Дневники выживания

Главная |
Страница произведения на сайте |
Источник
Внимание! На данный момент возможность чтения онлайн на сайте - экспериментальная функция, она находится в стадии разработки, потому возможны ошибки, вырвиглазное оформление и тд и тп.
Если вы автор данного произведения, и вы не хотите чтобы его можно было прочесть онлайн на этом сайте, то просто сообщите мне об этом:
Текст актуален на 2017-12-12 15:06:45
Размер текста: 570 кб

Тетрадь 1. Заражение

***


Жизнь. В этом слове множество значений, множество смыслов. Что она значит? Словами этого описать нельзя, как и обобщить. Для каждого жизнь - своя неповторимая история. Печальная или счастливая, длинная или короткая. И даже не всегда она оканчивается после смерти. Зато она вполне может закончиться на середине, стоит произойти чему-то неожиданному. Когда весь мир, окружающий тебя, рушится до основания, уступая дорогу новому, куда более непривычному, история человека заканчивается. И начинается совершенно другая история. Тот же герой в иных декорациях, заставляющих пересмотреть прошлое и измениться, дабы сей новый мир не смог избавиться от него.
Мой рассказ начнётся с конца истории одного человека, которого судьба решила подвергнуть еще одному испытанию. Мы никогда не были с ним знакомы близко, но именно с него начнётся моё повествование. Чёрным по белому я пишу эти строки, дабы однажды это помогло кому-нибудь выжить…

***


Всё началось здесь, в небольшом, но довольно развитом городке берегов Японского моря. Развитая инфраструктура, транспорт, технологии. Огромные особняки на центральных улицах. Маленький Токио, как местные называли этот район. Богатый, шумный и доступный лишь для тех, кому в жизни повезло родиться в знатной семье. Там было всё, чего только душа может желать. Магазины, заводы, шикарные дома, трассы, банки, самые элитные университеты чуть ли не в стране. Весь остальной город – небольшие жилые дома, закусочные, две школы, торговый центр да стадион. От Маленького Токио он отличался настолько, что больше был похож на пригородный парк. Действительно, люди меньшего достатка проживали здесь мирную и спокойную жизнь, выезжая в сердце города только на работу. Что скажешь? Город-мечта и город-ад одновременно. Жители обоих районов, словно две совершенно разные расы людей. Но такова жизнь, она идёт своим чередом и ничто её не в силах кардинально изменить.
Школы, как уже упоминалось, было всего две: начальная и старшая. Обе находились неподалёку друг от друга и отгораживались забором из металлической сетки. Старшая – трёхэтажное здание в высоту и примерно шести – в длину, спортивная площадка на заднем дворе, где вечно беззаботно во что-нибудь играли ученики. Остальные с завистью посматривали на них из окон своих классов во время уроков. Возможно, лишь один человек из всех смотрящих в окно, поглядывал не на урок физкультуры на улице, а на заходящее солнце. Вид такой красоты заставлял его душу немного успокоиться и отвлечься от повседневных забот. Это был черноволосый парень с короткой неаккуратно растрёпанной причёской, слегка закрывающей чёлкой глаза тёмно-зелёного цвета. Был одет в школьную, чёрную форму гакуран с расстёгнутым пиджаком, за ним виднеется тёмно-серая майка с каким-то непонятным изображением на груди, бело-чёрные спортивные кроссовки на ногах. Устремив томный, грустный взгляд в окно, он думал о чём-то своём, пока его размышления не прервал пронзительный крик в ухо.
- Хиро-чан!
Парень вздрогнул от неожиданности и моментально перевёл взгляд в сторону звука. Его источником была нескладная девочка в школьной форме, с длинными каштановыми волосами. От неё за километр веяло нескончаемой энергией и ладаном.
- Мия, блин! Ты меня до чёртиков напугала! – негодующе воскликнул парень, названный Хиро, на свою одноклассницу. – Сколько можно? Пора бы отвыкать от этой пагубной привычки людей пугать!
- Я просто обожаю смотреть, как ты бесишься, - весело ответила девица, озаряясь яркой улыбкой. – Хиро-чан, так ты не забыл, о чём я тебя просила?
- С тобой забудешь, - вздохнул паренёк, вновь обернувший взгляд на солнце. – Знаю-знаю! День рождения старосты и всё такое.
- Помнишь, что нужно принести?
- Пластиковые стаканчики, шарики, закусь, фейерверки, - монотонно перечислил он. – Я вообще не понимаю, за каким мы празднуем днюху Киры так, будто бы новый год?
- Ты что?! – к разговору присоединился еще один паренёк, всё это время подметающий класс. – Кироку-сэмпай много сделал для нашей школы. Компьютеров купил, учебников. В конце концов, столько различных призов для нас заработал. Спорт, учёба…
- К тому же, это благодаря ему школа удостоилась третьего места среди лучших по всей стране, - с умным видом добавила Мия. – Да и вообще такой милый…
- Да-да-да, он просто идеален, - Хиро в дразнящей манере им поддакивал. – Кто такой Аполлон по сравнению с ним? Да какой-то уличный дрищ! Наш Кира круче всех на свете!
- Хиро-чан, я тебя не понимаю, - вопросительно взглянула на собеседника девочка. – Вы ведь с детсада лучшие друзья. Как ты можешь о нём так отзываться?
- Да Кироку-сэмпай у него просто Саю отбил, - хихикнул паренёк, пряча швабру в шкаф.
- Йоши! – прикрикнула на него Мия.
- Да не бери в голову, - Хиро встал из-за парты и закинул портфель, к которому крепился скейтборд, за плечо. Задорно ухмыльнулся. - Плевать мне на них! И вообще, уроки закончились, классный час, как я понимаю, тоже…
- Ты ж весь час в окно только таращился… - заметила ехидно Мия.
- Пофиг, - одним словом свёл её подколку на нет Хиро и пошёл к выходу. – У меня еще куча дел сегодня, разберётесь без меня.
Приложив два пальца ко лбу и после указав ими вперёд, Хиро попрощался с собеседниками, побежал по коридору к выходу, отцепляя доску. Через секунду она упала на землю и покатилась. Парень запрыгнул на неё и, стремительно проносясь между классами, поехал. Ловким прыжком преодолев лестницу вниз, маневрируя меж немногими учениками, оставшимися в школе в столь поздний час, вылетел из здания, смачно долбанувшись о двери…

***


Младшая школа мало чем отличалась от старшей: практически идентичное трёхэтажное здание с забором-сеткой. Своя спорт-площадка и небольшая игровая с качелями, горками и прочими увеселительными снарядами для детей. Отличие было лишь в мраморном фонтане, установленным перед входом на территорию. Летом в нём частенько купаются и резвятся детишки, у которых нет денег на бассейн в Маленьком Токио. На его парапете как раз сидел Хиро, смачивая руку водой и прикладывая её к разбитому о двери лбу.
- Чёрт… - тихо вздохнул он, после чего слегка прилёг, откинув голову назад. – Когда же эти долбанные двери наконец починят? Всё время забываю, что они еле открываются.
Тихая безлюдная улица покрывалась золотистым светом от заходящего солнца. Деревья, придающие шарм городским просторам спокойно шумели листвой. Вокруг буквально всё клонило в сон. Парень, лёжа на парапете фонтана и прикрывая ладонью боевую рану, смотрел в чистое оранжевое небо. Перед глазами мелькали образы его любимой. Её звали Сая. Познакомились ещё в начальной школе выпускного класса, когда она внезапно перевелась посреди года. Практически сразу понравились друг другу и начали встречаться. Это были незабываемые годы. Любовь давала сил парню на любые самые безрассудные поступки ради нее. Всегда их отношения были яркими и незатухающими. Она стала практически смыслом жизни Хиро. Но однажды, ни с того ни с сего, она порвала с ним. У неё появился кто-то другой. И этим кто-то был его лучший друг. После этого парень совсем перестал спать, потерял волю к жизни и даже задумывался о суициде. Главное, что этого долго и упорно никто не замечал. Хиро всегда выглядел так, будто живёт лучше всех на свете. Продолжает общаться с Саей и её новым парнем, всегда ходит с характерной для себя задиристой улыбкой, но она давно перестала быть настоящей. Зачем ему эта маска? Почему он так и не покончил с собой? На то была одна очень важная причина…
- Привет, братик!
- Юми! – Хиро резким рывком спрыгнул с ограды фонтана и принялся, встав на колено, обнимать маленькую девочку, позвавшую его. – Сестричка моя!
- Ну хватит, братик! – хихикая, попыталась вырваться из объятий парня Юми, когда он принялся чмокать её в щеки.
Спустя пару минут, когда с родственными нежностями было покончено, они перестали обниматься. Это как раз та причина, о которой я говорил. Младшая сестра Хиро, Юми. Девочка лет 10 с длинными до плеч чёрными волосами, светло-зелёными глазами и миленьким личиком. Практически в два раза ниже брата, стройная и красивая, словно куколка. Одета в белоснежную школьную форму с тёмно-синим воротником с юбкой до колен. Розовый ранец за спиной…
- Как же ты так умудрился? – непонимающе спросила Юми брата, смачивая платок в фонтане и промывая рану у него на лбу. Сам Хиро сидел на корточках, чтоб она могла дотянуться:
- Да вот сам не знаю! Ехал-ехал на скейтборде по школе и тут…
- Сколько раз я тебе говорила? Не ездить на доске по школе! – девочка строго посмотрела на него. – На восемь лет меня старше, а ведёшь себя как детё малое.
- Прости-прости, - всё так же улыбался ей парень. – Больше не буду, Юми-сан.
- Смотри у меня, - тоже заулыбалась младшая сестрица и поцеловала брата в лоб. – Как же я без тебя-то буду…
- Да вот так! Останешься жить одна. Вечеринки каждый день закатывать сможешь! Пьянки, гулянки, мальчики! А то тебе уже десять, а ты в девках до сих пор!
Ответной реакцией на шутку стал сдавливающий захват головы, скрывающийся за объятиями. Хиро тихонько заскулил от боли всё с той же улыбкой, а Юми с закрытыми глазами играла заботливую сестричку, сдавливая раненную голову брата всё сильнее.
- Ты у меня такой шутник, братишка. Я так тебя люблю…
- Очень рад… только пощади, мне и так уже досталось…
- Будешь знать, как кататься на доске, - девочка сжалилась над братом и отпустила его. – Это твоё увлечение не доведёт до добра. Зачем вообще ты занимаешься чем-то таким опасным?
- Ну… - Хиро, сохраняя всю ту же улыбку, задумался. – Это помогает мне отвлечься. Ну знаешь, ветер в лицо, никаких мыслей в голове, адреналин…
- Тогда давай всё это тебе заменим. Ветер в лицо заменим вентилятором, адреналина тебе и так хватает, когда обзываешь мою готовку «приемлемой», а мысли в голове… Хм… ну ведь ты и так всегда ходишь без единой там мысли.
- Ну спасибо, сестричка… - изобразил отчаяние Хиро. – Хорошо же ты обо мне думаешь.
- А то! – девочка весело захихикала и взяла парня за руку. – Идём домой, а то тётя рассердится.
Закончив обработку раны, они отправились по дороге в сторону дома. Постепенно золотой свет солнца стал сменяться на более тёмный. Небо покрывалось облаками, поднимался прохладный ветер, зажглись фонари. Улицы были всё так же пусты, что в это время довольно странно. Обычно именно в такое время начинают возвращаться с работы из Маленького Токио обыватели. Возможно, они просто задержались сверхурочно или же там проходит какой-нибудь праздник. По крайней мере, так казалось, ведь шум оттуда шёл, будь здоров. Сложно была разобрать, что происходит, да и кому-то из местных вряд ли было это интересно.
- Хиро-кун? – послушался голос неподалёку от идущей домой парочки.
Оба обернулись на голос и заметили в свете одного из фонарей девушку в форме старшей школы, с портфелем в руках. Она была невысокого роста, с длинными чёрными прямыми аккуратно уложенными волосами. Глаза карие. На лице не было следов какой-либо косметики, хотя и без неё она выглядела прекрасно. Стройная фигура, ровная осанка, большая грудь. Её образ странно напоминал какую-нибудь принцессу из сказки, но это не мудрено…
- О? Хана-чан? – Хиро глянул в её сторону. – Ты что ли?
- Добрый вечер, Хана-сан, - Юми вежливо поклонилась внезапно появившейся девушке.
- Добрый вечер, Юми-чан, - Хана сделала то же самое. – Что вы делаете здесь так поздно?
- А ты как думаешь? У нас свидание! – гордо заявил Хиро, за что и получил локтём в живот от сестры:
- Да это всё я. Наша дежурная сегодня не пришла, неважно себя чувствует, вот и попросили меня её заменить, - пояснила девочка. – А братишка встретить меня решил.
- Вот как. Здорово, что у вас такие близкие отношения, - улыбнулась Хана.
- Сестричка, иди-ка ты домой… - серьёзным тоном вдруг произнёс парень, протягивая ключи Юми. – Мне надо кое о чём с ней потолковать наедине…
Взгляд Ханы переменился на удивлённый. Юми взяла ключи, поклонилась собеседнице еще раз и побежала по свету фонарей к ближайшему двухэтажному домику. Хиро опустил голову так, чтобы глаза спрятались за чёлкой.
- Ну… так о чём ты хотел поговорить? – снова улыбнувшись, но при этом нервно спросила девушка.
- Меня интересует одна вещь… - сделал шаг в её сторону. - А ты что делаешь в такой час на улице? В школе не была… - ещё шаг. - На уроки так и не явилась. Как это понимать?
- Ну… я… - Хана заметно занервничала и попятилась назад, прислонившись спиной к фонарю. – Папа захотел, чтобы я дома осталась и…
- Богатеньким девочкам полагается в это время сидеть дома… - всё ближе подходил.
- Я просто хотела попасть на заседание студ.совета…
- Как опрометчиво… - Хиро оказался совсем близко к девушке, опершись рукой о столб. Странная ситуация. Хана смотрела в глаза парню снизу вверх. Они так близко, даже слишком. – Как опрометчиво такой беззащитной девушке гулять по вечерам одной.
- Х-Хиро-кун…
- А вдруг какой-нибудь маньяк попадётся? – парень с ехидной улыбкой погладил девушку по щеке, медленно опуская руку по шее и ниже, – Таких отморозков в наших местах хватает… Если попадёшься такому… Что будешь делать? – расстегнул пуговицу у неё на рубашке.
- Я… я…
- Блин, я так не могу! – внезапно взорвался смехом Хиро, лбом прислонившись к фонарному столбу. – Господи! Ты такая лёгкая добыча для всяких извращенцев! Не могу!
Хана, вся красная от шока и смущения, стояла с открытым ртом. После пары секунд такого состояния прострации, она вдруг сообразила, что произошло, отскочила от столба и спешно застегнулась обратно:
- Дурак ты, Хиро-кун!
- Извини-извини, не мог удержаться! – сказал парень, вытирая выступившие от смеха слёзы. – Ладно, серьёзно. Ты здесь какими судьбами? На уроках даже не появилась.
- Папа настоял на том, чтобы я сегодня никуда не ходила. Сама не знаю, почему. И тут, ближе к вечеру, решила сходить хотя бы на заседание студ.совета…
- Зачем? Разве богатеньких девочек такое интересует?
- Естественно. Может, у меня и богатые родители, но это не значит, что дела родной школы не должны меня интересовать.
- И ты от дома в Маленьком Токио сюда пешком потащилась? Да уж…
- Не хотела никого волновать. А пока дошла, все уже разбежались. Папа, видимо, заметил, что меня нет и позвонил на мобильный. Сейчас за мной должен приехать водитель, но что-то запаздывает…
- Ясненько. Папку ослушалась. Нагоняй тебе дома будет за непослушание.
- Ты же знаешь, я папу редко слушаю, - она мило улыбнулась. – Ведь он запретил мне с тобой разговаривать…
- Помню-помню. Семья бомжей и всё такое, - Хиро состроил важный вид, - Типа «не подобает принцессам водиться с простолюдинами».
- Хиро-кун… - девочка грустно посмотрела на него, словно ей было стыдно за своего отца.
- Да не парься! – беззаботно воскликнул паренёк и закинул руки за голову. – Я не в обиде. Мы ж друзья.
- Ну да! – Хана снова лучезарно улыбнулась. – Кстати, Хиро-кун… извини, что спрашиваю, но как у тебя там с Саей?
- С Саей? – ему явно была неприятна эта тема. – Ну… мы…
- Госпожа Маюми!
Внезапно к парочке, стоящей под светом фонаря, подошёл человек в строгом костюме, с перевязанной правой ладонью и расстёгнутым пиджаком. Обратился он к Хане по фамилии её семьи, держащей основной пакет акций одной из знаменитейших компьютерных компаний города. Собственно, по одному виду водителя можно сказать, сколько они стригут на ней деньжищ.
- Госпожа Маюми, машина подана. Извините, что задержался. Возникли непредвиденные обстоятельства.
- Ничего-ничего, - в силу добродушного характера Хана даже не думала жаловаться на кого-то из служащих её родителей. Она поблагодарила водителя и поклонилась Хиро на прощание. – До встречи, Хиро-кун. Завтра в школе увидимся.
- Ага. Давай, не хворай! – парень проводил её тем же жестом, которым попрощался с одноклассниками.
Девушка быстро удалилась в сторону чёрного автомобиля, однако её водитель задержался на секунду и обратился к Хиро угрожающим голосом:
- Знаешь, парень. Держался бы ты подальше от госпожи. Сколько предупреждаем, ты всё за ней хвостом ходишь…
- Чего? Так это я её, оказывается, преследую, а не наоборот?..
Не понимая такого юмора, бугай подошёл ближе и положил правую руку ему на плечо, с силой его сжав.
- Предупреждаю в последний раз. Приблизишься к госпоже еще раз, пожалеешь. И сестра твоя пожалеет. Поверь, мы умеем выбивать дурь из таких, как ты…
- Руки убери, - произнёс сквозь зубы Хиро, у которого уже плечо тряслось от боли.
- Я тебя предупредил, - сказал напоследок водила, после чего отпустил паренька, блеснув повязкой.
- Что с рукой? – задал вопрос, разминая больное плечо.
- Что? А, это, – водила так же взглянул на правую руку. – На меня напали, поэтому и опоздал сегодня.
- Напали? Кто?
- Не знаю. Какие-то отморозки. Один из них меня ранил.
- Вот это жизнь у вас в Маленьком Токио. Сборище отморозков да дегенератов, за редким исключением.
- Тебя это не касается. В любом случае, я всё сказал. Запомни мои слова, если жизнь дорога.
На столь мажорной ноте и закончился вечер. Что еще следовало бы ожидать от него? Пожалуй, ничего нового. Совершенно обычный день. С этой мыслью Хиро отправился домой зализывать раны. Он жил вместе с сестрой на втором этаже двухэтажного дома с тремя однокомнатными квартирами на каждом. Тихое местечко, уютный вид из окна. В общем, прекрасное жильё, которое снимал Хиро у тёти. Ей и принадлежал этот домик. Поднявшись по лестнице на второй этаж, парень вдруг заметил человека, стоящего напротив его двери. Он ничего не делал, просто стоял к ней лицом. Всё освещение шло от фонарей на дороге, так что разобрать его лицо было практически невозможно.
- Эй, мужик! Чего ты тут забыл? – позвал странную человеческую фигуру Хиро, стоя на последней ступени лестницы.
Человек тут же обратил на него внимание. Парень попытался вглядеться в лицо тёмной личности, но было бесполезно, стемнело за время его разговора с Ханой довольно сильно. Фигура неспешными шагами двинулась к лестнице.
- Мужик, ты меня слышишь? – снова произнёс Хиро, так и не дождавшись ответа. – Чего ты забыл у моей двери?
Снова нет ответа. Человек вышагивал неуклюжими шагами навстречу парню. Еще пару метров и они столкнутся, в этот момент фигура протянула руки вперёд, словно пытаясь схватить Хиро. Издала чуть слышный стон…
- Достал…
В этот момент парень лёгким движением выскользнул из надвигающихся на него объятий и подставил подножку этакому «дружелюбному» безмолвному силуэту человека. Тот потерял равновесие и покатился вниз с лестницы, неудачно приземлившись на живот. Фигуру осветил свет фонаря. Это и правда был какой-то мужик в красной кофте и спортивных штанах. После падения он простонал что-то невнятное и стал волочиться по земле, пытаясь подняться. Хиро лишь ухмыльнулся этой картине и пошёл домой, хмыкнув усмешливо: «Пьянь».

***


- Со всех уголков Японии поступает всё больше сообщений о странных инцидентах…
Юми и Хиро жили в однокомнатной уютной квартирке с ванной, туалетом и кухней. Одно окно, выходящее на противоположную сторону улицы. Из мебели только небольшой столик, тумбочка с телевизором и два спальника. Негусто, но на жизнь эти двое никогда не жаловались. Главное, что они были друг у друга…
- Есть предположения, что в этом замешаны религиозные террористические группировки. Число жертв всё растёт, - продолжала монотонно читать новости дикторша. – Из ООН поступила информация, что…
Не выдержав всей этой тягомотины, Хиро вырубил телек и продолжил поедать странную, но довольно вкусную стряпню Юми. Нечто среднее между супом с лапшой и пареным рисом. Как у неё это выходит – загадка, а саму её не спросить. Она уже мирно спала, завернувшись в одеяло.
- И правда сумасшедший денёк, - вздохнул Хиро, отодвигая от себя опустошённую тарелку.
Завтра нужно было многое сделать. Купить всё для вечеринки его друга и бывшей девушки, подготовить уроки и еще множество рутинных дел. Порой парень мечтал, чтобы его жизнь в один момент круто изменилась, стала разнообразнее, но, увы, этому не бывать. Да и не нужно. Пока у него была сестра, дающая ему повод жить, всё было хорошо… и ничего не должно было измениться…

***


Утро следующего дня. Обычное хмурое утро. Пасмурное небо, холодный ветер и густые облака, заслоняющие солнце. Сегодня Хиро встал намного позднее обычного, никак не отреагировав на поставленный в телефоне будильник. Вставать не особенно-то хотелось, поскольку день ожидается самый обычный. Школа, днюха друга и домой.
- Задолбало… - через зевок произнёс Хиро и с большой неохотой поднялся. Взглянул на сотовый, – Десять пропущенных вызовов? Видать, от Мии. Кто бы подумал, что она меня хватится, только когда я ей нужен… - с этими словами он бросил телефон на подушку и отправился в душ. – Плевать. Опоздаю мальца, ничего страшного…
В этот момент телефон вновь завибрировал. На дисплее выплыла надпись «Сестрёнка Юми»…
Прогулка до школы напоминала унылую видеоигру. Светло, но солнца совсем не видно из-за облаков, холодный ветер, пускающий по коже мурашки. Хиро катил, не спеша, по тротуару с портфелем наперевес. По дороге заскочил в магазин и купил всё, что требовалось от него купить для праздника в честь Кироку, поэтому успевал он лишь к третьему уроку. Предчувствуя взбучку, еще более замедлил ход, поскольку желание не получить её брало верх. Окрестности создавали соответствующее настроение скуки и грусти. Пустынные улицы, полнейшая тишина, в которой лишь изредка был слышен непонятный скрежет и чей-то визг, однако парень совершенно не обращал на это внимания…
Не изменилась обстановка и когда парень всё-таки добрался до школы и зашёл в класс. Третий урок, современная история. Всего пять человек за партами и бубнящий что-то себе под нос преподаватель. Хиро, чуть не засыпая, уставился в окно, слушая тишину. Её лишь изредка прерывали кашель одноклассников или самого учителя. Класс будто охватила эпидемия гриппа. С начала урока половина класса ушла готовиться к предстоящей вечеринке, обещающей слегка развеять повседневную скуку. Другие стали отпрашиваться в медпункт по состоянию здоровья, третьи просто не пришли. Словно какой-то всемирный школьный заговор. Но Хиро было всё равно, он хотел, чтобы этот необычайно длинный день, наконец, закончился, и он смог нормально отдохнуть и провести время с сестрой.

***


Дело незаметно подошло к вечеру. После занятий все свободные ученики и преподаватели отправились помогать в подготовке вечеринки в актовом зале. Хиро не стал исключением, ведь его подловила Мия и после долгих расспросов силком затащила к остальным. Пришлось помогать.
Актовый зал – огромное помещение с небольшой сценой. Кроме них предполагались еще и сидячие места, но их вынесли, чтобы освободить место. По краям зала были расставлены столы со всякими вкусностями, приготовленными в основном родителями каждого ученика. Вокруг всё блестело яркими бликами, золотистыми гирляндами, воздушными шарами и надписями в духе «С днём рождения, Кироку-сэмпай! Мы все тебя очень любим!». Единственное, что грело душу Хиро – расставленные вокруг его пластиковые стаканчики.
Подготовка шла полным ходом, поскольку Кира со своей новой подружкой должен был прибыть с минуты на минуту. Часть учеников что-то репетировала на сцене, другая – готовила зал и подключала стереосистему. Все суетились и всё время куда-то бегали. Лишь Хиро, выполнив какое-нибудь стороннее поручение, пялился в телефон, не глядя удаляя пропущенные звонки и строча кому-то СМСки.
- Хиро-чан! Помоги! – позвал паренька звонкий девичий голосок.
- Сейчас! – отозвался он, вырубая телефон и засовывая его в карман.
Его позвала Мия, которой была нужна помощь в перетаскивании из зала театрального реквизита, а именно шкафа с одеждой. Хиро подошёл к ней и помог спустить его со сцены, затем они вдвоём понесли его наружу.
- Хиро-чан, что с тобой сегодня? Кислый ты какой-то, - заговорила Мия, волоча по земле часть шкафа, которую она должна была нести.
- Да сам не знаю, - ответил он непринуждённо, спокойно при этом держа на весу свою сторону реквизита. - По телевизору одни только новости непонятно о чём, перебои с электричеством дома, сеть постоянно лагает… День сегодня какой-то унылый просто.
- Это ведь не из-за того, что случилось между вами с Кирой?
- Имеешь в виду, разрыв с Саей? Нет, что ты! Это уже давно в прошлом!
- И при этом ты до сих пор не можешь об этом забыть. Интересненько.
- Мия, на свете есть как минимум миллиарды различных тем для обсуждения! – воскликнул Хиро, пытаясь увильнуть от данного разговора. – Почему ты не можешь спросить что-нибудь другое?
- Да потому что я за тебя волнуюсь, балда!
- Господи, так найди себе парня, и живите счастливо! Йоши, кстати, находит тебя очень привлекательной…
За такие слова Хиро получил серьёзный подзатыльник, отчего чуть не выронил шкаф. Мия, вся красная от смущения и злости, бросила ему помогать, после чего такую махину тащить стало тяжелее. Протащив пару метров в одиночку, он повернулся обратно к подруге с глупой улыбкой и произнёс:
- Ну извини, Мия, солнышко… Я настоящая сволочь… помоги, пожалуйста…
На это девушка лишь хмыкнула и обиженно отвернулась. Хиро развернулся и подошёл к ней вместе со шкафом, стал толкать слегка её плечом:
- Ну Мия… красавица моя, моя богиня… - при этом руки уже тряслись от тяжести, - Мой пончик… помоги…
- Ладно-ладно, так и быть.… Но это я делаю ради класса, а не ради тебя! – Мия практически в припрыжку подошла к противоположной стороне ноши парня и стала ему помогать, гордо улыбаясь после такой похвалы.
Несколько мучительно тяжелых минут спустя парочка друзей всё-таки вытащила шкаф в коридор и оставила там в углу, присев рядом в попытке отдышаться. Школьный коридор пустовал, как и улицы этим утром. Освещения не было, лампы погашены до начала праздника. Фактически, актовый зал остался единственным помещением школы со светом. И в свете дверного проёма сидели около вытащенного реквизита Хиро и Мия, решив слегка передохнуть.
- Ну а вообще как ты? – спросила девушка слегка усталым голосом, - Всё еще общаешься с дружками по интернету?
- Ага, - вновь вытащив телефон из кармана, ответил Хиро. – В основном, через аську на мобиле. Но постоянных друзей всего пятеро осталось.
- Дай догадаюсь! – ехидно заулыбавшись, перебила девушка. – ВасяПупкин, с которым ты уже 4 года базаришь, Киса43, которая еще богатенькая. Потом твой любимый Задрот13калибра, который тащится по оружию… Ммм… еще Лекс, поклонник твой из скейтпарка в Маленьком Токио. Ну и конечно СексиНяка, которая отправляла тебе фотку своих сисек.
Хиро мрачно сидел, уставившись в телефон, а именно в список своих контактов. Он нервно трясся, а волосы полностью закрыли его глаза от посторонних. На дисплее чётко высвечивались именно те ники, которые назвала Мия. Девушка с довольным лицом задрала нос.
- Откуда ты всё это знаешь? – спросил с подозрением парень. – Ты что, за мной следишь?
- Я же хакер. Я хакнула твою мобилу еще 3 месяца назад, как и остальные контакты наших одноклассников. Тотальный контроль.
- Какая же ты, однако, стерва… - вновь отрубив трубку, произнёс Хиро. – Ну ничего. Если дело дойдёт до шантажа, учти, что я знаю про твою секретную тетрадку.
- Какую такую тетрадку? Не понимаю, о чём ты…
- Ту тетрадку, в которую ты записываешь размеры членов своих друзей по инету, - абсолютно спокойно сказал парень, после чего красная Мия в панике заткнула ему рот ладонью:
- Ты-то это откуда взял?!
- А не надо было её в школу таскать. Ты как-то на уроке в ней писала и пошла на обед, забыв её заныкать. Вот я и увидел случайно.
- Никому не говори! Или ты покойник!
- Окей, про размеры пенисов я могила… - хитро улыбнувшись, поклялся Хиро, явно что-то недоговаривая.
- Стоп.… Неужели ты… - испуганно прикрыла уже себе рот девушка.
- Ты про те хентайные фанфики, где тебя имеет Йоши и Саске?
После этих слов Мия совсем растерялась от смущения. Её щеки настолько налились румянцем, что она стала похожа на огромный помидор.
- Не боись, твои порнушные рассказы по Наруто не станут достоянием общественности, если не будешь меня компрометировать? Рука руку моет, не так ли?
Хиро был доволен победой над заводной шантажисткой. Это, хоть и немного, но смягчило тоску, нарастающую из самых глубин его сердца…

***


- Сюрприз! – вскоре раздался оглушительный вопль, эхом пронёсшийся по актовому залу.
Поздний вечер, солнце совсем скрылось за горизонт, передавая инициативу искусственному освещению фонарей. Шумиха поднялась в старшей школе по прибытию самого виновника торжества, который, естественно, ничего не знал о заготовленном сюрпризе. Как и полагалось, Кира возвращался после очередного спортивного соревнования из Токио вместе со своей новой девушкой, которую подговорила Мия завести в актовый зал в определённое время. Как ни крути, Мия – отличный планировщик такого рода праздников. Всё вышло в точности по плану. Сая уговорила своего парня ненадолго заглянуть в школу, где его уже ожидал сюрприз.
- Поздравляем, Кироку-сэмпай! С днём рождения!
- Ух ты, ребята! Как здорово! Спасибо вам!
Вокруг Киры сразу по появлению скопилась вся толпа. Среди них сэмпая не узнать было сложно. Это был высокий, складный и крепкий юноша спортивного телосложения. Шатен с голубыми глазами и приятным лицом. Такие частенько способны завоевать внимание девушки одним только внешним видом, однако, как и говорилось ранее, он был еще и чертовски обаятелен, везуч и перспективен, о чём говорят многочисленные награды и заслуги перед школой. Парень мило улыбался, принимая поздравления от каждого обратившегося к нему, и благодарил в ответ. Рядом с ним находилась не менее обаятельная и красивая девушка, держась за руку своего кавалера. Глаза карие, длинные светлые волосы, милое личико с не менее завораживающей улыбкой, стройная, слегка хрупкая на вид. Одета в праздничное розовое платье с кучей блёсток и глубоким декольте. Парень её был облачён в строгий чёрный костюм, напоминающий смокинг. Видимо, оба только с церемонии награждения, не найдя время переодеться во что-то менее праздничное.
Все поздравляли своего школьного героя, пожимали ему руку, а самые смелые еще и обнимали. Кира только рад был такому пристальному вниманию к себе. Лишь Хиро, находясь в стороне, облокотился о стену и старательно игнорил каждый поступающий к нему на сотовый звонок, словно это его успокаивало. Чуть позже, когда толпа фанатов рассосалась и удалилась заканчивать подготовку к вечеринке, наконец, произошла встреча старых друзей.
- Хиро, здаров! – буквально подлетел к парню Кира и зажал его голову в дружеские объятья. – Сколько лет, сколько зим! Специально отдельно от всех держался, чтоб персонально поприветствовать?
- Ага… - Хиро, чуть не выронив мобилу от неожиданности, натянул на лицо кривую улыбку. – Как же я мог не приветствовать вас лично, Кироку-сан! Это было бы непочтительно с моей стороны!
- Рад, что ты не изменяешь своим привычкам, приятель, - сэмпай освободил друга от захвата и состроил многозначительный взгляд. – А я вот ездил в Токио на чемпионат страны по айкидо. Не хочешь меня поздравить с первым местом?
- Хочу…
- Ну… и чего ты ждёшь?
- Человек должен сдерживать свои потаённые и низменные желания, - Хиро состроил умное выражение лица и произнёс это так, словно был великим философом. – Разве не этому вас учили на занятиях, Шимада-кун?
- А тебе бы всё прикалываться! – через смех пробормотал собеседнику парень, после чего глубоко вздохнул и успокоился. – Ладно, будем считать, что поздравил. Позже поболтаем, окей? Сейчас нужно речь перед школьниками произнести, а то вечер не начнётся официально.
- Давай-давай, - проводил его томным взглядом друг, после чего вновь уставился в телефон, будто и не заметил стоящей рядом с ними всё это время девушки.
Это была его бывшая, Сая. После разрыва она просила его остаться хотя бы в дружеских отношениях, но холод нарастал с каждым днём. Сложно сказать, что творилось в душе у этой парочки.
- Хиро-кун… - неуверенно окликнула своего бывшего Сая.
- Я слушаю, - ответил он будто машинально, всё еще строча что-то в мобильном.
- Это… ну… - понимая, что он её игнорирует, девушка решительно подошла ближе и закрыла дисплей ладонью. – Ты обратишь на меня внимание или нет?! Я не могу так с тобой разговаривать.
- Вот блин, из-за тебя рекорд в тетрисе сорвался! – фальшиво расстроившись, Хиро убрал телефон в карман и обратил взор к глазам прекрасного создания в розовом платье. – Я весь внимание, госпожа.
- Вот… - тут Сая вновь замялась, - Знаешь, я заметила, что ты перестал отсылать мне СМСки, гулять со мной, вообще начал меня игнорировать. Ты ведь обещал всё время писать, когда я в разъездах. Я же волнуюсь, вдруг ты заболел…
- Ах, это! – Хиро вновь беспечно улыбнулся до ушей и ответил. – Просто дел много! Сама ведь понимаешь! Учёба там всякая, сестра, работа. Времени не остаётся. Да и потом, вы с Кирой и так, я уверен, вместе не скучаете.
- Ну, всё-таки я хотела бы…
- Представь ситуацию! Вы, значит, в отельчике сидите, секас делаете, а тут бац! И СМСка от кого-то! – после таких слов Хиро Сая негодующе налилась румянцем. – Ты отрываешься от дел, бежишь к телефону, и узнаёшь, что это всего лишь я! Прикинь, какой облом будет!..
Фразу парня оборвал сильнейший щелбан от Саи, которая вся красная от смущения не могла больше такого слушать.
- Хиро-кун, ёперный театр! Хорош пошлятину в народ толкать! Просила же, на эту тему не говорить!
- Прости-прости! – слегка ошарашенный, но быстро оправившийся парень снова заулыбался. – Если ты так хочешь, я буду писать тебе чаще.
- Ну… мне важно, чтобы ты этого хотел…
- А, блин! Женщина, определись. Тебе надо, чтобы я писал каждый день или именно тогда, когда мне этого самому хочется?
- Слушай… - Сая заметно погрустнела. – Я понимаю, из-за чего всё это. Правда, прости меня. То время, что мы провели вместе, и правда было незабываемым. Ты для меня всё так же дорог, как и раньше. Просто… мне нужно нечто большее…
Разговор вновь зашёл в неприятную для Хиро тему. Улыбка сползла с его лица, он облокотился спиной о стену и тяжело вздохнул. Девушка тем временем продолжала:
- Пойми. Ты милый и весёлый парень. Я не хочу терять тебя. Но посмотри правде в глаза, ты же никто. Мне нужен кто-то перспективный, способный чего-то добиться в жизни. Такой, как Кира-кун…
- Что ж, я рад, что он способен дать тебе всё, чтобы ты была счастлива, - лицемерно заметил парень, отводя глаза в сторону. – По твоему мнению, я ведь в жизни сам ничего никогда не добьюсь.
- Сам подумай. У тебя нет ни денег, ни связей, младшая сестра на попечении. С таким грузом ты далеко не уедешь. Максимум, выведешь в люди Юми-чан, но не более того. Девушкам нужно большее, нежели просто внимание…
- Говори за себя… - впервые за вечер Хиро выглядел раздражённым. – Не все видят счастье только в деньгах или статусе. И вообще, раз уж Кира – твой идеал, чего обо мне-то беспокоишься? Я не собираюсь служить тебе комнатной собачкой.
- Хиро-кун, я не то имела…
- Знаешь что, не всем повезло в жизни так же, как тебе и Кире. Таким, как вы, занять себя нечем, вот и развлекаетесь всякой ерундой, типа перспективного развития общества. А некоторым приходится все силы кидать на то, чтобы просто выживать.
- Хочешь сказать, это всё глупости?! – тон разговора поменялся. Сая с каждым словом становилась всё злее. – Нет ничего важнее того, что о тебе подумают люди!
- Значит, если бы тебе пришлось выбирать между жизнью и статусом, ты бы выбрала второе?
Эти слова заткнули растерявшуюся девушку, парень же, не глядя на её реакцию, продолжил:
- Однажды в тебе заговорит инстинкт самосохранения. И тогда ты наплюёшь на деньги, на положение в обществе и на прочую хрень, чтобы спасти собственную шкуру. Бывай…
С этими словами Хиро развернулся и направился к выходу, оставив озлобленную Саю одну.

