал и скоро пройдёшь точку невозврата, герой. Я знаю тебя всего и знаю даже то, что ты и сам не знаешь о себе. Мне известно о том, что ты специально забыл, насильно заблокировав в чертогах разума.» – произнесла Голод, вея леденящим душу холодом. – «Ты падёшь ещё ниже, если будешь продолжать в том же духе, а с тобой паду и я. Тебе нужен якорь или быстрый скачок в силе. Для первого тебе нужны товарищи, а для второго тебе нужно поглотить как можно больше сильных противников. Мой тебе совет – сожри и ассимилируй всех участников. Стань сильнее... но решать не мне, а тебе, дорогуша.»

Я промолчал, глядя на шагающего рядом со мной паренька, так сильно напоминающего моего друга.

Которого я убил.

- Вильгельм, что тебе известно о Башне? – решаю задать первый наводящий вопрос.

- О Башне? – удивился парень, снова поправив очки. – С чего такой вопрос? То есть, я много о ней читал! Да, очень много!

- Понимаешь, я долгое время жил на отшибе и в той деревне вообще не знали о Башне, так что сказанное Хранителем Хеадоном стало для меня новостью. – я навесил на лицо печальную улыбку, заглянув моему новоявленному спутнику в глаза.

Он до сих пор опасался, если не боялся меня. Но я же его «спас», вот в нём и боролись два противоречия.

Ведь как так? Выжить должны двести, а я, вместо того, чтобы убивать, спасаю и нормально разговариваю с ним. Где-то же должен быть подвох?

- Так что Башня для меня нечто совершенно новое. – продолжаю, пожав плечами.

- Ничего не знаете?! – ахнул Вильгельм, явно удивляясь моим словам. – Я считал подобное легендами... Дааа, Башня поистине огромна!

Я промолчал, вопросительно приподняв бровь под капюшоном. Мне был непонятен его энтузиазм.

- Осирис, вы-... кхм, ты совершенно ничего не знаешь?

- Частично. Мне известно, что Башней правит король Захард, что здесь есть десять великих семей, которые считаются знатью или чем-то навроде этого, знаю, что есть Хранители, испытания, некая магическая энергия, названная шинсу... и вроде всё.

- Великая Башня, как вы вообще жили до этого? – он снова начал общаться на «вы». Ладно, раз ему легче говорить в официальном стиле, то пусть продолжает.

- Постоянные тренировки. – я похлопал шипом по плечу. – В здоровом теле – здоровый дух, ты знал?

- Д-да, но... эх, это будет долгий рассказ, я даже не знаю, с чего начать. – мальчишка тяжело вздохнул, опасливо разглядывая колышущиеся стебли пшеницы. – Но не волнуйтесь, я обязательно введу вас в курс дела!

- Ну, раз ты пообещал ввести меня в курс дела, то мне остаётся поработать твоим щитом, Вильгельм. Ты же не против? – я хмыкнул и направил пистолет в сторону запаха, после чего выстрелил три раза, улыбнувшись болезненному вскрику. – Фатальная попытка.

В глазах моего спутника заплясали фанатичные искры и он раскрыв рот взглянув на вывалившийся из пшеницы труп с пробитой головой и сердцем:

- Круто...

- Нет ничего «крутого» в убийствах. – я кивнул вперёд, предлагая идти дальше. – Ну так что, расскажешь мне о Башне?

- А, конечно! Начнём, пожалуй, с... легенды о Захарде и десяти великих воинах! Да, именно с этого!

- Внимаю твоим словам. – произношу, покосившись на чьи-то алые глаза, блеснувшие в кустах.

За нами следят... а запаха я не ощущаю. Нужно быть настороже.

-= То же время. ???? =-



Это сильная добыча... очень сильная. Она сумела заметить нас! А запах? Самый странный запах из всех, который мы чувствовали!

Мы должны одолеть этого зверя.

Но зверь не знает, где мы... не может определить сторону. Застанем добычу врасплох! Да, именно так мы и поступим, прямо как учили сёстры!

Существо, полностью скрытое желтой тканью, сливающейся цветом с пшеницей, стелющимся шагом двигалось вслед за двумя переговаривающимися парнями.

Аккуратные шаги охотника не издавали шорохов или звуков, а плавные, словно течение воды или слабое дуновения весеннего ветра, движения осторожно прокладывали путь сквозь заросли пшеницы, не давая случайному наблюдателю заметить охотника.

Существо наметило свою добычу и уже никогда не отпустит её. Это был ритуал «великой охоты на сильного зверя», теперь только смерть могла остановить существо.

Смерть или победа.

-= Осирис. Пятнадцать минут спустя. =-



Как интересно, этот преследующий нас некто и не думает останавливаться, упрямо, словно танк, двигаясь вслед.

Я знаю его примерное местоположение, вычислить его оказалось не так уж и просто, но нападать... не хочу пугать Вильгельма раньше времени своим Кагуне – он оказался прекрасным рассказчиком, реально знающим о мироустройстве Башни.

Начать хотя бы с того, что семья моей тушки, Евразия, реально оказалась одной из правящих каст в Башне, стоящей на уровне с остальными великими семьями. Впрочем, я давно это знал, но подтверждения этой информации мне не у кого было взять.

Или то, что десять великих семей берут своё начало от десяти великих воинов, покорявших Башню вместе с её королём – Захардом, а принцессы Захарда, о которых я довольно много слышал от Кайла, типа того, что они все без исключения монстры, не являются прямыми наследницами короля.

Они отбираются среди самых выдающихся и красивых девушек из десяти семейств, после чего им, посредством некого ритуала, о котором Вильгельм не знал, дают силу Захарда и они становятся этими самыми «принцессами».

А вот их ограничения, вроде: не влюбляться, не жениться, не заводить детей... если за «влюбиться» у тебя просто отберут титул и, в лучшем случае, выгонят, то за остальное просто убьют.

Мне их даже жаль... самую малость.

Или, к прим-...

Мои мысли перебил громкий «Бип», пронёсшийся над полем брани. Звук шел со стороны куба и своей громкостью заставил меня поморщиться.

- Так-так, всем стоп! СТОП! Первая часть теста завершена! – прозвучал знакомый голос, заставивший нас с Вильгельмом остановиться и переглянуться.

Чувствую опасность и, резко оттолкнув от себя вскрикнувшего парня, заставив его плюхнуться на задницу, перехватываю рукой копьё, остановившееся перед моим правым глазом.

- Тц, добыча, позволь убить себя! – прозвучал звонкий голос и из кустов на меня выпрыгнуло закутанное в ткань существо, находу швыряя второе древко копья. – Ты падёшь перед нашим величием, зверь!

- Все оставшиеся участники остановитесь и слушайте меня!

Отбиваю копьё правым локтем, силой удара заставляя преследовавшего нас противника ещё раз цыкнуть, после чего резко с прокруткой бью перехваченным ранее копьём, метя в голову незнакомца, но он немыслимым образом извернулся и в последний момент отвёл голову в сторону. Мне удалось зацепить и порвать его тканевую повязку, скрывающее лицо.

- Ррр, сильная добыча! – прорычала... девушка. Длинноволосая девушка, с волосами цвета снега и смуглой кожей лица. Её глаза, словно хамелеоны, медленно меняли цвет с алого на золотистый, завораживая взгляд, а удлинённые заостренные уши очень сильно напоминали мне выходца из одной древней расы.

- Тёмная эльфийка? – я хмыкнул и, откинув в сторону копьё, тут же сорвался в мощнейшем прыжке для сближения.

От силы моего «старта» под ногами потрескалась земля, а эльфийка, широко раскрыв глаза, уже успела осознать, что ей не удастся уклониться.

Попытка нападения была хороша, но она напала не на того. Хоть выбор момента был прекрасен. Что ж, постараюсь убить её мгновенно – дань уважения.

Нацеливаюсь двумя пальцами в её правый глаз, намереваясь пробить мозг...

- Учтите, что все, кто сражается вне отведённого времени будут дисквалифицированы! Повторяю, все кто сражается будут дисквалифицированы, всем всё ясно?! Не говорите потом, что я не предупреждал!

Чёрт!

В последний момент убираю руку и на полной скорости сношу девушку своим телом, подминая под себя.

- Двести участников, прошедших первый раунд... Поздравляю вас! Хотя ещё рановато. Давайте сразу же перейдём ко второму испытанию! – насмешливо произнёс голос. – Ха-ха, не расстраивайтесь, задание предельно простое! А сейчас я расскажу вам новые правила! Цель следующего задания – «найти приятеля»! Здесь двести участников, станьте другом для двух из них! Легко, не правда ли? Абсурдно просто – собрать команду из трёх человек! А раз уж задание настолько простое, то и времени у вас немного – всего пять минут!

Я печально вздохнул и взглянул в прищуренные глаза лежащей подо мной девушки:

- Привет.

- Рррр, добыча... мы побеждены...

- Так что... приступайте к сбору команды! Если не справитесь за пять минут – вас дисквалифицируют! Когда время выйдет, вы должны установить физический контакт со своими товарищами по команде! Ну, народ, удачи!

- Господин Осирис, вы в порядке?! – я покосился на бегущего ко мне паренька, после чего снова взглянул на лежащую эльфийку, показательно медленно улыбнувшуюся довольно острыми зубками.

- Добыча, это ещё не конец. Мы побеждены, но дух охотника не сломлен! Тебе ясно, злобный зверь?

- Ясно-ясно... – из меня вырвался ещё один тяжелый вздох, и я в уме посетовал на судьбу, слыша отдалённый смех Голода. – Команда, да?

Примечание к части

Новая глава по "П. Ш." будет на днях.

ГГ(нынешний облик, глаза - Какуганы.(Фантазируйте, помидорки!)):
https://goo.gl/photos/fZPkNejkEVTWELs87
https://goo.gl/photos/6gg9x2r26cg1J5Kd6
https://goo.gl/photos/pRSgUQ5Td2cMXbAn6
https://goo.gl/photos/nGVM3Vp4Gnch5tWY6
https://goo.gl/photos/eXgVSnmE3Q9fSXrv7
https://goo.gl/photos/ZqAmh3evsQVvG73T6
https://goo.gl/photos/4SLHEsRd3juDLLec7
https://goo.gl/photos/3VXjeYKFpkRpCvVv7

Вильгельм:
https://goo.gl/photos/KLkq9t4uarQt3hbGA
https://goo.gl/photos/Td6hBsH8nZwNMSDZ8
https://goo.gl/photos/YUiApswBDRVF5sos5


Эльфийка:
https://goo.gl/photos/22fQc2Q9AuAtceHaA
https://goo.gl/photos/14XLDW4FzbmFRciw8
https://goo.gl/photos/BYhxNaZ4T53JpMJ8A

Глава 9.

- Зверёныш, если ты не успокоишься, то нас всех дисквалифицируют. – я начинал медленно закипать, глядя на злобно клацнувшую зубами эльфийку. – Из каких джунглей ты выскочила?

Сначала мне пришлось держать её и не подпускать к нам Вильгельма, так как она могла выкинуть всё, что угодно.

Потом, когда удалось более-менее её утихомирить и достучаться до разума беловолосого зверёныша, ведь дисквалификация – это дисквалификация, а из-за неё могут выкинуть и меня, мне пришлось буквально на пальцах разъяснять девушке, почему ей нельзя продолжать «охоту» на меня.

Сошлись на том, что раз я победил, значит сильнее, а раз сохранил жизнь, то теперь она мне должна. И то, это был военный нейтралитет.

- Вы уверены, что хотите объединиться со мной в одну команду? – грустно поинтересовался мой второй новоявленный «товарищ», понуро опустив голову. – От меня немного пользы и я слаб...

- От тебя больше пользы, чем от вот этой вот. – указываю на эльфийку пальцем и серьёзно киваю, повернувшись к Вильгельму. – Ауч! Ты совсем больная?!

Она меня укусила!

- Гррр, не тыкай в нас своими сосисками, злобный зверь! – мой палец отпустили и теперь уже в меня осуждающе тыкнули пальцем. – И не называй великих охотников бесполезными! Мы сильнейшие в нашем племени! Нас благословила сама Великая Мать Охоты – Крунтуртур!

- У тебя хоть имя есть, «сильнейшая»? – она меня бесит. Хочется её сожрать, тьфу!

- Нас кличут Легионом. – гордо ответила девушка, выпятив грудь. – Сие имя мы заслужили в бесчисленных битвах против монстров, коими является злобный зверь, навроде тебя!

- Меня зовут Осирис. – я тяжело вздохнул, успокаивая злость, после чего кивнул на Вильгельма. – А это Вильгельм. Если хочешь, чтобы к тебе относились как к равной, то и веди себя подобающе, Легион. – какое странное имя. – И даже не думай нападать на своих союзников, раз второй этап – это сбор команд, то это неспроста... Вильгельм, ты говорил, что Захард поднимался на Башню с десятью великими воинами?

- Да. – кивнул парень, поправив очки. – В одиночку многие испытания преодолеть просто невозможно. Поэтому нас поделили на команды. В будущем, насколько я знаю, каждому из нас присвоят «класс», лучше всего подчёркивающий наши способности, после чего команды будут только увеличиваться... в зависимости от испытаний.

- Ясно. – перевожу взгляд на внимательно выслушивающую нас девушку. – Всё поняла? Теперь мы... – я попытался подобрать нужные слова. – Охотимся вместе. Считай нас своим новым племенем.

- Это нужно заслужить. – фыркнула Легион, скрестив руки перед грудью.

- Наше уважение также нужно заслужить. – я серьёзно посмотрел в её глаза. – Поэтому не пытайся ударить кому-либо из нас в спину. Ясно?

- ... – девушка сверила меня нечитаемым взглядом медленно меняющих цвет глаз, после чего фыркнула и отвернулась.

Девушки. Они всегда пугали меня своим разнообразием и тараканами в голове. Впрочем, все разумные такие.