***


Прошло какое-то время, вечеринка в самом разгаре. Из окон школы, выходящих на актовый зал, лилась приглушенная стеклом музыка, смех и крики веселящихся школьников. Всё началось сразу после торжественной речи Киры, которую прослушал его друг с улицы. Стоя под окнами неподалёку от входа и поглядывая в ночное небо, находился Хиро, пытаясь прогнать тёмные мысли. Он старался ни о чём не думать и слушал громыхающую ритмичную музыку, заглушающую то внезапно сработавшую сигнализацию, то грохот разбитого стекла, то крик где-то недалеко. Но всё это Хиро волновало мало.
Внезапно он услышал шум рядом со входом и посмотрел в его сторону. Там творилось что-то непонятное. Два человека, засвеченные фонарным освещением, вели борьбу. Один из них – школьный сторож.
- Пошёл вон, пьяница! – кричал он, толкая какого-то еле передвигавшегося ханыгу. – Тут тебе не долбанный бар! Тут напиваться имеют право только дети!
Это не могло не вызвать улыбку. Местный сторож всегда выкидывал что-нибудь такое, после чего долго хотелось смеяться. Забавный мужик, хоть и уже в возрасте. Хиро не обратил внимания и продолжал наблюдать за мигающим светом из окон…
Но вдруг тот самый охранник издал болезненный крик, что заставило парня снова обратить на них внимания. Незнакомый пьяница вцепился в противника мёртвой хваткой, а тот никак не мог его оттащить. Хиро насторожился и подошёл чуть ближе, прокричав, обращаясь к сторожу:
- Мужик, помощь нужна?
Ответа не последовало. Борьба продолжалась. Чёрноволосый парень так бы и не стал вмешиваться, пока неожиданно не заметил кое-что. На асфальте прямо под ними появлялись маленькие пятна крови. От её вида, Хиро шокировано вздрогнул и побежал в их сторону. С разбега вмазал незнакомцу в челюсть, отчего тот откинулся в сторону.
- Он… он меня укусил! – зажимая раненное запястье, произнёс освобождённый охранник.
Хиро заметил, как тёплая кровь струилась из раны, впитываясь в одежду и проливаясь на землю. Жуткое зрелище. Парень медленно перевёл взгляд на нападавшего и в ужасе заметил, что тот уже успел подняться и приблизиться к нему. На мгновение свет упал на его лицо, и перед школьником предстала кошмарная картина. У незнакомца была разодрана до мяса кожа, пустые белые глаза, будто оторванная правая щека, открывающая челюсть, в которой до сих пор сочился кровавым соком кусок запястья сторожа. Хиро в ужасе отстранился назад и споткнулся, опустившись на асфальт. Шок полностью парализовал его. А человек медленно приближался, вытягивая к нему руки. И вот, когда он был уже совсем близко, за шею его хватил сторож, и вместе они повалились на землю. Их сражение продолжилось, причём незнакомец в разы превосходил своего оппонента по силе. Хиро в ужасе наблюдал за ними, не веря в происходящее, считая это лишь кошмаром в неспокойную ночь.
- Парень! – прокричал сторож, лежа на спине и из последних сил нанося удар за ударом по изуродованному «пьянице». - Беги отсюда нахрен! Я им займусь!
Хиро, услышав это, быстро поднялся на ноги и сделал несколько шагов назад, но тут же вновь застыл от потрясения. Из темноты к ним приближалось еще несколько неизвестных, передвигавшихся точно так же странно, как и тот парень. Они выходили с разных сторон, женщины и мужчины, словно окружая вход. Еще миг, и асфальт налился кровью, бьющей струёй из укушенной только что шеи старика. Тот вопил от боли, сопротивлялся, как мог, но силы были неравны. И совсем никаких шансов не осталось, когда некоторые из вышедших из темноты людей опустились рядом с ними и так же вцепились зубами в мягкую плоть умирающего человека, девушка в ногу, а еще один парень в свободную часть шеи. Остальные же направлялись прямо ко входу. Хиро бил сильный озноб, он отказывался верить в то, что видит. И всё же, переборов шок, он рванул в распахнутые двери школы и захлопнул их, пытаясь отдышаться и успокоиться, но ничего не выходило. Мысли бегали в голове с бешеной скоростью, он не знал, что делать.
- Спокойно, спокойно! – шептал он себе, глядя в пустоту дверного проёма. – Соберись, Хиро! Соберись и подумай. Так… нужно позвонить в полицию… срочно спасаться… а вдруг они доберутся и до меня…
В этот момент что-то с необычайной силой долбануло в дверь. Хиро откинуло назад, он еле-еле смог удержаться на ногах. Холл тут же стал заполняться толпой изуродованных людей. У кого-то на теле красовалась свежая и запёкшаяся кровь. Все они шли медленно, прихрамывая. Так, словно каждое движение давалось им с огромным трудом. Пустые глаза без зрачков. Люди, только что убившие сторожа, подходили всё ближе, иногда издавая зловещий, тяжёлый стон. Хиро, едва вновь не впавший в состояние паралича, увернулся от рук тянущейся к нему женщины и кинулся в сторону актового зала.
- Нужно всех предупредить!
Быстро пробежав вдоль тёмного коридора, парень резко завернул в сторону лестницы на второй этаж, стал стремительно нестись вверх по ступеням, периодически спотыкаясь и падая на колено, однако это не останавливало его надолго. В голове бешено крутились мысли: «Что это было?», «Это что, какой-то сон?», «Что со всеми этими людьми?», «За что они убили человека?». Произошедшее заставляло Хиро дрожать и бежать вперёд, к актовому залу. Тогда он и не подумал, чем это может обернуться.
Прямо набегу, распахнув двери актового зала на втором этаже, парень влетел внутрь и ринулся сквозь толпу, крича:
- Ребята! Ребята! Беда! Нужно уходить отсюда!
Однако никто из школьников его даже не слышал. Все были заняты плясками и весельем. Хиро же старался предупредить хотя бы кого-нибудь, расталкивая свору людей, чьи лица даже не были видны из-за мигающей светомузыки.
- Ребята! Это не шутка! Там на улице только что у меня на глазах грохнули человека! Мы должны бежать!
Вдруг он на секунду замолк, застыв на месте. Лишь теперь ему предстала странная картина происходящего. Огромный зал, заполненный учениками, танцующими под клубный мотив играющего трека, разноцветная светомузыка, освещающая лишь людские силуэты. В большинстве своём все развлекались, как могли. Кто-то стоял у стола с закусками, кто-то ритмично двигался под музыку, один или же с партнёром, а кто-то валялся на полу без каких-либо признаков жизни. Несколько человек просто лежали посреди зала и не реагировали, даже когда на них кто-то случайно наступал… и вдруг один из них медленно приподнялся. Его голова потихоньку откинулась вперёд, словно он спал или был пьян. Просидев так пару секунд, неразборчивый силуэт чуть поднял голову с неестественно выгнутой шеей, взнёс руки над собой и схватил за ногу первого попавшегося одноклассника…
Что было дальше, Хиро разглядеть так и не удалось. Внезапно его что-то схватило за плечи и повело прочь с танцпола. Парень тут же очухался и попытался воспротивиться, снова начиная кричать:
- Люди! Вырубите музыку! Здесь что-то не так!.. - но его, как всегда, никто даже не пытался выслушать…
Вскоре Хиро некто выставил в коридор и закрыл за собою дверь, заглушив громкую музыку. Парень обернулся и только теперь увидел, кто именно его выставил. Это был Кира.
- Ты чего, Хиро?! – возмущенно спросил он. – Что ты вытворяешь?!
- Нет времени! – перебил его друг. – Нужно убираться отсюда! Иначе они придут сюда и всех нас прикончат!
- Успокойся! – Кира схватил приятеля за плечи и попытался привести в чувство. – Успокойся. Дыши глубже. А теперь внятно объясни, что ты такое несёшь?
Хиро, едва сдерживая дрожь, несколько раз глубоко вздохнул. Несмотря на это, в глазах до сих пор отчётливо выражалась паника на грани с безумием. Страх перед видом убийства не так-то просто унять.
- Когда я был на улице… - уже спокойнее, но всё еще в приступе полупсихоза, начал Хиро, – На территорию школы зашёл незнакомец. Наш сторож попытался остановить его и не пустить внутрь, однако тот не стал его слушать. Между ними завязалась потасовка, и всё бы ничего, но вдруг этот человек впился в сторожа зубами! – рассказывая это, парень словно вошёл в какое-то состояние транса, словно переживая заново все эти события. – Я попытался помочь и оттащил того парня. И тут увидел, что он был ужасно изуродован. Как какой-то живой мертвец. У меня на глазах он снова напал на сторожа… как будто пытался его сожрать…
- Что за бред? – перебил друга Кира. – Ты что, под колёсами?
- Это не прикол, идиот! – Хиро неожиданно схватил собеседника за грудки и прижал спиной к дверям актового зала. Взглянул ему прямо в глаза. – Этот ублюдок был там не один! С ним там целая толпа таких же маньяков-каннибалов! И они идут сюда!
- Отпусти…
- Если всех не предупредить, они всех наших друзей перебьют! Ты должен помочь мне всех оповестить!
- Отпусти, псих!
Вдруг Кира оттолкнул от себя друга ногой в живот. Хиро отскочил назад, упёршись спиной в противоположную стенку, опустив голову так, что за волосами спряталось его лицо. Кира же отряхнулся и заговорил:
- Знаешь что, если ты так сильно мне завидуешь, мог бы вообще не приходить.
Воцарилась тишина, нарушаемая лишь музыкой за дверью зала.
- Я понимаю, ты всегда завидовал тому, чего я добился в жизни. Завидовал моему положению, моей внешности, моему статусу. Но я думал, что мы друзья и завидовать ты будешь молча. Хоть бы сейчас порадовался за меня, в мой-то день рождения. А ты мне праздник сорвать решил…
- Плевать мне на твой праздник… - еле сдерживая злость, проговорил сквозь зубы Хиро, поднимая на собеседника взгляд. – Я людей спасти хочу!
- То, что ты рассказал – полнейший бред! Кто в это поверит? Больше смахивает на сюжет какого-то второсортного ужастика…
- Ты не понимаешь! Надо спасаться!
- Это ты не понимаешь! – внезапно Кира сорвался и одним ударом с ноги в живот вбил друга обратно в стенку. Хиро скатился вниз и сиднем опустился на пол. – Тебе не удастся сорвать праздник. Только не в мой день рождения…
Хиро лишь держался за живот и старался ровно дышать, чтобы боль поскорее прошла. Чувство безысходности и беспомощности охватило его. Несправедливо так страдать тому, кто пытался спасти друзей, но виновнику торжества это было по барабану. Он распахнул двери актового зала и вошёл обратно. Произнёс, закрываясь за собой:
- Я позже из тебя всю дурь выбью.
Двери закрылись. С той стороны прозвучал щелчок засова, что означало только одно – Хиро туда уже не попасть. Парень, в полностью разбитом состоянии так и остался сидеть в коридоре у стены, глядя в пол. Глаза стали совершенно пустыми, будто душа вырвалась из тела и улетела в неизвестном направлении. Осталась лишь оболочка, не соображающая, что именно происходит вокруг. Возможно, он и правда сошёл с ума? Может, ему это померещилось? Ведь произошедшее действительно с трудом можно назвать правдой.
Внезапно сотовый в его кармане вновь завибрировал. Всё в том же состоянии Хиро вытащил трубку из кармана и взглянул на дисплей, чей свет был единственным в коридоре. Внезапно душа вновь возвратилась в тело парня, и он вновь оживился. Входящий звонок от «Сестрёнки Юми». Хиро тут же нажал на «ответить» и приложил телефон к уху:
- Алло! Алло, Юми! Это ты?! Где ты?!
Но ответа не последовало. Вместо него – монотонное шипение и лязганье обрывающихся звуков соединения. Молчание сестры пугало парня чуть ли не больше убийства школьного сторожа.
- Юми! Ответь! Где ты?! С тобой всё хорошо?!
Но звонок вдруг оборвался. Хоть он и вернул Хиро на землю, но ни коим образом его не успокоил. Парниша только еще больше стал нервничать, поднялся на ноги и стал судорожно копаться в телефоне, восстанавливая удалённые СМСки. И чем больше их становилось, тем больше страха было в его глазах. Всё это время ему названивала и писала сестра… «Братик, срочно перезвони! Беда», «Братик, как ты там?! Перезвони мне как можно скорее!», «Братик, помоги мне! Пожалуйста!»…
- Нет… - шептал Хиро в состоянии шока, просматривая сообщение за сообщением. – Нет… как же так… Юми…
И вдруг его мысли оборвал резкий толчок в закрытую дверь актового зала. Парень быстро перевёл глаза на неё, но всё вновь затихло. Хиро, нервно сглотнув слюну, подошёл к двери и прислушался. В этот же момент она распахнулась настежь, и оттуда вывалились двое учеников, пронзив коридор оглушительным криком. Оба повалились на пол. Один из них с перепуганным лицом попытался бежать, но другой схватил его за ногу и тот же момент впился в неё зубами. В темноте коридора было сложно что-либо разглядеть, но кровь, брызнувшую во все стороны, и звук рвущегося мяса эхом поднялся по коридору, сливаясь с клубным ритмом и криком бедного паренька. Хиро в панике хотел было пуститься наутёк, но собрался с духом, разбежался и сильнейшим пинком в голову откинул нападавшего от бедняги. Оглушённый с забрызганным кровью ртом покосился, сделал несколько непонятных движений и попытался подняться, но Хиро подошёл к нему, схватил за голову и несколько раз долбанул его о стену, после чего тот смиренно потерял сознание.
- Это должно его успокоить на время… - подумал Хиро, после чего дал знак укушенному бежать, а сам зашёл в актовый зал в надежде спасти остальных… но опоздал…
Взору нашего героя открылась отвратительная, страшная и давящая на мозг картина. Огромный актовый зал, переливаясь всеми цветами мелькающих красок софитов, превратился в мясорубку. Вокруг эхом разносилась ужасно громкая музыка, переплетающаяся с криками перепуганных школьников. Пол украшали лужи еще свежей крови, по которой скользили все разбегающиеся в панике люди. Начиналась давка, подростки из последних сил рвались бежать, но не находили выхода. Мало того, некоторые внезапно падали замертво, то ли задавленные толпой, то ли атакованные кем-то. Частенько под разноцветным освещением замечались брызги крови и истошный крик. Половина школьников уже лежали без движения на полу, не обращая внимания на то, что на них наступают.
- Боже мой… - тихо произнёс Хиро, шокированный увиденным ужасом.
Невозможно было описать словами, что именно происходило, но одно парень знал со всей уверенностью – людей надо спасать. Он собрал волю в кулак и пошёл в сторону толпы. Шаг за шагом продвигался всё ближе, мешкал, поскольку боялся нарваться на очередного взбесившегося каннибала. Чем ближе он подходил, тем чётче становилась картинка, хоть и смазанная постоянно мелькающим светом. Толпа словно в упор не видела выхода и жалась в границах актового зала. Частенько замечалось, как на кого-то испуганного нападал его же одноклассник и без какой-либо жалости кусал его в шею, плечо или голову. Алая кровь медленно заполняла пол, отовсюду веял странный запах, напоминающий сероводород. Крики же постепенно смолкали, лежачих прибавлялось…
Уже вскоре, стоило Хиро ступить в это кровавое месиво, его заставил вздрогнуть мертвецкий вой под ухом. Даже не став в чём-либо разбираться, юноша бросился наутёк, то налетая на кого-то из толпы, откидывая его в сторону, то спотыкаясь о труп кого-то из одноклассников. В дикой панике, он не разбирал дороги и просто летел вперёд с мыслью скорее выбраться отсюда. Но уже через секунду столкновение с одним из учителей стало для него роковым. Он на полной скорости врезался в массивную фигуру физрука, попятился назад, скользнул по крови и упал. Всё вокруг только вгоняло Хиро в ужас. Грохот музыки, крики, ужасный запах, паника, мелькающий свет. Словно весь мир вокруг сошёл с ума…
- Чёрт! – истошно выкрикнул парень, даже не пытаясь подняться. Схватился за голову и стал повторять про себя, быстро дыша. – Это сон, это сон, это сон… просто плохой сон!
Но когда он поднял голову, вовсе не оказался у себя дома, смотрящим в потолок, а заметил, что физрук, на которого он налетел, откликнулся на крик. Он повернулся лицом к парню, сверкнув пустыми глазами. Рот его был вымазан в крови, а на шее – смачный след от укуса и ошмётки мяса. Хиро тут же в страхе вздрогнул, его тело пробила дрожь, одновременно начало тошнить. Так бы он не сдвинулся с места, если б не заметил, что тело, о которое он споткнулся, тоже вдруг начало двигаться и тянуться к нему. Одна из его одноклассниц. Вид у неё был такой, словно по ней проехались катком. Вырванные конечности, разорвана щека, лишь одна изуродованная рука, с помощью которой она и ползла. Тогда уже в конец перепуганному пареньку стало совсем не по себе. Он резко вскочил на ноги, не замечая ничего вокруг, и закатился под длинный стол с закусками, проползая под ним всё дальше, скрываясь от преследования обезумивших знакомых. Те двое всё не оставляли её в покое, следуя за ним по пятам. Одна медленно ползла, другой шёл на своих двоих. Но скоро это закончилось. Когда кончился стол, и Хиро упёрся спиной в стену, пытаясь перевести дух от страха и беготни. Он не знал, что делать. Все вокруг умирали или убивали друг друга, а он поддался панике именно в такой момент и теперь сидит в углу актового зала, бессильный и беззащитный. Над головой – стол, вокруг паника, мелькающий свет, разноцветные софиты, окрашивающиеся в красный… Ни одной светлой мысли… лишь безысходность и чувство бесполезности. Дыхание смерти, они всё ближе. Девушка, что заползла за испуганным куском мясо под стол, и нечто, что когда-то было физруком. Они уже в метре от него, готовые разорвать несчастного на кусочки. А он… будто смирился. Закрыл глаза и откинул голову назад с единственной мыслью…
- Прости, Юми… я так и не смог никого спасти… никудышный из меня герой…

***


Внезапно послышался странный треск и звуки борьбы. «Видать, проломили стол», - подумал Хиро, однако тут же открыл глаза и узрел то, чего совершенно не ожидал. Сверху покалеченной каннибалки, когда бывшей его одноклассницей, сидела другая девушка, оседлав её. Оказалось, что она прямо перед укусом остановила свихнувшуюся девку и долбанула её по голове какой-то деревяшкой. И лишь теперь открылась личина спасшей парня девицы.
- Мия? – вырвалось у Хиро.
- Ты чего это тут расселся? Сдрейфил? На тебя не похоже! – его подруга, чья форма перемазалась в крови, твёрдо держала в руках своё оружие и кричала. – Что с тобой?! Верни моего Хиро-чана!
Парень совершенно растерялся и опустил глаза, но девушке не пришлось приводить его в чувство долго. Сумасшедшая под ней внезапно резко вскинула торс вверх, опираясь о руку, и издала тяжёлый стон. Мия от неожиданности подскочила сама и ударилась макушкой о стол, что её оглушило. Мало того, переломив стол, сверху на неё накинулся бывший физрук. Бедняжка лишь вскрикнула и прикрыла лицо руками… хлынула кровь, брызгами замарав обломки стола и лежащую на полу однорукую каннибалку. Мия испуганно открыла глаза. Кровожадный преподаватель пятился назад, упав через пару шагов, а рядом с девушкой стоял Хиро, тяжело дыша после замаха деревяшкой, оружием чуть не съеденной одноклассницы.
- Спасибо, Мия… - произнёс он с улыбкой, вновь замахиваясь, - Ты привела меня в чувство.
Удар пришёлся лежащей на полу каннибалке по голове, после чего она тут же отрубилась. Мия смотрела на спасителя совершенно потерянно. Хиро же, уже оправившись от временного помешательства и выставив вперёд деревяшку, которая оказалась его скейтбордом, протянул ей руку со словами:
- Вставай. Нужно убираться отсюда.
Не ожидав такой перемены, девушка последовала его совету и взяла его за руку…
- Да…
Порой всё происходящее вокруг влияет на характер куда сильнее, чем мы можем себе представить. Храбрость обращается в страх, а страх может обратиться в храбрость. Так Хиро, чья решительность превратилась в ужас от пережитого минуты назад, смог преодолеть себя и спасти подругу. Ведь истинные черты человека проявляются именно в момент наибольшей опасности. Теперь они вдвоём и должны во что бы то не стало выбраться из школы… Но они не знают, насколько серьёзно произошедшее повлияет на их жизни…

Запись 12. 04.06.2012



***


Уже несколько невыносимо долгих часов Малый Токио пребывал в сумерках. Это была самая ужасная ночь в жизни тысяч жителей города-мечты. Ночь сечи, ночь жатвы, когда смерть обнажила лезвие косы и отправилась собирать свой кровавый урожай. Крики ужаса, сумасшедшая суета, яркие огни неона и пожаров, бушующих в промышленных центрах. Всё это было похоже на конец света, что так часто предсказывали нам. Но, несмотря на кошмар, творившийся вокруг, многие до сих пор боролись за жизнь. И, продолжая нашу историю, мы вновь переносимся в стены старшей школы жилого района городка. Снаружи бесконечная тьма и пугающая неизвестность, внутри – толпы психов-каннибалов, бросающихся на всё, что движется. Что делать и как быть, этого наши герои ещё не знают. Единственное, что движет ими – инстинкт самосохранения.
Актовый зал всё ещё сотрясала ужасно громкая музыка, чьи биты эхом разносились вокруг. Мерцающий красный от крови, текущей по прожекторам, свет угнетал и даже сводил с ума. Вокруг витал устойчивый запах гнили. Те немногие, что всё еще были на ногах, медленно перебирали ими по залитому кровью полу и издавали странные, лишённые каких-либо эмоций стоны, еле слышные из-за музыки. Те, что лежали без движения в лужах собственной крови, уже не подавали никаких признаков жизни. Их тела были изуродованы до неузнаваемости. У кого-то отсутствовало пол лица, словно съедено каким-то диким животным, у кого-то вместо конечностей были лишь ошмётки мяса. Такая картина кого угодно заставит испытывать дикий ужас. Мия, медленно идущая вдоль стены позади Хиро, закрыла рот руками, её колени ужасно дрожали, а глаза наполнены слезами. То и дело, натыкаясь на очередной труп под ногами, она нервно вздрагивала и старалась как можно быстрее его перешагнуть, но вскоре, заметив ещё более ужасающую картину, у неё не хватило сил держать себя в руках. Неподалёку от них находилось тело одного из школьников, чью грудь разодрали в клочки четверо нависших над ним девушки. Одни жадно впивались в парня зубами, вытаскивали из него органы и поедали их, ни на что больше не обращая внимания. Тут Мия опустилась на колени, не в силах переварить этот ужас. Её стошнило. Хиро, заметив состояние подруги, оказался рядом, стал поглаживать её по спине и говорить:
- Успокойся. Всё хорошо. Успокойся…
- Я… - слегка отдышавшись и отправившись от шока, ответила девушка. – Я знала её…
Указала на одну из тех тварей, что вгрызлась в руку бедного мёртвого паренька. После этого Мия опустила глаза и вытерла рот рукавом, подавляя тошноту.
- Мы часто после школы гуляли. Не могу поверить, что она тоже…
В этот момент Хиро приложил ладонь к её плечу. Девушка замолчала и обратила взгляд на него.
- Мы выкарабкаемся, - заявил он с явно натянутой улыбкой. – Не знаю, как, но обязательно выкарабкаемся…
Хоть и прозвучало неискренне, эти слова оказали должный эффект. Мия вытерла лицо от слёз чистой стороной запачканных кровью рукавов и поднялась на ноги вместе с Хиро. Они уже собирались продолжать идти вдоль стены к выходу, как вдруг по залу эхом пролетел ужасный грохот со стороны сцены, после чего музыка немедленно затихла. Друзья мгновенно кинули взгляд на звук. Это была колонка, которую сбросил со сцены какой-то странный паренёк, чьё лицо было не разобрать из-за постоянно мелькающего света. Колонка придавила нескольких сошедших с ума каннибалов.
- Вам нас не достать!
Крик связной человеческой речи на миг пронесся по всему актовому залу. Парень на сцене, вооружённый каким-то ломиком, носился взад-вперёд, громко выкрикивая:
- Чёртовы психи! Ненормальные! Мы вам не дадимся!
Хиро и Мия удивлённо переглянулись. Они оба узнали человека, по чьей вине заглохла музыка.
- Йоши? – хором произнесли друзья.
Однако не только они обратили на него внимания. На истошный крик парня так же обернулись все сошедшие с ума одноклассники, коим вдруг захотелось вкусить человеческой плоти. Они не спеша повернулись в сторону сцены и направились к ней, вытянув вперёд руки.
- Что происходит? – вырвалось у Хиро, - Что он вытворяет?
- Понятия не имею… - ответила Мия, наблюдая за происходящим с той же неясностью, что и её собеседник.
Тем временем у сцены начала собираться обезумившая толпа тормознутых людоедов, которые некоторое время назад ещё были нормальными подростками. Йоши, видимо, охваченный адреналином вперемешку с безумным испугом, начал носиться по сцене и одаривать любого, кто пытался забраться к нему, смачным ударов ломиком в челюсть. Однако ряды нападающих не сужались. Каждый, схлопотавший от него удар, слетал со сцены, но тут же поднимался и пытался залезть опять. Вдобавок ко всему, некоторые, занятые трапезой из человеческого мяса своих же одноклассников, тоже начали подниматься на ноги и направляться в сторону звуков боя и криков будто обезумившего парня. Толпа становилась всё больше…
- Спаси его… - не в силах более наблюдать за происходящим, прошептала Мия.
- Что? Ты в своём уме? Как я, по-твоему, это сделаю? – возмутился Хиро, словно его посылают на верную смерть. – Даже если я попытаюсь пробиться к сцене, мне не…
- Пожалуйста! – взмолилась перепуганная девушка, снова не сдержав слёзы. – Йоши… он… мне дорог… я не хочу потерять его! Пожалуйста, Хиро-чан…
Парень удивлённо смотрел на неё, не веря собственным глазам. Хотя он понимал, что это чистое самоубийство, она умоляла его спасти Йоши. Судя по её взгляду, он был ей чуть ли не дороже её жизни. Деваться было некуда.
- Хорошо, я что-нибудь придумаю… - с тяжёлым вздохом дал, наконец, свой ответ Хиро.
Мия, еле сдерживая порывы кинуться прямо на толпу, прижалась спиной к стене и обхватила плечи руками. Парень же со скейтбордом в одной руке сделал пару шагов вперёд и стал задумчивого осматриваться, анализируя ситуацию:
- Так-с. Если попытаюсь прорваться напрямик, однозначно стану для них обедом. Хоть они и медлительные, но их чертовски много. Всех вырубить не получится… Идея!
Как только парня осенило, он, не теряя ни секунды, бросил скейт на пол и сам запрыгнул на него, стремительно приближаясь к краю сцены. Ловко объезжая тела мёртвых и проскальзывая по крови, Хиро добрался до толпы и, в расстоянии примерно шага, свернул к стенке, где располагалась дверь в подсобное помещение.
- Дай бог, чтоб не была заперта! – пронеслось в голове парня, после чего он на полной скорости влетел в дверь и выбил её плечом. Зайдя внутрь, быстро закрыл на засов.
Дело в том, что в подсобке находился небольшой проход за кулисы, чтобы проще было затаскивать реквизит. Коридор, ведущий к сцене, залит мерклым светом лампочек. Видимо, посреди разгоревшегося хаоса про это помещение совсем позабыли, чем Хиро и воспользовался. Он в спешке пробежал по угловатому коридору к еще одной двери. Распахнув её, парень оказался за сценой и увидел то, чего никак не ожидал увидеть. За занавесом, напротив защищающего их Йоши, находились несколько старшеклассников. 12 человек, если бить точным: 5 девушек и 7 парней. Все ужасно напуганные и перепачканные кровью. Несколько девчонок жались друг к другу, одна сидела рядом с парнем и пыталась платком остановить кровь на его прокушенной шее. Остальные или тряслись в уголках кулис, или расхаживали туда-сюда, мучительно соображая, что делать дальше. Заметив Хиро, все явно оживились и попятились назад, лишь два парня и девушка, вооружённые деревянными мечами, перегородили товарищей и встали в боевую стойку.
- Кто ты?! – первой начала девушка посередине. – Что тебе здесь нужно?!
Хиро тут же упёрся спиной в дверь, на всякий случай готовясь к отступлению:
- Спокойно, народ! Я вашей кровушки не желаю!
- Как ты сюда попал?!
- Догадайся, блин. Про подсобку с тайным входом забыли что ли?
- Что там происходит?! – раздался крик Йоши, не перестающего мужественно оборонять сцену. – Хиро, ты что ли?! Мне не показалось?
- Да, это я!
Лишь тогда боевитые школьники опустили оружие и спокойно вздохнули. Другие так же чуть успокоились. Хиро прошёл внутрь и ринулся к Йоши, но вместо того, чтобы ему помогать, он схватил его шкирку и оттащил назад, прямо в тот момент, когда один из каннибалов снизу попытался схватить его за ногу.
- Ты что вытворяешь?! – возмутился Йоши, вырвавшись.
- Йоши, чуваки из кендо клуба, остальные! – скомандовал Хиро, не обращая ни на кого внимания. – Валим отсюда!
- Зачем?! И куда?!
- Потом об этом поговорим, а сейчас все ноги в руки и наружу через подсобку!
Ничего не объясняя, Хиро схватил свой скейтборд и кинулся в атаку, парочкой ударов сбросив со сцены одного из кровожадных выродков. Выжившие в этой перепалке в недоумении глядели на него, но возражать не стали. По команде девушки с деревянным мечом поднялись и бросились бежать в актовый зал через подсобку. Вскоре, когда сдерживать напор нападающих стало бесполезно, и они уже по нескольку забирались на сцену и тянулись к живому мясу, Хиро так же отступил, захлопнув за собой дверь.
- И что теперь? – спросил кто-то из толпы оставшихся в живых подростков, когда на них, наконец, обратили внимания твари, жаждущие человеческой плоти.
- Уходим отсюда! – воскликнул Хиро, последним выбегая из подсобки и направляясь к выходу. – Здесь небезопасно!
Все тут же ринулись бежать за ним, в панике совершенно перестав соображать. На выходе к толпе присоединилась и Мия, успевшая прихватить свой рюкзак.
- Куда мы бежим?! – спросила она.
- Я думаю-думаю… - обречённо протянул Хиро, пытаясь хоть что-то сообразить в данной обстановке.
- Чего?! – возмутился паренёк, бежавший в хвосте, после чего остановился. Его примеру последовали и остальные. – То есть, мы даже не знаем, куда бежим?! Что это ещё за херня?!
- У нас нет на это времени! – крикнул на него Йоши.
- Как это «нет времени»?! Ты слушаешь какого-то парня, появившегося из неоткуда и забравшего нас из безопасного места?! Это же верная смерть!
- Да ладно, пусть обратно идёт прячется… - с глупым выражением лица перебил его Хиро, обращаясь к Йоши. – Посмотрим, сколько он там протянет без тебя и твоего ломика…
- Да ты чёртов псих! Я с тобой никуда не пойду!
- Слушай, ты! – Йоши, полностью потеряв терпение, подошёл к нему и схватил за рубашку, смотря прямо в его перепуганные глаза. – Трус несчастный! Имеешь что-то против, вали куда хочешь! Мы с Хиро хотя бы что-то делаем, чтобы спасти твою задницу! А ты что сделал?!
Но не успел он договорить, как вдруг из мерцающей темноты на них накинулась целая толпа когда-то бывших их одноклассников. Они мгновенно впились зубами в тело паренька и схватили Йоши, однако другим парням удалось вовремя оттащить его назад. Оставшиеся в живых тут же отскочили подальше. Им оставалось лишь наблюдать, как самого трусливого из них разрывают на кусочки под его же недолгий, но болезненный и слёзный призыв о помощи. Пол лишний раз окрасился кровью и останками без пяти секунд живого человека. Девчонки не могли сдержать крика, парни – сильной дрожи. Первым взял себя в руки Хиро и проговорил:
- Народ, надо бежать! Они точно нас сожрут, если торчать тут будем!
Приведя в чувство остальных, парень ринулся из дверей в коридор и побежал к ближайшей лестнице, проходящей по всем этажам школы, ведя за собой группу выживших. Оказавшись у цели, он хотел было идти на этаж ниже, к выходу из школы, но внезапно затормозил, закрыв проход остальным собственным телом.
- Ты чего встал?! – прокричал кто-то из школьников. – Нужно выбираться отсюда!
- Стойте, - в панике произнёс Хиро, словно что-то вспомнив, - На первый этаж нам нельзя…
- Ты что городишь?! Это же единственный вход!
- Ну всё! Вы как хотите, а мы умирать не собираемся! – две всю дорогу прижимавшиеся друг к другу девчонки проскользнули мимо Хиро и стремительно побежали вниз.
- Нет! Стойте! – крикнул чёрноволосый парень им вслед, однако было поздно.
Стоило одной из учениц завернуть за угол, оттуда в то же мгновение появились руки, схватившие её за плечи. По всему коридору пронёсся страшный крик. Схвативший девушку человек тут же впился зубами в лицо своей жертвы, свалил её с ног и отгрыз внушительный кусок плоти с её щеки. Вторая школьница, испуганная до полусмерти такой картиной, изо всех сил попыталась высвободить руку, которую держала укушенная, и бежать. Секунду спустя ей всё-таки удалось вырваться, но она не рассчитала силу и упала, кубарем скатившись по лестнице на первый этаж. Визжа и рыдая от боли, она чуть приподняла голову и потянулась к открытому выходу. Словно стараясь достать до ворот рая, бедняга начала ползти к нему, заливаясь слезами и грусти и радости одновременно, но до этого света в конце туннеля доползти ей было не суждено. Её схватили и прижали к полу несколько стонущих каннибалов с безжизненными глазами. Того, как девушку стали рвать на части, не обращая внимания на её плач, уже никто не видел. Слышен был лишь хруст костей, шум плоти, отрывающейся от тела, и звук разливающейся по полу крови.
Всё произошло слишком быстро. Выжившие, находившиеся на втором этаже, при всём желании уже не могли их спасти.
- Чёрт… - вырвалось у Хиро в отчаянии сквозь зубы.
- Нет… там же единственный выход… - в шоке от произошедшего заговорила девушка, помогающая идти парню с прокушенной шеей.- Как мы теперь сможем выбраться?
Время поджимало. Толпа обезумевших людоедов, покончив с недавно убитыми, потянулась за свежей порцией человеческого мяса. Группу подростков окружали те, что шли с первого этажа наверх и те, что приближались со стороны актового зала.
- Что нам делать?! Что нам делать?!
Все 12 человек выживших запаниковали, всё больше чувствуя себя загнанными зверьми, начали метаться в поисках какого-нибудь оружия, другие просто упали на колени, разрыдавшись и моля Бога их спасти. Лишь члены кендо клуба и Йоши сохраняли спокойствие, готовясь принять неизбежный бой. Буквально через минуту их всех разорвут на клочки… и всё же случилось то, чего все ждали. Когда тварям, шедшим снизу, оставалось всего полпролёта до второго этажа, Хиро внезапно схватил в руки скейтборд, кинул его в сторону людоедов и сам же прыгнул за ним. В таком положении, упёршись в доску ногами, он наскочил на толпу, и все они полетели вниз. Кровожадные ублюдки тут же свалились в кучу, некоторые кубарем покатились обратно на первый этаж, сбивая с ног остальных. Хиро упал чуть выше остальных, смачно приложившись спиной о ступени, заодно сломав ударом такой силы скейтборд. Таким образом, ему удалось задержать каннибалов, поднимавшихся к ним со стороны выхода.
- Что?
Мия, Йоши и остальные удивлённо взглянули в его сторону, позабыв на время о панике. Хиро же, стиснув зубы от боли, поднялся на ноги и забрался обратно к остальным, заговорив:
- Народ! Выхода нет! Придётся подниматься наверх!
- Наверх? Нахрена?! – возразил один из школьников, но не успел он и слова сказать, как парень скомандовал снова:
- Я сказал: наверх! Все на крышу, быстро!
За неимением других вариантов, группа подростков двинула за Хиро вверх по лестнице со всех ног, спотыкаясь и падая в спешке…
Школа всё больше напоминала чертоги ада, утопая в ночной тьме и эхом разнося стоны оголодавших людоедов повсеместно. Преодолевая последний пролёт, всё ещё не потерявшие рассудок школьники быстро забрались на третий, последний этаж и ринулись бежать по длинному коридору к следующей лестнице, ведущей на крышу. Сложно сказать, что творилось у каждого в голове в этот момент, но точно было ясно одно – все так или иначе хотят жить, неважно какой ценой…