Команда... без неё нельзя будет подняться. Я, конечно, ожидал чего-то подобного, но не в первом же испытании?

«Собрать команду за пять минут».

Грубо говоря, нас заставляют объединиться с нашими же врагами. Локация огромна и на ней осталось двести человек, множество участников вели сражения в момент остановки испытания. Получается, что хочешь не хочешь, а объединиться придётся.

Вильгельм паренёк смышлёный, с ним повезло, но... бесполезный. В плане битв, хотя у каждого есть свои таланты. Его шинсу странное, а значит, что-то он знает.

Я взглянул на материализованные часы с таймером.

- Второй раунд завершен! Те, кто нашел себе команду, пожалуйста, держитесь за своих друзей! – от куба прозвучал знакомый голос.

- Скорее всего, нас перенесут, поэтому нам сказали установить физический контакт. Вперёд? – произнесла местная версия «избранного», добродушно улыбнувшись и протянув нам руки.

- Вперёд. – хватаю его за руку и вопросительно гляжу на единственную барышню в нашем странном отряде. – Кому-то нужно особое приглашение?

- Нет. – хмуро ответила эльфийка, ухватив нас за руки. – Если вы не оправдаете наших надежд, то мы вас загрызём!

- Смотри не подавись. – отвечаю ей в тон, глядя на куб.

- Трое участников, установивших непосредственный физический контакт, будут опознаны как команда и перенесены на следующую тестовую локацию!

- Друзья, давайте не сориться! – примирительно произнёс Вильгельм, прикрыв глаза.

- МЫ НЕ ДРУЗЬЯ! – хором отвечаем улыбнувшемуся парню, после чего всё пространство потонуло в вспышке белого света.

-= Чертоги разума. ???? =-



- Что ж, герой, ты нашел новых друзей. Собрал команду. Всё снова идёт по кругу... – светловолосая девушка улыбнулась и села на вызванное кресло. – Интересно, потеряешь ли ты их всех, как в прошлые разы?.. Но тогда ты сломаешься, ах, что же делать? Голод, не подскажешь?

Перед девушкой материализовалась её полная копия, связанная цепями и с кляпом во рту.

- Ах, не можешь говорить, да? Хи-хи-хи, как жаль!

- Рррр... – существо могло только рычать и бешено вращать глазами.

- Не рычи, если хочешь продолжить своё жалкое существование. – холодно произнесла девушка, блеснув засиявшими алым светом зенками. – Я не дам тебе больше грызть разум Осириса, он и так практически сломан.

Незнакомка пару секунд глядела на порыкивающий Голод, после чего вздохнула и перевела взгляд на клубящуюся тьму, в которой виднелись образы давно мёртвых людей, потерянных Осирисом во время его тернистого пути сквозь миры.

- Он хочет меня вернуть, дурак... – девушка опустила взгляд на сжатые кулаки. – Но хочу ли этого я?

-= Парящая крепость Эванхелл. Место проведения второго тура испытаний. =-



Мы шли по здоровенному бежевому залу, наполненному участниками теста. Потолок терялся где-то в ста метрах над головой, сотни окон вливали внутрь помещения лучи ненастоящего солнца, а от шума разговоров и перепалок начинали скрипеть зубы.

- Тут столько разных людей! – воодушевлённо воскликнул Вильгельм, разглядывая десятки разнообразных разумных.

Я не разделял его энтузиазма, морщась от оценивающих и злых взглядов.

Хотя да, тут реально можно было увидеть кого угодно.

И антропоморфных птиц с несколькими парами глаз, и кого-то, напоминающего человека-креветку, и здоровенных людей, и гномиков, не больше сорока сантиметров в высоту, и ожившие тени...

Разнообразие рас пугало. Да, сейчас все мы были соперниками, но создавшее Башню существо было гениально в своём безумии.

Построить мир, в котором всем плевать на расу или вид... это было прекрасно.

- Осирис, Легион, правда классно? – продолжил парень, весело улыбаясь.

- Пф, всего лишь слабая добыча... нам на один клык. – эльфийка фыркнула, заставив несколько человек зашептаться.

- В чём-то ты права. – я вздохнул и поглядел на свои руки, которые с двух сторон сжимали мои товарищи. – Нам обязательно продолжать держаться за руки? Чувствую себя старым.

Я выше Вильгельма и Легиона на голову. Ощущая себя отцом или дедом... пфе, дурное ощущение!

- Ах, извините, ха-ха! – мой новый товарищ тут же отпустил мою руку и почесал затылок.

- Тебя нужно держать на поводке, зверь. – произнесла Легион, нехотя отпуская мою руку. – Поводка нет, смекаешь?

Я проигнорировал её довольно странный оборот речи и продолжил разглядывать людей и их амуницию.

В основном были мечи, шипы и что-то, напоминающее удочки, далее шло оружие из разных эпох, начиная из самых, что ни на есть, настоящих осадных пушек, заканчивая футуристическими автоматами.

- Осирис, вы сказали, что вы ощущаете себя старым? – поинтересовался Вильгельм, вновь разрывая затянувшуюся тишину.

Парень, видимо, пытался построить между нами мосты. Хорошее начинание.

- Мне двести восемьдесят шесть лет. – это мой истинный возраст. Думаю, не стоит говорить биологический возраст тела, да и я знаю, что здесь множество существ с поистине гигантским возрастом в пару тысячелетий. – А вам?

- Четыреста двадцать. – я аж остановился, вопросительно взглянув на паренька. – Что, что-то не так?

- Да нет... – ну ничего себе! И он так спокойно себя ведёт? А как же возраст разума? Хотя здесь большинство ведут себя на манер бессмертных эльфов, которые из-за продолжительности жизни всегда считают себя молодыми и беззаботными.

- Нам сотни тысяч сезонов. – важно произнесла эльфийка, покрутив в руке копьё. – Мы всё ещё молоды, но сильны, как никто другой!

- ... – я промолчал, осмысливая их слова.

«Сотня тысяч сезонов» – сколько это в годах? Нет, я не хочу это знать.

Среди кучи разумных я заметил довольно знакомого аллигатора, который вёл за руки... тех двух пареньков. Значит, этот чёрненький выжил?

Я с прищуром поглядел в их сторону, пока мой взгляд не упал на чёрный клинок того странного парня...

«- Герой, ты видишь то же самое, что и я?» – поинтересовался голос в моей голове. – «Он ещё интереснее, чем мы думали, не так ли? Хи-хи-хи, меч с душой, подумать только! Ты видишь, что за сила скрыта в нём?! МЫ ДОЛЖНЫ ЕГО ПОГЛОТИТЬ! Думай, что хочешь, но тебе нужно любыми способами захватить это оружие!»

Ты долго молчала, Голод. Что стряслось?

«- Воевала с тараканами в твоей пустой голове.» – язвительно ответил женский голос, заставив мой левый глаз дёрнуться. – «Уяснил задачу, герой? ДОБУДЬ. ЭТОТ. КЛИНОК. ЛЮБЫМ. СПОСОБОМ.»

Эх, я попробую... думаю, это не последнее испытание. А там посмотрим.

- О, это представитель водного народца Раков. – произнёс Вильгельм, проследив за моим взглядом.

- Аллигатор? – я хмыкнул. – Народа «раков»? Как-то это...

- Воинственно. – закончила вместо меня Легион. – Мы чувствуем в нём звериную мощь, подобную охотникам. Наши племена знали друг друга.

- Да? – я покосился на эльфийку. – Вы из одного этажа?

- Что-то вроде этого. – произнесла девушка, покивав головой. – Он сильный соперник. И вообще, чего это ты с нами так фамильярничаешь, а?! Ты не заслужил нашего признания, зверь!

Я прикрыл глаза и в уме досчитал до пяти, помогая себе успокоиться.

- Так, раз уж мы теперь команда, то мы должны выбрать капитана... – решаю поменять тему, глядя на вопросительный взгляд девушки. – Вожака.

- А, мы готовы стать вожаком! – понимающе произнесла Легион, два раза стукнув копьём об пол. – Мы родились вожаком!

- Прекрасно. – я переглянулся с Вильгельмом и подмигнул ему глазом. – Тогда ты теперь наш вожак, но...

- Что, но?!

- Все решения будем принимать командой, ясно? Но ты наш вожак.

- Отлично, теперь вы наши миньоны! – глаза девушки зажглись двумя желтыми огоньками, а я хмыкнул.

Как с ней всё просто.

- А ты будешь нашими мозгами. – перевожу взгляд на светловолосого пацана. – Сомневаюсь, что Легион что-то знает о Башне.

Мозги у «Гарри Поттера» есть, как и знания. Вон, уже то, что он пытается сплотить только созданную команду «ничего не значащими разговорами», говорит о многом.

- Я не подведу. – серьёзно ответил парень, ударив рукой в грудь и поклонившись головой, в этот раз не удержав очки. – Ах, вашу Башню!

- Миньон, а кем будешь ты? Предлагаю тебе стать нашим слугой!

- Я буду неудержимой силой. – на моё лицо налезла кривая улыбка, которую не сбил даже насмешливый взгляд одной странной эльфийки. – А раз кое-кто стал вожаком, то ей не стоит забывать, что это важная работа. От тебя зависит благо своих подчинённых, их жизни, их вера, их сила, их...

Я сел ей на мозги и начал методично перечислять много разнообразной фигни, веселясь от постепенно расширяющихся глаз девушки.

- З-знаешь, кхм, мы уже не хотим быть вожаком... – медленно произнесла Легион, покосившись на засмеявшегося Вильгельма. – Что смешного, паук?!

- Вы так быстро подружились.

- МЫ НЕ ПОДРУЖИЛИСЬ!

Примечание к части

Не вычитывал.

Завтра у меня последний день сессии, поэтому новых глав, скорее всего, не будет.

Да, я решил не затягивать интригу с "Голодом", т.к. многие не заметили намёков от Автора и решили, что это "шиза". Шиза - это слишком банально.

Глава 10.

Я вяло перебрасывался с Легионом острыми фразочками, постепенно заставляя эльфийку звереть, а сам наблюдал за тем странным парнем, его мимикой и речью, судя по движениям губ.

Он был... Обычным.

Единственное слово, с которым я мог сравнить его. Он был вполне обычным, слабым физически, ему очень нравилось общаться с аллигатором и вторым пацаном, я бы даже сказал, что он был счастлив просто разговаривать.

Но это совершенно не укладывалось с сокрытой внутри него бездной... и чёрным клинком.

Что он такое? Откуда у него такой меч? Как он выжил и почему аллигатор вполне нормально с ними общается, хоть и бесится?

Признаться честно, я считал оружие с душой легендами, причём из первого мира. Во втором мире я читал множество историй о подобных мечах, но в современной Японии... скажем так, у них там культ фентези, фантастики и прочего бреда.

Но всё же, оружие с душой... как? Как его могли создать? Нет, я знаю, как поместить в неживой объект душу, но поместить её в оружие и наделить его таким могуществом... фундаментальные правила этого мира отличаются сильнее, чем я считал ранее.

- Злобный зверь, ты не отрываешь взгляда от того оружия. – очень любопытный «кое-кто» проследил за моим взглядом. – Понравилась та страшная безделушка? Кровь так и бурлит, правда? Мы бы тоже хотели сразиться с ним.

Я вздохнул и перевёл взгляд на закутанную в свои «платки» эльфийку:

- Ты просто не представляешь, как мне хочется... сразиться с ним. – решаю поменять тему. – Почему ты скрываешь своё дикое лицо за этими платками?

- Глупый зверь, это не платки, а официальная церемониальная одежда охотников! – возмутилась эльфийка, дёрнув на себе один из платков.

- Да? И зачем тебе эти церемониальные платки? Ни защиты, ни стиля... – я навесил на лицо отвращение, хохоча в уме.

- ДА ТЫ НА СЕБЯ ПОСМОТРИ, ОДИН БАЛАХОН И ТО ЧЁРНЫЙ! – я вяло увернулся от острия копья, которое норовило попасть в мой правый глаз. – ХВАТИТ УКЛОНЯТЬСЯ И ПРИМИ СМЕРТЬ, ПОДОБАЯ НАСТОЯЩЕМУ ЗЛОБНОМУ ЗВЕРЮ!

- Пожалуй, я откажусь от твоего щедрого предложения. – как весело и легко её вывести из себя. – Эх, перевелись тёмные эльфийки, а вот раньше были...

- Гррр, мы загрызём тебя. – пообещала мне Легион, клацнув зубами и блеснув из-под своих платков, скрывающих лицо, алыми глазами. – Рано или поздно, но мы тебя загрызём!

- Ну-ну, извини, Легион, я ведь просто поинтересовался зачем тебе эти пла-... кхм, церемониальные одежды, а ты сразу звереешь. – решаю пойти на попятную.

Она ведь больная, не хватало, чтобы в самый неподходящий момент мне ударили в спину. Ну и, в конце концов, называть платками её церемониальную одежду... не стоило, скажем так. К чужой культуре нужно относиться с уважением, а я немножко перегнул палку, продолжая себя веселить. Эх, но её так весело выводить...

- Хм, мы простим тебя, если ты падёшь перед нами на колени и начнёшь вылизывать наши ноги, словно безвольный зверь!

- Совсем сдурела? – мой глаз нервно дёрнулся, и я показал ей фигу. – Видала? Перед кем я вообще извиняюсь?

- В нашем племени подобное отношение прощается только со смертью, так что ты должен быть благодарен, злобный зверь! – девушка клацнула зубами в том месте, где мгновение назад была моя фига. – И хватит тыкать в нас своими сардельками, зверь, иначе ты их недосчитаешь!

- Когда я начну в тебя тыкать своими «сардельками»... а, впрочем, не важно. – я рукой остановил голову эльфики, попытавшуюся меня снова укусить, а сам перевёл взгляд на Вильгельма, откуда-то выхватившего ручку с тетрадью. – Вильгельм, что пишешь?