***


Ночь, непроглядная темень, освещаемая лишь бликами фонарей из-за перебоев в электроэнергии и ярким огнём пожаров, пылающих как в Маленького Токио, так и на некоторых близлежащих домах и автомобилях. Хотя они не столько освещали, сколько поднимали в воздух клубни чёрного дыма, закрывающие собой луну. Всё это было похоже на карнавал смерти. Картину подкрепляли как звуки выстрелов, частенько доносившиеся из разных уголков городка, так и взрывы, напоминающие пиротехническое представление, смешивающиеся с постоянными голодными стонами сумасшедших каннибалов, что напоминало угнетающий волчий вой.
В темноте, освещаемые лишь тусклым светом луны, что скрывалась за чёрным дымом, сидели подростки. Они забрались на крышу школы по небольшой лестнице, находящуюся за углом в самом конце коридора третьего этажа. При всём желании, даже не каждый адекватный человек смог бы сразу её найти, чего уж говорить о толпе бездушных пожирателей плоти. Сама крыша была в принципе не такой уж и большой для такого здания – маленькое помещение, окружённое карнизом, длинной, наверное, всего несколько метров. Помимо всего прочего на стене рядом с входом располагалось окно, за которым виднелся пожарный шланг и небольшой шкаф, где хранился инвентарь уборщика. Заглянув в него, каждый смог вооружится чем-нибудь полезным – от мётел до лопат. Одной из них и забаррикадировали дверь, поскольку открывалась она в противоположную сторону улицы.
Четыре девушки, восемь парней – вот сколько осталось человек после праздничной вечеринки. Хотя, в принципе, после пьянок всегда так бывает – ушли сто человек, трезвыми вернулись лишь 12, остальные домой приползали в состоянии зомби на четвереньках. Что тут скажешь, вечер удался. Только теперь на карту поставлена жизнь невинных людей и сотней школьников вряд ли дело обошлось. Та же дюжина, что сейчас была на крыше, тряслись от страха, усевшись рядом со шкафом или карнизом и обхватив ноги руками. Одна из девчонок плакала, закрывая себе ладонью рот, чтоб лишний раз не шуметь. Двое парней пытались утешить её, но безрезультатно, поскольку и сами чуть ли не готовы были разрыдаться. Один молодой человек, пожалуй, самый старший из всех, с опаской поглядывал в маленькое окошечко двери на третий этаж, стараясь рассмотреть, идут ли за ними жаждущие плоти твари. Укушенный в шею парень и его подруга расположились в самой дальней части крыши. Он сидел, прислонившись спиной к карнизу и запрокинув голову, придёрживая укус рукой. Надо сказать, он держался молодцом – не кричал от боли, не жаловался, уверяя подругу, что он в порядке, хотя его дыхание становилось всё тяжелее, а кровь не желала останавливаться. Девушка вытирала её платком, поглаживая друга по спине и говоря что-то ласковое. Члены кендо клуба с серьёзными минами уселись вкруг посередине, размышляя о произошедшем. Хотя они и выглядели спокойными и собранными, их выдавали некоторые жесты, говорящие о понимании безысходности положения.
Йоши и Мия сидели рядом друг с другом неподалёку от раненного. Девушка поджала под себя ноги и обхватила себя руками, пытаясь унять дрожь, но ничего не выходило. Йоши изо всех сил старался её утешить:
- Мия, прошу тебя, успокойся… всё хорошо, эти твари сюда не попадут.
- Попадут… я уверена, они нас и здесь найдут… - отвечала девушка, будто одержимая.
- Ну, не волнуйся, - он попытался улыбнуться. – Вдруг к утру уже всё уладится…
- Ты и правда в это веришь? Ты действительно думаешь, что с восходом солнца они придут в себя, извинятся за то, что сожрали чуть ли не весь наш класс, и всё пойдёт по старому? – возмутился один из парней, утешающий девушку, случайно услышав их разговор.
- И правда. Типа «простите, что пытались вас схавать, это был такой весёлый розыгрыш», да? – поддакивал второй.
- Я просто пытаюсь успокоить напуганную девушку, - ответил Йоши. – Или вам всё равно на её состояние?
- Да плевать мне на её состояние! – вспылил первый. – Меня моё больше волнует!
- Ах ты, козёл! – Йоши хотел было подойти и заехать обидчику кулаком, но между ними внезапно встал деревянный меч. Его обладательница тоже решила вставить своё веское слово:
- Тихо. Драк нам тут ещё не хватало.
- Да кем ты себя возомнила?! – вновь вспылил Йоши, грубо убрал клинок, маячивший прямо перед его носом.
- Хочешь драки, мы можем это устроить.
Парни из кендо клуба встали позади своего лидера в юбке. Ещё двое парней встали за них, уже начиная оскорблять Мию и насмехаться над ней. В любой момент разговорная перепалка вылилась бы в поножовщину.
- Ребята, да замолчите вы! – прикрикнула на них девушка, вытирающая кровь своему приятелю. – Раздражаете только!
- Это мы-то раздражаем?! – парни и на неё решили наехать. – Курицам слово не давали!
- Придурки чёртовы!
- Лучше б тебя эти долбанные каннибалы забрали вместе с твоим любовничком!
Ругань переросла в угрозы и крики. Минуту спустя ситуация накалилась до предела.
- А может избавимся от этого укушенного говнюка? Всё равно от него никакой пользы! – произнёс тот, кто всё начал.
- Что? – подруга раненого была шокирована таким предложением, широко раскрыла глаза и затряслась. – Зачем?
- Ну а что он нам глаза мозолит? Сбросим с крыши, да и все дела.
- Ты понимаешь, что сам несёшь?! – возразил Йоши. – Ему помощь нужна! Какой смысл его убивать?!
- Я согласна… - вдруг произнесла девица из кендо клуба, на удивление Йоши и подруги того парня, о котором шла речь. – Он для нас балласт, лишний груз. Без него нам станет гораздо легче.
- Нет… - девушка опустила голову.
- Давайте сделаем это, - скомандовала всем самопровозглашённая самурайка.
Она и четверо её сподвижников пошли к окровавленному, но всё ещё живому телу. Остальные лишь замерли, совершенно перестал соображать здраво от страха. Один только Йоши сумел разинуть рот:
- Вы с ума сошли?! Подумайте, что делаете!
- Мы делаем то, что должны…
- Нет… - вновь вырвалось и бедной девушки, прикрывающей собственным телом своего друга.
- Уйди с дороги, - вновь своим холодным и рассудительным голосом произнесла лидер кендо клуба. – Необходимо избавиться от…
- Не-ет! – внезапно завизжала девица, вскочив в полный рост с выкидным ножом в руках. Глаза её были налиты слезами страха и отчаяния, а голос бы совершенно безумен. – Нет! Я вам не позволю! Уж лучше вы все сдохните!
- Убери эту игрушку…
- Нет!
- По морде давно не получала, сучка?! – возмущённо завопил один из парней. – Мы ж и тебя за такое скинем!
- Заткнись-заткнись-заткнись! – она безумно начала махать ножиком перед собой. – Я всех поубиваю! Хоть на шаг подойдёте, всех поубиваю!
- Да уйдите же вы, наконец! Оставьте её в покое! – Йоши решил вставить своё слово в это безобразие.
- Ну всё, нарвалась… - боевитая девица вскинула деревянный меч вперёд. – Тебе не жить.
В этот момент раздался истошный крик девушки, вставшей на защиту парня, после чего обе бросились бежать друг на друга. Их примеру последовали и четвёрка парней, и Йоши, решивший защитить школьницу с ножом. Всё-таки дошло до рукоприкладства, девочки, не принимавшие участие в драке, завизжали от страха…
Но так ничего и не началось. Между обеими сторонами конфликта внезапно возник Хиро, остановив их истошным криком: «Стоять!» и вытянув руки в разные стороны. От неожиданности все замерли на месте и удивлённо стали смотреть на него. Черноволосый парень, державший в одной руке телефон, заговорил, воспользовавшись возникшей тишиной:
- Может, хватит орать?! У меня тут, между прочим, очень важный звонок!
Все в недоумении переглянулись.
- Знаете что? – продолжил он. – Давайте все на минуточку заткнёмся и успокоимся. Никто никого скидывать с крыши не будет. Поверьте мне, это никого не сделает счастливым.
- Но ведь она!.. – начал было один из провокаторов раздора, но Хиро тут же его прервал:
- Я разве спрашивал кого-то? Вы слышали в моих словах вопрос? Или, может, скрытый шифр? Я просил тебя рот открывать, умник?
Парень говорил спокойным, но задиристым голосом, саркастичной интонацией.
- Нет… - ответил парень.
- Вот и я думаю. Так что все поголовно закрыли варежки и не мешаем мне дозваниваться…
- Да ты!.. – хотела было что-то сказать девица с мечом, но Хиро заткнул её, приложив указательный палец к губам:
- Девочка моя, я тебя очень прошу. Не открывай ротик, а то своими пафосными речами ты сводишь на нет всю свою сексапильность, превращаясь в старого, мудрого, но грязного и волосатого самурая. Ради бога, просто молчи и улыбайся, тебе так больше пойдёт.
Когда Хиро отошёл от неё, самурайка, шокированная такой наглостью, лишь покраснела от смущения и злости, и тут же замолчала.
- А ты, крошка, - продолжил он, подходя к другой девушке и забирая из рук у неё складной нож. – Конечно, молодец, но рожа Джека Потрошителя тебе не идёт. Сделай лицо попроще и иди к своему пареньку, а то ему совсем становится дурно.
Девица перевела взгляд на своего приятеля и в ужасе заметила, что он начинает кашлять кровью. Она, позабыв обо всём, бросилась оказывать ему помощь, которую только могла. Так конфликт был подавлен на удивление всех выживших, и вновь наступило затишье. Все разошлись по своим уголкам.
- Ну нифига себе… - вырвалось у Йоши, усевшись у карниза. – Всё так быстро рассосалось…
- Просто у Хиро-чана такой характер, - чуть улыбнувшись, заговорила Мия. – Он с детства мог уболтать любого, кто лезет в драку. Сама не знаю, как у него это выходит. Это как врождённый дар. Улаживать конфликты, заводить друзей, утешать, когда становится совсем тяжело…
- Да уж, впечатляет, - Йоши всё ещё не мог в это поверить, но вскоре заулыбался, глядя на Мию. – Видимо, у него и впрямь что-то такое есть, раз он и тебя заставил улыбнуться.
- Ну да… - девушка взглянула на Хиро, - И всё же эта его безмятежность, как и его улыбка, давным-давно уже стали липовыми…
Она была права. На самом деле Хиро колотило от страха больше всех. Он дрожал и метался, но всеми силами старался этого не показывать. Мысли летали в его голове с бешеной скоростью: «Что теперь делать?», «Куда бежать?», «Как там Юми?». Отойдя от всех, он вновь прислонился к карнизу и стал смотреть вниз, перемещаясь вдоль ограды, будто выискивая что-то. Одновременно он судорожно набирал один и тот же номер, пытаясь дозвониться до сестры…
- Давай… давай же… Юми… - твердил он потихоньку себе под нос, но всё безуспешно. Звонок дальше гудков не добирался, но он всё ещё не терял надежду и продолжал попытки…
После очередного обрыва линии, Хиро захотелось разбить телефон о карниз или выкинуть его к чёртовой матери с крыши, но он просто взял себя в руки, глубоко выдохнул и успокоился, снова зажимая кнопку автонабора. К пареньку скоро подошла Мия и решила отвлечь его ненадолго:
- Хиро-чан?
- А-а-а! – вырвалось у него от неожиданности, но, заметив, что это его одноклассница, сразу успокоился, - Чёрт, Мия! Просил же, не пугай меня больше.
- Прости, - удивлённая такой реакцией, извинилась она.
- Ладно, ты что-то хотела? Я тут дозвониться пытаюсь… - Хиро продолжал дозваниваться, попутно разговаривая с подругой.
- Слушай, я тут подумала… - девица грустно опустила голову. – Что нам теперь делать?
- В смысле?
- Ну… мы на крыше, со всех сторон лезут эти кровопийцы, а здесь мы вечно скрываться не сможем…
- Почему нет? – Хиро продолжал разговаривать, прижимая сотовый к уху и глядя куда-то вниз на улицу. – По мне так очень даже милое местечко. Сможем тут обжиться, заведём семью, будем восстанавливать человечество, если всё оно вымрет… бл*! – вспылил он, когда трубку в очередной раз никто не взял, но попытки дозвона продолжились, а парень быстро успокоился и продолжил: - Благо, для этого у нас есть мужчины и женщины.
- Снова несёшь какой-то бред…
- Почему бред? Неужели для тебя откровение, что чтобы размножаться, нужна и особь мужского полу и женского? Я-то думал, на биологии…
- Прошу тебя, перестань! – внезапно вскрикнула со злостью в голосе Мия. – Ты что, не понимаешь, что творится вокруг?! Люди умирают, а ты всё шутки шутишь! Это тебе не двойка по истории! Тут всё гораздо серьёзнее!
- Мия, дыши глубже, ладно? А то давление поднимется, морщины выступят…
- Хватит строить из себя клоуна! – девушка еле сдерживалась от того, чтобы ударить собеседника, - Мы можем тут и с жизнью распрощаться, а ты!..
- Думаешь, я не понимаю?!
Подростки удивлённо глянули в их сторону. Хиро, убрав телефон от уха и перестав что-то искать, встал напротив Мии и смотрел ей прямо в глаза. Они у него буквально горели от ярости. Его одноклассница перестала кричать и просто стояла, испугавшись такой реакции.
- Ты думаешь, я не понимаю, в какой мы сейчас заднице?! – Хиро просто-напросто сорвался. Теперь вся злость, накопившаяся в нём сегодня, вырвалась из-под фальшивой улыбки и извергалась на беззащитную девушку, - Думаешь, я не пытался ничего сделать?! Не пытаюсь вот в этот самый момент?! Ради Бога, Мия, уткнись хоть на минуту! Если не веришь, что я пытаюсь что-то сделать, чтобы всех спасти, не ходила бы за мной! Осталась бы в актовом зале и стала очередным завтраком для тех психованных уродов!
Вдруг он замолчал. Мия, выслушивая это, не могла сдержать слёз. Они текли по её щекам ровной полосой, но девушка даже стирать их не стала, боясь разозлить друга ещё сильнее. Её хватило лишь на то, чтобы дрожащим голосом прошептать:
- Прости…
Хиро резко отвернулся от одноклассницы и ударил кулаком по карнизу, после чего сказал уже более спокойным, но таким же серьёзным голосом:
- Просто не надо ни в чём обвинять меня… я и так делаю, что могу…
Обстановка вновь утихла. Хиро встал, опершись обеими руками о карниз, и стал смотреть вниз, уже не пытаясь дозваниваться. Мия всё так же стояла неподвижно, пока к ней не подошёл Йоши и не обнял, поглаживая по голове в знак утешения.
- Я понимаю, все сейчас на нервах, - начал Йоши спокойным, тихим тоном. – Всё-таки такой ужас пережили. Давайте успокоимся и просто подумаем, что делать дальше. Если останемся здесь – нужно раздобыть еды, если будем убегать – надо выработать план действий. Вряд ли мы просто так преодолеем всех этих людей и прорвёмся к выходу.
- Это будет равносильно самоубийству, - вступила в разговор самурайка. – Мне довелось столкнуться нос к носу с парочкой из них. Они медлительны, но невероятно сильны физически.
- Маневрировать по коридору не получится. Слишком уж мало места. Значит, скоростью и увертливостью их не взять, – добавил парниша, смотрящий в окошко двери.
- Их там у выхода слишком много, даже отсюда видно, - один из парней, затеявших конфликт ранее, указал вниз, на площадку рядом с входом. Там и впрямь была целая толпа.
- Возможно, есть какой-то другой способ выбраться отсюда, минуя тех людоедов? – поинтересовалась девушка, всё это время дрожащая в уголке.
- Есть…
Вдруг все, кроме Хиро, повернули голову на новый, хриплый голос, которого раньше они не слышали. Это был парень, раненный в шею укусом. Он наконец-то заговорил с остальными.
- Рю, тебе нельзя разговаривать, - сказала девушка, вытирая платочком с его шеи кровь.
- Микки, ничего… всё нормально…
- Но…
- Не волнуйся за меня…
Болезненно прокашлявшись, парень, названный Рю, продолжил вещать:
- Есть тут другой выход… пожарный… как в плане эвакуации написано… где-то должна быть… лестница, проходящая через все три этажа…
- Лестница? – переспросил кто-то из школьников.
- Да… она где-то… на противоположной стороне… от входа…
- То есть, если мы сможем её найти, то и выбраться отсюда удастся?!
- Ага…
- Решено. Нужно найти эту лестницу, - скомандовала девица с деревянным мечом, но её оборвал голос Хиро, который так и не оказал никого своим вниманием:
- Она там.
Он указал вниз, чуть в сторону от себя. Там действительно была небольшая пожарная лестница, прикреплённая к стене рядом с окнами так, чтобы их можно было выбить и вылезти наружу. Подростки дружным скопом собрались рядом с Хиро, смотря на ход к отступлению как на манну небесную.
- Отлично! – радостно воскликнул один из парней, - Мы спасены!
- Я бы не стал этого утверждать, - находясь в той же позе, заговорил Хиро.
- Что? Почему это? Выход наружу мы нашли! Дело за малым!
- Да, но… - вступила в разговор Мия. – Она ведь проходит только до окон третьего этажа. Мы не сможем просто так до неё добраться. По крайней мере, отсюда.
- Ну да, она права… приличное тут расстояние от неё до крыши.
- Значит, мы спустимся на третий этаж и по лестнице выберемся наружу, - немного подумав, сказала глава кендо клуба.
- С ума сошли?! – воскликнула девушка, ранее названная Микки, - Мы не сунемся больше к этим тварям!
- Вообще-то, на третьем этаже их не так уж и много должно быть.
Наконец-то в беседу вступил паренёк, следивший за входной дверью через окошко:
- Всё это время я наблюдал, пойдут ли они за нами. Некоторое время было там какое-то движение, но сейчас ничего. Скорее всего, они позабыли о нас, и ушли искать себе новых жертв.
- Отлично! – Йоши победно взмахнул рукой, - Тогда решено, мы идём на третий этаж!
- Не катит…
Радостный настрой группы прервал голос Хиро. Он отошёл от карниза и уселся на корточки.
- О чём ты говоришь? – переспросила Мия.
- Не катит, говорю…
- Это мы уже слышали, - подал голосок один из парней с деревянным мечом, - Почему не катит?
- Да потому что вас там уже будут ждать.
Воцарилась почти мёртвая тишина. Хиро встал в полный рост и тяжело вздохнул, почесав затылок:
- Знаете, моя ошибка в том, что я вас раньше не остановил. Понимаете, дело в том, что окно на третий этаж открыто, а вы тут так разорались, что привлекли внимание тех кровожопых выродков.
- С чего ты взял? – спросила кендо-девица, кидая на парня недобрый взгляд.
- А с того. Как только мы сюда зашли, я стал искать эту лестницу, чтобы определить, через какой класс на третьем этаже она проходит. Так мы смогли бы резко забежать туда и спуститься наружу. Но в тот момент, когда вы начали разбираться между собой и орать во всю глотку, кто-то выбил окно прямо у пожарной лестницы. Чуть позже оттуда показались и окровавленные руки этих ублюдков. Вы привлекли их своими бессмысленными ссорами, тем самым отрезав путь к отступлению…
- Хочешь сказать, они все собрались в том кабинете, потому что услышали нас? – переспросил Йоши.
- Именно, Шерлок.
- Нет… - одну из выживших девушек трясло от страха и отчаяния. Она опустилась на колени и начала плакать.
- Выходит… нам не спастись? – сказала Мия.
- Я уже сказал по этому поводу, - серьёзным тоном продолжил Хиро, приправляя свою речь оттенком сарказма. – Создадим тут своё маленькое королевство, будем размножаться и поедать друг друга. Тогда, может, и продержимся пару дней.
- Я этого не вынесу! – закричал, схватившись за голову, парень с мечом. – Не хочу умирать вот так! Не хочу!
- То есть, через главный вход мы пройти не сможем. До лестницы добраться – тоже, - задумчиво рассуждала боевитая девица с палкой-клинком. – Если иных путей к отходу нет, возможно, стоит попытаться пройти по одному из них. Выберем из двух зол меньшее…
- Удачи, детка, если жить надоело, - ответил ей Хиро. – Обычный выход укреплён тремя этажами смерти и волной плотигрызов уже у дверей… блин, прямо как в шанхайских боевиках… - тут он понял, что отвлёкся, и вернулся к теме разговора. – А на лестнице – узкое помещение, заполненное ими же, но в крайне узком пространстве. Ну разберёшься ты с парочкой, попытаешься отдышаться – схватят остальные. По мне так оба варианта гибельных.
- А если выманивать их по одному?..
- Нападут те, что поднимаются со второго этажа. Тот кабинет как раз рядом с общей лестницей.
- Но… тогда… ведь можно…
И вновь тишина, разгоняемая лишь звуками хаоса, творящегося снизу. Подростки, наконец, осознали тяжесть своего положения и то, что именно из-за их ссор ситуация усугубилась ещё больше. Все разошлись обратно по своим уголкам, но уже подавленные и не в силах разговаривать. Кто дрожал, кто плакал, кто просто сидел, уныло уставившись в чёрное небо. Хиро тяжело вздохнул, и уселся у карниза, опершись спиной о стенку, вновь принявшись тормошить телефон. Рядом с ним уселась Мия, уже без зазрения выпуская слёзы из глаз. Возможно, вместе с мыслью о неизбежной смерти, её съедало чувство вины перед ним за то, что накричала на него. Девушка мягко приложила ладонь к его свободной руке, опустив голову на его плечо, сказав:
- Извини меня…
- Да проехали, - грустно ответил её одноклассник. – В такой ситуации у кого хочешь крыша поедет.
- Угу… - девушка уткнулась носом в его плечо, будто выискивая там защиты.
Хиро взглянул на неё сочувственно, чуть приобнял и погладил по голове, улыбнувшись как обычно:
- Да не дрейфь. Прорвёмся как-нибудь.
- Угу…

***


Секунды неслись часами. Казалось, эта ночь никогда не закончится. Многим происходящее всё ещё казалось кошмарным сном, но, к сожалению, это было не так. Пережившие кровавую вечеринку подростки всё ещё сидели на крыше, убиваясь страхом и неизбежностью собственной смерти. Словно заключённые, приговорённые к смертной казни. Мия, всё ещё сидя в обнимку с Хиро, задремала, не на секунду не переставая плакать. Парень подбадривал ее, как мог, но он не умеет творить чудеса…
- Как думаешь, спаслись Кироку-сэмпай и Сая? – в полголоса спросил Йоши, подойдя к парочке.
- Какую бы любовь я не питал как этим двоим – хочется верить, они не стали шведским столом для тех каннибалов. Никому бы не пожелал такой смерти, - ответил Хиро, искренне надеясь, что они целы.
- Просто когда всё началось, они будто бы испарились… - парень вдруг задумался и сел рядом с другом, затевая разговор просто чтоб немного отвлечься. – Кстати, меня тут кое-что беспокоит. Слушай, как думаешь, откуда вообще взялись эти твари? Ведь ещё недавно они были совершенно вменяемыми и хорошими людьми. Как это случилось?
- Понятия не имею. Единственное, что я заметил, накануне всё больше учеников стали отпрашиваться по болезни и ходить в медпункт. Да и улицы опустели. Всё это слишком уж странно. И вообще, почему именно они превратились, а мы – нет? Прямо как болезнь.
- А что если это действительно так? По телеку частенько предупреждали об опасности птичьих, свиных и прочих гриппов.
- Ага, они заболели свинячим гриппом и на радостях начали поедать здоровых людей, – саркастично заметил Хиро. – И потом, если это и правда болезнь, почему мы не заразились?
- Иммунитет?
- Да ты новое слово выучил, хвалю, - Хиро устало облокотил голову о стену. – Ладно, это не так уж и важно. Главное сейчас выбраться отсюда.
- И что потом?
- Понятия не имею. Потом мы разбежимся кто куда, наверное. Я в началку побегу за Юми, а вы бегите куда хотите.
- А что если она уже… того? Ведь не можешь ей дозвониться.
- Я не до кого дозвониться не могу. Несколько раз по ходу дела пытался позвонить в полицию, но там тоже глухо. А вообще, не хочу думать о её смерти. Надеюсь, ещё не слишком поздно.
- Вон оно как… а если?..
Вдруг их разговор оборвался резким болезненным кашлем. Раненный паренёк неподалёку за это время стал ещё бледнее, видимо, из-за недостатка крови. Его подруга пыталась помочь, чем могла, но ему становилось всё хуже. Хиро аккуратно приподнял Мию, пригревшуюся у него на плече, и усадил на своё место Йоши так, чтоб она не проснулась. Сам же подошёл к шумной парочке и сел на корточки рядом с ними.
- Ты как, мужик? Держишься? – спросил он.
- Да, я… - хрипло отвечал Рю, смотря в пустоту. – Терпимо… больно, но терпимо…
- Поговори со мной. Станет немного легче.
- Не стоит, - прервала его Микки. – Он и так потерял много крови. Лучше ему не разговаривать много.
- Как это случилось? Это те челопожиралки его так? – задал вопрос Хиро уже к девушке, рассматривая рану.
- Да, - угрюмо отвечала она. – Когда во время вечеринки началась суматоха, один из них схватил меня и попытался укусить. Рю оттащил его от меня, но не смог с ним справиться. Он был так силён, что выбрался из захвата и укусил его в шею… Тогда крови было ещё больше, но рана всё ещё не затягивается…
- Ты герой, мужик. Хвалю, - улыбнулся ему Хиро. – Подставился, чтоб защитить свою подругу.
- Да чего уж там… - сквозь кашель прохрипел укушенный. – На моём месте так поступил бы каждый…
- И давно у вас шуры-муры?
Микки слегка покраснела и опустила голову:
- Ну…
Но вдруг её ответ прервался реакцией Рю. Неожиданно он откинул голову назад и издал хриплый вой, после чего вновь закашлял, схватившись за живот. С каждым кашлем по полу обильной массой разливалась кровь. Девушка в испуге стала метаться, пытаясь как-то его поддержать, Хиро встал на ноги и отскочил чуть в сторону. Через секунды взгляды всех подростков уже были прикованы к истекающему кровью парню.
- Рю! Нет! Держись! – кричала в панике Микки. – Помогите! Помогите ему кто-нибудь!
Но все замерли, поскольку никто даже и не представлял, что делать. От такого шума проснулась даже Мия…
- Нет! Рю! Нет! – разносились крики по всей крыше.
Парень с агонией в глазах упал на четвереньки, после чего его будто стошнило собственной кровью. Дыхание его было хриплым и тяжёлым, тело пробивал страшный озноб. Чуть погодя он отдышался и приподнял голову. Зрачки словно выцветали в его глазах. Он посмотрел на сидящую рядом Микки и слабо улыбнулся, произнес:
- Я люблю тебя…
Но не успела они как-либо среагировать, как Рю в этот же миг завалился на спину и стал дёргаться, издавая кровоточащий, болезненный крик. Микки подползла к нему, взяв за руку, и продолжала бессмысленно визжать:
- Нет! Рю! Прошу тебя! Не умирай!
В этот момент все уже поняли, что случится дальше. Некоторые сочувственно отвернули взгляд, другие так же мрачно опустили голову так, как это сделал Хиро. Мия тряслась, уткнувшись в грудь Йоши, который обнял её и стал гладить по голове.
- Нет… нет…
Микки билась в истерике уже у бездыханного тела её парня. Она рыдала, всё ещё пытаясь привести его в чувство, и кричала:
- Не оставляй меня одну!
Мёртвая тишина, слившаяся с тьмой ночной. Будто исчезли фанфары ужаса, как только смерть собрала свою кровавую жатву и удалилась восвояси. Подростки, в очередной раз, переживая потерю одноклассника, молчали, боясь произнести хоть слово. Микки, продолжая уже бесшумно рыдать, подсела ближе к голове любимого. Выставив чуть вверх колени, она уложила труп на ноги и обняла его, словно он просто уснул на ней…
- Чёрт… - с вздохом произнёс Хиро. - Я-то думал, этого удастся избежать…
- Не кари себя, - сказала девушка с деревянным мечом. – Ты ничего не мог сделать.
- Да, но всё же…
Смертельно утомленный школьник подошёл к карнизу неподалёку и, опёршись на него, приложил руку к лицу:
- Всегда тяжело наблюдать за чьей-то смертью…
Никто не стал спорить. Все молчали, словно на похоронах, сочувственно поглядывая на Микки, держащую Рю и явно тронувшуюся умом после такого. Их осталось одиннадцать. Положение было критическим: выхода нет, вокруг сумасшедшие, пытающиеся сожрать их плоть. Помощи тоже не будет. И каковы теперь их шансы на выживание? Никто не знал, но каждый уже прикинул, как именно придётся расстаться с жизнью…
- Он жив!
Внезапный крик Микки ошарашил всех. Группа школьников одновременно взглянули в её сторону. Девушка сидела всё в той же позе, но теперь на её лице была не совсем нормальная, но полная счастья улыбка.
- Рю жив! Смотрите! Он не умер!
И правда. Потихоньку только что умерший парень стал то двигать рукой, то ногами, то открывать глаза. Все смотрели на это, как на самое настоящее чудо. Микки плакала от радости, смотря вверх и шепча благодарности богу. Единственный, кто шокировано наблюдал за этой картиной – был Хиро.
- Стой… неужели… - в его голове быстро пронеслась какая-то мысль, после чего он ринулся к воскресшему и его девушке. – Дура! Беги оттуда!
Но не успела она среагировать, как Рю чуть приподнялся и изо всех сил впился зубами девушке в глотку. Все тут же испуганно воскликнули и в шоке застыли на месте. Хиро понял всё слишком поздно. Из разорванной шеи Микки обильной струёй хлынула кровь, отчего она затряслась и прогнулась назад, закатив глаза. Рю, проглотив кусок его подруги, потянулся за вторым, но его прервал Хиро, смачно заехав ему ногой в челюсть. Укушенный откатился чуть в сторону от такого удара, но вдруг снова начал вставать, как ни в чём не бывало. Микки с прокушенной сонной артерией безжизненным телом развалилась в луже собственной крови.
- Как же так?! Что произошло?! – запаниковали школьники. – Почему он внезапно прокусил ей шею?!
- Да какая нахрен разница?! – вспылил Хиро. – Что делать будем?!
Рю с безжизненными глазами и следами крови у рта побрёл в сторону Хиро, вытянув руки вперёд и издавая болезненные стоны. Парень стал отходить назад, пытаясь не ввязываться в бой. Внезапно к недавно умершему подлетела глава кендо клуба и вмазала ему деревянным мечом сзади. Рю чуть покосился, но не упал, оборачиваясь к ней. Девушку поддержали её подчинённые, двумя резкими ударами в колено сбив его с ног. Но бывший мертвец всё не унимался. Он схватил за ногу одного из парней и укусил его прямо в голень. Парень взвыл от боли и упал, облегчив задачу кровопийце. На выручку ему подоспел Хиро, схватив Рю за голову, оторвав его от плоти товарища и подняв на ноги. Но противник оказался сильнее. Он резко дёрнул плечами и ударил Хиро затылком, отчего тот упал, долбанувшись уже сам головой о стенку, скатился в положение сидя. Рю угрожающе двинул на временно оглушённую жертву. Девушка с деревянным клинком попыталась его остановить, заехав ему по рёбрам, но тот даже не пошатнулся и повернулся к ней так резко, что рукой вдул ей прямо в челюсть. Школьницу закрутило в воздухе, после чего она упала…
Остальные лишь наблюдали со стороны, боясь вмешиваться. Видимо, страх был сильнее, давя на инстинкт самосохранения. Все просто смотрели на то, как Рю приближается к бедной девушке, у которой от столь сильного удара плыло в глазах. Она пыталась встать, но попытки были безуспешными. Голова кружилась, не давая сосредоточиться. А ведь он был уже совсем близко. Ещё шаг, и он её настигнет…
Но вдруг с яростным криком оклемавшись Хиро подбежал к воскресшему Рю сзади и взял его в захват в области пояса, после чего погнал вместе с ним к единственной на крыше двери, впечатав противника лицом в стекло, отчего оно разбилось.
- Гори в аду, козлина! – злобно прокричал Хиро, после чего, не ослабляя захват, отвёл Рю к краю крыши и, вновь издав яростный клич, выкинул его через карниз.
Недавно оживший парень вновь умер, встретившись с асфальтом внизу. Ошмётки его мозгов беспорядочно растеклись по земле. Хиро, тяжело дыша, присел у того самого карниза, опираясь на него спиной, пытаясь перевести дух.
- Хиро-чан! – закричала внезапно отошедшая от шока Мия, подбегая к другу и опускаясь рядом с ним на колени. – Ты в порядке?! Ты не ранен?!
Наряду с ней, многие так же начали приходить в себя. Самурайка наконец-то смогла очухаться и подняться. Один из её дружков ёрзал по земле, держась за прокушенную ногу. Остальные просто шокировано смотрели на всё это.
- Чёрт возьми! – воскликнул Йоши. – Что это, мать твою, было?! Как это понимать?!
- Он же был нормальным минуту назад! – подхватил один из борзых парней группы выживших.
- Поправка. Он был мёртвым… - перебил его Хиро.
- Как это случилось вообще?!
- Есть у меня одна догадка… - чёрноволосый парень, расправившийся с очередным кровожадным каннибалом, приложил к лицу ладонь. – Это объясняет, почему мы не стали такими же, как те твари, сразу. Почему улицы стали пустовать, а школьники отпрашиваться с уроков… это укусы. Эта дрянь передаётся через укусы…
Все просто слушали догадку Хиро, в страхе уставившись на него. Парень же продолжал:
- Это как тот вирус, что превращает людей в зомби. Ну, знаете, как в «Обители зла» или «28 дней спустя». Тебя кусают, ты умираешь, а затем пополняешь их ряды…
- Ты спятил? – спросила внезапно девушка, всё это время трясшаяся где-то в углу. – Это же просто кино, такого не бывает!
- Тогда придумай другое объяснение происходящему. Куча жаждущих плоти психов, один из которых у нас на глазах впился в глотку своей бывшей подружке, прежде откинув коньки; хаос и неразбериха на улицах. Ты же всё видела собственными глазами. Какой смысл теперь отрицать?
- Да, но это же бред…
- Укусы, говоришь?.. – в полголоса переспросила Мия, будто у самой себя.
- Нет! Я не хочу! Я не хочу становиться одним из них! – внезапно закричал недавно укушенный член кендо клуба, поднимаясь на ноги и прихрамывая.
- Успокойся… - его лидер попыталась образумить подчинённого.
- Нет уж! Я не хочу так умирать! Не хочу такой участи!
- Возьми себя в руки…
- Заткнись, бл*ть! Завали пасть! Я не стану! Не стану одним из них!
Совершенно неожиданно он сорвался с места и побежал в сторону края, не обращая даже внимания на прокушенную голень.
- Стой! Нет! – попытались остановить его товарищи, побежав за ним.
Но остановить его не смогли. Парень в прыжке перемахнул через карниз и сбросился с крыши, составляя компанию уже погибшему дважды Рю…
- Чёрт… чёрт… чёрт! – отчаянно повторяла девушка-самурай, глядя на распластавшегося по окровавленному асфальту товарища.
После такого она опустилась на колени и стала бить кулаком по полу, тихонько плача, но стараясь не показывать этого никому. Девять человек осталось на крыше, девять отчаявшихся, постепенно теряющих всякую надежду, подростков, у которых вся жизнь должно была быть впереди. Сломленные, уставшие и почти безжизненные, они всё ещё прятались на крыше, медленно принимая беспомощность своего положения…
- Эй, есть тут кто-нибудь! – послышался крик за дверьми на третий этаж школы.
Никто не среагировал, сбрасывая всё на галлюцинации от отчаяния, но Хиро всё же узнал этот голос и первым бросился к забаррикадированному входу, привлекая внимание остальных. Взглянув в окошко, он понял, что был прав. К ним отчаянно ломились в поисках спасения некто в чёрном, заляпанном кровью смокинге в компании девицы в розовом, разорванном в некоторых местах платье.
- Помогите! – кричали они. – Пустите! Эти твари нас преследуют!

Запись 13. 05.06.2012



***


Темнота. Пожалуй, первое, что видит в своей жизни каждый, открывая глаза впервые. Со зрением приходит слух, со слухом – остальные три чувства, с которыми начинается знакомство с внешним миром. На всех без исключения поначалу тьма наводит ужас, именно поэтому мы идём на свет. На единственное почти невзрачное пятнышко света, потому что знаем – это та последняя надежда, на которую мы рассчитываем… Нас тянет к этому свету в поисках спасения, даже если он в конечном итоге принесёт лишь нашу смерть…
Такие мысли посещали Хиро частенько, особенно после разрыва с Саей. Это произошло чуть больше года назад, в весенний погожий денёк, когда начала цвести сакура. Девушка позвала парня серьёзно поговорить на площадке перед школой, после чего и выложила ему всё об их отношениях, пытаясь при этом не обидеть собеседника: мягко улыбалась, подбадривала всяческими нежными словами и предложением остаться лучшими друзьями. К её удивлению, Хиро будто бы и не расстроился. После нескольким минут разговора он вновь улыбнулся во весь рот и согласно кивнул. Сая была счастлива, что её бывший не расстроился, и обещала позвонить в ближайшее время, уходя на своё первое свидание с его же лучшим другом…
Сакура только-только начала цвести на аллее рядом с площадкой, тогда как в душе парня она завяла навсегда. Стоило его любимой уйти, как улыбка пропала, взгляд опустился так, что его закрыла неаккуратная чёлка. Сложно описать, что ты испытываешь, когда тебя бросает любимый человек. Хочется плакать, злиться, но Хиро сделал так, как он привык – скрыл всё в себе…
К вечеру, когда стемнело, а на улице шёл проливной дождь, Юми уже была дома, стряпая на кухне нечто похожее на макароны, ждала братика домой.
- Зачем вы, девушки… - напевала она в полголоса, - Красивых любите… не постоянная… у них любовь…
Капли дождя практически ей в такт бились о крышу, издавая характерные звуки. Порой гремел гром и сверкали молнии, но сестра Хиро уже давно их не боялась, привыкнув к мысли, что брат всегда сможет её от них защитить. Так он говорил ей в детстве. Хоть и сейчас его не было рядом, Юми знала, что он всегда её спасёт и никогда не бросит. Однако хлопоты девочки прервал телефонный звонок на мобильный. Она быстренько оторвалась от дел и подняла трубку:
- Алло-алло?
- Алло? Юми-чан, это ты? – раздался женский голос из сотового. – Это Сая. Твой брат дома?
- Нет. А что?
- Странно. Я звонила ему на мобильник, но он не берёт. Я-то думала, он дома…
- Что? – Юми спросила удивлённым тоном. – То есть, у вас занятия уже закончились?
- Ну да, давно, - ответила Сая. – У нас в честь цветения отменили почти все занятия, как и у всех школьников и учителей сегодня.
- Но… как же так… - сестра Хиро явно начала паниковать. – Он ведь позвонил мне… и сказал, что задержится сегодня допоздна на дополнительных…
- Так он… ещё не вернулся?..
Но Юми уже её не слушала. Она, чуть не падая в обморок от шока, выронила сотовый, из которого всё ещё доносился девичий голос: «Юми-чан? Алло! Юми-чан!». Девочке стало плохо. Ведь никогда раньше не было такого. Он никогда не врал ей, потому что считал самым близким на свете человеком. В первый раз это случилось тогда…
Юми, позабыв обо всём, выскочила на улицу под дождём в одной домашней одежде: длинной чёрной майке на пару размеров больше и нижнем белье; побежала в сторону старшей школы. Больше она и представить не могла, где искать нерадивого братишку. Пожалуй, впервые она по-настоящему испугалась за него. К её сожалению, слова Саи подтвердились, школьный сторож подтвердил, что сегодня всех распустили после первого урока, после чего он закрыл школу, так что никаких дополнительных занятий не могло быть. Промокшая до нитки и замершая, Юми побежала обратно, отказавшись от всякой помощи. Сердце её бешено колотилось, глаза широко раскрыты, частое дыхание от усталости и страха перед потерей единственного дорогого ей человека. Девочка бежала вдоль дороги в сторону Малого Токио, мимо проносящихся на огромной скорости машин, освещающих её силуэт во тьме фарами…
Трудно сказать, сколько именно времени она неслась вперёд с кипой самых дурных мыслей в голове, но продолжала искать брата, не теряя надежды. И вот, добравшись до главной автотрассы в центре города, которая соединяла его с путями к Токоносу, девочка остановилась, чтобы отдышаться. Тело постепенно отказывалось слушаться сумасшедший порыв хозяйки, которая ни на ливень, ни на холод не обращала никакого внимания. В какой-то момент она подняла взгляд. Её удивлению не было предела. Прямо неподалёку от неё, у перекрёстка стоял Хиро. Девочка не верила своим глазам. Она хотела было на радостях броситься к нему, но он сделал неожиданное. Стоило светофору загореться красным, а потоку машин возобновить движение на полной скорости, как парень без каких-либо колебаний сорвался с места и ринулся прямо в поток. Юми в шоке закричала что-то и кинулась за ним. В свете фар оказались оба. Водители вдарили изо всех сил по тормозам, но было поздно…
Придя в чувство от шума сирен вдалеке и капель дождя, падающих на асфальт, Хиро медленно открыл глаза, заметив над собою Юми. Она сидела на нём и громко плакала, держа его за плечи.
- Дурак! – кричала она будто в ярости. – Что ты вытворяешь?! С ума сошёл?!
- Юми? – удивлённо спросил он, толком не понимая, что произошло.
- Осёл безмозглый! Как ты мог?!
Движение перекрыли из-за нескольких аварий, произошедших вследствие этого происшествия. В последний момент, когда Хиро хотел остановиться перед несущимся на всех парах грузовиком в конце перекрёстка, Юми прыгнула на него и сбила с дороги, спасая брату жизнь. Вокруг столпились люди, вызывая полицию и скорую помощь, но к Юми и Хиро даже не смели подходить.
- Придурок! Ненавижу тебя! Ненавижу! – кричала девочка на брата, отвесив ему несколько внушительных пощечин, но слёз всё равно было не сдержать. – А если бы ты погиб! Если бы погиб… что бы я без тебя делала?..
Злость быстро сменилась на грусть. Хиро чуть приподнялся и всё так же удивлённо смотрел на промокшую до нитки сестру.
- Ты… ты что тут делаешь? – спросил он, не находя слов, - В такой ливень… в одной майке…
- Дурак! Зачем ты это сделал?! – у бедной девочки была истерика, она будто бы и не слушала брата. – Ты ведь мой единственный родной человек! Зачем ты так со мной?!
- Ты за мной пришла?
- Я как чувствовала, что что-то не так! Как ты мог?! Не хочу, чтобы ты умирал! Не хочу быть одна!
Тут Хиро обнял её. Юми замолчала от неожиданности, но вскоре в ответ обхватила руками его шею и снова заплакала, но уже не так громко, повторяя тихонько:
- Глупый… глупый братик…
Это была первая и последняя попытка Хиро покончить с собой. Он не знал, как именно Юми нашла его и почему вообще так сильно заволновалась. Возможно, ей сердце подсказало. Но одно парень усвоил для себя наверняка. Без него сестра пропадёт, умрёт от горя. Они слишком сильно привязаны друг к другу. С тех пор, каждый раз, когда в голове Хиро проносятся мысли о суициде, как бы ему не было больно, он вспоминает Юми и то, что она была готова погибнуть сама, чтобы спасти его. Тогда он решил ради своей сестры никогда не показывать боль, что таится в его душе, и натянуть на себя ту фальшивую улыбку, за которой он запрятал своё истинное я…

Примечание к записи 13. 06.06.2012



***


- Помогите! – кричали они. – Пустите! Эти твари нас преследуют!
Подростки на крыше быстро оживились, услышав знакомый почти всем голос. Их взгляд был прикован к дверям, будто вот-вот сейчас оттуда появится их мессия. Хиро, ни секунды не раздумывая, убрал лопату от ручки и распахнул дверь, впуская внутрь потрёпанных, но живых Кироку и Саю. Те тут же выбежали наружу, переводя дыхание, Хиро вновь забаррикадировал дверь.
- Кироку-сэмпай! Это же Кироку-сэмпай! – раздались радостные возгласы учеников.
Они столпились вокруг знакомого лица, засыпая вопросами «В порядке ли он?» и всё в подобном духе.
- Спасибо, ребята, - ответил, чуть улыбнувшись, Кира. – Всё хорошо, мы не ранены.
Когда все более-менее стихли и помогли школьной знаменитости и его девушке расположиться в уголке крыши, нормальный разговор завязался снова.
- Ну как вы здесь? Все целы? – спрашивал Кироку, оглядывая всех стоящих рядом с ним 8 человек.
- Так точно! - ответила девица из кендо клуба, чуть ли не радуясь тому, что он вообще к ней обратился.
- Это хорошо. Мы укроемся здесь, если вы не против? Эти твари нас преследовали… - парень говорил с характерной ему милой улыбкой.
- Конечно, нет! – хором заявила толпа.
Чуть позже все уже уселись вокруг их идола и его девушки, впитывая каждое его слово:
- Это было ужасно. Они ни с того, ни с сего начали нападать. Конечно, я и подумать не мог, что всё так обернётся, но обещаю. Я выведу нас отсюда. Объединив наши силы, мы сможем выжить! Великая сила единства! И под моим руководством она спасёт каждого из нас!..
- Ладно, хватит уже.
Его перебил всё это время сидевший у входа отдельно от всех Хиро, чем вызвал негодование у остальных, а у Саи искреннее удивление. Парень поднялся на ноги и подошёл к другу, серьёзно смотря на него.
- О, Хиро! Так ты тоже жив! Я тебя даже не заметил! Какое счастье!.. – театрально начал Кироку, но друг его перебил:
- Ты где был всё это время?
- Я? Я…
- Дай угадаю, ты храбро сражался с этими выродками, пытаясь спасти людей, да?
- Ну… да! Конечно, я!..
- Да что ты говоришь! – Хиро переменил тон на саркастичный. – Что-то я не заметил тебя в актовом зале, когда там началась мясорубка.
Возникла тишина. Никто не нашёлся, что на это ответить, однако уже вскоре Кироку заговорил снова:
- Я был там. Дело в том, что когда всё это началось, мы с Саей решили уйти и позвать кого-нибудь на помощь…
- Ага, точно! – Хиро почему-то рассмешило такое заявление.
- Замолчи! – вдруг девушка с деревянным мечом вскочила на ноги и направила на него своё оружие. – Кироку-сэмпай хотел нам помочь. Ты не в праве его осуждать.
- Не нужно, милая… - Кира с той же улыбкой вновь обратился к ней. – Не трогай его. Пусть и чрезмерно дерзок, но он всё же он мой друг.
- П-простите… - впервые сейчас все увидели, как боевитая девица замялась и покраснела.
Хиро лишь в очередной раз взглянул на Кироку-сэмпая с отвращением, отвернулся и пошёл к противоположной стороне крыши, опёрся о карниз и стал смотреть вниз. Мия и Йоши озадаченно проводили его глазами, после чего вновь посмотрели на сэмпая.
- Нельзя так относиться к Хиро, - произнесла грустно девушка. – Всё-таки это он привёл нас сюда…
- Ага. В точку невозврата, - оскалился на неё один из парней. – Пути к выходу отрезаны, вокруг толпа кровожадных упырей, а мы заперты на этой долбанной крыше! Блеск!
- Но ведь он пытался!.. – Мия попыталась вступиться за друга.
- И к чему это привело?! Мы сдохнем от голода и холода, если вечно будем тут торчать!
- Так ведь сначала мы прятались за сценой, где они точно бы до нас добрались, не показав Хиро нам запасной выход… - задумчиво вставил Йоши.
- Но мы и не можем быть уверены, что там у нас было меньше шансов на выживание, - ответила глава кендо клуба, - Выбор у нас не велик. Мы должны довериться Кироку-сэмпаю. Под его руководством мы точно выберемся отсюда…
- Сказала втюрившаяся в него шизанутая самурайша, - добавил Йоши, чуть не спровоцировав девицу на него напасть…
Через некоторое время, в звуках неумолкающих споров, к Хиро, вновь пытающегося дозвониться куда-то, подошла Сая:
- Хиро-кун…
- Чего тебе, невестка супермена?
- Слушай… - девушка говорила тихо и неуверенно. – Прости меня за всё. Я не думала, что всё так получится. Я очень хотела тебя спасти. Я пыталась уговорить Киру вернуться за тобой, но он не слушал…
- Знаешь, я вот только сейчас заметил, как вы с Кирой друг другу подходите, - заговорил парень, даже не взглянув в её сторону. – У вас есть одна очень схожая черта. Вы обожаете лгать.
- Что? О чём ты?..
- Да ладно! Думаешь, я поверю, что ты за меня беспокоилась, когда вокруг толпа кровопийц, пытающихся откусить от тебя кусочек помясистее?
- Но это правда!..
- Хорошо… - Хиро вырубил телефон после очередного неудавшегося дозвона и повернулся, глядя Сае прямо в глаза. – Ты утверждаешь, что хотела меня спасти. Окей, тогда куда вы со своим дружком делись? Через выход вы пройти не могли, сюда тоже добрались не сразу. Где вы ошивались?
- Ну… - Сая явно начала юлить, иногда отводя взгляд в сторону. – Мы спрятались на третьем этаже в одном из кабинетов…
- Очень умно. И как же вы собирались оттуда нам помочь? За помощью, как говорил твой хахаль, вы туда вряд ли бегали. Меня там тоже найти было бы затруднительно, особенно учитывая тот факт, что я находился на улице. Вот и спрашивается, как вы пеклись вообще о ком-то из нас, если всё это долбанное время просидели на третьем этаже?
- Да нет, ты не так понял!..
- А я скажу сейчас, как было. Когда началась паника, вы под ручку с любимым убежали из актового зала прямо после того, как туда зашёл я, поскольку сначала дверь была заперта, а потом её просто выбили. Следовательно, вы не могли не видеть, как школьники спасаются, укрывшись за сценой. Но вам было наплевать. Вы, расталкивая всех на своём пути, рванули к выходу из школы, где, естественно, уже были эти твари! А затем вы просто поднялись на третий этаж и затаились там, надеясь, что нас сожрут, а вас пронесёт, я прав?!
Сая молчала, грустно смотря в другую сторону. А Хиро уже разнесло от накопившейся ярости:
- Вы прямо два сапога пара. Всех готовы втоптать в грязь, лишь бы самим спастись. Дай угадаю, твой дружок решил использовать этих тупых дегенератов, что сохнут по нему, и скормить их зомборям, чтоб спастись самому?! Замечательный план, ничего не скажешь! Конечно, вам не привыкать пользоваться кем-то! Со мной так же было, да?! Ты использовала меня, пока не подвернулся кто-то другой! Кира меня заставлял что-то ему делать, пользуясь нашей дружбой! Но знаете, меня это зае*ало! Я не ваша игрушка! И тем более не хочу с тобой снова разговаривать после того, как ты меня предала! Я тебя, с*ку, любил, а ты!..
Сая не могла больше этого терпеть и со всей силы влепила ему пощёчину, отчего Хиро тут же замолчал, хотя и не показал каких-либо эмоций. В это время все смотрели на них удивлённо. Тишину нарушил лишь Кира, подошедший к парочке бывших:
- Ну хватит-хватит. Мы не в той ситуации, чтобы выяснять отношения. Дело касается наших жизней.
- Умник нашёлся, - презрительно сказал Хиро. – Мне вот интересно, как ты собираешься вытащить нас отсюда, если дорожишь своей лишь задницей?
- Ну, в отличие от некоторых, я предлагаю хоть какой-то выход из сложившегося положения.
Хиро как-то зловеще-ехидно улыбнулся, напугав почти всех выживших. Он издал пару издевательских смешков и произнёс:
- Знаешь, что самое ироничное? Ты притащился сюда и ведёшь себя теперь, словно спаситель человечества. Но ты лишь приблизил нашу кончину…
- О чём ты говоришь?..
Вдруг во входную дверь словно что-то ударилось. Она зашаталась, сдерживаемая лишь лопатой, которая держала дверную ручку. Из окошка появилось окровавленное изуродованное лицо человека, раздался мёртвый стон. Вся десятка школьников тут же переполошилась и отбежала от двери.
- Что это?! Как они сюда добрались?! – в панике заговорил Йоши.
- Я думал, они эту лестницу никогда не найдут! – добавил один из парней.
- По крайней мере, не так быстро! – девушка из кендо клуба держала меч наготове.
- Вот о чём я говорил, - произнёс Хиро, ничуть не удивившись. – Кироку со своей пассией притащились сюда с третьего этажа, молотя во входную дверь и крича. Естественно, те ублюдки их услышали и последовали за ними.
- Но как?! – Мия тоже была в шоковом состоянии и пряталась за Йоши. – Мы кричали здесь и раньше, но они лишь разбежались по классам!..
- Легко догадаться. Их же после наших криков было полно на третьем этаже. Кто-то из них услышал, как к лестнице бегут Кира с Саей и вычислил, где мы прячемся… в добавок ко всему, судя по стонам, добрался до входа далеко не один. Коридор там узкий, пройти не получится…
- Чёрт! – вырвалось у старшего из всех. – Что делать теперь?!
- Да, Кироку-сэмпай. Что делать теперь? – спросил ехидно Хиро, кидая на него издевательский взгляд.
Местный школьный идол оказался в ужасном положении. Мало того, что он на волосок от смерти, так ещё и все теперь надеются на него, но он молчал, совершенно теряясь в догадках. А паника нарастала. Дверь постепенно ломалась, не выдерживая напора такого количества тварей, даже лопата не спасала.
- Кироку-сэмпай! Кироку-сэмпай! Что делать?! – разносились голоса не желающих умирать подростков.
Парень опустился на колени и закрыл ладонями уши, чтобы не слышать криков, взывающих к его помощи, а они всё не смолкали и становились даже громче с каждой секундой.
- Я так и думал… - сказал Хиро и вскочил на карниз, скомандовав. – Ладно, народ! Иного выхода у нас нет. Мы должны спуститься по пожарной лестнице.
- Но как? Ты же сам говорил, что до неё нам не добраться! – с нескрываемым страхом воскликнул парень с деревянным мечом.
- Да, безопасно до неё не добраться никак. Но раз такое дело, придётся прыгать!
- Прыгать?! Ты с ума сошел?! – хором воскликнули все.
- Придётся, если ни у кого нет идей получше! Давайте, я слушаю!
Никто не нашёлся, что на это ответить, да и времени было в обрез. Хиро, хоть и сам был напуган, подошёл к месту, под которым располагалась лестница…
- Короче, слушайте! Мы будем прыгать и цепляться за ступени! Это слишком опасно, поэтому я не хотел этого делать, но это крайний случай. Те, кто зацепился, не давайте упасть другим! Быстро спускаемся и бежим, а то эти упыри уже и к лестнице подбираются!
В этот момент дверь слетела с замка и удерживалась лишь на поставленной Хиро у ручки лопате. Старший из школьников быстро среагировал, подбежал к двери и стал держать её, прислонившись спиной, закричав:
- Давайте! Я их задержу!
Хиро кивнул в знак благодарности и первым спрыгнул. Хотел схватиться за первую же балку, но сильно ударился правой рукой, полетев вниз под общий испуганный возглас. Однако, не потеряв ориентацию, парень развернулся в воздухе, схватился, что было сил, и повис между вторым и третьим этажом на левой. Все облегчённо вздохнули. Хиро же, скривив лицо от боли, заставил себя взяться за лестницу правой и опереться о ступени ногами, взглянул вверх и с фальшивой улыбкой произнёс:
- Следующий?
Все хоть и были в панике, как-то засомневались в таком методе побега, но положение исправил Кира, забравшийся на карниз:
- Я пойду. Не волнуйтесь, это не так страшно, как кажется.
С этими словами он полетел вниз, отдалившись от лестницы настолько, что просто не смог за неё схватиться. Полетел на встречу асфальту вниз головой и погиб, если бы не Хиро, который успел схватить падающего друга больной правой рукой за запястье. Таким образом, уже двое оказались на лестнице. Хиро помог Кироку зацепиться, после чего подмял под себя раненную конечность, прижав больное место к холодному поручню:
- Давай ты теперь лови, если что. Похоже, я больше не выдержу…
- Без проблем, - подмигнул ему Кира, после обратившись к стоящим выше, - Сая! Любимая! Давай! Я тебя поймаю!
Вопреки просьбе ухажёра, девушка сделала пару шагов назад, трясясь от страха. Все обернулись в её сторону, ожидая каких-либо действий, но она и не собиралась ничего предпринимать.
- Вы с ума сошли? – спросила она в истерике. – Я не хочу прыгать! Там высоко! А вдруг я упаду!
- Не бойся, Сая! Я тебя поймаю! – отвечал ей Кироку.
- Нет! Не могу! Слишком страшно!
- Твою мать, да плюнь ты на неё! – перебил их переговоры Хиро, еле держась одной рукой за поручень. – Пусть прыгает ещё кто-то! У нас нет времени!
- Нет, пусть Сая это сделает! Я не хочу, чтобы она погибла! – ответил Кира, будто бы другу назло.
А ведь Хиро беспокоила не только его больная рука. Он посматривал вниз и видел, что очередная толпа мертвецов, мельтешащих у входа в школу, услышала их и стала медленно приближаться к лестнице. К тому же, в любой момент те, что на крыше, могли вынести дверь. Но, кажется, кроме него, этого никто не понимал, поэтому переговоры продолжались.
- Давай, Сая! Не бойся! Я обещаю, что поймаю тебя!
- Нет! Я не хочу! Я боюсь высоты!
- Бл*! – вырвалось у Хиро, после чего он яростно закричал остальным. – Вы там сдохнуть захотели?! Если так уж хочется слушать этого психа, скиньте его истеричку вниз и прыгайте сами!
Для всех это была словно отрезвляющая пощёчина. Подростки на крыше всем скопом схватили Саю за руки и, невзирая на крики и сопротивления, вскоре скинули её. Девушка с истошным визгом полетела вниз, пока её не поймал за талию Кира, произнеся:
- Вот видишь. Я же говорил, что поймаю.
- Кира-кун… - влюблёно затянула она.
- Алло! Истеричка и пафосник! – прервал их нежности Хиро, не успели они разгореться даже в полсилы. – Харе трахать друг друга на лестнице глазами! Принимайте следующих!
Обстановка накалялась. Входная дверь на крышу уже почти была вынесена с петель, но держащий её парень не давал плотоядным тварям пройти внутрь. Мало того, крики Саи привлекли ещё большую толпу снизу, всё ближе подходящих к лестнице. Девушка быстро спустилась на землю и отбежала подальше…
- Я следующий!
Довольно спонтанно вырвался вперёд один из парней, затеявших ссору из-за укушенного Рю. Он прыгнул прямо через карниз и вытянул руку, но схватиться ему не удалось. От удара его так же крутануло в воздухе…
- Кира! Лови его! – воскликнул Хиро, заметив эту картину.
Но снизу его друга не оказалось, он уже стоял на земле рядом с подружкой вдали от пожарной лестницы. Хиро в шоке попытался больной рукой словить падающего парня, но не успел. Школьник с криками ужаса пролетел мимо и впечатался спиной в асфальт с такой силой, что звук переломанных костей эхом разнёсся по двору. Лицо бедняги перекосило, как от предсмертной агонии, из глаз, носа, рта и затылка, откуда показался позвоночник, хлестала кровь. Естественно, наверху все вздрогнули от ужаса. Такая картина кого угодно переубедит прыгать.
- Какого хера?! – в ярости закричал Хиро на Кироку внизу. – Я же просил тебя ловить тех, кто не сможет зацепиться! Нахера ты ушёл?!
- Я думал, мне нужно было только Саю поймать! – отвечал будто в недоумении его друг.
- Твоё «думал» только что стоило жизни человека, придурок! Твою мать!
Внезапно, не успел никто опомниться, как дверь позади оставшихся шести человек у карниза слетела с петель и придавила собой парня, что держал её. На крышу в ту же секунду ворвалась толпа оживших мертвецов. Несколько из них опустились к двери и попытались добраться до живой плоти, которая ею прикрывалась. Парень держался из последних сил, не давая людоедам до себя дотянуться, но он был обречён с самого начала. Один из этих тварей просунул голову в разбитое окошко и вцепился зубами в шею своего обеда. Очередной крик страха и невыносимой боли.
- Чёрт! Чёрт! Чёрт! – Хиро в отчаянии ударил больной рукой по стене.
Подростки тут же запаниковали, когда их смерть пробралась-таки через защиту. Кира и Сая снизу, двое погибло, Хиро с его больной рукой не способен никого поймать, зомби и сверху и снизу вот-вот убьют всех…
- Ладно, без паники! – воскликнул вдруг паренёк с деревянным мечом. – У меня есть план. Сэмпай, не могли бы вы прикрыть пока остальных?
- Хорошо. Только не облажай, - без каких-либо расспросов, да и времени на них не было, глава кендо клуба встала на защиту выживших, занеся перед собою древесный клинок.
Тем временем паренёк откинул свой меч в сторону, ловко перемахнул через карниз и, как нечего делать, в полёте схватился за первую же балку-ступень. Хиро лишь удивлённо наблюдал за ними, как и Кира, которого в это время Сая умоляла бежать.
- Прыгайте скорее! Я всех поймаю! – скомандовал школьник-самурай, который ещё и оказался паркурщиком.
На крыше же началась битва. Боевитая девица по одному откидывала назад упырей парой точных ударов, хотя они всё равно вставали и продолжали наступать. Первой Йоши уговорил идти Мию, которая чуть ли не лихорадка била от страха, однако она всё же спрыгнула. Парень, как и обещал, поймал её и дал зацепиться за ступени, затем принялся ждать следующего. Хиро выдохнул спокойно и, чтоб не задерживать их спуск, быстро спустился сам, после чего помог спуститься Мие, которая отбежала подальше.
- Быстрее давайте! – закричал Хиро. – Эти твари скоро доберутся до лестницы.
Сам же встал, загораживая путь гниющим трупам, тянущих руки к его мозгам. Они были близко, но всё ещё не добрались до него.
Тем временем спустился Йоши, которого тоже поймал паренёк, держащийся за самую высокую ступеньку у третьего этажа. Когда Йоши удалось слезть, они втроём подбежали к Кире и Сае, дожидаясь остальных.
- Как ты, Хиро-чан? – спросила Мия, касаясь его больной руки. – Сильно болит?
- Пустяки. Наша главная задача сейчас - выбраться поскорее. Время поджимает…
Затем спрыгнула и самурайка, ловким и точным ударом откинув всю толпу чуть назад. Её напарник помог ей и поблагодарил за старания, после чего она быстро спустилась, заехав очередному трупу уже снизу по голове, отбрасывая его назад. Она подбежала к остальным:
- Все целы?
- Хиро-чан повредил руку. Это всё, - ответила ей Мия.
- Хорошо, - тут она обратилась к оставшимся трём на лестнице. – Народ, давайте скорее!
- Сейчас! – ответил её напарник, помогая последним оставшимся парню с девушкой зацепиться.
Всё шло, как по маслу, но внезапно ситуация переменилась. Раздался шум разбитого стекла на всех этажах, из окон к выжившим потянулись руки со всех сторон. Самурай хотел было спуститься за остальными, но вдруг его схватил из мертвецов, высунулся из окна и безжалостно впился ему в плечо. Самурай не выдержал такого напора и с криком ужасающей боли сорвался вниз вместе с укусившим его гадом. Оба плашмя грохнулись на асфальт, разбив головы просто всмятку. Оставшиеся двое, потрясённые такой картиной, застыли на месте, трясясь от ужаса, будто парализованные мертвецкими стонами.
- Твою мать! – вырвалось у Хиро. – Вы двое, какого хрена застыли! Не успеете же проскользнуть через толпу!
Он хотел было бежать к ним на выручку, но Йоши остановил его, сказав, что это равносильно сейчас самоубийству. И правда. Спустившись, первой была девушка. Она хотела бежать к остальным, однако внезапно сзади её схватил за шиворот выживший парень, что был позади, потянул к себе и кинул в сторону толпы зомби. Девушка в недоумении и ужасе упала прямо перед этими тварями, которые тут же скопом кинулись на неё, раздирая в клочья и пожирая каждый кусок, который только удалось от неё оторвать. Её крики о помощи были уже бесполезны, поскольку с этого момента она уже была обречена. Страшно подумать, что она чувствовала последние секунды жизни, когда из неё беспощадно стали вырывать куски мяса и органы. Парень, довольный своим поступкам, попытался проскользнуть мимо, но по неосторожности поскользнулся об ошмётки мозгов своего же школьного товарища и свалился, давая возможность другим зомборям полакомиться его свежей плотью. Последние мгновения он провёл без кишок, захлёбываясь в собственной крови…
Хиро всё это время хотел вмешаться и спасти хоть кого-нибудь, но Йоши не дал ему. В конце концов, когда спасать уже было некого, он угомонился и отчаянно отвернул взгляд…

***


Ночь. Улицы, заполненные тьмой, медленно утопали в крови невинных людей. Звуки их сопротивления ордам оживших мертвецов постепенно стихали, сменяясь на зловещую тишину. Пожалуй, лишь Маленький Токио всё так же безостановочно шумел автоматными очередями и криками ещё живых. Должно быть, туда подослали армию или спецназ. В любом случае, никому нет дела до жилого и спокойного округа, где людей не так уж и много, по сути. За всю ночь никто из местных так и не услышал ни полицейских сирен поблизости, ни вертолётов. Их просто-напросто забыли…
Тем временем по пустынной улочке шагали шестеро выживших после мясорубки в старшей школе. После того, как до остальных дотянулась костлявая рука смерти и множество гниющих пальцев живых мертвецов, оставшиеся перемахнули через невысокий железный забор и тихо побрели по улице, стараясь не привлекать внимания других плотоядных тварей, отбившихся от основной толпы. Вперёд всех брёл Хиро, опять и опять пытаясь дозвониться сестре.
- Ну? И что теперь будем делать? – спросил Йоши, вышагивая позади всех и осматриваясь по сторонам. – Из школы-то мы выбрались, но как дальше?
- Предлагаю найти безопасное средство передвижения и отправиться в город, к остальным выжившим, - ответила девица с деревянной катаной.
- Поддерживаю. Всё-таки держаться ближе к другим нормальным людям будет лучше.
- Вы как хотите, а я за Юми, - твёрдо заявил Хиро.
- Чего? – переспросил Кироку. – Тут такая хрень происходит, а ты о сестричке печёшься? Забей ты на неё. Самое разумное решение сейчас – отправиться в центр, где могут быть другие выжившие.
- Идите куда хотите, - так же серьёзно сказал Хиро, продолжая идти. – Вы можете бежать к своим семьям, спрятаться дома под кроватью или нестись, сломя голову, в центр, где безопасно, но я должен спасти сестру.
- Постой, Хиро-кун! – внезапно схватила его за руку Сая, тем самым остановив. – Ты понимаешь, как это глупо? А если она уже мертва? Ты только подвергнешь себя опасности лишний раз…
- А если она ещё жива? Я должен бежать с вами и бросить её подыхать одну? Вы мне это предлагаете?
- Я же за тебя, дурака, беспокоюсь! Прошу тебя, оставь ты эту гибельную идею и идём в Малый Токио!
- Сая, да он же упрямый, как баран, - решил успокоить её Кира. – Оставь его в покое. Пусть идёт один…
- Нет! – неожиданно для всех заявила девушка. – Я не брошу Хиро-куна одного!
Она схватилась за руку парня ещё сильнее, чуть не плача:
- Хиро-кун, умоляю. Я знаю, что много раз делала тебе больно. Я всё понимаю. Но ты для меня не игрушка… и не пустое место… ты очень важный для меня человек, и я не хочу тебя терять… пожалуйста… если ты ещё хоть капельку меня любишь… пойдём… ради меня…
Воцарилось молчание. Никто не мог ожидать такого заявления от Саи. Сложно сказать, искренне она говорила или нет, но так она сказала. Сказала, как думала…
- Руку отпусти…
Хиро даже вида не подал и сказал это таким холодным голосом, что даже дрожь пробрала. Сая удивлённо взглянула на него, но он лишь повторил:
- Руку отпусти, я сказал.
- Ты мне не веришь? Почему? Неужели я так тебя обидела? Неужели я тебе не дорога?
- Дорога…
- Тогда почему?! Почему ты не хочешь идти со мной?!
- Да потому что сестра мне дороже! – яростно заявил Хиро, резким движением высвободив руку. – Знаешь, Сая. Как бы сильно я тебя не любил, Юми – самый дорогой для меня человек. Она никогда не предавала меня, никогда не оставляла в обиду. В конце концов, если бы не она, я бы сдох в тот же день, когда ты меня бросила! После этого я обещал, что не брошу её! И я не собираюсь из-за твоего эгоизма нарушать обещание!
Он высказал ей это прямо в глаза, после чего развернулся и уже более спокойно заговорил:
- Что бы вы там не говорили, я пойду за сестрёнкой. Можете просить, умолять, в ногах ползать, чтобы я этого не делал, но не поможет. Выбор у вас один: идти со мной или оставить меня в покое.
Все сейчас серьёзно задумались. Всё-таки они пережили ад и умудрились даже выбраться из него. Никому не хочется добровольно туда возвращаться. Поэтому выбор был довольно очевиден…
- Я иду с Хиро-чаном, - первой ответила Мия, которую до сих пор била хандра.
- Что? – удивлённо спросил Кира. – Почему?
- Потому что он мой друг, он много сделал для меня, и я хочу ему помочь. Даже если умру…
- И я пойду, - ответил следующим Йоши. – Хиро помог нам выбраться, а значит мы у него в долгу. И потом, я не могу оставить Мию одну. Особенно после того, что она пережила.
Девушка и правда выглядела бледновато и всю дорогу покашливала, но все списали это на перенапряжение. Йоши подошёл к ней и чуть приобнял.
- Спасибо, Йоши, - улыбнулась ему девушка.
- Что ж, тогда и я не останусь в стороне, - к ним подошла самурайка, закинув своё орудие на плечо. – Спасение девочки – дело благородное. Я просто не могу его не поддержать.
- Спасибо… ээ… - Йоши хотел отблагодарить её, но вдруг понял, что не знает её имени.
- Называйте меня Шизу, - ответила она.
- Очень приятно… спасибо, Шизу-сан.
Вскоре, после долгих раздумий, Сая хотела что-то ответить, но Кироку перебил её первым:
- Я с вами пойду, так и быть… вдвоём переться до города как-то меня не радует. Ладно, спасём сестру Хиро и быром в безопасное место.
- Угу… - Сая лишь кивнула на всё вышесказанное.
- Ладно, раз вы сами так решили, - сказал Хиро, вздохнув и продолжив идти по направлению к младшей школе. В мыслях стал повторять себе: - Держись, Юми. Братик идёт за тобой…

Запись 14. 06.06.2012



***


Эта ночь стала роковой для многих невинных людей. Умирали взрослые, старики, дети. Их убивали безжалостно и быстро, стоило попасться в руки убийцам. Ночь кровавой жатвы. И она всё ещё никак не желала заканчиваться. Каждый, кто пережил этот кошмар, уже потерял счёт времени, ожидая рассвета. Но его всё не было…
Тем не менее, оставшиеся в здравии люди продолжали бороться за жизнь не только свою, но и своих близких. Одним из таких был Хиро в сопровождении ещё пяти переживших смертельный ужас в стенах собственной школы, но теперь их путь лежал в другую, но уже младшую. Зайдя сразу с парадного входа, группа огляделась вокруг.
- Ужасно… - шёпотом произнесла Мия.
Спортплощадка и игровая были похожи на места убийств из фильмов ужасов. Площадка, на которой обычно занимались летом, в основном, пустовала, за исключением нескольких маленьких безжизненных тел в спортивных шортах и майках, лежащих в луже собственной крови. Было похоже, что их убили гораздо раньше. Игровая так же не внушала положительных эмоций. На горке головой к земле лежала девочка с обглоданным до костей лицом, у спортивных снарядов – парочка детишек-мертвецов неспешно пожирали другого паренька. На качелях медленно, почти и не двигаясь, раскачивалась девочка с прокушенным горлом и укусами на руках. По цепочкам, за которые она держалась, струилась ещё свежая кровь, а голова юной школьницы запрокинута вверх. Не понятно, что именно она делает, но никто так и не решился выяснить. Самая ужасная картина была в фонтане, в котором плавали останки несчастных детишек в воде, перемешанной с густой алой кровью.
- Не видишь тут свою сестричку? – спросил Кира. – Может, ты её среди этих трупов узнаешь, и мы уберёмся отсюда?
- Заткни хлебало, - резко ответил на такие вопросы Хиро. – Что-то не нравится, можешь валить.
- Нет уж, спасибо. Один я не собираюсь по ночному городу шастать.
- Может, оба заткнётесь? – оборвал их Йоши, - Если эти твари нас заметят, пиши пропало.
- Разумно. Зайдём внутрь и обсудим план действий, - включилась в разговор Шизу. – Лезть на рожон ведь не будем?
- Да. Пошли, - кивнул Хиро и медленно открыл входную дверь…
Внутри всё было немного не так, как в их старшей, несмотря на внешнее сходство. На входе – огромный зал со шкафчиками для ботинок, дальше начинались кабинеты и коридор. Уже на входе стало понятно, что дела плохи. Лужи крови повсюду, у дверей лежали сразу несколько трупов детей и одного взрослого, видимо, учителя. Все были будто бы разорваны на части и обглоданы стаей голодных волков. Лишь у одного мальчика сохранилось нетронутым лицо с отпечатавшимся на нём посмертно ужасом и агонией…
Хиро медленно прошёл мимо шкафчиков и заглянул в двухсторонний коридор. С правой стороны была лестница наверх и путь в подвальные помещения, справа – туалеты и огнетушители. Когда парень понял, что всё чисто, вернулся обратно к своей команде, запирая на всякий случай дверь на засов.
- Ну, и какой у нас план, капитан Америка? Поведёшь своих воинов на верную смерть, али одумаешься? – спросил саркастично Кироку.
- Кира-кун, не каркай, - оборвала его Сая, принявшая шутку слишком близко к сердцу.
- Да. Воздержитесь, пожалуйста, от таких комментариев, Кироку-сэмпай. Мы не в том положении, чтобы смеяться над этим, - согласился Йоши.
- Да ладно вам. Пока я здесь, вам, мои дорогие, ничего не грозит, - Кира состроил крутое лицо, приводя в восторг женскую половину группы, кроме Мие, которой, кажется, становилось хуже. – Можете не волноваться. Если эти твари снова нападут на вас, я храбро…
- Завизжу во всё горло, как баба, и отчаянно побегу спасать свою жизнь, - внезапно оборвал его Хиро.
- Эй!
- Ладно, забей. Так что делать будем?
- Думаю, чтобы быстрее обнаружить девочку, необходимо разделиться и прочесать все три этажа школы, - задумчиво проговорила Шизу. – Так справимся быстрее.
- Не катит, - сразу ответил Хиро. – Посуди сама, нас шестеро. Из шести - боеспособных лишь трое…
- Стой, как это трое? - спросила удивлённо Сая.
- А ты подумай своими блондинистыми мозгами. Ты драться с этими плотефилами будешь? Сильно сомневаюсь. Дальше, Мия – девушка, конечно, боевая, но взгляни на неё. После такого шока до сих пор прийти в себя не может. Остаётся надеяться на Йоши, Шизу и всезнающего-всемогущего Кироку-сама, который медали по борьбе выигрывал уже сколько там раз?
- Не хочу хвастать, но восемь…
- Без разницы.
- Погоди, а как же ты? – снова возмутилась Сая. – Ты что, не будешь с ними драться? Какой ты после этого мужик…
В этот момент Хиро подлетел к ней, занеся левую руку назад, и ели сдержался, чтоб не вмазать по её личику, но вовремя опомнился и скоро отошёл назад, глубоко вздохнул и сказал:
- Уж простите меня, госпожа Сая, что столь бесполезен в данном ремесле. Но позвольте напомнить, что я повредил правую руку, спасая ваши задницы от кровожадных упырей, которым ваши булки пришлись бы по вкусу. Я-то буду с ними драться, но в таком состоянии пользы от меня не так уж много.
Все замерли ещё в тот момент, когда Хиро попытался ударить девушку. Даже её парень опешил и отошёл назад. После этих слов лидер группы, отошёл от остальных, опустив голову, так что не было понятно, какое в этот момент у него было лицо.
- В общем, так. Будем держаться вместе на одном этаже. Делимся по две группы по три человека и по очереди прочёсываем каждый кабинет.
- Зачем это? Я думал, мы сестру твою ищем, - задумчиво спросил Йоши.
- Да, но вы же не думаете начать орать на всю школу, зовя её? Тогда на шум сбегутся эти твари. А если не будем осматривать все до одного помещения, никогда её не найдём. Тем более, если она спряталась.
- Ясно, - кивнула Шизу. – Осматриваем кабинеты без лишнего шума, не привлекая внимания мертвецов.
- Быстро схватываешь, крошка, - ответил Хиро. – Главное, старайтесь не натыкаться на заражённых и не вступать с ними в бой в одиночку. Зовите остальных, в случае чего. Наткнётесь на других выживших – оказывайте помощь и приводите в прихожую. Всё ясно?
- Стой, а кто это тебя лидером назначил?.. – хотел было возмутиться Кира, но его друг быстро подавил семена переворота:
- Уж явно не тот, кто от ужаса бросился бежать со своей девушкой, совершенно забыв об остальных.
Кироку хотел было что-то возразить, но Сая остановила его. Вскоре все прошли в длинный коридор, рассредоточиваясь на два ближайших кабинета. По указанию Хиро, всё разделились таким образом: он, Мия и Йоши; Кироку, Сая, Шизу. Операция по спасению Юми началась…
Каждый кабинет представлял собой довольно просторную комнату, заставленную партами, шкафами и другими предметами, нужными для обучения. В них не так уж и много мест, чтобы спрятаться, однако ночь и в этот раз сыграла шутку с остальными. Дело в том, что окна выходили и в коридор, и на улицу, но освещения было довольно скудным, так что ничего толком разглядеть было нельзя…
В первых нескольких кабинетах было пусто, ни признаков борьбы, ни одной живой души, поэтому группы быстренько пошарили вокруг, осмотрели все места, где могла бы прятаться девочка, и удалились в следующий…
Несколько кабинетов спустя группа во главе с Кироку вошла в предпоследний кабинет, тогда как Хиро и остальные осматривали туалеты. Это был кабинет биологии и первый, в котором что-то действительно нагнетало обстановку. Стекло в сторону кабинета было разбито, осколки лежали на полу вперемешку с чьей-то кровью. На полу, в обнимку с манекеном, валялась мёртвая полуголая женщина, судя по одежде – медсестра. У неё было разбито лицо и прокушена голова, будто бы кто-то раскурочил её, вырывая куски мозгов. Сразу же пошёл довольно характерный запах, от которого все прикрыли носы.
- Чёрт. Это же бесчеловечно… - произнесла Сая.
- Да уж. Такое чувство, что сожрал тот, с кем она сначала трахалась… - подметил Кира, окинув взглядом её разорванную одежду.
- Ну да… давайте осмотрим всё здесь, и уберёмся отсюда.
- Не будем торопиться, - говорила Шизу, проходя по рядам между партами и всматриваясь по мере сил в темноту. – Всё-таки эта поисковая операция довольно опасна…
Но вдруг она осеклась, а Кироку с Саей вздрогнули, услышав шорох в одном из шкафов. Вдруг всё затихло снова. Троица с опаской смотрели на него, боясь хотя бы приблизиться.
- Что это было? – спросила шёпотом Сая из-за спины своего парня.
- Понятия не имею.… И видит бог, не хочу знать…
- Здесь кто-то есть? – спросила Шизу, подходя ближе к шкафу, - Не бойтесь. Мы пришли вас спасти. Скажите что-нибудь…
Но вновь тишина.
- Ну вот, там точно один из этих тварей, - нервно вырвалось у Киры.
- Может, он просто напуган… - сказала Шизу, усаживаясь на колено рядом со шкафом. – Скажи что-нибудь. Не бойся, мы тебя не обидим…
Вдруг неожиданный удар в дверцу. Шизу быстро отскочила назад, держа наготове деревянный меч. Другие тоже шарахнулись от испуга.
- Ну всё, там точно зомби! – завопил Кира.
- Успокойся. Это ещё ни о чём не говорит…
Внутри тут же начали скрестись и биться в дверцу, которая, как оказалось, закрыта на небольшой засов, его просто не разглядели сперва в темноте.
- Да ну чёрт с ним! – вырвалось у Саи. – Бежим отсюда!
- Нет! Стойте! – остановила их Шизу, - Успокойтесь. Надо проверить, что там…
- С ума сбрендила?! – выпалил Кироку. – Я не хочу это открывать!
- Засов видишь? А вдруг там ребёнок?
- Да наплевать уже! – внезапно парень сорвался и подошёл к шкафу, - Давай скорее с этим уже покончим!
Тут он резко распахнул шкаф, и из тьмы на него выскочило нечто, вцепившееся ему в лицо. Он закричал от боли и упал на спину. Девчонки в панике бросились к нему не выручку…
- Что тут у вас происходит?! – вскоре в кабинет вбежал Йоши с бейсбольной битой, найденной в одном из кабинетов. – Я слышал крики!
- Бл*! Эта тварь меня укусила! – кричал Кира в порыве ярости и боли.
- Что?! Как?! Кто?! – Йоши сам запаниковал, подбегая к раненному.
- Вот эта тварь!
Кироку-сэмпай указал на одну из парт. На ней сидел важного вида белый кот. Йоши в недоумении посмотрел на живой комок шерсти, затем на слегка расцарапанное лицо Киры…
- Эээ… тебя укусила кошка? Ты по этому такой ор поднял?
- Посмотрел бы я на тебя, когда бешеной кот попытается выцарапать тебе глаза!
- Да… он тебя и не тронул почти… и крови-то нет…
- А тебе обязательно нужна кровь, чтобы признать факт нападения?! Может, мне ещё и сдохнуть, чтоб до тебя допёрло, что меня хотят убить?!
- Ладно, ладно, успокойтесь… - попыталась угомонить их Сая. – Всё позади, никто не умер…
- Долбанный кошак! – завопил Кира, вскочил на ноги и внезапным ударом ноги с разворота отправил кота в полёт. Тот с кошачьим визгом разбил собой окно на улице и приземлился где-то там.
Все в шоке просто молчали, наблюдая за разбитым окном. Парень, выпустив гнев наружу, размял шею и произнёс:
- Будет знать, как переходить мне дорогу…
- Да ты невинного котика убил? Как героично… - опершись о входную дверь спиной, стал хлопать Хиро. – Что дальше? Пойдёшь покорять армию бурундучков? Или свергать империю белочек?
- Уткнись, а?! Да что ты вообще знаешь, неудачник?! Кто ты такой?! Вот я – самый знаменитый парень в школе, лучший в учёбе, в спорте, да во всём! Я приношу школе известность, медали, деньги! И добился всего этого сам! А чего добился ты?!
- Заткнись лучше…
- А что ты сделаешь?! Только и можешь, что сопли распускать! «А-а-а! Я такой несчастный! Сая бросила меня! Пойду кинусь под поезд!» - изобразил Кира своего друга в плаксивой манере. – Знаешь что, она бросила тебя, потому что ты ноль без палочки! Потому что ты нытик, сходящий с ума из-за любой мелочи! Даже сейчас из-за своей долбанной сестры подвергаешь опасности всех нас! Ты херов эгоист!..
- А разве это я подвергаю кого-то опасности, крича тут во всё горло свои нравоучения?
В этот момент Кира заткнулся, осознав, что только что натворил. Криками он привлёк внимание тварей, голоса которых за окном уже отчётливо было слышно. Они будто начали бродить вокруг. Хиро лишь вздохнул и вышел из кабинета, сказав напоследок:
- Сая, я не понимаю. Как ты вообще могла полюбить такого самовлюблённого безмозглого психа?
После этого он вышел, за ним же и последовали остальные, включая Саю, кинувшую грустный взгляд на своего парня и удалившись…

***


Крики парня привлекли внимание кровожадных трупов, которые постепенно начали собираться и ошиваться вокруг школы, будто выжидая, когда кто-то из выживших снова выдаст себя. Словно хищники, ждущие в засаде, когда их жертва сделает ошибку. Их стоны заглушали зловещую тишину, делая её ещё страшнее. Они бродили вокруг, но никак не могли догадаться, как попасть внутрь. Некоторые бились головой в стену, другие в окна, но это мало что давало.
Загнанные в угол жертвы тем временем поднялись на второй этаж и снова разбрелись по кабинетам в поисках хоть кого-нибудь, но так никого и не находили, никаких признаков живых детей.
- Чёрт, ну где же она? – Хиро уже начинал паниковать, быстро и не раздумывая раскрывая каждый шкаф. – Где вообще все?
- Не могу поверить, что здесь никого нет, - задумчиво осматривался Йоши. – Пара трупов на улице, один на первом этаже. Можно подумать, сегодня из младшеклассников вообще никто в школу не пришёл.
- Но этого быть не может. Если судить по состоянию трупа той полуголой девки, люди умирать тут начали гораздо раньше.
Вскоре, осмотрев весь второй этаж, шестеро выживших собрались в одном кабинете с довольно кислыми минами.
- Возможно, следует бросить эту затею, - предложила Шизу. – Даже если бы кто-то был здесь, они бы вышли на крик Киры. А судя по тому, что на втором этаже ни одной кровожадной твари или ребёнка, значит, их тут нет…
- Ну а где им ещё быть? – спросил Хиро, уставившись в окно. – Зная свою сестру, я уверен, она должна быть где-то здесь.
- Ты что, с ней спишь? – перебил его Кироку. – Разве можно так хорошо знать, как женский мозг работает? Ей всё, что угодно могло в голову взбрести. К примеру, её мог сожрать первый же…
- Заткни пасть, - Хиро просто осёк его, прислонившись лбом к стеклу и закрыв глаза. Видимо, стресс сказывался. – Ты уже и так всем удружил. Привёл за собой этих тварей на крышу, не стал помогать нам спуститься с неё, разорался внизу и выдал наше присутствие. Мне начинает казаться, что ты просто хочешь подохнуть и забрать всех нас с собой…
- Я, по крайней мере, предложил сразу уйти в безопасное место, а не переться в другую школу на верную смерть.
- Ну всё, мальчики, хватит! – прервала их спор Сая. – Уже всё равно, кто кого и когда обрекал на смерть. Главное, что мы сейчас здесь и всё ещё живы.
- Да. Давайте думать, что дальше делать, – задумчиво произнёс Йоши, усаживаясь на одну из парт. – У кого-нибудь есть ещё идеи, где могут здесь спрятаться школьники?
- Да… есть одна мысль… - ответила Мия.
Девушка сидела на одном из стульев, облокотившись о парту и придерживая рукой голову, сама была уже неестественно бледной, но в темноте это было почти незаметно.
- Помните, когда мы учились в младших классах, нам рассказывали про программу срочной эвакуации?..
- Ты про правительственную программу эвакуации жителей бедных районов? – переспросил Кироку.
- Да… что если учеников эвакуировали… и все они сейчас где-то в другом месте?
- Ну отлично, бл*ть! – парень в порыве ярости ударил руками по парте и отошёл от неё на три шага, - Выходит, мы пёрлись сюда зря?! Ну просто ах**нно! Спасибо, товарищ Хиро!
- Кироку-сэмпай, успокойтесь… - попытался остановить его Йоши, но тот подлетел к нему и схватил за грудки:
- Я ещё и после этого успокаиваться должен?! Да мы чуть не сдохли, а этот горе-лидер притащил нас сюда просто потому, что хотел спасти свою сестричку! Да мы только время тут потеряли!
- Ну всё-всё, успокойся, Кира-кун! – угомонила его Сая. – Ведь мы даже не знаем, была ли эта программа в ходу на этот раз. Всё произошло слишком неожиданно…
- Да плевать!..
Ор по всему кабинету стоял невыносимый. Кироку кричал на всех и винил каждого, кроме себя и Саи, которая никак не могла его приструнить, Йоши просто возражал по мере сил, но слишком-то убедительно. Шизу просто закрыла глаза и молчала, не желая наблюдать такое яростное и бессмысленное шоу. А Хиро, уже давно никого не слушая, стоял у окна, поглядывая на Мию…
- Эй, Мия…
Вскоре парень подошёл к ней, взял ближайший стул и пристроился напротив неё. Девушка как-то смутно обратила на него внимания.
- А?.. Хиро-чан? В чём дело?
- Ты сама не своя. Что случилось?
- Случилось? Нет-нет, всё в порядке… правда…
- Мия… слушай, я всё понимаю, - он слегка улыбнулся ей, – Тебе очень страшно и кажется, что всё потеряно. Но это не так, - он взял её за руку и стал аккуратно её поглаживать. – Мы обязательно выкарабкаемся. Найдём Юми, отправимся к военным, они отправят нас в безопасное место и всё будет хорошо. Никто из нас больше не умрёт. Я обещаю.
Мия всё это время лишь смотрела на него как-то со смущением и удивлением, Шизу тоже с улыбкой наблюдала за их разговором, пока остальные никак не могли примириться.
- Хиро-чан… - как-то неуверенно произнесла Мия, но затем слегка улыбнулась и уже чуть увереннее сказала. – Вечно ты так… Всегда знаешь, что сказать, когда мне грустно… Удивляюсь, как ты ещё одинок… С такими речами любая бы в тебя влюбилась уже давным-давно…
- Но ты же на это не ведешься.
- У меня уже иммунитет после того случая на пляже… помнишь ведь?
- Такое, блин, забудешь! Ты же сама на меня набросилась!
- А что мне было делать! Это ты начал пронимающими до самого сердца речами меня заваливать!
- Ха-ха! Ну вот, ты уже улыбаешься. Этого я и добивался.
И правда. Мия уже улыбалась как раньше и смеялась, но довольно заметно её улыбка становилась всё грустнее.
- А ведь это был наш первый…
Вдруг она замолчала, прижав ладонь ко рту, заглушив крики Киры сильным кашлем. Настолько сильным, что трое дебоширов успокоились и кинули взгляды в её сторону. Хиро тут же встал со стула и подбежал к ней:
- Эй, Мия! Ты чего?! В чём дело?!
Вскоре кашель прекратился. Девушка тяжело задышала и слабо опустила ладонь, которой прикрывалась, на парту. На ней была кровь…
- Что?.. Мия… - в шоке вырывалось у Хиро. – Нет… нет…
- Прости, Хиро-чан… - Мия взглянула на него с грустной улыбкой. – Я не хотела говорить…
- Но… как… почему…
- В чём дело? – к ней подошёл Йоши. – Что с тобой, Мия? Ты в порядке?
Хиро опустил голову так, что глаза его спрятались за чёлкой, он стиснул зубы и сжал трясущиеся руки в кулаки. Остальные лишь безмолвно наблюдали за девушкой.
- Эй. Что происходит? – спросил Кироку, как и Сая с Йоши, не въезжая в происходящее.
- Всё хорошо, Йоши… Не волнуйся… Прости, Хиро-чан… Я не хотела расстраивать тебя… особенно сейчас, после таких красивых слов…
- Да что тут происходит? Что с Мией? – уже не выдержала Сая.
Хиро без единого слова опустился на колено и стянул к ботинку носок Мии, за которым был большой белый пластырь, за которым…
- Да… меня укусили… - улыбаясь, произнесла девушка.
Воцарилась мёртвая тишина. Все буквально были в шоке от услышанного, кроме Хиро, который догадался об этом раньше. Всё бы так продлилось и дальше, если бы он не нарушил молчание:
- Как? Когда это произошло?
- Утром, - отвечала девушка. – Когда я выходила из дома, на лестнице лежал какой-то человек… Я подумала, что он пьяный, и решила просто перескочить через него… но он схватил меня… я вырвалась, но укусить он меня успел…
- Как это? Быть не может… - Йоши опустился на колени, совершенно потеряв связь с происходящим.
- Я пошла к медсестре, она заклеила ранку пластырем, и я о ней совершенно забыла… пока Хиро не сказал, что одними из этих тварей становятся после укуса…
- Почему ты никому ничего не сказала? – угнетённо спросил Хиро.
- Я не хотела никого расстраивать… всем ведь и так нелегко, а тут ещё я…
Её слова вновь прервались кровавым кашлем, после которого она чуть не упала со стула, если бы только её не поймал Йоши.
- Простите меня… - продолжала она, всё так же улыбаясь, но теперь с её губ стекала маленькая струйка алой жидкости. – Я просто не смогла сказать…
- То есть, всё это время мы таскали за собой ходячую бомбу замедленного действия?! Ну зашибись! – вырвалось у Кироку.
- Кира-кун! Прекрати! Ты говоришь о живом человеке! – перебила его Сая.
- Ну простите, что этот живой человек в любой момент может стать мёртвым и схавать нас на закуску!..
- Завали е**ло, с*ка! – неожиданно Йоши, который раньше и руку подымать на сэмпая не смел, яростно на него закричал. – Не смей говорить так о Мие! Или я тебя убью!
Паникёр тут же заткнулся, поразившись самому факту, что на него накричал кто-то, кроме Хиро. Вокруг же нависла довольно гнетущая атмосфера. Мия вновь взорвалась неудержимым кашлем, который уже окончательно повалил её на землю и заставил корчиться в муках. Йоши в панике метался рядом, пытаясь хоть как-то помочь, но всё уже было бесполезно. Когда в очередной раз всё прекратилось, умирающая девушка разлеглась на полу, тяжело дыша и захлёбываясь в крови, которая уже сама просилась наружу. Йоши слегка приподнял голову подруги.
- Больно… - сказала слабым голосом девушка. – Внутри будто всё в огне…
- Нет, Мия! Не умирай! Ради бога, не умирай! – повторял Йоши, как заворожённый, но Мия прислонила указательный палец к его рту и сказала:
- Йоши… хватит… прекрати, хорошо?
Парень замолчал, даже не пытаясь сдержать накатывающихся слёз. Остальные лишь стояли рядом и наблюдали за ними.
- Знаешь, Йоши… - вновь заговорила Мия. – Я всегда хотела признаться… но духу никак не хватало… я тебя люблю…
- Что?..
- Да, представляешь, как глупо?.. С детского сада уже так… даже хентайные фанфики писала о нас… Я странная, да?..
Парень был не в силах что-либо ответить. Он лишь придерживал её голову одной рукой, а другую сжал в свою ладонь. Она становилась всё холоднее…
- Конечно, странная… сохла по тебе всё время, так и не решившись признаться… Ну вот… теперь призналась… что скажешь?.. Хочешь быть моим парнем?..
- Да… - сдерживаясь, чтобы не разреветься, ответил Йоши. – Буду…
- Ура… - уже предсмертной улыбкой озарялась Мия, - Завтра в школе все обзавидуются… особенно подруги…
А никому даже нечего было сказать. Все просто смотрели на них, потеряв дар речи или же боясь просто что-нибудь произнести. Ведь это уже не тот момент, когда на руках одной из выживших умирал парень. Сейчас на его месте был близкий человек. Кто бы что не говорил, а это совсем другое…
- Хиро-чан… - обратила Мия взгляд на друга. – Прости, если я когда-нибудь чем-нибудь обижала тебя… и… спасибо… спасибо за всё, что ты сделал для меня… прощай…
Вдруг её глаза закатились, она вновь разразилась кровавым кашлем, стала в агонии корчиться на полу, заливая алой жидкостью всё вокруг. Йоши плакал от горя и пытался как-то ей помочь, но всё было уже без толку. Остальные лишь стояли в стороне. Шизу отвернулась, чтобы не видеть этого кошмара. Кира скорчил мину, Сая за его спиной просто прикрыла рот и шокировано наблюдала. Но вскоре всё прекратилось. Мия перестала подавать признаки жизни и застыла с остолбеневшим взглядом…
- Нет! Мия! Нет! – Йоши в истерике пытался привести её в чувство, обнимал её, делал искусственное дыхание и просто кричал: - Не умирай! Умоляю тебя! Я не смогу! Я не смогу без тебя!
После этого всё снова стихло. Все застыли, словно восковые фигуры. У одного лишь Хиро тряслись руки, он стискивал зубы всё сильнее, но это не помогало остановить слёзы, потёкшие по его щекам.
- Чёрт… - вырвалось у него, после чего в порыве гнева он отпиннул ближайшую парту так, что она, наткнувшись на ещё две, влетела в стену с огромной силой. – Это не должно было быть так! Она не должна была умирать! Чёрт!
После такого крика души, он сел уже за стул подальше, облокотив локоть о парту и приложив трясущуюся ладонь к лицу, вытирая слёзы. Некоторое время оставшиеся пятеро провели в тишине, отходя от шока. Первым подал голос Кироку.
- Ну… знаете, это, конечно, ужасно грустно… но всё же, раз она умерла от укуса, может, стоило было бы избавиться от тела?
- Согласна… - кивнула Сая. – Или хотя бы обезвредим её, чтоб она уж точно не смогла встать и напасть на нас.
- Здравая мысль, - задумчиво произнесла Шизу. – Думаю, пронзить мозг деревянным мечом через глаз будет достаточно…
- Вы себя-то хоть слушаете?! – внезапно вступил в разговор Йоши, выплёскивая на всех пережитый стресс. – Она и так достаточно настрадалась, а вы её ещё и добить хотите?!
- Я понимаю, это тяжело, но… - Шизу снова попыталась что-то сказать, но парень перебил её.
- Вы понимаете, что говорите?! Я не позволю глумиться над её телом! Она дорогой для меня человек!
- Но ведь она мертва… - слова Киры тоже не вразумили обезумившего парня:
- Захлопнись, му*ак! Вы и пальцем не смеете её трогать!
- Ну всё, это уже ни в какие ворота… - Шизу пошла к телу Мии, держа клинок наготове. – Грусть грустью, но это уже…
Внезапно парень резким ударом в лицо откинул её назад. Девушка споткнулась о стул, ударилась о парту и каким-то чудом ловко приземлилась на корточки. Остальные двое непонимающе смотрели на это.
- Я сказал, не троньте её!
- Йоши, что ты творишь?! – закричала в ужасе Сая. – Не сходи с ума! Мия мертва, ты уже ничем ей не поможешь!
- Она любит меня! Она сама сказала! Как я могу после такого позволить издеваться над ней?!
- Парень, ты слетел с катушек, - Кира покрутил пальцем у виска. – Она сдохла, ей уже наплевать…
- А ты вообще заткнись! Не желаю выслушивать это от такого куска дерьма, как ты! Это вы все слетели с катушек! Раз хотите убить ещё раз ни в чём не повинную девушку!
- Йоши, да послушай же!
- Нет, это вы меня послушаете! Я спасал вас всё это время, терпел ваше присутствие только для того, чтобы Мия была в безопасности! Я терпел Кироку только потому, что Мия его уважала! Чёрт возьми, я тоже любил её! И сейчас не могу оставить одну! Я ей нужен, как никогда! Как никто другой!
Парень уже явно истерил, потеряв чувство того, что творится на самом деле. Он посчитал, что сохранит тело Мии нетронутым и заслужит её благодарность, но это было далеко не так. Сейчас он был в таком состоянии, что был готов убить всех, кто подвернётся под руку. Даже Шизу, которая с опаской поглядывала на него, стирая со щеки небольшую струйку крови. Она была готова напасть снова, но с Йоши было не так уж просто сладить, ведь он второй после Киры спортсмен в школе. Как было сказано раньше, он в одиночку держал оборону на сцене актового зала против толпы зомби, поэтому сейчас просто никто не отваживался сунуться к нему.
- Ну что, сдрейфили? Или выжидаете момента?! – продолжал он бредить. – Я всех тут поубиваю! А когда Мия вернётся ко мне, ещё спасибо скажет. И мы вечно будем любить друг друга… вечно…
Так бы и продолжалось несколько минут подряд, пока Хиро всё это не надоело, и он решил вмешаться… но застыл на месте, когда в первый нечётких лучах рассвета рядом с Йоши поднялся женский силуэт.
- Что? – парень медленно обернулся и со слезами на глазах увидел улыбающуюся ему Мию. – Ты вернулась? Ты вернулась ко мне?
Девушка радостно приподняла руки и пошла по направлению к любимому под шокированными взглядами окружающих. Йоши был на седьмом небе от счастья, он тоже потянулся к ней, с непреодолимым желанием поцеловать её…
- Йоши! – вдруг оглушительный крик Хиро разнёсся по кабинету.
В это мгновение лучи света испарились за чёрными облаками, а воображение Йоши перестало рисовать ему картинки ожившей Мии, и показало её настоящую. Та в это же мгновение накинулась на него, впившись зубами в шею.
- Йоши! Нет! – все одновременно попытались его спасти.
Однако парень под таким напором сделал несколько шагов назад, споткнулся об упавший стул и, разбив стекло, вылетел в окно в обнимку с отрывающей от него кусок мяса Мией. Школьники тут же подскочили к окну и перепугано стали смотреть вниз. Йоши упал на асфальт, Мию чуть откинуло в сторону от него. Но в секунду падения Йоши вдруг издал болезненный крик:
- Моя спина!
Ударом об асфальт он повредил себе позвоночник, но не умер. Он громко кричал от боли, не в силах с ней совладать. Это не могло не привлечь внимание местных упырей, которые с интересом начали приближаться к нему. Мия так же медленно поднялась на четвереньки, неестественно развернув голову с сохранившимся её стеклянным взглядом. Поползла в сторону криков. Парень попытался подняться, но он слишком сильно повредил себе спину. Тогда он попытался отползти, но было уже поздно. Любимая добралась до него и одним укусом вспорола ему живот, руками вытаскивая внутренности. Вскоре подключились и остальные, разрывая тело бедняги на части, не взирая на его предсмертные крики агонии…