- А? – он отвлёкся и затуманенным взглядом оглядел моё лицо. – А, Осирис... да так, пишу свой дневник. Вон, писал как быстро мы все сдружились!

- ДА НЕ СДРУЖИЛИСЬ МЫ! – одновременно отвечаю с Легионом.

Что ж он заладил-то?

- Ха-ха-ха, как скажете... – парень весело засмеялся и указал пальцем в другую часть зала, где собиралась начаться потасовка между двумя участниками. – О, смотрите, драки запрещены, так что сейчас должен появиться офицер и остановить их.

- Офицер? – я слышал о них, но не совсем понимал кто они и почему у них это звание.

- Офицеры – это те, кто дошел до верха Башни. – умно произнёс Вильгельм, два раза взмахнув в воздухе ручкой. – После восхождения им присуждают ранги, соответствующие их силе. В основном, после этого они работают на великие семьи или другие могущественные организации, ну или же становятся Администраторами на этажах, проводят испытания, следят за порядком и ходом исполнения испытаний.

Я покосился на кивнувшую Легион, и призадумался о словах сокомандника:

- То есть, их много? И все они исполнили своё желание, раз дошли до верха?

- Ха-ха-ха, нет, Осирис, вы не совсем правы... – парень блеснул очками и сделал театральную паузу. – Из десяти миллионов участников до вершины добираются всего двое. А эта самая вершина – сто тридцать четвёртый этаж, где обитает сам Король Захард... так говорят, во всяком случае. Известно, что есть сто тридцать пятый этаж, но Захард решил стать королём Башни и помогать людям, поэтому он прекратил восхождение. Это было много тысячелетий тому назад. Все ждут момента, когда он продолжит свой путь...

- У меня появились сотни вопросов. – честно признался ему и хмыкнувшей эльфийке. – Но давай отложим это на потом, если ты не против. Кажется, кто-то идёт.

Я кивнул на новое лицо, появившееся рядом с несколькими людьми, практически начавшими драку.

Высокий молодой парень с короткими желтыми волосами, растрёпанными на голове. Под тонкими бровями сидели пронзительные желтые глаза, излучающие радость и силу, чуть ниже глаз были две странные круглые точки чёрного цвета, то ли нарисованные, то ли вытатуированные на бледной коже.

Администратор, а это явно был он, судя по исходящей от него силе, был одет в белый лабораторный халат с чёрными шароварами, руки скрывали чёрные латексные перчатки. Довольно странный выбор одежды, но не мне судить.

Светловолосый парень несколькими словами прекратил конфликт и, весело улыбнувшись, крикнул на весь зал:

- Внимание-внимание! Всех участников прошу подойти сюда, я поясню суть следующего испытания!

Мы переглянусь и пошли к трибуне, на которую взошел мужчина.

- Так, сначала я скажу несколько слов о себе! – продолжил парень, широко улыбнувшись и расставив руки в стороны. – Я – действующий Администратор испытаний на этом этаже, офицер Леро Ро! Приятно познакомиться!

Я поморщился, глядя на напускную доброту с весельем этого монстра, скрытого в человеческой оболочке. Остальные участники, видимо, разделяли моё мнение, так как неодобрительно зашептались.

- Такой добрый. – одобрительно кивнул Вильгельм.

- Хочется его загрызть, фе...

- Зверёныш, я с тобой полностью солидарен. – не знаю почему, но он меня бесит.

- Ну, теперь вы достаточно передохнули, так что пройдём небольшой тестик! – Леро Ро два раза хлопнув в ладоши, привлекая к себе внимание и прекращая летающий в зале шепот, после чего снова расставил руки в стороны. – Для справки: не пройдёте тестик – следующего вам не видать!

Прекрасно. Что может быть хуже «небольших тестиков»?

- Эй, тогда чем это отличается от прочих испытаний? – воскликнул какой-то мужик.

- Это же не честно!

- Ха-ха-ха, расслабьтесь, тест-то плёвый! – офицер вытянул вперёд руку и поманил людей к себе. – Народ, подойдите ближе. Ещё ближе, ещё...

Я тяжело вздохнул и, покосившись на шагнувших вперёд товарищей по команде, поравнялся рядом с ними:

- Если он атакует, я попытаюсь прикрыть вас. – не нравился мне взгляд этого Леро Ро. – Нам нельзя потерять кого-либо из команды в первом же «тестике». Так что станьте за мной.

- Зверь, ты безумен? Ты считаешь, что сможешь выдержать атаку офицера?

- Я крепче, чем кажется на первый взгляд.

Нет, я осознаю, что этот офицер может поделить всех присутствующих на ноль, если это потребуется, но если моя голова и Какухо останутся целыми, то я вполне могу восстановить своё тело.

Это будет длительный процесс, который может растянуться на месяц или даже больше, да и ресурсов он жрёт тучу, но сейчас у меня их предостаточно.

- Бери пример с Вильгельма и просто сделай то, что тебя попросили. – серьёзно произношу, сжав плечо эльфийки. – Хорошо?

- Тц, хорошо... но не думай, что мы тебе благодарны или ещё что-то вроде этого!

- Само собой. – в первую очередь я делаю это ради себя, так что благодарность мне не очень-то и нужна.

- Будьте осторожны, Осирис. – обеспокоенно произнёс мой второй сокомандник, поправив очки. – Но... ваше беспокойство за друзей воистину воодушевляет!

- ... – я промолчал, взглядом выражая всё «беспокойство» за своих «друзей», продолжив взирать на неприятно улыбающегося офицера.

- Ещё немножко ближе... да, вот так вот! – мужчина резко раскрыл ладонь, растопырив пальцы, после чего зал потонул в потоке шинсу. – Бах!

Вал Шинсу смёл закричавших людей, отбросив их в противоположную сторону помещения, но... я остался стоять.

Поток энергии просто заставил меня отступить на шаг назад. Местная прана прошла сквозь меня, просочилась и, по ощущениям, словно ластилась ко мне, будто давно потерянная собака, которая вдруг нашлась.

Очень странные ощущения.

К сожалению, прошедшая сквозь меня энергия отбросила моих напарников назад к остальным, а за моей спиной появился мерцающий барьер из голубоватой энергии, полностью разделяющий зал на две части.

- Это что, Шинсу?! – воскликнул один из участников.

- Именно, сила, которая вас отбросила, – Шинсу. – произнёс Леро Ро, опуская руку. – За долю секунды Шинсу сжимается и используется как барьер, который оттеснил всех вас. – парень заложил руки за спину. – Как вы уже знаете, в Башне Шинсу повсюду. Благодаря ему мы дышим и получаем питание, поэтому Шинсу – это важнейшая составляющая Башни.

Офицер пожал плечами и эмоционально взмахнул руками:

- Но, в зависимости от того, как вы его используете, Шинсу может стать смертельным оружием! Уплотнённое Шинсу может пронзить человека насквозь, именно поэтому оно используется в Башне для сражений. Однако есть те, у кого развиваются побочные эффекты из-за слишком высокой концентрации Шинсу. Те, кто не приспособлен к Шинсу, недостоин находиться в Башне. – мужчина серьёзно оглядел присутствующих людей, находящихся по ту сторону барьера. – Если вы пройдёте барьер Шинсу, то это значит, что, по крайней мере, у вас нет вредных побочных эффектов от этой энергии. Те команды, что преодолеют барьер, смогут идти дальше, остальных ждёт дисквалификация.

Леро Ро улыбнулся и прикрыл глаза:

- А теперь прошу ко мне.

- Стойте! Что означает «команда»?! Если... если кто-то из команды слажает, то что тогда?!

- Разве не ясно? – легкомысленно ответил Администратор, взглянув на задавшего вопрос участника. – Это значит, что вся команда будет дисквалифицирована.

Ооо, шум поднялся знатный. Народ кричал, верещал и мычал, словно стадо зверей.

А вот я был уверен в своей команде.

Эльфийка не самая слабая персона, это точно, а Вильгельм... ну, он слабый, но вот его Шинсу... не знаю, что с ним не так, но он должен пройти.

Я же прошел с такой лёгкостью? И это при том, что я вообще не умею работать с этой странной энергией. Так, немножко напитывать мышцы и всё. Так что он должен справиться.

Ну и, в конце концов, не я один стою по другую сторону барьера. Вон, неподалёку стоит тот странный чёрненький пацан и глупо смотрит по сторонам. А раз офицер не обращает на нас внимание, то всё хорошо.

Может, пойти и поговорить с тем парнем? Хм... неплохая идея.

- Но это несправедливо!

- Чушь! Команды собирались в спешке! Получить дисквалификацию из-за того, что твоя команда не пройдёт?! Да это же всё воля случая!

- Лотерея!

Народ продолжал беситься, чем явно то ли веселил, то ли выводил из себя Администратора.

- Наверное, вы не знаете главного фактора покорения Башни... – медленно произнёс Леро Ро, пафосно прижав ко лбу руку и поглядев на народ сквозь растопыренную ладонь. – Это удача! Удача, что дала вам сильное от рождения тело! Удача, что не опилки в голове! Удача, что не подводит здоровье! Удача, что оберегает вас от смерти... Удача, что вы собрали команду и даже то, что вы зашли так далеко, ни что иное, как удача! И вы говорите, что тест несправедливый? Хватит ныть. Просто пройдите тест, участники.

Меж тем, пока народ внимал речам офицера, я подошел к своей цели, рассматривая столь интересную Суть паренька с близи.

Она была черна и всепоглощающа... как чёрная дыра. Казалось, что стоит мне подойти к нему ещё на шажок вперёд и меня поглотит. Мою душу, моё тело и мои идеалы. Страшное ощущение, которое я заблокировал волевым усилием.

- Привет. – я встал около паникующего парня и добродушно улыбнулся, заставив мальчугана вздрогнуть от неожиданности. – Лёгкий тест, неправда ли?

- Эм... да, наверное? – неуверенно произнёс монстр в обличье человека. – Я не совсем уверен, что сдал... меня ведь никуда особо не отшвыривало?

- Ты просто чертовски талантлив. – я хмыкнул и протянул ему руку. – Или удачлив? Меня зовут Осирис, будем знакомы.

- Двадцать пятый Баам... но можете звать меня просто Баам, господин Осирис. – ещё один выкающий, что-то много их последнее время. – Приятно познакомиться.

Баам неуверенно пожал мою руку и искренне улыбнулся, встретившись со мной взглядом.

О, как же давно я не видел подобной улыбки и глаз... что он вообще здесь забыл? В этом месте, где мгновение назад все грызлись между собой и убивали друг друга, а в следующую секунду врагов заставляют вступать в команды.

Я видел подобную улыбку два века назад... У Ольги. Ничем не запятнанная, искренне верящая в добро и всеми силами несущая свет в сердца своих друзей, врагов... каждому.

- Г-господин Осирис, всё хорошо? – обеспокоенно спросил парень, заглянув в мои прищуренные глаза.

- Да... да, всё хорошо, извини. – тут же отпускаю его руку, убирая из головы ворох мыслей. – И что же такой талантливый парень забыл в подобном месте? – я решил поменять тему, глядя на распаляющийся народ. – Разве тебе не страшно? Посмотри какие у всех злые лица.

- Я не талантливый. – Баам отрицательно покачал головой, взглянув на свой чёрный клинок. – Вы правы, место страшное, но... я не могу отступить. Не сейчас. – в его глазах пролетели нотки решительности, а я снова удивился. – Я ищу одного человека и пока не найду, буду продолжать идти наверх.

- Небось ищешь девушку?

- О-откуда вы узнали, господин Осирис? – сама наивность.

- С таким взглядом можно преследовать только девушку. – я улыбнулся и печально взглянул в золотистые глаза мальца. – Наверное, она самая красивая?

- Нет-нет, она не самая красивая... и не сказал бы, что она самая умная, да и ведёт себя очень странно, но... – Баам улыбнулся, заставив меня вздрогнуть. – Она мой друг. Я должен найти её... увидеть её снова.

«- Что, герой, больно, да? Видеть отражение прошлого, хи-хи-хи!» – в голове пронёсся довольно знакомый голос. – «Столь светлый и ничем не запятнанный лик. Само воплощение света и доброты с немыслимой тьмой внутри... как это похоже на кое-кого, не так ли? И ведь также гоняется за юбкой!»

Я промолчал, взирая в крайне серьёзные глаза парня.

«- Хочешь его пожрать? Поглотить его за всё то, что ты потерял? Или ты хочешь посмотреть, как он медленно перевоплотится в тебя, да?» – язвительный голос Голода на секунду замолчал, лишь для того, чтобы превратиться в обжигающий шепот. – «Нет... герой, ты боишься, что он сумеет оставить то, что ты утерял, да? Хи-хи-хи, как это жалко!»

- Я уверен, что ты её встретишь, Баам. – я похлопал парня по плечу, давя в себе злость от слов Голода, очень больно резанувших по душе. – С таким взглядом люди творят чудеса. Ты же человек?

- Эм, да? – вопросительно ответил парень. – То есть, спасибо за ваши слова, господин Осирис.

- Называй меня просто Осирис. Без всяких «господинов». – киваю головой на широко раскрывшего глаза офицера, наконец посмотревшего в нашу сторону. – Смотри, Администратор смотрит на нас. Потом поговорим.

- А, конечно!

Примечание к части

**Почему заморозка:**
https://ficbook.net/readfic/5403057/14131274#part_content

Леро Ро:
http://orig00.deviantart.net/d6f0/f/2014/106/5/a/lero_ro_face_painting_gif_by_yooba-d7ep66d.jpg
http://samlib.ru/img/i/izwarina_aleksandra_sergeewna/stairwaytorhesky/011-leroro.jpg
https://s-media-cache-ak0.pinimg.com/736x/04/71/eb/0471eb0b1aac5506db46903ddfba734f.jpg

Взгляд Леро Ро на Баама и ГГ:
http://vignette3.wikia.nocookie.net/towerofgod/images/1/1b/Lero-ro_surprised.jpg/revision/latest?cb=20130816145601

Двадцать пятый Баам:
https://s-media-cache-ak0.pinimg.com/236x/1a/10/f2/1a10f2a9dae257a049f432dfeca185b4.jpg
http://eltiokkshi.deviantart.com/art/Baam-animation-Tower-of-god-426460592

Глава 11.