***


- Твою мать! Твою мать! Твою мать! – кричал Хиро, не в силах сдерживать эмоции. – Не могу в это поверить! За что?! – в ярости он переворачивал парты, стулья и всё, что попадалось под руку, скидывал на пол. – Как такое могло произойти?! Что они сделали?! Что они, твою мать, сделали плохого?!
- Ну хватит уже, задрал. Подохли и подохли. Другие ведь на твоих глазах тоже дохли, и ты так не истерил почему-то… - подметил Кира, но его лучший друг тут же подбежал к нему, схватил за грудки и с силой прижал к ближайшему стеклу:
- Когда же ты уже, наконец, захлопнешь свою варежку?! Ни к чему серьёзно не относишься! Может, таким суперзвёздам, как ты, это и не понятно, но у меня на глазах только что умерли два моих близких друга! Ты представляешь, что я сейчас чувствую?! Может, для тебя друзья – не более чем слово, которым ты называешь своих фанатиков, что бегают тебе за колой, скатывают домашку или убираются дома! Но для меня это люди, с которыми я мог поделиться чем угодно! Если бы не они, я так бы и чувствовал себя одиноким! Так что не смей так говорить о людях, которыми я дорожу, въехал, долбанный кретин?!
- Да угомонись ты! Я молчу! Молчу!
После этих слов Хиро отпустил друга и быстро вышел из комнаты, пытаясь хоть как-то угомонить боль внутри себя. Он несколько раз ударил рукой по стене и опёрся на неё спиной, вытирая накатывающиеся слёзы. Он уже не представлял, что делать. Мозг был будто в тумане из-за навалившихся как снег на голову смертей. Как спастись – он не знал. Где искать Юми – он не знал. Куда теперь идти – он не знал. Парень в полном отчаянии просто скатился по стене вниз и уселся на пол, бесцельно смотря куда-то в сторону…
Но вдруг в кармане что-то заёрзало. Хиро без всякого интереса достал телефон, взглянул на дисплей и тут же вскочил от удивления. На нём яркими буквами высветилась надпись «Сестрёнка Юми»…
- Юми?! Алло! – быстро заговорил он в телефон, нажав на зелёную кнопку. – Алло! Это ты?!
На крики тут же сбежались остальные трое:
- Что там? Нашёл её? – спросил первым Кира.
- Где она? Что с ней? – не выдерживала Шизу.
- Тихо! – Хиро быстренько всех перебил и снова устремил своё внимание на телефон. – Юми! Юми, ты там?! Юми!
Но в ответ всё то же самое, что и в прошлый раз – зловещая тишина. Будто кто-то специально издевается над Хиро, звоня с мобильного его сестры…
- В чём дело? Не отвечает? – спросила Сая.
- Я чувствую… - убирая телефон от уха после гудков, заговорил Хиро уверенно. – Я чувствую, что она жива. Это знак. Она где-то совсем рядом. Я чувствую…
- Ты что, долбанный экстрасенс?.. – саркастично начал Кира, но обратив внимание на резкий взгляд друга, тут же замялся. – Да ладно, я молчу-молчу. Чувствуешь так чувствуешь.
- Бегом!
Внезапно Хиро ринулся бежать к лестнице. Все, выкрикивая что-то в удивлённой интонации, бросились за ним. Парой прыжков спустившись обратно на первый этаж, парень пробежал по коридору и выскочил наружу через дверь. Вокруг школы собиралась толпа мертвецов, однако разбросаны они были в разных частях школы маленькими группами, и поэтому не смогли сразу отреагировать на появление живой плоти. Распахнув двери, остальная команда в недоумении стала выкрикивать:
- Хиро, что ты творишь?! – вопил в негодовании Кироку. – Хочешь выдать им нас?!
- Что случилось? – спросила Шизу, выбегая к нему первой и становясь рядом. – У тебя есть идея, где может быть Юми-сан?
- Ага… я знаю, где она.
С этими словами, Хиро разбежался, ловко проскочив мимо кучки зомбарей по парапету фонтана и выбравшись на основную дорогу, где ему навстречу и бежала она…
- Б-братишка?
- Юми!
- Братишка!
Оба, не в силах сдерживать радость, подбежали друг к другу и крепко обнялись, заливаясь слезами счастья.
- Братик! Братик! Братик! – плакала Юми, прижимаясь к парню всё сильнее.
- Юми! Слава богу! Слава богу, ты жива!
- Я так переживала! Думала, что никогда больше тебя не увижу! Дурак-дурак-дурак!
- Ну я же обещал, что никогда тебя не оставлю…
- Угу… никогда не бросай меня больше, братишка…
В порыве столь сильных эмоций оба перестали осознавать, что вокруг не безопасно. Естественно, их крики привлекли упырей, которые вышли по их душу, однако в тот момент, когда они уже были готовы напасть, их остановила Шизу несколькими точными ударами деревянной катаны по голове.
- Ребята! Давайте обратно в школу! – скомандовала она.
Хиро только теперь очнулся и понял, что небезопасно вот так вот посреди улицы обжиматься с сестрой. Он отпустил её, заметив, что рядом с ней был какой-то паренёк её же возраста, вооружённый пневматическим пистолетом, а позади – толпа мертвецов, медленно бредущих им навстречу.
- Ладно, опустим пока что нежности, - сказал Хиро и подставил Юми спину. – Забирайся! А ты, парень, к ней на спину! – указал на Шизу.
- Что? Мне?
- Тебе уже давно пора привыкать детишек вынашивать, - подколол её парень.
- Ч-чего?! – Шизу как-то не вовремя смутилась такой пошлой шутке, но опомнилась и взяла мальчика на спину.
Проход к школе заблокировали другие кровожадные малявки, но Хиро уже было всё нипочём. Он быстро перескочил через двоих, всадил одному пендаля, да такого, что он свалился в фонтан. Другой попытался его цапнуть за ногу со спины, однако Юми быстро среагировала и отвесила мёртвому мальчишке знатный пинок. Между остальными, более взрослыми, Хиро быстро и ловко сманеврировал и вбежал в школу, за ним в ту же секунду появилась и Шизу с мальчиком за спиной. Вся усталая и выбешенная. Кира и Сая быстро захлопнули за ними двери и закрыли на замок…

***


- О, да! Мы это сделали! – на радостях подскочил Хиро и сделал победный знак. – Справились со смертью! Победили систему!
- Ну всё-всё, братик, успокойся, - Юми успокаивала его, хотя и сама была на седьмом небе от счастья.
- Какой успокойся! Как тут можно успокоиться?! – парень вновь обнял сестричку и чуть приподнял её. – Ты жива! Я так счастлив, так счастлив!
- Боже мой… - тяжело вздохнул Кироку, усевшись у стены коридора вместе с Саей. – Я-то думал, он депрессовать ещё будет недели три, а тут появилась его сестра, и бам! Радости полные штаны.
- Ещё бы, - Шизу тоже встала рядом со сладкой парочкой. – Хиро-сан нашёл часть своей семьи, к которой всё это время стремился. Неудивительно, что он пока позабыл об остальных неприятностях.
- Кстати говоря, кто-нибудь объяснит, как она оказалась на улице? – спросил Кира, задумавшись. – То она, типа, должна быть в школе. То она, типа, была эвакуирована правительственной программой, а она тут по городу бегает, как ни в чём не бывало. Как это всё понимать?
- Всё очень просто, - ответил Хиро, опуская сестру обратно на пол. – Сперва, когда всё началось, я был на эмоциях и не понял этого раньше. В моей голове просто застряла мысль, как её можно спасти. Но я совсем не подумал, что у неё тоже могла возникнуть идея спасать меня, особенно после стольких неотвеченных СМС и звонков. И вот, когда мы не нашли её тут, я понял, что она просто ушла искать меня в нашу школу, и мы просто не пересеклись по дороге.
- Стоп. То есть, твоя младшая сестра кинулась спасать старшего брата, даже несмотря на тот ужас, что творится на улице?
- За братиком нужен глаз да глаз, - Юми подошла к Хиро и взяла его аккуратно за краешек рубашки. – Я просто очень боялась его потерять, и пошла на выручку.
- С этим молодым человеком? – спросила Шизу, кидая взгляд на паренька с пневматикой, засевшего от остальных подальше.
- Да, - кивнула девочка. – Его зовут Тора. Он подумал, что меня опасно отпускать одну, и решил пойти со мной. Он очень часто меня выручал.
- Правда? – Хиро подошёл и опустился на корточки перед ним, улыбнулся. – Парень, да ты мою сестрицу оберегал? Спасибо огромное. Я у тебя в долгу!
- Да чего там… пустяки… - смущённо отвечал он, хоть и корчил из себя невозмутимость.
- Да не, это дорогого стоит! Ты отважный парень, - одобрительно потрепал Тору за волосы. – Если захочешь лишить девственности мою сестричку, я не буду против!
От такой заявы покраснел не только мальчик, но и Шизу, Сая и сама Юми, которая тут же полетела и вдарила брату по макушке изо всех сил:
- Я те дам, лишить девственности! Погоди у меня, вот вернёмся домой, я тебя там лишу девственности! Месяц сидеть не сможешь!
- Нет! Только не опять кукурузой! – взмолился Хиро.
- О да… - его младшая сестра состроила зловещую мину. – И кукурузой, и огурчиком, и даже тем баклажаном, что ты в морозильнике прячешь. Нашпигую, как индейку…
Тора был в ужасе, Шизу в недоумении, Кира заливался от смеха, а Сая просто улыбалась, глядя на них.
- Да уж, а они совсем не изменились, – подумала она…
Чуть позже, когда всё улеглось и успокоилось, парни, включая Шизу, начали рыскать по округе в поисках чего-нибудь, что пригодилось бы в дальнейшем – оружие, еду, одежду. Юми попросилась в дамскую комнату слегка привести себя в порядок. Она встала прямо напротив умывальника с зеркалом и умылась несколько раз, смывая маленькие пятнышки засохшей крови и слёзы.
- Рада видеть тебя снова, Юми-чан, - послышался голос девочке, знакомый и мягкий.
Это была Сая. Она стояла у входа и с доброй улыбкой смотрела на неё.
- И я вас, Сая-сан, - сестра Хиро улыбнулась ей в ответ.
- Рада, что ты нашлась, - девушка прошла внутрь. – Без тебя Хиро совсем зачах. Бедняга так переживал, что сам не свой постоянно. Даже со мной не разговаривает.
- А по-моему, он такой же, каким и был.
- Ну, не совсем. Пока ты не пришла, он постоянно на всех кричал, не мог сдерживать свой гнев. А как тебя увидел, так сразу повеселел, взбодрился. Таким я его и полюбила когда-то.
- Нет-нет. Он правда такой, каким и был всегда. Я в глазах увидела. Всё та же счастливая, непринуждённая улыбка… всё та же боль в глазах…
- Что?..
- Да… боль… - внезапно голос Юми изменился. Она смотрела в зеркало, разговаривая с Саей уже более серьёзным и мрачным голосом. – Думаешь, я не замечаю этого? Кому, как не его сестре, понимать, что на самом деле творится на душе братишки?..
- О чём ты? Я не понимаю…
- Ещё бы. Ты никогда этого не понимала. Давай я расскажу тебе кое-что. Когда-то он и правда был счастливым, полным сил и надежд парнем. Каждый день для него, как и для меня тогда, был прекрасен. И, казалось, так продлится вечно. Но тут внезапно всё переменилось…
- Что ты говоришь? Как же?..
Внезапно девочка схватила Саю за руку и очень сильно её сжала. Девушка хотела было вырваться, но её поразил устрашающий вид Юми, лицо которой скрывали длинные чёрные волосы.
- Ты бросила его.
- Что?.. – в недоумении переспросила Сая, но сестра Хиро будто бы её и не слушала:
- С того самого дня он изменился. Его улыбка перестала быть такой же радостной и полной жизни. Каждый раз, заглядывая в его глаза, я вижу боль и желание умереть. Да, он до сих пор здесь лишь потому, что я люблю его и не хочу отпускать. То же он чувствует ко мне, и поэтому скрывает свои истинные чувства за этой фальшивой улыбкой…
- Прекрати… мне больно…
- А всё ты виновата… - Юми начала выкручивать ей руку, ставя девушку на колени от боли. – Я чуть не потеряла Хиро из-за тебя. Ведь в тот день он хотел покончить с собой. Так что не смей больше обращаться ко мне «Юми-чан». Ты, с*ка, этого не заслужила…
После столь устрашающего монолога, сестрица Хиро отпустила Саю и вышла из уборной, оставляя девушку наедине с собственными мыслями…

***


Тем временем плотоядные твари бились во входную дверь, запертую на замок, без перерыва. Немудрено. Такие больше не знают ни боли, ни усталости. Ими движет лишь голод, который они желают утолить свежим мясом шести школьников, запершихся в стенах младшей школы. Сами выжившие снова собрались в прихожей коридора, напротив двери, так и не найдя ничего особенно полезного, кроме одной небольшой бейсбольной биты, которую захапал себе Кира. Школьники стали обсуждать дальнейший план действий.
- Что ж, когда мы выберемся отсюда, прямиком отправимся в центр города, - задумчиво рассуждал Кира. – Там найдём военных или любых других представителей власти, которые смогут обеспечить нам безопасность, и попросим у них помощи.
- Звучит довольно просто, - ответила Шизу. – Я бы сказала, слишком просто.
- А зачем что-то усложнять? Это Хиро у нас любитель долгих и занудных планов без конца и края.
- Как бы там ни было, другого пути я не вижу, - сказал Хиро, явно подуставший уже от всей этой беготни и нервотрёпки. – Мы и так пожертвовали слишком многим, чтобы добраться сюда…
- Поправочка, ты пожертвовал, дорогой мой, - саркастично заметил Кироку, закидываю биту на плечо. – Не приведи ты нас сюда, те двое голубков были бы живы.
Хиро опустил глаза, всё ещё чувствуя вину перед своими погибшими такой страшной смертью друзьями. Сейчас он не знал, что ему чувствовать. С одной стороны он таки смог спасти Юми, но потерял при этом Мию и Йоши. Хотя ещё не известно, что бы он сделал с собой, потеряв и друзей, и младшую сестричку.
- В общем, полагаю, мы решили, наконец, отправиться в центр, - удовлетворённо сказал Кира, поднимаясь на ноги. – Хорошо, выдвигаемся прямо…
- Стойте, - перебила его Юми, только что вышедшая из туалета.
- Ой-ой. Сейчас планы народного любимца Японии покатятся ко всем чертям, - в издевательском тоне сказал Хиро.
- Чего?! – Кира тут же возмутился. – Это же идеально! Что в этом может быть непонятного?
- Давайте прежде спасём остальных, - попросила Юми, усаживаясь в обнимку с братишкой.
- В смысле? Каких ещё остальных?
- Ну, младшеклассников, которым не удалось эвакуироваться…
- Да ёпана мама! – вновь вспылил Кироку, понимая, что его план летит коту под хвост.
- Кироку-сэмпай, не пугайте детей, пожалуйста, - осекла его Шизу.
- О чём ты говоришь, Юми? – спросил Хиро. – Где-то здесь скрываются и другие дети?
- Сейчас я всё расскажу…

***


Было ли это совпадением или же волею судьбы, но то, что произошло в тот день в младшей школе, было совершенно не ясно. Если остальных эта эпидемия поразила нежданно-негаданно, навалилась как вьюга тёплым летним днём, то произошедшее там было сравнимо лишь с ураганом, о котором предупреждали жителей, а те лишь отплёвывались и считали, что с ними ничего не будет.
Всё началось ещё утром, когда Юми только пришла в школу. Пришли все, даже те, кто недавно приболел, однако в связи с этим пришлось девочке, поскольку она была дежурной, помогать и в медпункте вместо уроков, так как больных обращалось слишком много.
- Юми-чан! Принеси ещё бинтов!
- Ладно!
Дело было утром, во время первого занятия. В просторной и светлой комнате медсанчасти девочка помогала обаятельной светловолосой медсестре, в которую были влюблены все мальчишки. Как раз тогда она осматривала ранку на ноге мальчика.
- Ну и что же случилось с тобой, мой хороший? – спросила она его успокаивающим голосом.
- Ну… я… - бедняга и двух слов не мог выговорить, заворожённый прекрасной улыбкой девушки.
- Насколько я понимаю, тебя кто-то укусил, так? Сильно болит?
- Нет-нет! Что вы…
- Какой молодец. Ну и ничего страшного. Раз ты у нас такой герой, вряд ли испугаешься маленького укольчика, так?
- А? Укольчика?
- Ну да. Ты же не боишься?..
- Вот, сэнсэй! – Юми принесла из кладовой ещё бинтов, когда застала, как молодая медсестричка пытается удержать на месте мальчика, до смерти перепугавшегося шприца в её руке. – Эээ… сэнсэй?
- Юми, помоги, пожалуйста… - через силу говорила девушка, пытаясь утихомирить раскричавшегося парня. – Слишком уж буйный молодой человек попался…
- Хорошо, - Юми с доброй и нежной улыбкой подошла к мальчику, коснулась легонько его плеча и сказала сладким голосом. – Успокойся… это совершенно не больно… по крайней мере, не так больно, как если бы я сломала тебе позвоночник, чтоб ты прекратил дёргаться.
Парень с перепуганным взглядом тут же застыл, а медсестра успела сделать ему укол…
- Ну вот и всё, - с облегчением вздохнула девушка, садясь за свой стол. – Спасибо, Юми-чан. У тебя талант укрощать таких энергичных детишек.
- Да что вы, Миядзи-сэнсэй, это пустяки. У меня на попечении ещё старший брат имеется, так вот по сравнению с ним этот малец просто истукан.
- В общем, ты мне очень помогла. Извини, что от уроков тебя отрываю, - Миядзи быстренько пробежалась глазами по журналу в поисках места очередной заметки о пациенте. – И всё-таки очень странно. Столько больных за два дня, и все со странными укусами.
- Может, где-нибудь собаки завелись?
- Не знаю, не знаю… у собак несколько другие следы зубов, - задумчиво сказала девушка, но после снова улыбнулась. – Ну, в общем, это всё. Можешь пока бежать на уроки, загляни на переменке только.
- Хорошо.
С этими словами Юми вприпрыжку побежала на урок…
В общем, день был совершенно непримечательным. Сестрица Хиро с одноклассницами, как обычно, проболтали до самого конца урока, почти не слушая учителя. Обсуждали телепередачи, сплетни, прочую чушь, условились даже вместе пообедать на большой перемене, но после звонка беседы тут же прекратились. Юми с деловитым видом отправилась обратно в медпункт, наткнувшись в коридоре на знакомого паренька.
- Тору? Тору! – девочка, убедившись, что это он, подскочила сзади и запрыгнула ему на спину, чуть не повалив. – Привет! Куда идёшь?
- Юми-чан… больно… - простонал бедняга, которого практически атаковали с тыла и принялись душить. – Отпусти…
- Ну блин! – школьница недовольно опустилась на землю. – Даже девушку понести не может, что ты за мужик такой!
В силу довольно застенчивого характера, парень отвечать ей не стал. Познакомились они ещё с первых учебных дней, когда Юми только приняли в первый класс. Уже в то время Торе пришлось несладко. Из-за его неразговорчивости и застенчивости одноклассники быстро придумали ему множество обидных прозвищ, стремительно разлетевшихся по всей школе. Паренёк моментально стал изгоем, когда молва о нём добралась и до девчонок. Единственная, кто хоть раз вступился за него – была Юми. Благодаря её поддержке и желанию подружиться с ним, издёвки постепенно прекратились. Возможно, потому что Тора стал чуть увереннее, заполучив Юми в подруги. А может потому что сестрица Хиро отвешивала всем смачных пендалей даже за намёк на издевательство. Но как бы там ни было, они уже давно знакомы и очень ладили.
- Знаешь, я совершенно не понимаю братика, - говорила Юми, шагая по коридору вместе с Торой, копаясь в мобильном телефоне. – Как можно столько дрыхнуть? Ведь судя по тому, что он ещё ни на один из моих девяти звонков не ответил, его до сих пор от сна не отпустило.
- Может, он просто не слышит… - Тора был, как всегда, неразговорчив, но старался.
- Да всё он слышит, просто в школу не хочет! Эх-эх-эх, ну за что мне такой брат ленивый попался? – как бы обращаясь к самой себе, устало завывала Юми. – Я его люблю, конечно, но иногда…
- Что значит, ещё не готова?!
Девочку и её собеседника оборвал громкий голос у самого медпункта, раздавшийся прямо из чуть приоткрытой двери кабинета. Оба школьника тут же опешили и застыли на месте от неожиданности.
- Хотите сказать, операция уже приведена в действие, а вы до сих пор ничего не сделали?!
Голос был явно мужской и достаточно грубый. Из любопытства Юми первой тихонько подкралась к входу и незаметно заглянула внутрь. Тора неуверенно последовал за ней.
Внутри за рабочим столом с виноватым и паникующим видом сидела медсестра Миядзи, прямо напротив стоял, упираясь руками в стол, какой-то парень лет тридцати с виду, в чёрных брюках и белой рубашке с не заправленным галстуком.
- Вы понимаете, что теперь вся наша работа может полететь коту под хвост?! – кричал он истошно.
- Простите! – сестра чуть ли не плакала. – Я ведь не знала, что так получится! Меня никто не предупреждал!
- Это ведь Марко-сэнсэй… - шёпотом обратился Тора к Юми. – Наш учитель биологии.
- Ты уверен?
- Не совсем. Обычно он добрый, и никогда раньше ни на кого не кричал…
- Ладно-ладно… - учитель сделал шаг назад и, прислонив два пальца к переносице, попытался унять свой гнев. – Давайте успокоимся и подумаем. Миядзи, что ты уже сделала?
- Я сделала несколько образцов на днях, но не успела провести испытания. Сегодня с утра начали поступать дети уже с укусами. Каждому я ввела по несколько миллиграмм, но прошло слишком мало времени, чтобы что-то стало понятно…
- О чём они говорят? – спросил Тора удивлённо.
- Понятия не имею. О какой-то прививке, кажется, - задумчиво ответила Юми, прокручивая в голове сегодняшнее утро. – Может, какой-то новый грипп нашли…
- Хорошо, ладно… - Марко всё ещё не мог успокоиться, но уже принялся приводить в порядок галстук. – Миядзи, слушай. Нам во что бы то не стало нужны результаты. Доставай ключи и иди к тайнику. Я пока всё организую…
- Это что, так необходимо?
- У нас нет выбора. Принеси образцы в назначенное место. Там и разберёмся, как дальше быть…
С этими словами учитель биологии стал выходить из комнаты. Школьники тут же бросились наутёк и скрылись за ближайшим углом, не вызвав ничьих подозрений…
Обеденный перерыв. После второго урока прозвенел звонок, знаменующий это, для многих школьников, событие. Кто-то приносит еду собственного приготовления, кто-то покупает её в буфете, но одно всегда остаётся неизменным – это переполненная учениками совершенно разных классов столовая. Куча столов и разных людей, находящих время поболтать параллельно с разжёвыванием пищи. Юми отказалась есть с подругами и села за маленький отдельный столик, напротив Торы. Оба перемалывали палочками свои обеды, размышляя об увиденном.
- Как думаешь, о чём они говорили? – спрашивала Юми, глядя на зёрнышки риса в своём бенто. – Операция, работа, испытания…
- Может, это как-то связано с бродячими собаками, шныряющими по округе в последнее время? – неуверенно предположил Тора.
- Имеешь в виду, укусы? Возможно. Сегодня утром, когда я помогала Миядзи-сэнсэй в медпункте, многие приходили со следами от зубов на теле, но никто так и не смог рассказать, кто это сделал. Уличные псы – вариант самый реальный, но сестра сказала, что следы зубов были не собачьи…
- Она ведь не собаковед. Откуда ей знать наверняка?
- Да, тут ты прав. Если это и правда собаки, может, раненным кололи прививки от бешенства?
- Скорее всего.
- Но это и странно, - сестра Хиро начала тыкать палочками в закрученную рулетиком рыбу, наблюдая, как из неё струится ярко-красный соус. – Лекарство ведь есть, я сама видела его в медицинском кабинете на одной из полок. Но они говорили так, словно о нём раньше вообще никто не слышал. Как будто они искали какое-то новое лекарство и проверяли его на нас…
- По-моему, у тебя разыгралось воображение, - паренёк тяжело вздохнул и всё-таки преступил за поедание своего обеда. – Всё обычно куда проще, чем кажется. Мы ведь не весь разговор слышали, а уже навоображали себе чуть ли не создание нового биологического оружия.
- Ишь ты, умный какой! – саркастично ответила Юми, своровав палочками кусок риса из обеда Торы. – Больно расхрабрился. Может, мне опять тебя голодом поморить?
- Не надо, прости! Я не хотел умничать… - почему-то мальчик замялся и стыдливо опустил голову.
- То-то же. Помнишь ещё месячную голодовку, которую я тебе устроила.
- Ну да… заходила утром, так рано, чтобы я не успел позавтракать. Крала обед прямо из тарелки, уговаривала продавщиц в буфете ничего мне не продавать…
- Так за дело ведь! – Юми гордо задрала нос, восхищаясь собой. – Ты меня обидел. А девочек лучше не расстраивать. Мы злые и у нас очень хорошая память.
- Да помню я, помню…
Внезапно шум детских голосов резко оборвался, сменяясь довольно напряжённой и зловещей тишиной. Юми и Тора не сразу поняли, что именно произошло. Разговоры прекратил довольно громкий возглас одной из учениц: «Коби?! Что с тобой?! Коби?!». Взглянув в сторону криков, парочке открылась странная картина. На полу, упав со стула и опрокинув стол, распластанный лежал первоклашка. Его подруга склонилась над ним, не понимая, что именно произошло. Вскоре на помощь пришёл один из учителей.
- Что случилось? – спросил он, опускаясь к пострадавшему. – Что с ним?
- Я не знаю! – девчушка явно была в панике. – Он… мы… просто сидели и обедали, и вдруг… он ни с того, ни с сего упал.
- Юкиро Коби-кун, так?
Учитель стал проверять пульс и слушать сердце упавшего ребёнка, который к тому же сильно ударился затылком о пол. Было заметно, что он будто бы закатил глаза.
- Он… как… - учитель не мог поверить в то, что творилось. Он послушал сердце, проверил дыхание и зрачки несколько раз, а затем в шоке просто завис над пострадавшим учеником. – Срочно звоните в больницу! Зовите медсестру! Это ужасно!
- Учитель, что случилось? – спрашивали все вокруг, уже явно не интересуясь собственными обедами.
- Так, дети! Быстро расходитесь по классам! И позовите сюда учителей! – сэнсэй буквально не знал, что делать. Его заметно пробивала дрожь. – Немедленно!
Но вдруг суматоха снова прервалась неожиданным событием. Раздался громкий, непрерывающийся звонок, а из мегафона, висевшего на стене, донёсся чей-то странно-знакомый Юми и Торе голос:
- Экстренное сообщение. Общая эвакуация школы в связи с биологической опасностью. Учащимся и учителям, немедленно покинуть школу и проследовать в убежище. Это не учения. Повторяю, экстренное сообщение…
Серьёзный голос по ту сторону мегафонов объявил об опасности ещё несколько раз подряд. Сперва ученики недоверчиво переглядывались и смеялись, однако ситуация переменилась довольно быстро, когда в столовую буквально ворвались учителя во главе с медсестрой Миязди.
- Дети, быстренько построились парами. Без лишнего шума, без лишних разговоров. Ситуация очень серьёзная. Живо построились!
Теперь, понимая серьёзный настрой всеми любимого ангела в белом халате, началось настоящее волнение. Ещё не паника, но уже нечто близкое к ней. Никто не мог понять, что происходило, поэтому быстро построились и, по приказу медсестры, проследовали за остальными учителями. Позади остались лишь Тору, Юми, закричавшая первой девочка и Миядзи, которая подошла к всё ещё лежавшему без сознания пареньку и стала его осматривать. Сестра Хиро и её друг застыли в дверях, смотря на происходящее.
- Что с Коби, Миядзи-сэнсэй? – спрашивала первоклассница, чуть не плача.
- Девочка, беги за остальными. Я сделаю всё, что смогу, - не отрываясь от осмотра, ответила медсестра.
- Он мой друг… я должна быть рядом…
- Ты что, глухая?! – девушка сорвалась, взглянув на собеседницу раздражёнными глазами, явно нехарактерными той медсестре, что так любили все ученики. – А ну быстро пошла вон! Тут взрослые работают!
- Но… но…
- Ладно, идём, - Юми тяжело вздохнула, отвернулась и пошла за остальными, ловя на себе удивлённый взгляд друга:
- Ты что, не хочешь посмотреть, что случилось?
- Просто не горю желанием видеть все эти сопли-слюни по умершему.
- Думаешь, он умер?
- А что, разве это не так очевидно? Биологическая опасность, паника учителей. По-моему, всё и так понятно… ой…
- В чём дело?
- Кажется, я телефон забыла… - сестра пошарила по карманам, но ничего не нашла. – Наверное, забыла на столике. Я мигом!
Оставляя Тору позади, девочка прошла обратно в столовую, где Миядзи до сих пор кричала на бедную подружку Коби, заливающуюся слезами. Юми пыталась не обращать на них внимания, прошла к своему столику и взяла потерянный сотовый. Затем хотела так же незаметно пройти к выходу, но любопытство всё же побороло её. Она мельком взглянула на бездыханное тело мальчика и заметила нечто странное. На его запястье была слегка кровоточащая бинтовая повязка, способом перевязки напоминающую тот, которым обычно пользовалась Миядзи. Возможно, он был одним из первых её пациентов сегодня, поскольку Коби девочка не помнила…
Но тут её размышления немедленно прекратились, когда она заметила то, что шокировало её ещё сильнее. Забинтованная рука начала двигаться…
- Слушай, или ты сию же секунду бежишь за учителями к убежищу, или я придушу тебя прямо тут! – медсестра так преуспела в унижениях несчастной перепугавшейся первоклассницы, что и думать забыла о потерявшем сознание школьнике. – Будете тут дохнуть вдвоём! Тебя это устраивает?!
- Миядзи-сэнсэй… - оборвала ещё, стоя позади, Юми.
- Что?! Ты-то здесь чего делаешь?! – девушка отозвалась с ещё большим раздражением.
- Этот мальчик… - не обращая внимание на поведение взрослой, сестра Хиро указала пальцем на Коби. – Он… двигался…
- Что?
Медсестра вновь посмотрела на умершего, как все считали некоторое время назад, парня и тут же в ужасе отскочила назад, быстро отползая как можно дальше. Затем она поднялась на ноги, взяла Юми за руку и резкими шагами вышла из столовой без каких-либо объяснений.
- Миядзи-сэнсэй, что происходит? – спросила в смятении Юми, плетясь позади. – Он ведь был…
- Юми-чан, не задавай вопросов, - серьёзно ответила ей очень обеспокоенным голосом медсестра. – Лучше идём отсюда как можно скорее.
Сестра Хиро с опаской смотрела назад, на вход. Двери столовой закрывались медленно, и она могла некоторое время видеть, что происходило внутри. Коби и впрямь снова стал двигаться. Его подруга, что-то визжа и плача от радости, бросилась его обнимать. И вдруг произошло нечто страшное. Издалека было сложно разобрать, но после того, как его лицо коснулось плеча девочки, раздался оглушительный крик, вверх небольшой струйкой хлынула алая кровь… после чего двери, наконец, закрылись…
Некоторое время спустя Юми нагнала остальных на улице. К её удивлению, вся школа собралась на спортивной площадке около здания. Школьники были построены ровной линеечкой вдоль всего поля, а учителя стояли неподалёку и следили, чтобы никто не убегал и не нарушал строя. Взрослые по очереди запускали детей в некое подвальное помещение, вход в которое находился практически вплотную со стеной, но уходил глубоко вниз. Это и было их убежище. Представляло оно из себя огромный подвал, переоборудованный в спортзал с довольно скудным освещением. Когда-то здесь проводили уроки физкультуры, но буквально месяц назад ученикам был запрещён доступ туда без каких-либо видимых причин. Зал был такой огромный, что толпа учеников и преподавателей уместилась там, хоть и пришлось слегка потесниться. В помещении отчётливо пахло какой-то дрянью, но не совсем понятно, что именно это было. Под тусклым светом нескольких одиноких лампочек были видны маленький стенд в противоположном от выхода углу, небольшие трибуны с левой стороны, два баскетбольных кольца и две двери. Одна из них вела в склад инвентаря, а другая… никто не знал, куда она ведёт.
Как только все школьники и преподавательский персонал с улицы переместился вниз в подвал по длинной, но слегка узкой лестнице, похожей на ту, что проложена между этажами школы, двери закрыли на замок. Дети были в полном недоумении и осыпали учителей вопросами, но те сами мало что знали и перешёптывались между собой, делясь соображениями.
- Итак, ребята! Прошу минуточку внимания!
Зал был переполнен, поскольку сидячих мест на трибунах на всех не хватало, а учеников столько, что не протолкнёшься, многие просто уселись на пол. Взрослые всё ещё суетились и что-то делали, от пересчёта всех собравшихся до попыток куда-то позвонить по сотовому. Внимания к себе требовал уже упомянутый мною ранее учитель биологии Марко. Он протолкнулся вглубь зала, забрался на единственный никем не занятый стенд и начал вещать:
- Так, дети. Сохраняйте спокойствие и послушайте меня. Я всё сейчас объясню.
Говорить он пытался спокойно, однако лёгкая дрожь в его руках и выступающий на лбу пот выдавали его волнение. Он, не зная куда девать руки, просто стал неосознанно теребить свой галстук.
- Дело в том, что в городе объявлено чрезвычайное положение в связи с распространением очень заразного вируса. Нам придётся посидеть тут и подождать, пока за нами не приедет служба спасения.
По залу тут же эхом прокатились возмущённые возгласы и нечленораздельные слова в адрес Марко. Преподаватели тоже не могли ничего понять и выкрикивали свои вопросы, но всё это сливалось в один большой шум толпы.
- Ладно-ладно, успокойтесь! – мужчина на стенде пытался их угомонить. – Поверьте мне, это очень серьёзно! Всё это вынужденная мера. Прошу вас проявить терпение и посидеть здесь от силы часик, пока всё не утрясётся. Договорились?
Но прошло примерно 6 часов реального времени. Ничего так и не утряслось, а наоборот, лишь усугубилось. В зале стало невообразимо жарко, дети ныли и плакали, пытаясь дозвониться до родителей, жаловались на голод и темноту, хотели выбраться наружу, но Марко не пускал их даже на лестницу, вымаливая ещё времени, хоть и никто уже не понимал, для чего именно. Никакая служба спасения не ехала, полицию никто не вызывал, а снаружи так и не донеслось ни единого звука, намекающего, что их вообще ищут. Юми забилась в самый угол зала, усевшись на расстеленные маты, и пустыми глазами смотрела в телефон.
- Юми-чан, вот ты где, - к ней, пробравшись аккуратно через одноклассников, подсел взволнованный Тора. – А я искал тебя повсюду. Что с тобой?
- Ничего… - сухо ответила девочка, набирая СМСку, и в очередной раз посылая её в никуда. – Мы под землёй, связи вообще никакой. Я никак не могу братику позвонить…
- Зачем?
- Волнуюсь я. Мы ведь не знаем, что происходит наверху. А если это добралось и до него?
- Что «это»?
- Ну ты ведь слышал этого умника, который не позволяет нам выйти наружу. Биологическая опасность, всеобщая эвакуация… просто я боюсь…
- Юми-чан… - Тора обеспокоено посмотрел на подругу и заметил в её глазах беспокойство и страх. – Ну… не расстраивайся, с тобой ничего не случится. Я смогу тебя защитить…
- Да причём здесь это? Я за братишку своего боюсь. А вдруг эта гадость и до него добралась? Что я тогда делать буду? – по щекам девочки потекли слёзы. – Не хочу без него жить…
Тем временем, суматоха среди более взрослого поколения не утихала. Учителя носились вокруг своих учеников, пытаясь успокоить их. Глава всего этого беспредела, Марко, всё ещё восседавший на стенде и пытавшийся разобраться в каких-то бумагах, что он приволок с собой, больше всех был на нервах.
- Ну что, нашли её? Миядзи не появилась? – спрашивал он преподавателей.
- Нет, - отвечала одна из учительниц самых младших. – 6 часов с ней связаться не получается. Да мы и не видели её уже довольно давно…
- Чёрт… - учитель биологии вёл себя так, будто оказался в тупиковой ситуации, и судорожно пытался найти хоть какое-то решение. – Наверх подниматься опасно, ждать её, скорее всего, уже бессмысленно. Это очень плохо…
- Марко-сан, вы так и не объяснили, что происходит, - оборвал его мысли вслух кто-то из педсовета. – Прошу вас, объясните нам доходчиво ситуацию. Мы имеем право знать.
- Так, ладно, - мужчина, поглощённый какими-то документами и своим и без того смятым галстуком, даже не обратил на собеседника внимания и обратился к ученикам. – Ребята, тишина! Тех, кого я назову, пожалуйста, встаньте в полный рост и поднимите руку!..
Уже никто не пытался понять бессмысленный ход действий бедного преподавателя, и просто следовали его указаниям. Тем временем он просто стал называть учеников в произвольном порядке, который Юми показался очень знакомым.
- Юми-чан, да ладно тебе, - продолжал подбадривать её Тора. – Уверен, скоро это всё кончится. Нас ведь точно кто-нибудь да ищет. Если у Марко-сэнсэя просто поехала крыша, и никакой опасности на самом деле нет, то родители уже должны были обратиться в полицию…
- Нет… здесь что-то действительно не так… - ответила девочка и вдруг поднялась на ноги, громко обратившись к взявшему на себя бразды власти подвала. – Марко-сэнсэй! Отвечайте, что здесь происходит?!
- Что? – Марко даже опешил от такого внезапного возгласа. – Милая, сиди тихо. Детей это не…
- Нет уж! Скажите, пожалуйста! Что это за биологическая опасность?! Почему вы держите нас здесь взаперти?! В помещении, которое никак не предназначено для сдерживания вирусных заболеваний!
- А? Ну…
- И почему вы называете учеников в том порядке, в котором они обращались в медпункт сегодня утром?!
От этих слов все были в шоке. Марко аж выронил все свои бумаги, а остальные начали активно переглядываться и смотреть на уже успевших подняться на ноги одноклассников.
- Что тут происходит? – Юми начала медленно продвигаться к стенду, на котором стоял учитель биологии. Тора пошёл вслед за ней, жестами пытаясь её успокоиться, но девочка не унималась. – Утром к нам поступает множество жалующихся на недомогания после укуса, якобы, бездомных собак. Затем вы говорите с Миядзи-сэнсэй о какой-то прививке, потом Коби-кун умирает прямо в столовой…
- Девочка, о чём ты говоришь? – перебил её Марко, глазки у которого явно забегали в панике.
- Вы ведь не просто так закрыли нас здесь, не так ли? – сестра Хиро уже забралась на стенд и встала прямо напротив преподавателя. – Что это за вирус? Почему вы в такой панике эвакуировали всю школу? Почему, чёрт побери, Коби-кун уже мёртвый вновь зашевелился и напал на свою подругу?!
И вновь шокированный возглас толпы. Все просто не верили своим ушам. После секунды тишины, дети снова начали кричать, плакать и звать на помощь, но учителя уже не пытались их успокоить, а сами присоединились к возникшей панике.
- Что за абсурд! – воскликнул Марко в ярости. – Что ты такое несёшь?!
- Хватит притворяться! – Юми совершенно не пугало такое агрессивное поведение учителя. – Может, я и не знаю всего, но отчётливо вижу, в какой ситуации мы находимся! Вы что-то скрываете и непонятно зачем закрыли нас в подвале! Я требую выпустить всех отсюда!
- Крошка, ты не понимаешь, что происходит… это невозможно…
- Вы хоть понимаете, что это не имеет смысла? Мы торчим тут 6 часов без еды и воды! Если продержать нас тут дольше, мы все умрём! А что, если родные пойдут сюда нас искать?! Что если они тоже заразятся?!..
- Девочка…
- Телефон здесь не берёт, другого способа предупредить их – нет! Нам что, просто сидеть тут и ждать, когда они умрут?!..
- Заткнись!
В этот момент Марко не выдержал, схватил девочку за грудки и поднял её в воздух с каким-то бешеным взглядом. Толпа школьников вновь затихла от изумления.
- Никто отсюда не выйдет, - твердил преподаватель, как одержимый. – Никто не зайдёт и никто не выйдет. Ты не понимаешь, каких трудов мне стоили мои исследования. Если я сейчас отпущу хоть одного из них, никогда уже не узнаю, добился ли я того, чего хотел или нет…
- Да мне плевать на ваши ненормальные замашки… - сквозь зубы выговорила сестра Хиро, не обращая внимания на боль и пытаясь убрать напавшего. – Я просто не хочу, чтобы братик пострадал…
- Ты уже его не спасёшь! – с этими словами он швырнул на пол с таким усилием, что она серьёзно ушибла спину. Ей на помощь тут же бросился Тора. – Никто не спасётся, пока моё лекарство не будет готово! Но для него мне нужно все вы! И вы никуда не уйдёте!
- Пошёл ты! – поднявшись, заявила Юми. – Сходи с ума в дурдоме, козёл! А я отсюда ухожу!
- Ну уж нет… если я сказал, что отсюда никто не уйдёт, значит так оно и будет! – обезумившим криком выдавил из себя Марко и достал из-за спины пистолет, отчего все немедленно перепугались и отскочили подальше. Дуло было направлено прямо в голову беззащитной девочке. – Есть возражения?
Возникла напряжённая тишина. Всем уже было доходчиво ясно, что Марко сошёл с ума, но теперь он стал просто опасен. С оружием, с огромным количеством детей в заложников и ключом от выхода в кармане. Даже у Юми, несмотря на сильный и решительный характер именно в таких ситуациях, от ужаса была слабость в коленях и дрожь в руках. Ей хотелось сделать хоть что-нибудь, но она просто боялась. Но беспокоилась она лишь об одном – что же будет с её братом, если она умрёт? Ведь он точно покончит с собой, как и пытался сделать это раньше. Девочку буквально пожирала мысль о том, как она сделает Хиро больно, и поэтому не решалась сделать ничего…
- Учтите, я убью каждого, кто хотя бы попытается подняться по лестнице! – всё не унимался Марко. – Даже детей не пощажу! Все здесь будут следовать моим указаниям беспрекословно, если не хочет получить дырку в башке!
- Не глупите, Марко-сан! – обеспокоено произнесла учительница самых младших классов, выходя вперёд к нему. – Прошу вас, успокойтесь. Не надо никого убивать. Бог не простит вас за такое…
- Бог? Бог?! Ха-ха! – с безумной усмешкой мужчина спустился со стенда в прыжке и схватил заговорившую с ним девушку за шею, подставив дуло пистолета к её виску. Её сопротивления не приносили никакого эффекта, Марко крепко держал пленницу, раздвигая рот в дьявольской улыбке. – Мы, учёные, не верим в бога. Это лишь образ, внушающий нам страх перед искушением. Его придумали, чтобы такие как вы, внушаемые идиоты до мозга костей, чтили навеянные обществом традиции. Ведь такой порой хочется убить ребёнка, чтобы на нервы не действовал. Украсть что-то, что тебе понравилось. Трахнуть того, кто тебе понравился, независимо от пола, возраста и вообще его согласия! А почему? Бог накажет! Ну что ж, давайте проверим! Эй, Бог! – мужчина настолько вошёл во вкус, что уже начал грозить самим небесам. – Ведь эта баба в тебя верит, так ведь?! Ты ведь не может позволить умереть тем, кто так безоговорочно верит в твою защиту?!
В конец перепуганная девушка плакала, держась за крестик и читая молитвы, что только больше забавляло Марко. Страшно сказать, но сейчас за этой картиной наблюдали даже дети, которые всем сердцем любили эту учительницу.
- Смотри-ка, Бог! – парень с пистолетом продолжал свои сумасшедшие речи. – Видишь! Она плачет, молит тебя о защите! Даже детишки эти за неё переживают! Думаю, она как никто другой сейчас достойна твоей аудиенции! Так давай, покажи мне и всем здесь присутствующим, какова твоя сила!
С этими словами он прислонил пистолет чуть ниже затылка девушки и спустил курок. Как и водится, чудо не произошло. Пуля прошла насквозь, разорвав учительнице горло и несколько артерий, из которых хлынула кровь. Несчастная жертва психоза учителя биологии упала замертво, заставляя детей броситься к ней на помощь в слезах.
- Надо же, какая неожиданность! – заливался нездоровым смехом Марко. – Как же так?! Почему Бог тебя не спас, крошка?! Ай-ай-ай, какой же он засранец!
Раздражённые такими словами, несколько учителей хотели кинуться на вооружённого психа, но прежде, чем это случилось, он направил дуло в их сторону.
- Что, тоже хотите со мной поспорить? Ну так давайте. Я не против. У меня патронов хватит на всех…
Внезапно язвительные замечания препода прервались громким кашлем одного из школьников. Это был мальчик, один из зашедших в медпункт сегодня. В недоумении все просто смотрели на него, обеспокоено спрашивая, что с ним. Однако ученик не мог ответить. Его кашель был настолько сильным, что свалил его на колени, изо рта потоком вырвалась кровь, словно рвота. Мальчик схватился за горло, пытаясь сдержать боль, но всё было тщетно. После нескольких таких приступов и криков невыносимой агонии, он без сознания повалился на землю, но не успели все даже понять, что с ним случилось, как ещё кто-то из толпы разверзся стонами и кашлем. За ним ещё один, и ещё одна…
- Они умирают! Кто-нибудь, помогите! Ради бога, наши дети умирают один за другим! – разносились эхом крики взрослых, пытавшимся помочь хоть как-то, но смерти этих школьников было уже не остановить.
- Вот… вот оно! – Марко в панике кинулся обратно на стенд, подполз к своим бумажкам и начал их перебирать. – Мне нужны имена… Кто умер и в какой последовательности… Как их звать! Отвечайте!
Но никто уже его не слушал. Толпу охватила паника, некоторые из них умирали прямо на глазах их друзей и преподавателей, обильно кашляя кровью и эхом разнося по всему залу просто невыносимые крики боли. В этой суматохе Марко и думать забыл о чём-то, кроме своих бумаг, чем и воспользовалась Юми. Она с разбега напала на него, отчего оба свалились со стенда. Парень хотел было направить на неё ствол, когда сообразил, в чём дело, однако девочка каким-то образом перехватила его при падении и откинула назад. Но это не остановило учителя биологии. Он в ярости подлетел к ней, схватил за плечи и прижал сестру Хиро к полу.
- Что, сучка, совсем страх потеряла? – безумным голосом обратился он к ней. – Сдохнуть захотела?! Так я могу это устроить!
- Пошёл ты… - ответила Юми, одарив того смачным плевком в лицо.
- Ах ты! – за такое препод занёс руку над головой в попытке её ударить, однако…
- Отпусти её, если не хочешь научиться свистеть виском…
Его остановил Тора, вовремя поднявший пистолет и направив его на учителя. Тот опешил и слегка ослабил хватку, замямлив:
- Ты что, парень… ты ведь даже не умеешь пользоваться этой штукой…
- К твоему сожалению, умею… - без тени сомнения в голосе ответил мальчик. – Потому что это всего лишь пневматика.
С этими словами он отскочил назад и произвёл выстрел. Металлический шарик под огромным давлением вырвался из ствола и влетел Марко прямо в ухо, отчего тот моментально взвыл от боли и схватился за рану. Юми высвободила руки и нанесла два точных удара в лицо учителю, заставив его слезть.
- Юми-чан, ты в порядке? – спросил обеспокоено Тора.
- Да, спасибо за помощь, - кивнула ему девочка, размяв плечи. После она снова подошла к Марко и ударила его ногой в живот, заставив того согнуться, пошарила по карманам и достала ключ от выхода. – Теперь скорее бежим отсюда.
Не раздумывая, оба побежали вверх по лестнице и остановились у дверей, чтобы открыть замок. Тем временем внизу творилось нечто невообразимое. Упавшие замертво ученики один за другим начали подниматься. Первый погибший, голову которого держала у себя на коленях одна из учительниц и заплакала от радости, когда тот пришёл в сознание, без каких-либо слов впился зубами в её живот, вырывая кишки. Другие так же, поднявшись, словно одержимые животной жаждой крови, стали набрасываться на одноклассников и взрослых, отрывая их конечности и разбивая головы. Паника сменилась полным хаосом, кровь хлестала во все стороны, крики ужаса эхом распространялись вокруг. Живые, уже не отличая обычных людей от пожирателей плоти, отбивались от всех подряд. Учителя разбивали о стены черепа незаражённых детей, школьники с перепугу били друг друга, некоторые падали на пол и были тут же затоптаны другими насмерть… всю эту картину в шоке наблюдали Юми и Тора с верхней ступени лестницы.
- Боже мой… - вырвалось тихо у мальчика. – Как в каком-нибудь кошмарном сне…
- Надеюсь, с братиком всё в порядке… - добавила от себя Юми, пытаясь открыть замок, поскольку он проржавел и с трудом поддавался. – Я должна увидеть его как можно скорее…
- А ну стойте!
Снизу, несмотря на происходящий ужас, к ним поднимался слегка покалеченный Марко, крича:
- Не смейте открывать эту дверь! Вы не понимаете, что делаете!
- Отправляйся в ад, придурок, - ответил ему Тора, направив пистолет вверх.
Произведя несколько выстрелов, он сбил почти все лампочки, промахнувшись лишь мимо одной, у вечно закрытой двери. Хотя пуля задела основание. Единственный оставшийся источник света стал качаться из стороны в сторону, параллельно прерывисто мигая. Атмосфера стала ещё ужаснее. Мало того, что внизу все запаниковали ещё сильнее и кинулись к последнему светлому мигающему пятну на полу, так ещё и все совершенно перестали различать друг друга и убивали практически вслепую. Была видна лишь кровь, иногда разбрызгивающаяся по полу рядом с последним пятном света.
- Всё, открыла! – распахивая двери, воскликнула Юми.
- Не позволю! – Марко хотел остановить их, но боевитая девочка резко развернулась и огрела учителя хорошим пинком в физиономию, отчего он покатился по лестнице обратно в темноту.
И тогда сестра Хиро и её дружок выскочили наружу, когда уже тьма охватила небосвод… Порой человек пойдёт на всё, чтобы сбежать из того ада, в котором он только что находился. Однако выходя из преисподней, никак не ожидаешь, что за вратами ада располагается другой ад. Будто переход из одного круга в другой. Но Юми была к этому готова. Она вступила в этот круг адских чертог, намереваясь вытащить из него брата. Ну а что происходило дальше, в описании не нуждается…