- Мистер Леро Ро, что-то не так? – решаю завести разговор, а то взгляд этого Офицера начинает пугать.

Мужчина ещё несколько мгновений оглядывал нас, подмечая что-то известное только ему, после чего прикрыл глаза и добродушно улыбнулся, отрицательно покачав головой:

- Нет, господин Баам и господин... – он на секунду отвёл взгляд в сторону, на материализовавшиеся часы. – Господин Осирис. Вы прошли. Кажется, я допустил ошибку. Такое случается, но вы всё равно прошли. Поздравляю, в этом ваша удача!

Он дважды хлопнул в ладоши и спрыгнул с трибуны к нам.

Народ за барьером из шинсу вновь замычал, не соглашаясь со словами Офицера. Ведь как это так? Почему это у нас двоих такая ненормальная удача и прочий бред?

Я не был согласен ни с ними, ни со словами Офицера.

Если раньше мне удавалось прочитать хоть что-то по его лицу, то сейчас он мастерски скрывал эмоции, выражая только доброту и радость.

Но это не странно, этому мужику несколько тысячелетий, за это время можно и не такому обучиться.

А вот то, что он допустил ошибку в тесте... какой на это шанс? Тем более, я ведь ощутил шинсу, прошедшее сквозь меня? Словно, так и было нужно, так что... или же всё-таки ошибка?

Я оглядел озверевший народ за барьером, после чего наткнулся на несколько крайне серьёзных взглядов, включая взгляд Легиона.

- Везение, да? – вешаю на лицо улыбку и прикрываю глаза. – Наконец-то и мне повезло! Баам, тебе часто везёт?

- Эм... – он покосился на свой клинок, вызвав ещё один не читаемый взгляд у Офицера, который что-то заметил или узнал, после чего почесал затылок и неуверенно кивнул. – В последнее время, да.

- Вы не против, если я составлю вам компанию? – спросил Леро Ро и, не дожидаясь ответа, присел около нас.

- Конечно же, нет, господин Офицер. – Баам радостно улыбнулся и сел рядом с мужчиной, мне оставалось только выругаться в уме и также сесть, начав разглядывать первые попытки народа пройти сквозь барьер из Шинсу.

Барьер, словно сетка, сотканная из электричества, прогибался и трещал от прикосновений людей. Если кто-то пытался силой преодолеть его, то барьер с той же силой отталкивал наглеца.

Я видел подобные заклинания, но это... не совсем заклинание. Я не чувствовал магической структуры в этой пране, не ощущал её завершенности. Для меня этот барьер из шинсу выглядел, как огромное скопление уплотнённого шинсу, растянувшееся от одной стены, до другой. В нём не было слабых мест и оно было однородным.

Странная и удивительная энергия... но на то это и прана, чтобы управлять ею силой мысли. Или что-то вроде этого.

- Наблюдать за попытками участников... скучно, не так ли? – затянувшуюся тишину разорвал тёплый голос Офицера. – Кто-то из вас хочет заключить пари?

- Пари?

Пари с Офицером? Ищи другого идиота. Сомневаюсь, что он бы предлагал неизвестно какое пари первому встречному участнику, причём он должен быть уверен в своей победе, раз предлагает.

- Как думаете, кто из этих ребят первым пройдёт барьер? Выиграете пари, и я отвечу на все ваши вопросы. – всё с той же теплотой продолжил мужчина, гипнотизируя медленным, чрезвычайно спокойным голосом и выделяя слово «все» особой интонацией. – Выиграю я, и отвечать придётся вам. Ну, что скажете?

- Э? Вы серьёзно?! Я согласен! – тут же согласилось воплощение наивности.

- А вы, господин Осирис?

- Я пас, мистер Леро Ро.

Я вижу пару-тройку человек, способных пройти барьер. Но здесь множество нюансов, не обязательно именно этот участник решит пройти первым.

Вдруг, он не хочет отсвечивать и привлекать к себе внимание? Сейчас, буквально все в этом месте – соперники. Даже моя команда – соперники. Всё может измениться в ближайшем будущем, вдруг будет испытание, в котором нам потребуется сражаться между собой насмерть? Не нужно сильно привязываться к друг другу...

Ну и, я не хочу привлекать к себе внимание этого Офицера. Он что-то знает и хочет у нас выведать, раз мы его настолько заинтересовали, что он снизошел своим явлением и показательным дружелюбным общением к двум участникам.

- Как жаль, и из-за чего, если не секрет? – нарочно обиделся мужчина.

- Ну откуда мне знать, кто пройдёт первым? – я тоже умею скрывать свои истинные мысли с эмоциями. – Мне просто повезло, кто знает, вдруг мою команду дисквалифицируют вместе со мной, если ей не удастся пройти? А если удастся, то я с лёгкостью могу погибнуть в следующем туре. – я расставил руки в стороны, покосившись на нахмурившегося Баама. Он явно не думал о том, что его команда имеет все шансы не пройти. – Так зачем мне тогда эти пари? Будет обидно, если бы я победил, а потом мне пришлось покидать столь замечательное место.

Не знаю, поверил ли моей игре Офицер или нет, но он просто кивнул и развернулся к Бааму:

- Ну так что, господин Баам, не решили отступиться? – мальчик отрицательно покачал головой. – Что ж, чудесно... тогда я выберу первый! Хм, кого же выбрать? – светловолосый мужчина приложил указательный палец к нижней губе и прошелся задумчивым взглядом по людям, остановившись на небольшой босой девчушки с салатовой кожей и обычным чёрном платьице. – Я выбираю зелёную девушку, кажись... её зовут Анак. Ваш выбор, господин Баам?

Баам кивнул и начал очень серьёзно оглядывать народ.

Я не подал виду, когда спустя десяток секунд почувствовал движение шинсу внутри пацана, продолжая с улыбкой наблюдать за его действиями.

- Я тоже ставлю на зелёную девушку. – взгляд мальчугана был полностью сфокусирован на Анак.

Ха-ха-ха, а он хорош!

- Ставишь на мою лошадку? – Леро Ро серьёзно посмотрел на Баама. – Есть причины?

- Интуиция.

Наши взгляды устремились на зеленокожую девушку. Она постояла пару мгновений перед барьером, после чего спокойно прошла через него, будто не почувствовав. Я заметил толстый рептилий хвост, словно у ящерки-переростка, взметнувшийся из-под её юбки. А ещё...

«- Как интересно, герой... ещё один клинок с душой. Интересно, госпожа Удача вновь встала на твою сторону или это судьбоносный рок, что наконец пришел за тобой?» – по разуму пронёсся звонкий женский голос, отдающий нотками насмешки. – «Ты сам того не ведая симпатизируешь этому пареньку, Бааму. Вы ведь так похожи? А здесь ещё один носитель легендарного клинка...»

Я понял, к чему ты ведёшь, но моя призрачная «симпатия» не касается его клинка. Будет возможность – заберу меч, а раз их теперь две штуки... то это даже лучше. Возможно, таких клинков множество, просто нужно забрать их все.

Мне. Нужна. Сила.

«- Как знаешь, дорогой, хи-хи-хи!»

Я поморщился от ядовитого голоса, что я никак не могу заглушить, после чего перевёл взгляд обратно на Баама с улыбающимся Леро Ро.

- Похоже, это ничья, господин Баам. – мальчик выдохнул воздух и прикрыл глаза от бушующего внутри груди волнения. – Однако, раз уж я Офицер, то отвечу на ваши вопросы.

- Правда?!

- Конечно. – добродушно кивнул мужчина.

- Тогда... – Баам крепко сжал кулаки и с надеждой взглянул в глаза Офицера. – Этим путём не проходила светловолосая девушка, чьи волосы отдают зеленоватым отливом? Её лицо ещё усеяно веснушками!

- Хм, зеленоватая блондинка с веснушками... не припомню. – Леро Ро задумчиво подняв глаза кверху. – Среди тех локаций, где я был куратором тестов, её точно не было.

- Эх, ясно... – парень сразу же приуныл.

- Возможно, она проходила тесты в другом месте, я поспрашиваю у Админов. – я нахмурился, понимая, что этот «Леро Ро» точно что-то увидел в пацане, раз готов поспрашивать у других Админов о девушке. – Может, у вас есть другие вопросы?

- Ну, разве что... – Баам поджал к себе колени и осмотрел лица остальных участников, совершающих попытки пройти барьер. – Расскажите пожалуйста о Незаконных.

Ооо... как интересно. Так он такой же, как и я? Зря, очень зря он задал этот двусмысленный вопрос Леро Ро. Даже я, не совсем понимающий, кто эти «Незаконные», прекрасно осознаю, что нельзя распространяться об этом.

Но он наивен. Чист, словно новорождённое дитя и верит всем на слово. Его можно с лёгкостью использовать...

«Ты сам того не ведая симпатизируешь этому пареньку, Бааму. Вы ведь так похожи?»

В моей голове эхом пролетели слова Голода, болью прошедшиеся по душе.

Мы ведь так похожи... больше, чем мне кажется. Он точно Незаконный, я даже не буду брать во внимание возможность того, что он просто случайно поинтересовался об этом термине.

Нет, он полностью отличается от остальных людей, кого я встречал в этом месте.

Он такой же, как и я, только чистая версия, незапятнанная жизнью и тяжелой судьбой.

Как грустно видеть своё отражение. Как хочется его убить... поглотить, словно дурной сон.

И, в то же время, с какой силой я желаю не дать этому пацану стать таким же, как и я. Превратиться в меня...

- Незаконные – это те, кто нарушает законы Башни. – спокойно произнёс Офицер, материализовав около руки небольшой золотистый куб. На одной из граней куба выдвинулись три прямоугольных выступа, связанные между собой множеством чёрных линий. – Как вы уже знаете, Башня разделена на три части. – он указал на один из выступов. – Это жилая часть, её ещё называют «внешней Башней», Башня, на которую восходят – «Внутренняя Башня» и нейтральная территория.

- Это же всё одна и та же Башня? – я вмешался в разговор. Мне нужно было кое-что уточнить. – Я из той части, где ни слухом, ни духом не слыхали о Башне, извините за мою бестактность.

- Ничего, мистер Осирис, я всё понимаю. Знаю пару людей из «тех» мест. – спокойно произнёс мужчина, указывая пальцами на линии. – Одна ли это часть Башни? И да, и нет. Внешняя и внутренняя Башни связаны множеством переходов, которые избранные рекруты, как вы с господином Баамом, могут использовать, в виде переходов между уровнями.

- Ооо, вот оно как... – о Боги, как же Баам палится!

- Что, не знали этого, господин Баам?

- Нет, что вы, конечно же, я знал, ха-ха-ха! – он ничего не знал.

- Понимаете, господин Осирис, избранный рекрут может попасть во внешнюю часть Башни из внутренней, но, в то же время, не избранный никак не может попасть во внутреннюю Башню из внешней. Хотя нет, только если Хранитель Хеадон-ним изберёт его. Поэтому внутренняя и внешняя Башня – это, одновременно, то же самое и не то же самое. Знаю, это трудно для понимания, но что есть, то есть.

- Благодарю, что утолили моё любопытство. – хм, вот оно как...

- Все избранные Хеадоном равны. Потенциально равны, за редким исключением. И все, кого он выберет направляются сюда. – он указал рукой на небольшой выступ в кубе. – Но есть и те, кого в Башню не приглашали. Они-то и зовутся Незаконными.

- Значит, эти Незаконные – плохие люди? – Баам устремил задумчивый взгляд на потолок.

- Нет. Они и вправду против законов Башни, но это не означает, что они плохие. Хотя все Незаконные, что приходили ранее, как «Фантаминум», «Энрю» или «Урэк Мазино», поголовно ужасающие монстры, ставшими таковыми из-за своей силы или действий.

- Эм... а с ними можно встретиться?

- Без проблем. – легко ответил Леро Ро, наклонившись к Бааму, чтобы тот смотрел в его глаза. – На самой вершине.

Что-то меня напрягает этот Офицер... а не из «этих» ли он?

Хм, нет... он что-то заметил в Бааме. Понял, что он Незаконный, но я вижу лишь любопытство и интерес, которое этот мужчина и не думает скрывать.

Наши «гляделки» отвлёк чей-то вскрик, и я обратил внимание на моих товарищей, что незаметно для меня преодолели барьер.

Вильгельм улыбался и махал мне ручкой, а Легион пугала окружающих рекрутов сияющими алыми зенками, виднеющимися из-под тряпок.

- Пожалуй, я пойду к своим. – подымаюсь и несильно кланяюсь головой в знак прощания. – Было приятно познакомиться с вами, Баам, мистер Леро Ро.

- Что вы, господин Осирис, мне тоже приятно наше знакомство. – мужчина скопировал мою улыбку и также поклонился головой.

- И мне! – Баам криво скопировал наши жесты, заставив даже меня искренно улыбнуться.

- Что ж, Баам, увидимся на последующих испытаниях. Ты забыл свой меч. – указываю рукой на лежащую рядом железяку с душой. – Вон, твой питомец тоже прошел, советую успокоить его. – киваю на здоровенного аллигатора, орущего что-то о «тупых черепашках».

- Кхм, мистер Рак не мой питомец... – парень улыбнулся шутке. – И вам удачи, господин Осирис! Надеюсь, мы встретимся дальше!

- Лучше бы мы не встречались... – шепчу себе под нос, направляясь в сторону своей команды.

Примечание к части

Не вычитывал.
Это все...