***


- Мы закрыли за собой дверь и отправились в старшую школу на твои поиски… ну а дальше вы все знаете, - наконец, закончила свой рассказ Юми.
Внимательно выслушав её историю от начала до конца, свора старшеклассников серьёзно задумалась, как бы стараясь переварить поток обрушившейся на них информации.
- Это ужасно… - пожалуй, единственная умная вещь, пришедшая в голову Сае и реализованная в речь. – Зачем нужно было собирать всех детей вместе и запирать их? Бесчеловечно…
- С другой стороны, судя по всему, учителям этой школы было что-то известно о том, что происходит, - включилась в разговор Шизу. – Ведь в такой ситуации распускать младшеклассников по домам было бы весьма неразумно.
- Господи, девчонки, вы меня поражаете! – Кироку, всё ещё держа биту на плече, перебил размышления остальных. – Неужели не очевидно, что их эвакуировать никто не собирался? Они просидели в этом подвале с самого утра и не дождались никакой помощи. Даже когда дело дошло до расстрела.
- У меня другой вопрос… - мрачно спросил Хиро, не поднимая глаз на собеседников, упрямо уставившись в пол. – Юми, зачем ты просишь нас спасти кого-то ещё? Исходя из всего рассказанного тобой, а именно, дохлой медсестры, свихнувшегося биолога, внезапного проявления вируса среди толпы учеников, которые даже были не в состоянии выбраться… Не думаю, что кто-то, кроме вас, выжил в этой мясорубке…
- Братик, ты должен мне поверить, - девочка с надеждой уставилась на черноволосого парня, чёлка которого закрывала от неё взгляд. – Я чувствую, что там в подвале кто-то остался в живых…
- О, господи! Снова эта интуиция! – Кира тяжело вздохнул от возмущения. – У вас это что, семейное? То один чувствует, что его сестра жива. Теперь она что-то там чувствует!
- Всё, Кира-кун, успокойся, - оборвала его мысли вслух Сая. – Интуиция Хиро нас ещё ни разу не подводила…
- Хочу напомнить вам, что именно из-за его долбанного «дара предсказания», мы потеряли стольких выживших по дороге! Не упрямься он, осталось в живых бы гораздо больше!
- Может, прекратишь строить из себя крутого всезнайку? – серьёзной интонацией обратилась к нему Шизу. – Если бы ни Хиро, нас всех сожрали бы ещё в актовом зале…
Кироку хотел что-то возразить, однако заботливый брат Юми оборвал всех, поднявшись на ноги и сказав:
- Прошу вас, замолчите хоть на минуту. Я должен подумать… - видимо, он ещё не до конца отошёл от всего услышанного и пережитого за последнюю ночь, усталое выражение лица это подтверждало. И всё же он продолжал обдумывать дальнейшие действия, полагаясь на интуицию. – Юми, можешь обосновать? Всё-таки закрытое помещение, паника, практически полное отсутствие света. Где могли бы спрятаться выжившие?
- Только в одном месте, - ответила Юми. – Запертая комната. Никто не знает, что находится за ней, но у Марко-сэнсэя и Миядзи-сэнсэй были ключи. Именно они какое-то время назад закрыли от нас подвальный спортзал. Я думаю, он вполне мог, воспользовавшись суматохой, открыть запретную комнату и спрятать там всё ещё живых и незаражённых…
- Звучит как-то натянуто, - выразил свою неуверенность парень с бейсбольной битой в руках. – Думаете, стоит рисковать из-за такой хрени? Спасать детишек, у которых-то и шанса пережить такое не было?
- Я тоже так считаю, - кивнула Шизу. – Не хочется этого признавать, но версия Юми с комнатой неубедительна. В такой бойне, без освещения и способности нормально оценивать ситуацию, всё это очень маловероятно.
- Как вы можете так говорить! – воскликнула Юми возмущённо. – Разве мы не должны спасти как можно больше людей от этого кошмара? Разве вы не хотите уберечь ни в чём не повинных детей?!..
- Юми-чан, хватит, - с болью в голосе перебила её Сая. – Прости, но то, что ты просишь, просто глупо.
- Это как открыть ящик Пандоры, - отозвался Хиро. – Заходя внутрь, мы лишь подвергнем себя ненужной опасности. Ведь если они все уже заражены, попадись мы им в руки, нас тут же разорвут…
- Братик! Прошу тебя! – девочка уже в истерике схватила брата за рукав, по её щекам побежали слёзки. – Я не хочу, чтобы кто-то умирал! Не хочу больше смертей! Ведь я не смогу жить с мыслью, что кто-то из-за моей глупости мог погибнуть! Прошу тебя, пожалуйста! Помоги тем, кто остался!
Наступило молчание. Тишина, обрывающаяся лишь стонами снаружи и вялыми попытками мертвецов проникнуть в здание школы. Школьники упорно молчали, боясь сказать хоть слово. Хиро мучительно соображал, как ему поступить в этой ситуации. Ведь он и так слишком многим пожертвовал, чтобы найти сестру. Все те смерти, что он допустил, до сих пор пожирали его изнутри жестоким чувством вины. Словно кровоточащая рана, не способная затянуться со временем…
- Ну и? Что будем делать, Хиро? – спросила Шизу.
- А это я должен решать? – вырвалось у парня само собой в ответ.
- Я, в любом случае, пойду за тобой, - девушка уверенно шагнула в его сторону. – Лишь благодаря твоему руководству я до сих пор жива. Ты хороший лидер, за которого не грех отдать жизнь. И я отдам её, если понадобится. Скажи лишь слово, и я отправлюсь следом.
- Ты чего, с ума сбрендила?! – Кироку явно не ожидал такого поворота. – Этот горе-лидер нас в могилу сведёт!..
- Я тоже пойду… - внезапно перебила своего парня Сая, чем удивила не только его, но и самого Хиро. – Может, это и глупо, но я верю Хиро-куну. И потом, после того, что случилось между нами, я хочу хоть как-то загладить свою вину… Хочу доказать, что он всё ещё важен для меня!
- Мы с Торой тоже пойдём! – поддержала Юми. – Какое бы решение не принял братик, оно обязательно будет верным!
- Да… если это брат Юми-чан, то всё будет хорошо… - робко добавил Тора.
- Ребята… - Хиро не мог поверить своим ушам, практически все встали на его сторону и признали его лидером, все верят в него и его решения, даже несмотря на всё произошедшее ранее…
- Эх… ладно, чёрт с вами! Я тоже пойду за ним… - неохотно вспылил Кироку, - Одному как-то не хочется шататься по городу в поисках спасения. Если даже Сая ему поверила, придётся и мне…
Только что провозглашённый в глазах толпы главным, парень задумался. Конечно, под его началом многие лишились жизней, но всё же он старался вести всех вперёд. Ведь если бы не он, все погибли бы в актовом зале, на крыше, а может даже ещё раньше. Ему удалось спасти хоть кого-нибудь и в этом его заслуга. Его разум и интуиция помогли всё-таки добраться до Юми и увидеть её живой и невредимой. Именно эти качества всё это время спасали его шкуру и жизни тех, кто был рядом. Поэтому он всё же решил довериться им ещё раз…
- Да… - сказал он, решительно взглянув на пятерых школьников, переживших вместе с ним конец света. – Мы идём спасать остальных…

***


Время неумолимо шло вперёд, оставляя за собой смерти тысяч невинных людей. Была ли это кара божья или досадная случайность, в которой виноват сам человек, уже не имеет никакого значения. Былого не воротишь. Теперь оставшимся в живых людям остаётся лишь принять то, как изменился их привычный мир и подстраиваться под него. Тех же, кто всё ещё не желал мириться с возникшим за одну ночь новым укладом, ждала ужасная, безжалостная участь стать обедом в руках безмозглых мертвецов, которых манила человеческая плоть. К сожалению, наши герои решили отправиться именно этим путём, обрекая себя на наказание свыше. Смогут ли они справиться с ним и теперь, как делали это всю ночь? Время покажет…
До сих пор находящиеся среди немногих выживших шестеро школьников готовились к очередной вылазке. Их целью было спасение всех, кому удалось спастись при бойне в подвале начальной школы. Поскольку это казалось полным безумием, наши герои решили снарядиться получше и порыскали ещё немного по школе в поисках полезных вещей. В них входили несколько рюкзаков, парочка мобильных телефонов, батарейки, фонарики и прочие полезные штучки. После сборов, оставшиеся в живых собрались в одной комнате и стали собираться в дорогу.
- Итак, перед тем, как начать, слушайте меня внимательно, - начал вещать Хиро, на которого недавно возложили бремя лидера. – Эта вылазка может быть очень опасной. Мы не знаем, что в этом подвале творится сейчас, есть ли там вообще выжившие и что таится за той дверью, о которой упомянула Юми. Но раз уж мы решили, нужно идти туда готовыми ко всему. Исходя из ситуации, придётся действовать спонтанно, однако выработать общий план не помешает.
- И что же ты задумал, умник? – ехидно спросил Кироку, укладывая в небольшой рюкзак всё необходимое. – Неужели будет что-то поумнее спрыгивания на пожарную лестницу, из-за которой подохли?..
- Всё, прекрати, Кира-кун! – оборвала своего парня на полуслове Сая. – Хиро-кун, продолжай, пожалуйста.
- Так вот, - парень прокашлялся и продолжил мысль, параллельно собираясь и сам. – Я подумал, что, прежде всего, нам следует работать в команде. До этого мы действовали неорганизованно, и это закончилось плачевно для многих, так и не добравшихся сюда. Поэтому я предлагаю действовать вместе, прикрывая друг друга. Построение будет таким: первыми будут идти Шизу и Кира…
- Стоп, чего?! – думаю, понятно кому это заявление не понравилось. – Мне?! С какого перепугу?!
- Я бы и сам с радостью пошёл вперёд, но, если ты не забыл, я серьёзно повредил правую руку во время падения на лестницу и не могу драться в полную силу. Ты у нас спортсмен, у тебя бейсбольная бита и куча грамот за победу в школьных чемпионатах. К тому же Шизу вооружена своим деревянным мечом и неплохо сражается. Следовательно…
- Не-не! Я на это не подписывался!
- Кироку-сэмпай, - внезапно Шизу оборвала истерику Киры, вплотную подойдя к нему и посмотрев прямо в глаза. – Сделайте мужественный поступок хотя бы раз. Я понимаю, вы из тех людей, что выезжают за счёт обожания и восхищения других, но должен же быть этому предел. Я не поняла этого сразу, но прошу вас, хоть в этот раз докажите, что в состоянии за себя постоять…
Возникла неловкая пауза. Видимо, слова девушки всё же повлияли на школьную звезду, и он решил промолчать, хоть и выругался прежде почти неслышно. Хиро продолжал:
- Рад, что всё улеглось. Кира, ты молодец, возьми пирожок с полки. Далее за основной ударной группой будут идти Тора и Сая, как самая уязвимая часть команды. За ними – я и Юми. В случае чего мы прикроем остальных и обеспечим безопасный отход.
- Ты ставишь Юми рядом с собой? – удивлённо спросила Сая. – Она же маленькая девочка. Нельзя, чтобы она входила в контакт с этими тварями!
- Да ну? Неужели сама хочешь с ними драться вместе с Хиро? – язвительно сболтнула Юми. – В отличие от некоторых принцесс, я могу за себя постоять.
- Ну… может, тогда я пойду позади с Хиро-саном? – спросил Тора неуверенно. – Всё-таки у меня есть пистолет и…
- Пневматика, - перебил его братишка Юми. – Кроме того, пистолета будет мало. Важны физические способности, если вдруг мертвяки подойдут слишком близко. Не обижайся, но я не могу положиться на тебя. Зато я знаю Юми, и что она в обиду себя не даст. Если уж говорить о боевых навыках, она посильнее меня будет. Так что постановка нашей команды будет именно такой. Будем идти друг за другом, освещая себе дорогу фонариками. Теперь несколько правил, которые мы обязаны соблюдать. Прежде всего, старайтесь не ввязываться в драку. Чем тише проберёмся, тем лучше. Далее, не шуметь слишком громко. Как я заметил некоторое время назад, у этих тварей совсем отсутствует зрение и какие-либо чувства, но они чётко реагируют на звук. То есть, болтать шёпотом, только по делу, продвигаться тихо и осторожно, не создавать лишнего шума. Следующее правило и причина, по которой я собрал для вас эти рюкзаки – сбор полезных вещей, которые могут пригодиться в будущем. Всё, что покажется вам полезным, собирайте. Трупы не осматривать, поскольку они могут оказаться одними из этих прожорливых каннибалов. Да, может они и не почувствуют, что их обкрадывают, но рисковать не стоит. И последнее. Что бы ни случилось, мы не должны разбегаться. Ключ к выживанию – работа в команде, паника – наша погибель. Запомните это. Ну что, всем всё ясно?..
Конечно, не без возмущений и пессимистических настроев некоторых, но все согласились с этим, закинули за спину рюкзаки со снаряжением и вскоре отправились в злополучный подвал. Тихонько открыв окно и проскользнув на спортплощадку через одну из комнат первого этажа, организованная группа школьников выбралась наружу. В этот момент было довольно светло, ходячие трупы всё ещё бесцельно шаркали вокруг, хотя некоторые из них стояли прямо у разбитого стекла, будто ожидая, что оттуда вот-вот кто-то выпрыгнет. Никто из них не заметил наших героев, поэтому они без лишнего шума подобрались к дверце подвала.
- Итак, все всё запомнили? – спросил шёпотом Хиро, намереваясь открыть место, которое он ранее окрестил «ящиком Пандоры». – Учтите, когда мы войдём, пути назад уже не будет.
- Мы готовы, - кивнула решительно Шизу.
- Давайте спасём всех, кого сможем, - так же прошептал Тора.
- Но после этого уже точно отправимся в безопасное место, хорошо? – отозвалась Сая.
- Ух, ладно, идём, – вздохнул тяжело Кира, приготовив биту к бою. – Но если что случится, учтите, я вас предупреждал.
- Хорошо, – лидер группы тоже вздохнул, как бы справляясь с нервами, и медленно открыл дверцу. – Придерживаемся плана, прикрываем друг друга и не паникуем. Кира, Шизу, неспешно продвигайтесь вперёд. Тора, Сая – вы включайте фонарики и освещайте им путь. Главное, без лишнего шума.
Следуя приказам своего главнокомандующего, девица-самурай и школьная знаменитость начали спускаться вниз по узкой, но свободно вмещающей их двоих рядом, лестнице, а за ними и вторая часть группы…
- Братик… - внезапно Юми остановила парня перед входом, её взгляд был полон волнения.
- В чём дело, сестрёнка? Всё будет хорошо, я обещаю. Мы спасём твоих друзей, - брат всеми силами пытался её успокоить, на что девочка слегка улыбнулась и обняла Хиро:
- Братик, просто знай, что я очень люблю тебя, и буду любить, что бы ни случилось…
- Ну… я тоже люблю тебя, - парень даже растерялся от такого неожиданного порыва нежности. – Но давай поговорим об этом в более подходящем месте?
- Ладно… просто… - Юми вытащила что-то из кармана. – Я хочу, чтобы ты взял это.
Это был завёрнутый в тряпку фотоаппарат, который девочка вечно таскала с собой. Он достался ей от матери, которую она не видела с далёкого детства. Он был чем-то вроде её талисмана на удачу.
- Но… ведь он твой, Юми. Зачем ты отдаёшь его мне? – спросил Хиро в недоумении.
- Просто хочу, чтобы он был у тебя. Понимаешь, у меня плохое предчувствие, и я боюсь, что с тобой случится что-то очень плохое. А он защитит тебя…
- Юми… - брат заботливо погладил сестрёнку по голове и спрятал фотоаппарат в открытый рюкзак за спиной. – Глупышка ты моя. Не бойся. Я обещаю, что мы выберемся отсюда живыми. Я ни за что не дам тебя в обиду. Я ведь обещал, что никогда больше не оставлю тебя, помнишь?
- Угу… - девочка улыбалась, но всё же не могла сдержать слёз. – Но смотри, ты обещал, что мы с тобой будем жить. Если соврёшь, ведь знаешь, что я с тобой сделаю, да?
- Конечно, лишишь невинности яйцевзбивалкой, такое не забудешь…
Брат с сестрой посмеялись, в очередной раз обнялись и спустились вниз, закрывая за собой дверцу и догоняя остальных, которые только-только спустились…
Оглядывая помещение вокруг с помощью фонариков и тусклого, постоянно моргающего света единственной оставшейся лампочки, школьники потеряли дар речи от ужаса. То, что они видели, не поддавалось вменяемому описанию. Полная тишина, ужасная трупная вонь, от которой слезились глаза. Стены спортзала были окрашены огромными пятнами крови, среди которых были и следы детских ручек, вкатывающихся вниз. На полу подземного спортзала вокруг лежали толпы трупов, особенно по бокам, где они складывались в целую кучу. Никто не шевелился, у всех виднелись следы укусов, вытекшие глаза, оголённые обглоданные кости. Деревянное покрытие пола окрасилось алой жидкостью, вытекающей из ещё свежих на первых взгляд мертвецов. Саю и Юми чуть не стошнило от увиденного, Хиро передёрнуло от ужаса и отвращения, но никто так и не издал ни единого звука, чтобы не привлекать внимание возможных оживших трупов. Некоторое время осматриваясь и сдерживая рвотные позывы, команда, наконец, нашла светлым пятном от фонаря забрызганную кровью дверь и осторожными шагами направились к ней. Это было довольно трудно, поскольку тел было столько, что и шагу негде ступить. Но всё же наши герои шли вперёд, осмотрительно поглядывая по сторонам и прислушиваясь. Трупы младшеклассников и их преподавателей пока не изъявляли желание двигаться. Тем не менее, Шизу и Кира были начеку. Сая осторожно пряталась за широкой спиной своего парня и освещала ему путь. Тора шёл рядом, в одной руке держа фонарь, а в другой – единственное в команде огнестрельное оружие. Юми шла, смотря строго себе под ноги, поскольку ей было больнее всех наблюдать за столь ужасающей картиной. Хиро брёл рядом, держа её за руку, чтобы та совсем не впала в уныние. Однако ещё он успевал подбирать мобильные телефоны, ручки, тетрадки и другие предметы, казавшиеся ему полезными.
Всё прошло, как по маслу. Пройдя через всю площадку и добравшись всё-таки до заветной двери, Шизу распахнула её. Как и предполагала Юми, кто-то открыл её во время хаоса в темноте. Ещё живые школьники пробрались внутрь и закрыли дверцу на засов, вздохнув, наконец, спокойно. Здесь было ещё темнее, чем в трупном зале, но фонарики спасали положение. Комната была довольно узкой, у стенки лежал какой-то парень в медицинском халате с прокусанной шеей и без правой руки. Видимо, его достали раньше, чем он успел спрятаться здесь. Однако не всё было так просто. К комнате почти незаметно прилегал коридор с левой стороны стены. Он был небольшим и невзрачным, поэтому его и не сразу заметили. Пройдя к нему и бросив луч света в его сторону, выжившие слегка удивились. В конце его была огромная железная дверь с навороченным кодовым замком, но всё это было неважно, поскольку она была приоткрыта.
- Ну нифига себе, - вырвалось у Киры, хотя он и говорил шёпотом. – И это подвал начальной школы? Да тут дверь эта стоит раза в 2 больше, чем всё здание.
- Откуда ты знаешь? – спросила Шизу.
- У меня ж семья богатая. Отец типа такой двери покупал для своего сейфа и немало на это потратился.
- То есть, Всё это время за потайной дверью скрывалась ещё одна дверь? – спросила Юми, кажется, ошарашенная больше всех. – Что всё это значит?
- Видимо, неспроста велись все эти разговоры о лекарствах и то, что всех вас согнали именно сюда, - задумчиво произнёс Хиро. – Это, конечно, безумие, но ничего кроме потайного логово злодея, строящего планы по захвату мира, мне на ум не приходит.
- А по мне, так ты начитался комиксов, - ехидно ответил Кироку. – Скорее всего, обычный сейф.
- Не будем строить предположений. Раз дверь открыта, нужно туда заглянуть… - закрыла эту тему Шизу и подошла ближе.
Открыв дверь, школьникам в глаза резко ударил свет моргающих ламп. Внутри был довольно скверно освещённый длинный коридор с кучей запертых железных дверей, напоминающих тюремные камеры-одиночки…
- Ну вот, дожили. Под начальной школой моей сестрички – Дэдмэн Вондэрлэнд, - вздохнул фальшиво Хиро, слегка разряжая обстановку в коллективе. – Раз так, под моей могилкой устройте подземное кафе-мороженое…
- Нашёл время для шуток… - Кироку, кажется, был один, кого эта шутка раздражала, остальные хотя бы улыбнулись на неё. – Ладно, мы пройдём чуток вперёд. Вы идите следом.
Так все и поступили. Школьники пошли вперёд по коридору уже на более приличном расстоянии друг от друга, но всё ещё были наготове, держали фонарики и говорили шёпотом. Всё же фонарики были очень необходимы. Лампы частенько давали сбой и гасли на некоторое время, или же просто мерцали, а стены казались грязными, заросшими мхом и какой-то чёрной жижей, только прибавляя этому месту задатки таинственного военного бункера, который подорвали ещё полвека назад. Запах вокруг стоял не самый приятный, будто мертвечинка была везде, хотя кроме дверей с решётками ничего не выглядело подозрительно.
- Хиро-кун, можно с тобой поговорить? – шёпотом обратилась к нему Сая.
- В чём дело, принцесса? – несерьёзно отозвался глава компании. – Захотела в туалет? Ну уж извини, придётся тебе прямо в платье…
- Да нет, я не о том… - кажется, девушка была довольно грустной. – Знаешь, я хотела бы порвать с Кирой-куном…
- Поздравляю, - даже слегка раздражённо произнёс Хиро. – Только вот сейчас не время для таких разговоров. Потому что пускаться в пляс от радости здесь мне нельзя.
- Послушай, пожалуйста, - девушка остановилась вместе с парнем, пропуская остальных вперёд. Она взяла его за руку и посмотрела прямо в глаза. – Хиро-кун, прости меня за всё плохое, что я тебе сделала. Твоя сестра сказала, что ты хотел покончить с собой. Я ведь не знала этого… Слушай, я ведь оставила тебя только потому, что мне нужен был перспективный парень… Это моя ошибка, я не должна была уходить от тебя…
- И всё же ушла…
- Хиро-кун, я всё ещё люблю тебя. И до сих пор не могу забыть, как нам было хорошо вместе…
- Не понимаю, почему ты говоришь мне об этом только сейчас?
- Просто… не знаю… я очень сожалею обо всём, что натворила. Я ведь постоянно думаю о тебе. Мне плохо без тебя. И я хочу, чтобы хотя бы сейчас мы снова были вместе… Неужели ты не любишь меня больше?..
- Люблю… - Хиро было тяжело говорить это, поэтому он пытался не смотреть в лицо девушки. – И именно поэтому мне до сих пор больно видеть тебя с моим другом. Честно говоря, хоть я и пытался забыть тебя всеми силами, но не смог…
- Хиро-кун… - Сая придвинулась ближе. – Прошу тебя… может, уже поздно, но… я хочу снова стать твоей…
Она хотела его поцеловать, и Хиро тоже невольно потянулся к её губам, однако в последний момент остановился:
- Не сейчас… давай обсудим это позже, ладно? Сейчас правда не самый подходящий момент…
- Да… ты прав… прости…
Вскоре команда без лишних слов и объяснений вновь сошлась и плановый порядок. Все были как-то подавлены и шли, даже не переговариваясь, словно почувствовали атмосферу, назревающую между Саей и Хиро. Тем временем коридор преподнёс несколько сюрпризов в лице непонятных развилок. Словно лабиринт, коридор заманивал их всё глубже, путая одинаковыми стенами и работающими через раз лампами. Всё это было похоже на какой-то фильм ужасов с приведениями, впрыгивающими из темноты как раз в такой момент, но к счастью наших героев спасали фонарики…
Но так продолжилось недолго. Всё-таки разглядев что-то в конце, команда быстрыми шагами направилась к комнате, в которую их привёл лабиринт. С теми же стенами тёмно-металлического цвета, но уже с какой-то кучей аппаратуры и компьютеров.
- Ого, - заговорил первым Хиро. – Не знал, что в началке такой навороченный класс информатики.
- И всё же, что это? – спросила Шизу, удивлённо оглядывая всё вокруг.
- Похоже, на какой-то центр управления.
- Или лабораторию, судя по тем склянкам на столах, - Хиро указал на стол, забитый пробирками и шприцами. – Именно так я всегда себе представлял школьную кухню, где злодейская повариха придумывает новый опасный вид безвкусной каши…
Кироку ткнул его плечом в бок, как бы осекая, что с шутками пора завязывать, однако их всё равно услышали.
- Кто… кто здесь?.. – послышался слабый голос неподалёку.
Выжившие тут же бросились к его источнику и в шоке увидели перед собой живого человека, сидевшего спиной к стене. Он был весь в крови, одежда была полностью ей пропитана. На парне не было живого места. Щека прокусана, левая рука почти разодраны в клочья, из живота торчали кишки, в ладони ещё целой руки – набор школьных ключей.
- Боже мой… - вырвалось от ужаса у Торы. – Марко-сэнсэй?!
- Что? Тот самый Марко? – переспросил Кироку. – Так он жив?
- Судя по его виду, я бы так не сказал, - взволнованно ответил Хиро, подходя и опускаясь на колено, ближе к нему. – Парень, что здесь происходит? Что это за место?
- Я… я не смог это остановить… - говорил умирающий учитель, кашляя кровью. – Я правда… пытался… но…
- Марко-сэнсэй… - к нему опустилась и Юми. – Скажите, кто-нибудь ещё спасся? Вам удалось хоть кого-нибудь завести сюда?
- Я… я спас… одну… свою дочь…
- Дочь? – удивлённо переспросила она. – Среди учениц была ваша дочь?
- Да… прошу вас… спасите её… вытащите её отсюда…
- Ясень пень, - Кира в это время засмотрелся на колбочки и улыбался, поглядывая, как сильно трясёт Тору от вида окровавленного учителя. – За этим мы сюда и притащились, ведь так?
- Не волнуйся. Мы вытащим её в целости и сохранности. Где она? – спросил Хиро, стараясь говорить как можно вежливее.
- Она… за той дверью… - Марко указал дрожащей, искусанной в мясо рукой на ближайшую тёмную прозрачную дверцу. – Вот ключ… она напугана…
- Всё хорошо. С нами она не пропадёт, - улыбнулась заражённому учителю биологии Сая.
Хиро без лишних слов взял ключ и подошёл к двери. Лишь коснувшись её ключом, он открыл её. Она автоматически поднялась вверх, после чего в комнате зажглась тусклая одинокая лампочка, кинувшая пятно света на сидящую вдали от входа на корточках спиной ко всем человеческую фигуру маленькой девочки в школьной форме. Однако кроме этого внутри царила непроглядная тьма. Было даже неясно, какого размера комната…
- Это она? – спросил Хиро с опаской.
- Да… это она… заберите её, пожалуйста… - слабым голосом выдавливал из себя слова Марко-сэнсэй. – Она в шоке от увиденного… сидит там в оцепенении… заберите её…
Пятеро выживших, кроме Торы, который никак не мог унять дикую дрожь, собрались у входа в странную комнату с прозрачной электронной дверью. Все удивлённо заглядывали внутрь, позабыв о фонариках.
- Эй… девочка… - осторожно звал её Хиро. – Эй… мы не причиним тебе вреда… твой папа послал нас тебя спасти… ты слышишь…
- Бесполезно, - оборвала его попытки Сая. – Марко-сан ведь сказал. Она очень напугана.
- Да… - кивнула Юми. – Так перепугалась, что в шоке просто не может двинуться при всём желании. Я бы тоже была в таком состоянии…
- Не будем терять времени, - выходя вперёд, сказала Шизу. – Я возьму её на руки…
- Постой, - Хиро остановил её на мгновение за руку. – Шизу, будь осторожна. Вдруг в темноте кто-то прячется…
- Не волнуйся, - девушка задорно улыбнулась. – Я могу за себя постоять.
С каким-то странным камнем на сердце, лидер всё-таки отпустил одну из своих подопечных и отошёл чуть назад. Девушка-самурай медленными и осторожными шагами ступила во тьму. Прислушиваясь к каждому шороху и поглядывая по сторонам, она двинулась к девочка, дрожащей от страха и прячущей лицо в коленях, будто плача.
- Эй, красавица… - шептала Шизу ласково. – Всё хорошо… мы хорошие и защитим тебя… только не бойся нас… мы спасём тебя… не плачь…
Шаг за шагом продвигаясь внутрь, девушка всё крепче сжимала в одной руке палку-катану, а другой – тянулась к напуганной дочери Марко. Ситуация становилась всё напряжённее. Хиро по какой-то причине стал тяжело дышать.
- В чём дело, Хиро-кун? – спросила заботливо Сая. – Тебе плохо?
- Мне одному всё это кажется слишком уж подозрительным?.. – произнёс он серьёзным, но дрожащим голосом.
- О чём ты?
- Шизу… давай скорее… нутром чую, тут что-то не так…
Тем временем боевитая девица вошла в пятно света на полу и опустилась на колени, касаясь спины девочки:
- Эй, идём. Я выведу тебя в безопасное место…
Но вдруг осеклась. К её удивлению, тело было совсем холодным, а кожа – неестественно белой. Медленно развернув голову, девочка показала своё лицо. У неё было клочьями вырваны волосы, из глаз текла кровь, стекая по зубам, оскаленным в какой-то безумной улыбке. Однако не успел никто среагировать, как вдруг вокруг завыла серена, да с такой силой, что оставшиеся пятеро школьников закрыли уши и взвыли от неожиданности.
- Что это за хрень?! – вскрикнул Кира.
- Понятия не имею! Какого чёрта здесь происходит?! – Хиро тоже не понимал в чём дело, но вскоре поднял глаза и взглянул в сторону двери. – Шизу, уходим отсюда! Скорее!
Внезапность за внезапностью. Внутри комнаты загорелась красным светом мигалка, означая тревогу. Она озарила на мгновение всё вокруг и к своему ужасу девушка с палкой заметила, что со всех сторон её окружали мертвецы в медицинских халатах и больничных одеждах. Единственную живую девушку перекосило от ужаса, она отскочила назад, чуть не свалившись, и ринулась к выходу навстречу Хиро.
- Давай, Шизу! Скорее! – кричал ей он.
Девушка уже совсем близко, но вдруг прямо перед её носом закрылась прозрачная дверь, отделяя её от друзей.
- Что?! – Хиро в панике и недоумении стал пытаться открыть её. – Нет! Нет! Открывайся!
Но ничего не помогала, дверь не поддавалась. Её не брали ни удары, ни ключ. Лидер группы обернулся и вдруг заметил, что Марко поднялся и нажал на большую красную кнопку на панели управления. В ярости парень налетел на него, схватил за грудки и силой прижал к панели, чуть не разбив головой учителя один из мониторов.
- Какого х*я ты это сделал?! Зачём?!
- Вы, сопляки, должны сдохнуть вместе со всеми… - учитель хоть и говорил с улыбкой на лице, но всё ещё был слаб. Это означало, что раны были не липовыми, и он действительно умирал от укусов. – Никто не должен узнать, что здесь происходило…
- Как отключить эту штуку?! – Хиро с силой ударил его головой о монитор, отчего тот всё-таки разбился. – Отвечай, го**юк!
- Это не остановить… никак…
- Бл*ть! – парень с силой откинул раненного в сторону, попытался нажать на несколько кнопок, но все экраны показывали одну лишь надпись: «Панель управления заблокирована. Активирован режим дезактивации».
Тут к Хиро пришло осознание того, что это бесполезно. Он кинулся обратно к двери, за которой отчаянно звала на помощь Шизу.
- Шизу! Держись! – парень изо всех сил бил дверь ногами, руками, неподалёку стоящим железным стулом, но это было бесполезно. – Держись! Я вытащу тебя отсюда!
Девушка рвалась на волю кулаками, ногтями. Её крики были почти неслышны снаружи, но чем ближе подбирались к ней сзади мертвецы, тем отчаяннее она пыталась выбраться. Хиро всем сердцем сейчас пытался её спасти, но не мог. Ему оставалось лишь наблюдать, как один из этих тварей подобрался к ней сзади. Девушка всем телом прислонилась в прозрачной двери, но это её не спасло. Внезапно ей прорвало живот, и оттуда показалась рука одного из мертвецов…
- Не-ет! – чуть не плача, кричал Хиро. – Нет! Шизу! Шизу!!!
Лицо бедной девочки застыло в удивлении и непонимании происходящего. Вокруг неё столпились кровожадные зомби, разрывая ей грудную клетку, отрывая кусок от шеи. Всё это продолжалось, её крики агонии не прекратились, а прозрачная дверь полностью не окрасилась в цвет её брызжущей всё это время крови. Хиро перестал кричать, отчаянно прислонившись к двери головой.
- Шизу… чёрт… как я такое допустил… - бормотал он.
Сирены всё не затихали. Уже пятеро оставшихся в живых подростков всё ещё стояли рядом и закрывали уши, пытаясь хоть как-то привыкнуть к невыносимому шуму. Хиро, понимая, что медлить нельзя, обернулся к остальным с криком:
- Народ, надо убираться отсюда к чёртовой матери!
- А как же Марко?! – спросила Сая.
- Да х*й с этим психом! Надо валить!
- А что, если эти сирена и дверь заблокировала основную?! – не обходился без язвительности в голосе Кироку, как бы намекая «Я предупреждал!» - Что если мы попрёмся туда и попадём в тупик?!
- А у нас есть выбор?! Надо бежать, пока что-то ещё не произошло?!
Однако не успел Хиро ничего толком сказать, как перепуганный до смерти Тора рванул с места и кинулся куда-то в другой коридор.
- Эй, Тора! Куда ты?! – кричала ему вслед Юми. – Нам не туда!
Однако он уже её не слушал. Крепко сжимая пистолет в руках он бежал вперёд, пока не наткнулся на тупик. Хотел развернуться и бежать назад, но внезапно двери с решётками начали открываться. Мальчик прислонился к стенке и застыл в ужасе, держа своё оружие наготове, придерживая курок дрожащими руками. Из дверей незамедлительно стали выходить зомби в разорванных смирительных рубашках, каждая из которых пронумерована под номер камеры. Школьник тут же закричал и стал беспорядочно палить, чем привлёк их внимание…
- Что происходит?! – закрывая уши, кричала Сая.
- Двери! Они открываются! – Хиро в смятении и панике нервно смотрел по сторонам и соображал, что делать. – Надо бежать, пока ещё можем!
- А как же Тора?! – спросила Юми.
Однако ответом на её вопрос было эхом разносящиеся крики умирающего мальчика и звуки разрывающейся плоти. Сестра Хиро в шоке застыла на месте, смотря в сторону коридора, медленно покрывающегося кровью.
- Юми! – её брат быстро привёл её в чувство, схватив за плечи. – Надо бежать!
- Каким образом, гений?! – вспылил Кироку, держа наготове биту. – Из-за твоих торможений куча каннибалов теперь стоит у нас на пути!
- Пох*р! – парень пошёл вперёд. – Кира, держи биту крепче! Мы с тобой будем прорываться! Сая, Юми! Бегите за нами хвост в хвост!
- Чё?! Я не!.. – Кира хотел было возмутиться, но друг хватил его за майку и сказал грозно, уставившись ему прямо в глаза:
- Делай, что тебе говорят, у**ок!
После чего он кинулся вперёд по коридору. Кироку, не раздумывая, нагнал его. Сая и Юми отправились за ними…
Коридор, в котором лампы теперь мерцали ещё сильнее, а эхо только усиливало сирену, был заполнен мертвецами, выходящими из открывающихся камер. Они шли прямиков на наших героев, отчаянно рвавшихся вперёд. Кироку и Хиро удар за ударом сносили с пути одного за другим. Удары Киры, естественно, сбивали с ног сразу, а вот Хиро пришлось идти в рукопашную, поэтому ему приходилось задерживаться и бить в полную силу или же просто расталкивать. Дошло до того, что он разбил себе руки в кровь. Девочки шли почти ногу в ногу за мальчиками, не отставая друг от друга. Бывало, что и на них нападали ходячие трупы, но Сая успевала пробежать мимо, а Юми – ловко увернуться прямо из-под захвата или укуса. Они бежали по коридорам на память, пару раз заходя в тупик, но быстро возвращались назад, пока их не успевали окружить. И всё же заметно, что усталость давала о себе знать. Хиро почти уже валился с ног от переутомления и недосыпа, но всё же бился, пытаясь спасти жизнь сестре и своей любимой…
- Я вижу его! Вижу выход! – закричал вдруг Кироку, огрев очередного выродка битой в бок настолько сильно, что сломал ему ребро.
- Отлично! Пробиваемся вперёд! Девчонки, догоняйте!
Ускорившись, парни быстро добрались до распахнутых дверей, расталкивая трупы. Кира тут же проскочил за неё, а Хиро остановился, заметив, что девчонки сильно отстали. Видимо, тоже сказывалось переутомление.
- Девчонки! Скорее! – кричал лидер, дожидаясь их.
- Чего застряли?! Дверь надо закрывать! – высунулся и Кироку.
- Нет! Сая и Юми отстали! Надо их подождать!
Девчонки всё ближе подбирались к двери. Обе бежали совсем рядом, однако мертвецы окружали их со всех сторон, так и норовя перехватить, но обе слишком рвались к выходу. Внезапно Сая споткнулась об одного из лежащих упырей. Она покосилась на бегу, чуть потеряла равновесие и схватилась за форму Юми, владелица которой подалась вперёд. Этого никто не ожидал. Сая не упала и продолжила бежать, однако схватившись за девочку, она вывела её из равновесия, отчего Юми скосило, и она упала лицом о пол.
- Юми! – вырвалось в тот же момент у Хиро.
Его сестра быстро поднялась, однако к собственному ужасу внезапно её успел схватить один из зомби. Школьница рванула вперёд и вырвалась, но, так и не поднявшись, вновь запуталась в ногах и упала. Тогда она в панике попыталась добраться ползком…
- Юми!!! – Хиро передёрнуло от такой картины, он продолжал звать её. – Юми!!!
Но на её лице появился животный ужас. Со всех сторон её окружили эти твари, они накинулись и схватили его. Девочка рвалась изо всех сил, но одно движение перечеркнуло все её попытки. Её укусили…
- Юми!!! Не-ет!!!
Прямо на глазах у брата мертвецы впились зубами в хрупкое тело девочки, разорвав ей сонные артерии, шею и руку одновременно. Твари стали вырывать из неё кусочек кусочком, добравшись до органов. Кровь брызгала во все стороны, заливая пол, мясо разлеталось вокруг, а на лице Юми осталось то же лицо неистового страха и надежды на спасение, о котором она в подсознании молила брата.
- Не-е-ет!!! Юми!!! Юми!!! – когда её ещё не укусили, брат попытался броситься на помощь, но Кира схватил его за плечи, так и не дав в тот момент кинуться к ней. – Юми!!! Нет!!!
- Успокойся! Ты уже ничем ей не поможешь! Пошли!
Образ умирающей сестры застыл перед глазами Хиро. Он отчаянно рвался из захвата Кироку, но тот был сильнее. Он не мог поверить своим глазам, на которых мгновенно выступили слёзы. Этот образ впечатался в память парня ужасающей картинкой…
В это время Сая уже забежала за дверь и, когда Кира с трудом завёл орущего во всю глотку Хиро внутрь, заперла её, отчего автоматически активировался кодовый замок.
Теперь они были отделены от толпы мертвецов…
- Нет!!! Нет!!!
Хиро всё не унимался. Он вырвался из рук друга и бросился к двери, пытаясь её открыть. На его лице было заметно отчаяние, боль, неверие в то, что только что произошло…
- Всё, хватит. Успокойся уже! – кричал ему Кира. – Твоя сестричка сдохла, ты уже ничем её не вернёшь!
- Нет! Нет! Она жива! – Хиро начал говорить, словно одержимый. – Она жива! Я должен! Я должен ей помочь!
- Хиро-кун, прошу тебя, успокойся. Всё кончено… - пыталась в том же убедить его и Сая.
- Нет! Ничего не кончено! Уверен, она выжила! Она ждёт меня! Я спасу её! Спасу! Я обещал, что она не умрёт!
В этот момент Кира резко развернул сошедшего с ума друга к себе и огрел его сильным ударов в челюсть. От него Хиро впечатался в ближайшую стену спиной и сполз вниз, нервно дыша и заливаясь слезами от безысходности.
- Угомонись, долб**б! – в ярости воскликнул Кироку. – Своими истериками ты её не вернёшь! Она сдохла! Сдохла, понимаешь?! Её сожрали эти твари! Даже если она жива, ты её уже никогда не спасёшь!
От этих слов Хиро уже не мог сдерживаться. Он закрыл лицо руками, не в силах сдерживать слёзы. Ведь произошло самое ужасное, что он был способен себе вообразить. Всё это время Юми была единственным лучом света для него, единственным человеком, ради которого он жил. Единственным родным человеком, которого он любил всем сердцем и душой…
- Послушай, Хиро-кун, - к нему подползла Сая и стала ласково гладить по голове, говоря утешающим тоном. – Успокойся. Я понимаю, тебе сейчас очень больно, но ты уже её не спасёшь. Подумай сам, Юми-чан не хотела, чтобы ты был таким. Она хотела, чтобы ты был счастлив, даже если её не станет. Ты должен успокоиться…
- Какой смысл? Он теперь всю жизнь вот так проревёт. Нытик… - грубо, но всё же с состраданием в голосе сказал Кира. – Оставь его. Пусть ноет. А мы будем выбираться отсюда…
Однако он прервался, слегка осмотревшись вокруг. В темноте неподалёку от школьников стояла фигура в окровавленном халате. Это был труп, который они нашли здесь чуть раньше. Привлечённый криками, он встал и пошёл за долгожданным ужином.
- Вот чёрт! – Кироку тут же схватил биту, перед этим брошенную на пол, чтобы сдержать порывы Хиро броситься за сестрой в огонь. – Здесь один из них!
- Что? – Сая спохватилась, поднялась на ноги и зашла за спину своего парня. – Боже мой. Только не снова!
- Успокойся! Сейчас он подойдёт, и я его отделаю!
Парень крепко сжал своё оружие и размахнулся, ожидая, когда противник приковыляет как можно ближе. Тот не особо спешил, сопровождая походку болезненными и устрашающими стонами. Чем ближе он подходил, тем сильнее дрожала Сая. В конце концов, она не выдержала и попыталась отбежать, что отвлекло вооружённого парня.
- Эй! Ты чего?!
Сая побежала в другой угол, Кира, не успев сориентироваться, размахнулся битой в темноту, но промазал, от размаха подавшись вперёд, чем и воспользовался зомби. Он схватил школьника и попытался укусить его, однако старшеклассник, будучи спортсменом, так же был не из слабаков. Упырю пришлось прижать его к ближайшей стене, а парню – держать его за лоб подальше от себя.
- Отвали… ты… козлина… - сквозь зубы произнёс он. – Тебе… меня… не сожрать…
Помощи ждать не приходилось. Его девушка тряслась, отвернувшись спиной, в другом углу, а друг в отчаянии не желал подавать никаких признаков жизни, словно умер в тот момент, когда увидел смерть Юми. Вдобавок, силы стремительно покидали Кироку. Он держал голову противника, но та медленно приближалась к нему, норовя укусить. Парень мучительно соображал, как ему быть теперь, но на ум ничего не приходило. Безвыходная ситуация. Всё решилось в один момент, когда Кира закрыл глаза и всё-таки расслабил усталую мышцу…
- А-а-а-а-а!!!
В этот момент раздался яростный вопль. К изумлению парня, укуса не последовало. Он открыл глаза и увидел, как мертвец смачно впечатался виском в стену. Это сделал Хиро. Внезапно вскочив с места, он ударил каннибала головой о стену, затем навалился собственным телом, что и освободило его друга. В парня словно вселился демон. Он с бешеным криком и взглядом, полным ненависти, стал наносить упырю удар за ударом, позабыв о том, что эти твари не чувствуют боли. Мертвяк беспомощно метался, держа удары, даже не успевая податься в сторону разносящегося крика. Удар в челюсть, в грудную клетку, в живот ногой. Позабыв обо всём и ведомый лишь собственной злостью, лидер оставшихся в живых безжалостно избивал противника, пока удар ногой с разворота в лицо не сбил его с ног. Зомби откинуло к середине комнаты. Он попытался подняться снова, но внезапно Хиро накинулся сверху, прижав его коленом к полу, и снова стал бить. Удар за ударом, руки разбивались в кровь, ломая кости, выбивая зубы, разрывая глазные яблоки. Парень кричал, не желая останавливаться, будто лишился рассудка. Кира, еле придя в себя от такого зрелища, подбежал к другу и стал оттаскивать его, говоря:
- Всё! Остановись! Ты уже убил его! Угомонись!
Хиро удалось оттащить от мертвеца, но прежде тот, уже будучи мёртвым окончательно, получил ещё несколько смачных ударов. Парню в отчаянной ярости хотелось убивать, поэтому он вырывался, но довольно скоро успокоился. Теперь его одежда вся была в крови, не говоря уже разбитых руках и алых пятнах на лице. Крик стих, сменившись тяжёлым дыханием. Взгляд стал совершенно пустым, словно излив свою ярость на мертвеце, разум бедняги опустел. В его голове перестали крутиться мысли, сменяясь лишь одним единственным образом…
- Всё? Успокоился? – спросил Кироку, отпуская друга. – Чёрт, да ты его голыми руками завалил. Можно было сделать так и раньше.
- Какой ужас… - в уголке всё так же сидела Сая, которая видела всё. – Хиро-кун…
- Ладно, потом об этом перетрём. Сейчас надо отсюда выбираться, - предложил дельную мысль школьник, поднимая с пола биту и подходя к Сае…
Тем временем за закрытой дверью слышалось какое-то движение. Видимо, Хиро был прав, и все, кто находился в это время в подвале, были ходячими трупами, так и не среагировавшими на школьников по причине их почти бесшумного перемещения. Однако теперь, услышав то ли сирены, то ли звуки боя и яростные крики, они встали и пытались вломиться в сторону шума, пытаясь выбить двери. Кира и Сая не могли ничего толком придумать, а главный мастер идей сейчас находился в состоянии полного безразличия к происходящему. Парочке ничего не пришло в голову умнее, чем идти напролом.
- В общем, рвёмся через толпу этих ублюдков и бежим вверх по лестнице, - задумчиво говорил последний здравомыслящий в команде парень. – Если выбить дверь, это растолкает некоторых из них и даст нам шанс пробиться, но делать это нужно сейчас, иначе они сами её выбьют, как это уже было на крыше, и тогда нам точно некуда будет идти.
- А как же Хиро-кун? – спросила взволнованно Сая.
- Оставим его. В таком состоянии он вряд ли нам поможет…
- Нет! Я его тут не оставлю!
- Да какого чёрта?! Из-за этого придурка мы сейчас здесь, а не на какой-нибудь станции посреди военных!
- Не брошу его и всё! Я всё сказала!
- Ладно-ладно!.. Господи… Будешь вести его за мной, но если что-то вдруг пойдёт не так – бросай! Ты всё поняла?
Остался последний рывок к свободе – через спортзал, заполненный бывшими учениками младшей школы. Скорее всего, они ещё не выбили дверь, поскольку уступали в силе взрослым, поэтому, как думал Кира, пробиться через них будет легче. Без лишних слов, вынося дверь с ноги, он раскидал нескольких тварей по углам, пошёл сквозь толпу, размахивая битой. За ним, всё ещё не отошедший от произошедшего, брёл Хиро, которого толкала вперёд Сая. Толпа оказалась на редкость проворной. Кироку еле удавалось по ним попасть, поскольку они были гораздо меньше предшественников и нападали большим числом, но пока всё обходилось. Не без усилий они вскоре добрались до лестницы. Кира встал на месте, пропуская двоих своих напарников вперёд:
- Давайте! Я сразу за вами!
Подождав, пока они подниматься выше, Кира хотел броситься бежать за ними, но вдруг кто-то из зомби схватил его за ногу. Парень чуть не упал на лестницу, но удержался, выронив биту.
- Твою мать! – вырвалось у него.
Несколько маленьких проворных мертвецов тянули его на себя, никак не дотягиваясь зубами. Они были не так сильны, но после стольких часов в движении даже спортсмен бы вымотался. Ему хватало сил лишь уклоняться от их укусов, но не вырваться из рук. Но даже эти силы со временем убывали.
- Нет! Кира-кун! – на полпути к выходу девушка остановилась, заметив, что её парень в беде, спустилась обратно, взяла его за руку и попыталась освободить.
Однако всё это было безрезультатно. В таком положении они и застряли на лестнице, борясь друг с другом. Как не старались отбиваться Кира, скидывая с себя налезающих трупов, мечтавших откусить от него хоть кусочек, на их место приходили новые и пытались стащить его вниз. У Саи толком не было сил помочь, а её парень стремительно их терял. Ситуация казалась безвыходной…
Между тем Хиро всё с тем же безучастным лицом и совершенно пустыми глазами, медленно развернулся на крики друзей. Словно один из ходячих мертвецов. Он лишь стоял и наблюдал за этой картиной.
- Хиро-кун! Пожалуйста! – заметив, что он повернулся к ним, стала звать его на помощь Сая. – Помоги! Они сейчас сожрут! Киру-куна! Умоляю, спаси его!!!
- Да плевать! – внезапно включился в разговор ещё и Кироку. – Брось меня и уходи отсюда! Меня уже не спасти!
- Нет! Кира-кун, я не оставлю тебя здесь! Я никому не позволю больше умереть!
В этот момент Хиро стал опускаться к ним ступенька за ступенькой. Сложно сказать, что в эту секунду творилось в его голове. Он смотрел опустевшими глазами на кучу трупов и двух живых школьников. С одной единственной мыслью в голове…

- Угомонись, долб**б! Своими истериками ты её не вернёшь! Она сдохла! Сдохла, понимаешь?! Её сожрали эти твари! Даже если она жива, ты её уже никогда не спасёшь!..
- Просто… не знаю… я очень сожалею обо всём, что натворила. Я ведь постоянно думаю о тебе. Мне плохо без тебя. И я хочу, чтобы хотя бы сейчас мы снова были вместе…
- Однажды в тебе заговорит инстинкт самосохранения. И тогда ты наплюёшь на деньги, на положение в обществе и на прочую хрень, чтобы спасти собственную шкуру…
- Да Кироку-сэмпай у него просто Саю отбил…
- Братик, просто знай, что я очень люблю тебя, и буду любить, что бы ни случилось…
- Дурак! Зачем ты это сделал?! Ты ведь мой единственный родной человек! Зачем ты так со мной?! Я как чувствовала, что что-то не так! Как ты мог?! Не хочу, чтобы ты умирал! Не хочу быть одна!

Голоса прошлого беспорядочно крутились в голове Хиро, помогая ему принять то единственное решение, которое ему пришло на ум. Он подошёл ближе к своим друзьям…
- Прошу тебя, Хиро! – кричала ему Сая. – Помоги!!!
В этот момент произошло то, чего никто не мог ожидать. Хиро всё-таки сделал что-то… Его пустые глаза скрылись за тенью чёлки от единственной в зале лампочки… Парень пнул в спину Саю…
Совершенно не ожидая такого, девушка выпустила из рук своего парня и слетела с лестницы, сбив своим телом нескольких живых мертвецов, что освободило Кироку. Сая в шоке и ужасе быстро попыталась забраться на лестницу ползком, но это было пустой попыткой. Стоящие на ногах упыри стремительно окружили и навалились на неё.
- Нет! Сая!!! – Кира хотел броситься ей на выручку, но понял, что ей уже не помочь. – Сая!!!
Бедняга, в чьих глазах застыл шок, ощутила на себе зубы кровожадных тварей. Они парой укусов разодрали ей лицо, изуродовали ноги, разрывая на части икры, оголяли артерии и прокусывали их. Кто-то даже умудрился оторвать ей голову, забрызгивая лестницу её кровью, после чего крики от боли прекратились.
Кира в ужасе и ярости наблюдал за этой картиной. То же самое делал и Хиро. Однако его взгляд был ужасающ. Глаза были всё так же пусты, а губы расплылись в мрачной ухмылке. Ему будто доставляло удовольствие наблюдать, как корчится в предсмертных судорогах тело его бывшей, которое уже довольно скоро начало оголять кости рёбер. Кироку взвыл от бессилия, после чего, стиснув зубы от злости, побежал вверх по лестнице, схватив друга за руку и уводя его за собой наружу. Дверца распахнулась, в глаза ударил солнечный свет…

***


…словно вспышка от фотоаппарата…
- Эй, сестричка! Не надо меня так внезапно фоткать! Я ведь ослепнуть могу!
- Да ладно, братик! Потерпишь! Твоё лицо стоило бы видеть!..

***



- Как же ты так умудрился? – непонимающе спросила Юми брата, смачивая платок в фонтане и промывая рану у него на лбу. Сам Хиро сидел на корточках, чтоб она могла дотянуться:
- Да вот сам не знаю! Ехал-ехал на скейтборде по школе и тут…
- Сколько раз я тебе говорила? Не ездить на доске по школе! – девочка строго посмотрела на него. – На восемь лет меня старше, а ведёшь себя как детё малое.
- Прости-прости, - всё так же улыбался ей парень. – Больше не буду, Юми-сан.

***



– Мы под землёй, связи вообще никакой. Я никак не могу братику позвонить…
- Зачем?
- Волнуюсь я. Мы ведь не знаем, что происходит наверху. А если это добралось и до него?
- Что «это»?
- Ну ты ведь слышал этого умника, который не позволяет нам выйти наружу. Биологическая опасность, всеобщая эвакуация… просто я боюсь…
- Юми-чан… - Тора обеспокоено посмотрел на подругу и заметил в её глазах беспокойство и страх. – Ну… не расстраивайся, с тобой ничего не случится. Я смогу тебя защитить…
- Да причём здесь это? Я за братишку своего боюсь. А вдруг эта гадость и до него добралась? Что я тогда делать буду? – по щекам девочки потекли слёзы. – Не хочу без него жить…

***



- Братик… - внезапно Юми остановила парня перед входом, её взгляд был полон волнения.
- В чём дело, сестрёнка? Всё будет хорошо, я обещаю. Мы спасём твоих друзей, - брат всеми силами пытался её успокоить, на что девочка слегка улыбнулась и обняла Хиро:
- Братик, просто знай, что я очень люблю тебя, и буду любить, что бы ни случилось…
- Ну… я тоже люблю тебя, - парень даже растерялся от такого неожиданного порыва нежности. – Но давай поговорим об этом в более подходящем месте?
- Ладно… просто… - Юми вытащила что-то из кармана. – Я хочу, чтобы ты взял это.
Это был завёрнутый в тряпку фотоаппарат, который девочка вечно таскала с собой. Он достался ей от матери, которую она не видела с далёкого детства. Он был чем-то вроде её талисмана на удачу.
- Но… ведь он твой, Юми. Зачем ты отдаёшь его мне? – спросил Хиро в недоумении.
- Просто хочу, чтобы он был у тебя. Понимаешь, у меня плохое предчувствие, и я боюсь, что с тобой случится что-то очень плохое. А он защитит тебя…
- Юми… - брат заботливо погладил сестрёнку по голове и спрятал фотоаппарат в открытый рюкзак за спиной. – Глупышка ты моя. Не бойся. Я обещаю, что мы выберемся отсюда живыми. Я ни за что не дам тебя в обиду. Я ведь обещал, что никогда больше не оставлю тебя, помнишь?
- Угу… - девочка улыбалась, но всё же не могла сдержать слёз…
В очередной раз обнялись и спустились вниз, закрывая за собой дверцу…

Запись 15. 07.06.2012

Тетрадь 2. Выживание (Запись 1)

***


Жизнь. Часто люди задаются вопросом: «Зачем мы живём?», «Каков смысл жизни?». Однозначного ответа на этот вопрос мы никогда не узнаем, но при этом не хотим умирать. Почему? Боимся ли мы смерти? Или неизвестности? Или же всё-таки нас что-то держит на этой земле? Или кто-то…
Ведь как иначе объяснить стремление тех, кто потерял всех своих близких, покончить с жизнью. Возможно, стоит жить хотя бы ради них. Но в этом безумном мире, где человек готов на что угодно, чтобы только спасти себя, это правило не работает. Так ради чего жить тогда?..

***


В считанные часы Малый Токио охватила зараза доселе невиданных масштабов. Никто не понимал, откуда пришёл мор, но он, подобно саранче, пожрал практически всё, что встало на его пути. Городок был похож на поле боя, взрывы загорающихся машин, отчаянные крики людей, асфальт, заливаемый потоками кровавых луж, стекающих в канализацию. Одна ночь уничтожила тысячи людей в пределах одного только жилого района. Мир просто-напросто сошёл с ума, унося жизни одного за другим. Но кто же способен выстоять в этом кошмаре? Какими должны быть или стать люди, чтобы пережить нашествие смертоносного вируса? Мы увидим это, пройдясь вдоль по улицам погибающего города…

***


- Эй, братик! Чего застрял? Идём скорее!
- Не торопи меня! Я и так иду так быстро, как могу.
- Копуша!
- Ещё одно слово, и ты сама потащишь всю эту гору сумок! Я вам в носильщики не нанимался!
Сложно сказать, что творилось на душе у Хиро. Он, всё с тем же пустым, ничего не выражающим взглядом, сидел побитый на уличной лестнице. Здания и разбитые автомобили вокруг закрывал туман, не пропуская даже свет солнца. Вокруг были слышны лишь не унимающиеся сирены, звуки сигнализаций и стоны мертвых, бродивших по округе в поисках живой плоти. Но парню было всё равно. Он сидел, прислонившись боком к карнизу, и смотрел на подсвеченный экран фотоаппарата, подаренного Юми. На нём была фотография ещё времён последних летних каникул, когда они дружной компанией ездили на загородный пляж. Фото показывало, как Юми с рвением профессионального фотографа попыталась сфоткать всех, включая себя, по приезду. Там были видны сама Юми, её старший брат, Кира, Сая, Мия, Йоши и Хана, за деньги которой все и согласились отдохнуть. На глазах Хиро фото будто бы оживало, помогая вспомнить тот момент своей жизни…
- Итак, добро пожаловать на пляж при Токоносу! – приветствовал школьников по прибытию его владелец. – Мы будем счастливы предоставить вам личные номера в гостинице неподалёку, ряд развлекательных программ, еду и напитки, и, конечно, наш замечательный пляж! Пусть этот день будет самым незабываемым событием в вашей жизни!
Всё это, на самом деле, больше напоминало курорт для школьников. Ведь именно таковыми он в основном был заполнен. Большое здание гостиницы внушало.
- Ну нифига ж себе, - Хиро с подозрением посмотрел на ту, что привезла их сюда. – Хана-чан, и это, по-твоему, маленький загородный пляж?
- Да, а в чём дело? – неуверенно отвечала девушка.
- Знаешь… «маленький пляж» и «маленький заграничный курорт с собственным баром, отелем и обслуживающим персоналом» - это вещи слегка разные.
- Правда? А я подумала, что вы именно такое место имели в виду…
- Интересно, сколько это бабла-то стоит? – вырвалось тихо у Йоши.
- Меня больше интересует, во сколько обойдётся нам такой отдых на всю ночь… - заметила в таком же недоумении, как и остальные «бедные», Мия.
- А ты не думай о таких вещах! – весело решил высказаться Хиро, держа за спиной кучу рюкзаков с вещами всей компании. – Лучше выбрось всё из головы и поддайся потоку фантазии. Представь, сколько сможешь напридумывать всяких порно-сце...
Но не успел парень договорить, как его подруга слегка подтолкнула его пинком сзади, отчего Хиро тут же упал, заваленный багажом.
- А по мне, так это отличное место, - заговорил Кира, обнимающий Саю за талию. – И поплавать, и перекусить, и поиграть, даже у костра посидеть можно. В общем, полная программа отдыха на любой вкус.
- Вот именно! – Юми выскочила вперёд и, забравшись на гору упавших вещей, под которыми лежал её брат, громко заявила. – Давайте просто отдохнём на всю катушку!
- Да! – хором отозвались все.
- Ага… - раздался почти неслышный голос Хиро…
Те времена были для него не самыми лучшими, но хранили множество тёплых воспоминаний, связанных с теми, кого он потерял по своей глупости и только по ней. Теперь, листая фотографии на дисплее, отражающие почти все ключевые моменты их отдыха, убитому горем парню осталось лишь вспоминать…
Уже расположившись по своим номерам и переодевшись в нечто более летнее, друзья отправились на пляж. Кира с Саей остались, обещаясь присоединиться к остальным позже, Мия пошла вместе с Йоши гулять по округе в поисках места, где можно было бы развернуться. Юми в силу хозяйственного характера, так же осталась в номере, перебирая вещи и планируя программу отдыха. Хана, похоже, знакомая с хозяином этого мини-курорта распорядилась помочь им со всем, что может пригодиться для костра и шашлыка. После, пока с местом не определились, девушка переоделась в открытый белый купальник, пристроилась к основной толпе отдыхающих и прилегла загорать на солнышке, но просто полежать ей всё равно никто бы не позволил.
- Что, принцесса, нежимся на солнышке?
Хана подняла голову на голос, раздавшийся прямо над ней. Его источником был Хиро, которому, просто не хотелось сидеть в комнате вместе с сестрой, когда буквально за стенкой его бывшая девушка с другом. Единственное, что на нём было – это летние шорты длинной чуть ниже колен. Его обычный пляжный вариант одежды.
- А? Хиро-кун? Ты меня напугал…
- Извини-извини! Просто решил присоединиться. Знаешь, когда в твоём номере грохочет стенка и кричат люди – это слегка выводит из себя, - с улыбкой уселся парень рядом с подругой. – И всё-таки, не стоило тебе так тратиться. Мы неплохо бы и отдохнули на бесплатном пляже.
- Ну что ты, Хиро-кун? Мне совсем не трудно, – улыбнулась она парню. – Всё-таки вы так мечтали об этой поездке. И тем более я не смогла бы отказать вам в такой просьбе?
- Значит, ты у нас такая на всё согласная?
- Если меня просят о чём-то друзья, почему бы им не помочь?
- Вот как? – у Хиро хитро сверкнули глаза. – Получается, что бы я не задумал, ты не будешь против?
- Нет, конечно… а? Что ты имеешь в виду?
Парень достал из кармана тюбик с кремом от загара. Хана слегка обеспокоено взглянула на собеседника:
- Что ты собрался делать, Хиро-кун?
- Хана-чан, ты же не откажешь мне в удовольствии намазать тебя кремом от загара? Ты ведь никому не отказываешь в просьбах…
- Ну… я… - девушка смущённо улыбнулась и начала пятиться. – А может не надо?
- Как это не надо? Ты ведь не хочешь, чтобы твоя кожа обгорела? – с нездоровой улыбкой на лице парень стал размазывать крем по рукам.
- Ну что ты! Ничего страшного! – его подруга усиленно искала отмазку, но у неё это не очень-то выходило. – Я всё равно не буду тут долго…
Однако Хиро перестал её слушать ещё со слов «А может не надо?». Хана пыталась незаметно отползти, но парень не дал ей бежать, схватил за талию, уложил обратно на своё место и стал размазывать крем по её телу, отчего девушка издала непонятный возглас от первого прикосновения, а после начала лишь слегка ворочаться, краснея и разводя руками и ногами песок. Хиро всё с той же хитрой улыбкой наблюдал, как подруга чуть ли не стонет от его массажа, и умилялся…
- Что, нравится? – шептал он ей. – Наслаждаешься?
- Не… нет… - возбуждённым голосом отвечала Хана. – Хиро-кун… перестать… не надо…
- Почему это? Тебе же нравится…
- Вовсе нет…
- Да? Тогда почему ты не сопротивляешься?
Этот вопрос поставил бедную девушку в тупик. Она так и не нашлась, что ответить, и лишь смущённо отвела глаза.
- Я так и думал… - Хиро просто умилялся увиденному и не хотел терять своего шанса, продолжая намазывать Хану кремом. – А теперь трудно доступные места…
Он потянулся к завязочке на верхе её бикини, однако почему-то девушка и не подумала его останавливать, произнеся слабым голосом лишь:
- Хиро-кун… не надо…
Издевающийся над бедной девушкой школьник уже хотел было стянуть с неё лифчик и обнажить её груди, но ему помешал жестокий удар судьбы, обрушившийся на него с такой силой, что его откинуло назад кувырком через голову. От неожиданности Хиро даже не понял, что именно случилось, сидя на колене.
- Ты что это вытворяешь с беззащитной девушкой?! – прикрикнул на него напористый женский голос. – Чёртов насильник!
- Ну, во-первых, не насильник, а носильщик… - Хиро в шоке просто не нашёл, что бы сказать умнее, но вскоре более-менее очухался и поднялся на ноги. – А во-вторых, ты ещё, блин, кто такая?!
Рядом с ошарашенной случившемся Ханой стояла высокая девица с неаккуратно уложенными длинными рыжими волосами, карими глазами и большой грудью, слегка не вписывающейся в её образ и решительный нрав.
- А тебе не без разницы, совратитель?! Как у тебя только рука поднялась на бедную девочку?!
- Ну… не только рука… - с ухмылкой вырвалось у Хиро.
- Ах ты! – защитница совращённых хотела было кинуться на парня с кулаками, но Хана остановила её:
- Постойте, пожалуйста! Не трогайте его!
- Чего?! – девица такого совершенно не ожидала. – Как это не трогать?! Он же тебя лапал!
- Он… просто… просто… - подруга Хиро хоть как-то попыталась выгородить друга: - Он просто шутил…
- Шутил? Что это за шуточки такие? Этот хмырь хотел стянуть с тебя лифчик!
- Ну, вот такие у меня шутки, - еле сдерживая смех от происходящего, пояснил Хиро. – Понимаешь, мы с ней дружим уже давненько, и меня поражает эта деталь её характера. Дело в том, что как бы я к ней не приставал, она ни то, что не сопротивляется, так ещё и стонет, будто ей это нравится…
- Серьёзно?
- Ага. Меня тоже это удивило. До сих пор не могу поверить, что моя подруга реагирует на такое прямо как мое-персонаж какого-нибудь хентая. Просто такая удивительная реакция, что грех на неё не посмотреть…
- Ух ты! И правда!
В это время девушка уже мяла сиськи Хане, поражаясь тому, как та на это реагирует:
- Податливая такая, будто с картинки порнухи…
- Эй! Значит, меня откинула, так сама накинулась?! – завопил от такой несправедливости Хиро. – Оставь и мне чего-нибудь полапать!
- Окей, грудь твоя, а на себя беру задницу!
- Не-е-ет! – уже вырываясь из рук обоих, кричала Хана. – Прекратите, пожалуйста!
Вдоволь набесившись, Хиро и незнакомая девушка всё-таки отпустили Хану, заливаясь весёлым смехом. Все с ног до головы были вымазаны в креме для загара, что совершенно никому не мешало. Уже сидя втроём, ребята решили познакомиться.
- Я Маюми Хана, - начала она первой, неловко смазывая с себя крем и поправляя лифчик, чуть не стянутый в пылу страсти. – Живу в ближайшем к вам городке, Малом Токио. Там же и учусь в старшей школе...
- Погоди, ты дочь Маюми-сана? – удивилась рыжая бестия. – Того самого богача, спонсирующего создание биологических лекарств?
- Ага, - кивнула смущённо подруга Хиро. – Вы знаете его?
- Конечно, знаю! Если б не он, мой отец попал бы под сокращение на службе! Класс, ты дочка такого человека! Передавай мою благодарность!
- Хорошо… - Хана неуверенно ей улыбнулась.
- И кто бы мог подумать, что когда дело касается денег, он сама щедрость. А как о круге друзей его дочери, так сразу без разговоров пытается сослать меня в Сибирь… - вздохнул обречённо Хиро.
- И поделом! Таких извращенцев, как ты, только туда и надо.
- Сама-то, сама-то. Тебе наверняка бы там понравилось среди медведей, чьи беззащитные сиськи так и просятся в руки…
- Ах ты! - девушка вновь чуть не набросилась с кулаками на парня, улыбающегося во весь рот.
- Не надо драться! – и опять ей помешала хрупкая Хана-чан. – Простите его, пожалуйста. Это он так шутит.
- Ну да, прошу прощения. Я всегда говорю всё, что приходит мне в голову. Такой уж человек, - уже дружелюбно обратился к собеседнице парень. – Я Хиро. Просто Хиро. Рад познакомиться.
- Странный ты парень, - неуверенно произнесла рыжая, но вскоре успокоилась и сама улыбнулась. – А меня зовут Миямото Рей. Приехала на денёк отдохнуть сюда с отцом.
- Какая прелесть, - ехидно начал было подколку Хиро, однако заметил грозный взгляд Рей, растерялся: - Ну… дочка и папа отдыхают вместе… это так, типа… мило…
- Смотри у меня, схлопочешь за шуточки на эту тему.
- Лады, усёк! – парень задорно улыбался. – Значит, на тему твоей неестественно большой груди мне пошутить можно?!
- Валяй! Только потом тебе не жить!
- Окей!
И оба начали смеяться. Хана, переглядываясь с одного на другого, даже как-то неловко начала себя чувствовать. Рей и Хиро тем не менее дружески пожали руки.
- А ты ничего! – сказала Миямото. – С юмором. Думаю, мы поладим!
- А ты ненормальная! Мы точно поладим! – отвечал парень с точно такой же улыбкой.
В конце концов, Рей и её отца пригласили отдыхать с остальными. Программа была очень даже внушительной. До самых сумерек друзья то плавали, то играли в волейбол, в теннис и даже в смертельные догонялки, когда Хиро додумался спереть лифчики у всех девчонок. Его главная ошибка была в том, что он так же поступил и с сестричкой, которая догнала его быстрее всех и чуть не утопила в море…
В общем, этот отдых удался на все сто, скучать было просто некогда. Толпа друзей, еда, костёр, полный отрыв благодаря постоянным выходкам Хиро, Юми и новой знакомой, частенько принимающей в них участие. Это было беззаботное время… время, оставшееся лишь в памяти и на фотографиях постепенно меркнущего экрана фотоаппарата…
Дело постепенно подошло к ночи. Большинство отдыхающих уже разошлись по своим номерам, оставляя пляж во власти сумерек. Так же постепенно расходились и наши герои, сидящие у костра и вымотавшиеся от такого времяпрепровождения…
- Ну что ж, время детское закончилось. Пора бы и честь знать! – устало потянувшись, сказал Хиро. – Юми, а ну-ка в постельку.
- Чего?! – милая маленькая сестричка чуть не проткнула братишку шампуром за такие слова. – Гонишь меня, братик?!
- Ну что ты, Юми-чан! – влезла в разговор подвыпившая Рей, отец которой ушёл самым первым. Она дружески обняла одной рукой Хиро. – Оставайся! Я тебя бухать научу!
- Ну или оргию намутим, - мечтательно кивнул парень, заглядываясь на грудь обнявшей его девушки.
- Ты что своей малолетней сестричке предлагаешь? – спросил Йоши, который, пожалуй, единственный был полностью трезв.
- Ну по мне так лучше оргия, чем пьянство! – ответил Хиро.
- Боже, с кем я дружу… - тяжело вздохнул Кира.
- А он прав! Тем более что его сестричка ещё в девках сидит! Это не дело! – теперь уже понесло Рей. – Ну что, мальчики! Найдётся смельчак, который в этом ей поможет?!
- Вам жить надоело? – ласково спросила Юми, встав позади рыжей бестии и своего братишки и схватив обоих за волосы. – Парочка извращенцев, которые сами-то до сих пор ни с кем не переспали.
- Зато у меня есть парень, так что это вопрос времени! – улыбаясь, но всё же плача от боли, вырвалось у Миямото.
- Чёрт… а у меня нет парня. Что же делать? – отвечал Хиро, чем вновь оживил всю компанию заливистым смехом.
- Ладно уж, братишка, - успокоившись, Юми всё-таки обняла его и поцеловала. – Пошла я спать. Ты тоже не засиживайся. Спокойной ночи.
- Сладких снов, сестричка.
Так со временем разошлись и остальные. Сначала Юми вызвалась проводить Хана, потом за ними ушли Сая с Кирой, мечтающих уединиться как можно скорее. Затем и удалилась новая знакомая ребят, прежде потрепав за щеки Хиро и обменявшись с ним телефонами на зависть Йоши. Он, в отместку конкуренту, решил её проводить, на что Рей была очень даже не против. У костра остались только Хиро и Мия, завистливо провожая глазами эту парочку…
На некогда сгорающих от солнца пляж опустился холодный ночной ветер, небо наполнилось звёздами, костёр казался как никогда ярким и завораживающим, но пару одиноких школьников волновало совсем не это.
- Эй, Мия. Ты чего грустная такая? Так ведь здорово погуляли, - подсел рядышком с ней Хиро.
- Это да, действительно весело было, - слегка улыбнулась девушка. – А ты, между прочим, не хотел ехать!
- А ты, между прочим, уходишь от темы! – спародировал её собеседник. – Так в чём всё-таки дело? Неужели опять Йоши?
- Да, именно он, - Мия поджала к себе ноги и обняла колени. – За весь день мне так и не удалось с ним хоть чуть-чуть сблизиться. А ведь я старалась. И как бы случайно показала ему грудь, и просить намазать кремом от загара пробовала…
- Странно, а у меня этот приём сработал. Мало того, что сработал, так ещё и двух девушек привлёк… - задумчиво произнёс Хиро, вспоминая, как Рей заехала ему ногой за домогательства.
- Ну ты у нас клинический случай, - заулыбалась невольно Мия, но вскоре снова загрустила. – И всё же никак не могу привлечь его внимание.
- Раз ты ему даже сиськи показывала, то я прям не знаю, как тебе помочь. Такое не лечится… Я вообще не понимаю, что тебя в нём так влечёт.
- Я и сама не понимаю. Вроде совсем обычный парень, ничем не примечательный, даже не такой крутой, как Кироку-сэмпай. Но влюбилась я именно в него. Любовь – штука совсем непонятная.
- Ну действительно, может тебе на кого-то другого переключиться? Я вот совершенно свободен…
Вдруг Мия громко и неудержимо засмеялась, что как-то слегка обидело парня.
- Хочешь, чтоб я на тебя переключилась?! – никак не могла успокоиться Мия. – Не смеши мои тапочки, Хиро-чан! Ты последний, в кого бы я вообще могла влюбиться!
- Зачем ты так… у меня тоже есть чувства… и вообще, я довольно привлекателен…
- Ну извини-извини! – девушка всё же перестала смеяться через силу и потрепала собеседника за волосы. – Не хотела тебя обидеть! Просто ты, Хиро-чан… ну, не знаю. Ты для меня как младший братик. Я просто не могу представить тебя в качестве своего парня. Вот хоть убей, не могу!
- Да и ты не особенно-то мой придел мечтаний, - парень хоть и обиделся наиграно, но всё же сохранял оптимизм, ведь его главной задачей было отвлечь её от переживаний. – Хотя на месте Йоши я бы давно тебя заметил. Как минимум в момент показа груди.
- А тебе что, стоит сиськи показать, как ты сразу влюбляешься? Что ж ты тогда до сих пор Хану-чан на свиданки не зовёшь?
- Потому что она тоже мне, как сестра. А после побоев Юми я и думать забыл об инцесте.
- Ой, договоришься ты однажды, Хиро-чан! – девушка всё-таки развеселилась слегка и вновь уставилась в пламя. – Слушай, как ты с этим справляешься? Ну… с одиночеством.
- Правой рукой…
Наступило молчание. Мия тяжело вздохнула с улыбкой, но всё же вернулась к серьёзному и грустному тону:
- Нет, я серьёзно. Как тебе удаётся оставаться таким же беззаботным и весёлым, даже когда Сая с тобой порвала?
Девушка явно задела за живое. Теперь уже загрустил по-настоящему Хиро, снимая с себя маску шутникам. Он прилёг на песок и уставился в звёздное небо.
- Знаешь, я бы не сказал, что мне удаётся справляться… - начал он. – Я терплю изо всех сил, но эта боль сжигает меня изнутри…
- Серьёзно? – его одноклассница была даже удивлена такой перемене настроения. – Я думала, ты уже в порядке, раз ведёшь себя как обычно…
- Нет, не совсем. Понимаешь, сейчас я чувствую себя одиноким, как никогда. Этот разрыв практически уничтожил меня. До сих пор у меня в голове частенько крутятся мысли о самоубийстве…
- Что? Эй… что ты такое говоришь? – Мия, совсем растерявшаяся от столь серьёзной перемены характера парня, который всегда казался ей жизнерадостным и неунывающим никогда. – Снова шутишь, да? Ну да, ты меня просто разыгрываешь!
- Если бы… - Хиро сел обратно, глядя в огонь. – Знаешь, потеря любимого человека – рана, которую непросто залечить. У меня чувство, что как раз такого я потерял в тот момент. Мне не хотелось жить, и я бросился под машину… если бы Юми не спасла меня… если б у меня вообще её не было, я просто не смог бы жить. Наверное, это и есть одиночество. Без родного человека под боком тебя так и тянет в руки к смерти… - говоря это, парень медленно протянул руку вперёд, к огню.
- Хиро-чан…
- Но когда вспоминаешь, что есть кто-то, кто нуждается в тебе, обретаешь смысл жизни снова… хотя бы временно… - Хиро опустил руку и снова натянул фальшивую улыбку, что была на нём всё это время. – Вот я и пытаюсь казаться таким, каким был раньше, чтобы никого не волновать лишний раз. Всё-таки, когда…
В этот момент время вдруг замерло на мгновение. Хиро удивлённо раскрыл глаза, не ожидая того, что произошло. Мия поцеловала его в губы. Это был лёгкий, но всё же нежный и искренний поцелуй. Закончив его, девушка чуть отстранилась, уставившись смущённо куда-то в сторону:
- Ну вот… - взволнованным тоном произнесла она. – Видишь, до чего ты меня довёл? Доволен теперь? Надавил на жалость?..
- Мия, ты чего…
- Ну, просто… как бы… ну… я подумала, что при таком отношении к себе, ты не хочешь ранить чувства Саи… и что жизнь посвятил дорогим тебе людям… просто… это, по-моему, здорово, и…
- Это не объясняет того, что ты сейчас сделала…
- Ну прости, ладно?! – бедная девушка от смущения уже стала срываться. – Мне просто захотелось как-то тебя утешить… показать, что ты не один такой, и у тебя есть родственная душа… и… что, всё-таки, ты не так безнадёжен, как думаешь…
- Да нет, безнадёжен. Мне ни за что не найти себе девушки…
- Ну хватит уже! Свет клином на Сае не сошёлся! Есть куча других девушек, которые смогут полюбить тебя… ведь ты такой весёлый, милый, обходительный… ну… и… я даже завидовала, что у меня нет такого парня, когда наблюдала, как ты выражаешь свою любовь Сае… все эти подарки, сюрпризы, песни, стихи… мне тоже хотелось хоть немножко такой любви… и я…
Тут уже ситуация переменилась. Теперь Хиро обнял Мию и страстно её поцеловал, чего она совсем не ожидала. Парень стиснул её в объятиях так крепко, что девушка и шевельнуться не могла, хотя она даже не пыталась как-то ему воспротивиться. Вскоре их губы отпустили друг друга. Девица совсем растерялась от такого:
- Хиро-чан… зачем ты…
- Похоже, мы оба одиноки… - прошептал он, укладывая её на землю.
- Эй… Хиро-чан… что ты делаешь?.. – она просто застыла в изумлении. – Не надо…
Но Хиро не слушал её, грустно смотря прямо в глаза подруге:
- Мия, ты ведь сама сказала, что хочешь немножко такой любви. Я тоже не прочь слегка унять свою боль. Но если ты не хочешь, я пойму…
- Хиро-чан… - словно заворожённая, одноклассница смотрела ему прямо в глаза, уже совсем не понимая, чего она именно хочет. – Блин… соблазнил меня, а теперь ещё и спрашивает, хочу ли я этого…
- Ты же сама сказала, что не можешь представить меня рядом с собой.
- А ты к словам не придирайся… и вообще, раз уж начал, мог бы и не спрашивать… всё-таки мы не чужие друг другу, я и сама всё понимаю…
- То есть, ты не против?
Мия молчала, борясь со смущением и бешеным стуком сердца, вызванным таким внезапным порывом. В голове её помутилось, она совсем запуталась и чувствовала себя одинокой, но ему, хоть и временно, удалось своим поступком заглушить эту боль. Так же он думал и о ней. Парочка, сплетённая чувствами одной и той же боли, сейчас думали только друг о друге.
- Ладно, Хиро-чан… - кивнула неуверенно Мия. – Давай сделаем это. Но только один раз и без каких-либо лишних мыслей, хорошо? Я согласна только потому, что ты мой самый близкий друг и тебе сейчас очень плохо…
- Взаимно, - слегка улыбнулся Хиро, понимая, что сейчас творится у неё на душе. – Один раз и снова друзья.
- Угу…
И тогда он снова подарил ей поцелуй. На этот раз девушка закрыла глаза и неуклюже ответила на него, возможно из-за никак не поддающегося ей смущения. Хиро старался немного ослабить дрожь партнёрши, гладя её по спине, животу, рукам и ногам. Такое непривычное ласковое отношение друга к ней воспринималось достаточно хорошо. Мия принимала любые ласки парня и просто наслаждалась моментом.
- Кажется, я тебе не так противен, как ты говорила, - закончив поцелуй, шепнул ей Хиро.
- Дурак… снова придираешься… - у девушки был слабый, слегка дрожащий голос. – Был бы ты мне противен, я и дружить с тобой не стала…
- Хороша подруга. Целует меня, а потом ещё и строит из себя невинную овечку.
- Прекрати… не виноватая я… и вообще, будешь такое говорить, я уйду сейчас же…
- Да кто тебя теперь отпустит…
В этот момент парень стащил с неё лифчик. Мия тут же покраснела до ушей и закрыла грудь руками, возмущённо завопив:
- Эй, тебе кто позволил такое вытворять?! Что ты себе позволяешь, извращенец?!
- Проявляю инициативу, - ответил Хиро, которого такое её поведение только подзадоривало. – Сама ведь знала, что так будет.
Вдруг парень крепкой хваткой убрал её руки и прижал их к земле, принявшись покрывать засосами её груди. Мия тут же, не ожидая такого рвения, издала невольный стон и попыталась сопротивляться, ёрзая и извиваясь, но всё было бесполезно.
- Нет… перестань! Хиро-чан! Что ты делаешь?! – сквозь стоны кричала школьница. - Придурок! Развратник! Идиот! Козёл!
- Мия, расслабься немного, - её друга только веселила такая реакция.
- Я тебе не разрешала ко мне присасываться! Чёртова пиявка! Дурак!
- Ну, если не хочешь успокоиться, значит терпи.
Мию пугало это непривычное чувство, однако скоро, осознав, что партнёр её всё равно уже не отпустит, перестала вырываться, пытаясь лишь сдерживать непроизвольно рвущиеся из неё стоны. Однако стыдливость переполнила её до самой макушки, когда Хиро ослабил хватку и добрался до нижней части её бикини.
- Эй! Стой! Не надо ласкать меня там!..
Но буквально сразу по её телу пронеслась странная дрожь, заставившая юную особу расслабиться. Она была слишком слаба, чтобы сопротивляться ласкам своего одноклассника.
- Похоже, тебе начинает нравиться, - целуя её в шею, говорила Хиро. – Больше не пытаешься вырваться.
- Хиро… чан… я… - у девушки начали путаться мысли, это чувство мутило рассудок и не давало воспротивиться. – Кажется, я… схожу с ума… Хиро-чан…
Она смотрела на него полуприкрытыми глазами, взглядом, полным желания и переполняющих через край чувств. Приятная дрожь в ногах, это тепло от его рук казалось ей даже жарче, чем костёр, а образ роднее, чем у кого-либо на свете. И хоть она понимала, отчего это чувство, но сопротивляться ему не могла:
- Хиро… чан… хочу… хочу тебя…
В конце концов, это произошло. Оголив трепещущее тело своей подруги, Хиро разделся сам, устроившись удобнее. Нежно коснувшись щеки партнёрши, он медленно и аккуратно стал входить в неё. Мию будто обдало огнём, она закричала и сильно затряслась, подаваясь в объятья друга. Кровь стала на это ответом.
- Надо же, Мия… - спросил неуверенным голосом Хиро, так же не сдержавшись от непривычного чувства. – У тебя это первый раз?
- А… а ты как думал?.. – кажется, такие слова слегка задели девушку. – Конечно, первый… Думаешь, я… всем на право и налево позволяю… такое со мной делать?.. И нечему тут стыдиться!..
- А я и не говорю, что это плохо. Просто не ожидал, что у нас это взаимно.
- Значит, ты тоже?.. – этот факт заставил девушку вновь улыбнуться. – Боже мой... Ну что мы наделали… как это глупо… мальчик и девочка, которые никогда даже не думали о том, что между ними что-то может быть, лишили девственности друг друга… чёрт, вот это жестокая ирония…
- Пожалуй, ты права… глупо как-то всё вышло…
- Ладно, дружок… давай уж закончим, раз начали… ты ведь не оставишь дело на полпути, а?
С этими словами они вновь поцеловались, и Хиро стал осторожно и неспешно двигаться. Мие пришлось изо всех сил терпеть острые боли, которые постепенно стали спадать, сменяясь странным, но приятным и жарким чувством. Со временем, когда оба уже привыкли, процесс пошёл более интенсивно. Каждое движение Хиро сводило Мию с ума, заставляя её жаться к нему всё плотнее. Позабыв обо всём на свете, парочка дала волю нахлынувшим чувствам…
Тёмное небо, полное звёзд, ласковый шум прибоя, треск костра неподалёку. Всё это в сочетании создавала незабываемую атмосферу и без того увлечённым друг другом подросткам. Мия понимала, что поступает неправильно, и пыталась найти хоть какое-то оправдание, но истина была одна. Ей хотелось тепла. Холодное одиночество губило её изнутри и делало больно каждый раз, когда любимый ей человек не обращает на неё внимание. Хиро был, пожалуй, единственным, кто понимал её. Его боль хоть и была другой, но так же терзала его, не давая спокойно жить. В его объятиях она искала то самое тепло и утешение, которое он ей и подарил. Пожалуй, её друг и одноклассник, всегда был для неё больше, чем просто другом. Родственной душой, готовой всё понять и поддержать. Сейчас, чувствуя жар его объятий, Мие стало гораздо легче. Ведь она доверяла ему. Возможно, даже больше, чем себе. А сам Хиро даже и не пытался погасить таким образом свою боль. Он просто чувствовал, что должен ей помочь. Ведь тот, их самый первый поцелуй, был криком измученной души, и он не смог оставить его без внимания. Трудно сказать, что именно происходило в сердцах обоих школьников, но главное то, что с этого дня они стали не просто друзьям, а родными друг другу, хоть и сами постоянно это отрицали…
Вскоре взошло солнце, возвышаясь над пляжем Токоносу. Компания потихоньку собиралась домой, убирая за собой мусор, что оставили на пляже. Ещё не проснувшийся толком Хиро, которого Юми насильно стащила с кровати, таскался вдоль берега, собирая пустые бутылки и засовывая их в пакет.
- Давай-давай! Мусор сам себя не уберёт! – подгоняла его Мия, которая, как заведённая, делала то же самое чуть дальше от самого берега.
- Мия, не подгоняй меня. Я чертовски устал, - зевая, лениво протянул её напарник по уборке.
- От чего это ты устал? Целый день вчера балду гонял, а теперь отчего-то вдруг устал. Прекращай строить из себя мученика и за работу!
- Не пойму, тебе песок что ли в трусах мешает? Чего ты так?..
- Поговори у меня ещё тут! – девушка внезапно подскочила к нему и взяла в захват шеи сзади. – Да после твоей выходки у костра мне до сих пор кажется, что я вся в песке. Так что не беси меня, пожалуйста.
- Ладно-ладно, пирожочек мой… - задыхаясь, мямлил Хиро. – Только отпусти, ты же меня задушишь…
- Задушить тебя мало… - неохотно отпуская его, ответила девушка. – Хиро-чан… всё-таки, насчёт вчера…
- Да знаю я, знаю, - парень разминал после захвата горло. – Никому не говорить, остаться просто друзьями, забыть об этом, как о страшном сне…
- Ну почему же забыть? – подруга ласково поцеловала его в щёку, слегка налившись румянцем. – Всё-таки было всё не так уж и плохо. Тем более что это были мои первый поцелуй и близость с парнем. Я о таком забыть не смогу. Просто давай больше так не делать. Пусть это останется нашим секретом, хорошо?
- Конечно, птичка моя, - весело улыбнулся ей Хиро. – Я могила.
- Ты ей станешь, если хоть кому-нибудь проболтаешься! – Мия вернулась к своей непосредственной и беззаботной манере разговора. – Понял? Только попробуй похвастаться перед дружками, я из-под земли тебя достану!
- Да не парься ты! – школьник пошёл дальше по берегу, собирая мусор. – Чем здесь хвастать? Что мой первый раз был с девушкой-бревном?
- Чего?! Что ты сказал?!
Хиро задорно улыбнулся, в очередной раз разозлив Мию и вовремя увернувшись от брошенного в него пакета с бутылками. После чего беготня по пляжу возобновилась, разносясь девичьим криком:
- Стой, скотина! Урою!
Собрав манатки, весёлая и отдохнувшая компания учеников отправились домой всё на том же автобусе Ханы, бурно обсуждая проведённый выходной, доедая и допивая всё, что не пошло в пищу на пляже. Йоши мучился головной болью от выпитого алкоголя, за ним ухаживала Мия, которую к этому подтолкнул Хиро. В общем, всё закончилось тихо, мирно и без последствий. Сам Хиро сидел на последнем сидении вдалеке от всех и смотрел в окно, думая о чём-то своём. Вскоре к нему подсела его сестра:
- О чём думаешь?
- Я? Да так, ни о чём…
- Братик, ну не грусти.
- С чего ты взяла, что я грущу?
- Я ведь твоя сестра. Я вижу, когда тебе плохо… - Юми обняла его за руку. – Взбодрись немножко.
- Спасибо, Юми… просто сегодня я почувствовал себя одиноким, наблюдая, как Сая и Кира ладят. Узнав как Мия любит Йоши. У каждого, в каком-то смысле, есть кто-нибудь… а у меня никого… после разрыва с Саей на меня всё чаще набредают такие мысли…
- Но ведь у тебя есть я, - улыбнулась ему сестра, запрыгивая на колени. – Не смей даже думать об одиночестве. Я ведь всегда буду рядом.
- Да уж, повезло мне с сестричкой, - ответил парень, поглаживая её по голове. – Спасибо…
- Так, а теперь сохрани эту улыбку на лице! – девочка достала из кармана свой любимый фотоаппарат и направила на них обоих. – Скажи: «Сыр»!..
Это была последняя фотография, записанная в память цифровика. Хиро безмолвно смотрел на неё, совершенно не обращая внимания на происходящий вокруг ужас. Нельзя сказать, что чувствовал сейчас, ведь он сам этого не понимал. В его голове была лишь боль и то самое чувство одиночество, которое он ощущал тогда. Но теперь, когда все близкие ему люди были мертвы, оно было сильнее. Настолько, что жизнь стала для него лишь пустой условностью… он умер душой… именно в этот момент…

***


В голове мутилось, перед глазами всё плыло, а ноги будто бы сами несли вперёд, утягивая в бездну бессмысленного существования. Всё, что ещё недавно казалось чётким, увязло во мраке туманов. И даже последний луч света, озаряющий надеждой, погас навечно. Больше не осталось ничего, ради чего стоило бы жить. Хиро без единой мысли в голове, подобно бестолковой марионетке, тащился за Кироку, который и тянул его за собой, с силой держа за запястье. Оба некоторое время назад уже пересекли пороги школ и бежали вперёд по асфальтовой дороге, ведущей в город и на главное шоссе. Чем ближе становился центр Малого Токио, тем более усиливался туман, постепенно скрывая за собой весь ужас, творящийся вокруг. Бездумно пройдя довольно внушительное расстояние от обеих школ, Кира внезапно остановился, услышав впереди, недалеко от черты города, знакомые голодные завывания, требующие свежей плоти. Дальше идти было нельзя. Туман, в котором толком не разглядишь дороги, да ещё и эти твари поджидают их там. Бывшая школьная знаменитость, будучи сообразительным, всё-таки решился идти в сторону, по переулкам стареньких домов, где обычно никого не было. Хиро безмолвной куклой просто плёлся за ним. Со временем школьники вышли на небольшой подъездный проулок, тихий, но хорошо освещённый. Там и решил ведущий затаиться, понимая, что у этих тварей не хватит сил, гибкости и сноровки пробраться к ним незамеченным. Отпустив друга и проверив все подходы и двери, убедившись, что здесь безопасно, он, наконец, вздохнул спокойно.
- Ну вот… - с отдышкой заговорил первым Кира. – Здесь мы… в безопасности… пока что…
Соответственно, на ответ рассчитывать не приходилось. Хиро, вяло перебирая с ноги на ногу, сбросил с себя рюкзак, прислонился спиной к стене и уставился куда-то в облака, чёрные от дыма.
Это был маленький переулок подъездного типа, давным-давно заброшенный жильцами по непонятным причинам. Окна и двери были наглухо заколочены досками, четыре узких проулка со всех сторон, ведущих наружу. В принципе, любой человек бы смог протиснуться в них, но ходячие мертвецы, которые похоже-то и собственным интеллектом не обладали, вряд ли сюда пройдут. Ну, по крайней мере, незамеченными. Вокруг потихоньку темнело, хоть до вечера ещё и было время. Несмотря на крики людей, взрывы, пальбу, которые ещё недавно были отчётливо слышны отовсюду, сейчас господствовала зловещая тишина, прерываемая лишь треском пожаров вдалеке и стонами умерших.
- Эй… - Кира, спустя минуты, переведя дух, снова заговорил. – Ты… ты в курсе, что ты скотина?..
Ответа не последовало, собеседник парня всё так же пялился в серую гладь небес без единой мысли в голове. Тогда Кироку тоже откинул свой рюкзак и подошёл к другу:
- Я к тебе обращаюсь, придурок, - он опустил руку на макушку Хиро и опустил его голову так, чтобы смотреть ему в глаза. – Ты зачем это сделал?
Но в ответ тишина. Чёрноволосый парень даже и не пытался выдавить из себя слов без нужды в такой необходимости.
- Зачем ты так с Саей?
Хиро всё теми же пустыми глазами смотрел на человека, пытающегося его разговорить.
- Неужели ты считаешь, что она достойна такой смерти?..
Кира опустил взгляд, понимая, что друг вряд ли в таком состоянии скажет хоть слово…
- Разве ты не любил её?!
Тут он сорвался, схватил Хиро за майку и с силой треснул спиной о стену, прижав его к ней:
- Как ты мог?! Я-то считал, что в такой ситуации нам следует забыть обо всех обидах и просто выживать, помогая друг другу! Мне казалось, ты понимаешь это, как никто другой из нас!..
- Нас?..
Безмолвие парня нарушилось. Он наклонил голову чуть в сторону и посмотрел на друга:
- Нас?..
Толком было не ясно, что именно с ним творится. Школьник чуть улыбнулся, издавая нездоровые смешки, которые со временем переросли в сумасшедший смех, затихший в одно мгновение:
- Нас? О ком ты? Ты видишь с нами ещё кого-нибудь? Или ты о наших друзьях и родных, которых сожрали эти чёртовы твари? – почему-то эта устрашающая улыбка не сходила с его губ. – Нет больше никаких «нас». Мы всех потеряли… всех…
- Ты сошёл с ума… - сквозь зубы вырвалось у Киры.
- Это да… сложно сохранить рассудок, когда на твоих глазах, кусочек за кусочком, поедают близких тебе людей…
- Зачем ты сделал это с Саей?.. Чем она заслужила такую смерть?..
- Ну что ты… я никогда не хотел ей зла… я всегда любил её и только её, искренне желал ей лишь добра… даже когда она бросила меня. Пускай этим поступком она убила во мне тягу к жизни, пускай… Хоть я и был обижен на неё, хоть меня и раздражали её постоянные попытки остаться друзьями, я не винил в этом её, а лишь самого себя… ведь я любил её всё это время и мечтал, чтобы она ко мне вернулась… - вдруг в зрачках парня появилась жизнь, но его вид от этого стал лишь ещё безумнее. – Она подписала себе смертный приговор ровно в тот момент, когда столкнула с дороги Юми. Да… из-за неё моя сестра упала, потеряв столь дорогие несколько секунд, чтобы спастись. Это она убила её… она… Я лишь исполнил приговор в исполнение… И знаешь что, мой дорогой друг Кира?.. – Хиро взял того, к кому обращается, за плечи и с силой сжал их, приблизившись максимально близко. – Мне это понравилось…
Внезапно Кироку в ярости нанёс удар обезумившему другу в живот коленом, кулаком по челюсти и локтём в затылок, отчего Хиро упал на землю, прилично харкнув кровью. Стоя над скорчившимся, медленно перебирающим руками и ногами телом, парень с трудом сдерживался, чтобы не добить собеседника. Тот, не потеряв той же нездоровой улыбки, не обращая внимания на боль, продолжал:
- Знаешь… может, я и любил её… но ты не представляешь… какой был кайф наблюдать, как она летит вниз с тем шокированным взглядом, будто её предал кто-то для неё очень важный… какой кайф было наблюдать, как она корчится в муках, истекает кровью… если бы у меня был шанс вернуть всё назад… я бы с безмерным удовольствием взглянул бы на это ещё раз…
- Заткнись!!! – Кира не мог больше этого терпеть и стал добивать ногами лежащего друга, испытывая лишь отвращение. – Заткнись, заткнись, заткнись!!! Я тебя другом считал, а ты!!! Тварь бесчувственная!!!
Достаточно серьёзно изранив Хиро, парень вновь перестал, отойдя пару шагов назад и переводя дух:
- Да что стало с тем Хиро, которого я знал?! Он никогда бы никого не убил, даже из чувства мести! Никогда бы не тронул девушку, тем более которую любит! Всегда боролся за правду всеми силами, и никогда не давал себе поблажек!..
- Тот Хиро сдох вместе с Юми и, надеюсь, отправился в рай… - слабым голосом отозвался избитый школьник, пытающийся хотя бы приподняться. – Теперь я просто тело… в котором осталась накопленная за все эти года злоба…
- Значит, среди мертвецов ему самое место… - Кироку не стал добивать друга, хоть ему чертовски хотелось это сделать. Вместо этого он просто ушёл, плюнув в его сторону и протиснувшись сквозь проулок…
Хиро же, вытерпев нанесённые побои, успокоившись и приняв обратно состояние безжизненной прострации, перевалился на спину и снова устремил взгляд в небеса, будто ловя образы, создаваемые дымными облаками.
- За что… почему… - шёптал он, не сдерживая слёз. – Йоши… Мия… Сая… Юми… Я всем обещал, что никто из них не умрёт… почему же в итоге… почему я так беспомощен… Господи… за что ты так со мной?..

***


Город, полностью опустошённый меньше чем за 24 часа, медленно погружался в сумерки. Солнце закатывалось за горизонт, но его свет достигал улиц всё реже из-за непроглядной дымовой завесы, застилающей небеса. Сейчас уже никто не понимал, что творится вокруг, что предпринимает правительство, в каком состоянии сейчас весь мир. С приходом эпидемии люди забились в маленьком мирке, который ограничивался окружающим их интерьером. Ни живы, ни мёртвы. Каждого теперь заботит в первую очередь своя собственная шкура, а уж потом всё остальное. Даже жизни близких постепенно отошли на второй план. Хотя даже было неизвестно, сколько человек всё ещё живы…
Один из таких счастливцев как раз бродил по переулкам злачного жилого района, избегая мертвецов и не зная куда податься. В голове постоянно крутился лишь образ белокурой девушки, к которому он так успел привязаться. Его не волновали доносящиеся откуда-то редкие крики, стоны бродячих каннибалов, целые своры таковых, набрёдших на глупого и шумного паренька и превративших его в шведский стол. Школьник лишь шёл вперёд, опираясь о стену и запивая тоску бутылкой бренди, найденной неподалёку от пивного ларька, где как раз пожирали продавца.
- Бл*, ё**ный стыд… - бормотал Кироку себе под нос, - Какого х*я этот га**он натворил?.. Сая, любимая моя… за что он так с тобой… С*ка, как же я тебя любил, а…
Несмотря на вполне неуравновешенное состояние, вызванное усталостью, перенапряжением и алкоголем одновременно, Кире удавалось и не попадаться рыщущим в округе тварям, и сохранять некоторую трезвость ума. Из-за влитого внутрь спиртового раствора постепенно на парня нахлынули воспоминания…
Он помнил тот момент, когда впервые встретил Саю. Обворожительная блондинка приглянулась ему сразу, когда перешла в их класс, но дальше мечтательных взглядов дело никогда не заходило. Со временем, когда она начала встречаться с Хиро, чувства потухли сами собой. В то время Кира был уже очень популярен в школе и активно этим пользовался, меняя девушек как перчатки. Однако всё изменилось одним прекрасным вечером, когда он и Сая остались наедине по обязанностям подготовки актового зала к одному мероприятию. Они, наконец, познакомились и мило поговорили, в конце концов перейдя на тему её отношений Хиро. Всё началось с обычной шутки, мол «Знаешь, если он тебя чем-то не устраивает, перебирайся ко мне». В этот момент колесо закрутилось. Сая всё же призналась, что всё это время использовала Хиро, чтобы познакомиться с его лучшим другом. Она призналась, что уже давно влюблена в Кироку, но не могла пробиться через тучу его поклонниц и решила схитрить. Хотя после она рассказала, что совсем не ожидала такой бурной влюблённой реакции от Хиро. Ведь ей действительно было с ним очень хорошо, он смог выкроить себе место в её сердце, стал ей родным, очень важным человеком, которого она не хотела отпускать, но любовь к школьной знаменитости оказалась сильнее. Это признание поразило его, и чувства к ней вспыхнули с новой силой. Затем на следующий же день Сая порвала со своим парнем, попытавшись остаться просто хорошими и близкими друзьями… Ей ведь было даже невдомёк, каково будет Хиро… Но это Кироку совсем не волновало, потому что он был с Саей действительно счастлив…
- Ну какого х*я всё это произошло в такой день?! В мой ё**ный день рожденья! Козёл ты, Хиро… - всё не унимался парень, утихая лишь чтобы сделать очередной глоток из найденной бутылки. – Ё**ный козёл…
Медленно, но верно, школьник вышел на одну из главных улиц района, где располагались куча магазинов. Первый попавшийся ему на глаза был магазин одежды. Не сообразив трезво ситуацию, он разбежался и со злостью ударил кулаком по стеклу витрины, которая рассыпалась вдребезги.
- Бл*! – вскрикнул он, схватившись за раненую осколками руку. – Больно-то как! Твою мать!
Слегка помотав её из стороны в сторону, Кира вытер выступившую кровь рукавом и вошёл внутрь. К счастью, сигнализации не было. Внутри было темно и куча всякой одежды, которую парень, видимо, пытаясь отвлечься от произошедшего, стал с интересом разглядывать.
- Шикарно, - говорил он сам себе. – В Апокалипсисе есть и свои плюсы. А именно бесплатное шмотьё!
Методично скидывая понравившуюся одежду в одну стопку в центре магазина, парень проходил по рядам и выбирал, не обратив внимания на зашевелившуюся ширму примерочной…
В конце концов, Кира стащил с себя поношенный, разорванный праздничный костюм и переоделся во всё новое. Нацепил строгую чёрную рубашку, поверх накинул белый пиджак, нестрогий, более свободного варианта, и красный двойной галстук. На ноги нацепил белоснежные кеды и того же цвета брюки на кожаном ремне. Видимо, бутылка, которую он параллельно с процессом переодевания хлестал, давала о себе знать. Он совсем забыл о безопасности и развлекался, как хотел, не слыша ничего вокруг.
- Стильно, - ухмыляясь, рассматривал он себя в нечётком отражении в зеркале. – Ну реально! Что, раз нам всех пи**ец, я не должен выглядеть офигенно? Нет уж, я всегда должен так выглядеть.
Последним штрихом его образа стали кожаные перчатки и солнечные очки, которые он мажорно нацепил на нос.
- Всё. Вот теперь с таким прикидом даже сдохнуть не жалко! – обрадовался он. – Хотя что я говорю? Меня такого от зависти ни Бог, ни Сатана не примут! Реально, нельзя же губить смертного, который выглядит круче, чем они оба вместе взятые…
Он вновь потянулся за бутылкой… в этот момент что-то схватило его за руку. Кира завопил от неожиданности и рефлекторно потянул её на себя. На него напала бывшая продавщица данного отдела, которая, видимо, предпочла рутине жизнь плотоядного убийцы.
- Твою мать!!! – Кироку от страха попятился назад, задев одну из стоек с одеждой и опрокинув её вместе с собой и напавшей на него тварью. Очки разбились о землю…
Та оказалась сверху, яростно вопя и пытаясь вцепиться зубами хоть во что-нибудь, однако оно не давало себя в обиду, умело оттягивая от себя голову девушки. Видимо, вспомнив приёмы греко-римской борьбы, за которую был неоднократно титулован, парень взял шею мертвеца в захват, развернул корпус и ловко вырвался из смертельно-опасной ситуации.
- С*ка! Ты мне чуть костюм не испортила! – слегка опьяневшим голосом произнёс школьник.
Зомби с устрашающим стоном начала подниматься, но Кироку был к этому готов и уложил её обратно сильным ударом с правой ноги. Каннибалку откинуло в сторону, отчего она упала на живот. Парень подошёл к ней и ногой прижал её в беспомощном состоянии к полу.
- Что, понравилась плоть моей любимой, так за добавкой пришли? – произнёс Кира, глядя на извивающуюся по мере сил мертвую. – Убью… я вас всех убью… отомщу за смерть Саи…
В этот момент ему словно перехватило дыхание. Каким-то невероятным образом продавщице удалось перевернуться и вцепиться в ногу парня. Тот от страха попытался отскочить, но схватка была настолько крепкой, что он лишь упал. В состоянии шока он попытался дёргать ногами, отбиваться, что есть сил, но это не помогало. Девушка добралась до его голени…
- Уйди, с*ка!!! – перепугавшись, взвыл школьник, схватив первое, что попалось под руку и нанеся удар твари по голове. По полу разлился спирт, а каннибалку покосило, отчего она ослабила хватку. Кира тут же вырвал ногу и в порыве ярости и страха одновременно накинулся на неё и осколком, называемым в народе «розочкой», начал наносить удар за ударов в голову, пока бутылка не разлетелась окончательно, а из черепной коробки не стала брызгать мозговая жидкость…
- Твою мать! Твою мать! – мечась, парень отполз в угол магазина и стал в панике переводить дух. – Твою мать! Твою мать. Твою мать…
Наконец, более-менее успокоившись и окончательно протрезвев от ужаса, Кироку осмотрел себя. Новый костюм был заляпан кровью, причём совершенно не понятно чьёй. В темноте вообще мало что можно было разобрать. Единственное, что было очевидно, рукав был пропитан кровью из ран на руке, а вот остальная… ведь из прокушенной штанины она тоже текла…
Но размышления закончились, когда парня отвлекла одна вещь. Стоны, которые издают те твари, снова возобновились. Кира быстро кинул взгляд на только что убитую, но она всё так же лежала без движения. В магазине тоже никого не было. Тогда парень подошёл к витрине и с ужасом увидел, что к нему из мрака тумана приближается целая толпа мертвецов.
- Вот… чёрт… - растерянно произнёс он, медленно шагая назад от безысходности, пока его не остановила дальняя стена магазина.
Выхода не было, кровожадные мёртвые с каждым шагом становились всё ближе, их стоны эхом разносились по маленькому отделу. Ситуация казалась безвыходной. Кира в страхе и отчаянии сполз вниз по стене, не отрывая застывшего взгляда от неминуемо близившейся смерти.
- Неужели… всё закончится… именно так?.. – пронеслось у него в голове, когда сознание постепенно стало отключаться, а образы, уже совсем близко подошедшие к нему, размылись. – Не хочу… не хочу… не хочу!!!

***


Отчаяние. Оно присуще всем и может настигнуть в любой момент. Даже самые сильные духом люди не могут полностью ему противостоять. Особенно когда жизнь начала идти под откос уже давно. Эпидемия страшного вируса и смерть близких людей были последней каплей. Смысл жизни испарился, подобно влаге на жарком солнце. Без сестры Хиро больше ничего не держало на этой земле, он просто не понимал, ради чего теперь жить. Ведь именно Юми была тем самым лучом света, лучом надежды, доброты и тепла, который согревал и не давал поддаться отчаянию. Но теперь его нет. В душе осталась лишь темнота. Бездна отчаяния, выхода из которой просто не было…
Парню далось больших трудов подняться после нанесённых его лучшим другом побоев. Тело лишь отчасти слушалось хозяина, вяло поднимаясь. Руки и ноги дрожали от невыносимой боли, которая никак не могла сравниваться с душевной, поэтому Хиро просто не обращал на неё внимания. Стиснув зубы, он побрёл по переулкам к главной улице, прихватив с собой оба рюкзака, но далеко уйти у него не вышло…
Уже на ближайшем проулке сердце будто сжала неведомая сила. Парень схватился за грудь, опустился на колени и обильно харкнул кровью. Постепенно начали отниматься ноги, а в голове плыло даже сильнее, чем раньше. Не в силах дальше куда-то идти, Хиро кое-как доковылял до подъезда и сел на уличную лестницу, в безысходности опустив голову на перила…
Сложно сказать, что творилось на душе у Хиро. Его взгляд даже более безжизненным, чем раньше. Здания и разбитые автомобили вокруг закрывал туман, не пропуская даже свет солнца. Вокруг были слышны лишь не унимающиеся сирены, звуки сигнализаций и стоны мертвых, бродивших по округе в поисках живой плоти. Но парню было всё равно. В его голове были лишь погибшие по его вине друзья. Не замечая ничего вокруг, он вспоминал то хорошее, что они пережили вместе за столь недолгую жизнь. В какой-то момент он вспомнил и о фотоаппарате, подаренном ему Юми буквально накануне её смерти. Превозмогая боль, он дотянулся до брошенных рядом рюкзаков и из одного из них достал тот самый цифровик… На нём была фотография ещё времён последних летних каникул, когда они дружной компанией ездили на загородный пляж. Фото показывало, Юми с рвением профессионального фотографа попыталась сфоткать всех, включая себя, по приезду. Там были видны сама Юми, её старший брат, Кира, Сая, Мия, Йоши и Хана, за деньги которой все и согласились отдохнуть. На глазах Хиро фото будто бы оживало, помогая вспомнить тот момент своей жизни… и так происходило с каждой последующей, пока он не добрался до самой последней, где были изображены он и Юми, счастливо улыбающиеся в камеру. Хиро безмолвно смотрел на это фото, совершенно не обращая внимания на происходящий вокруг ужас. Нельзя сказать, что чувствовал сейчас, ведь он сам этого не понимал. В его голове была лишь боль и то самое чувство одиночество, которое он ощущал тогда. Но теперь, когда все близкие ему люди были мертвы, оно было сильнее. Настолько, что жизнь стала для него лишь пустой условностью… он умер душой… именно в этот момент…
Неподалёку вдоль улицы раздавались шаги. Не те медлительные, что сопровождались мертвецкими стонами, а более стремительные. Так же был слышен и стук каблуков по асфальту. По дороге довольно уверенно бежали две девушки в школьной форме одной из старших школ в центре Малого Токио. У одной была короткие рыжие волосы, большой рюкзак за спиной и огромный кухонный нож с запёкшейся на нём кровью. Другая с чуть более спортивной комплекцией, длинными белыми волосами, заплетёнными в хвост. Вооружена мачете с тонким и острым лезвием с одной стороны и выпуклым заострённым концом с другой. Судя по всему, она представляла основную ударную силу группы. Это стало понятно, когда она на бегу ловким движением обезглавила мертвеца, преградившего им путь.
- Момо, идём обратно! – кричала рыжая позади своей защитницы. – Я не потяну ещё одной кучи барахла за спиной!
- Терпи, Саки! Чтобы выжить, нужно брать всё, что может оказаться полезным!
- Но тащить-то всё равно мне!
Вдруг школьница, вооружённая мачете, остановилась, резко развернулась, схватила напарницу за рубашку и с силой прижала её к одному из разбитых автомобилей.
- Знаешь что? Я не собираюсь выслушивать твоё нытьё. Кейго-сана нельзя разочаровывать, если не хочешь оказаться одной на этих адских улицах. Я вот не хочу, и поэтому ты будешь горбатиться на него, как и все остальные, не жалея сил. Тебе, бл*дь всё понятно?!
- Д-да… прости… - промямлила чуть слышно Саки, после чего была отпущена.
Обе девушки, пройдя чуть дальше, решили осмотреться:
- Что-то я ни одного магазина не вижу. А нам ещё нужна еда, вода, одежда и фонарики… - Момо окинул взглядом округу.
- Говорила же, лучше свернуть на главную!
- Там группа Сакаки работает. Чёрт, из-за этого грёбанного тумана вообще ничего не видать! Посмотри с той стороны улицы, может где объявы увидим.
Так девочки разбежались по разным сторонам дороги и пошли вдоль неё, осматривая стены. Саки, пройдя некоторое расстояние, вдруг замерла на месте, завидев человеческую фигуру:
- Момо!
- Чего?! – та быстро перебежала на её сторону.
- Глянь. Там, походу, кто-то есть.
- Зомбарь, наверное. Подойди да ткни ножом в макушку, делов-то!
- Не думаю. Обычный бы уже отреагировал на наши голоса. Ну, как остальные…
- Да один хрен. Давай, разделайся с ним. Я на шухире постою. Если эти твари приблизятся слишком близко, даём дёру.
Хиро всё ещё сидел на первой ступени лестницы, листая уже по второму кругу все оставшиеся фотографии. Словно он пытался вновь переместиться в то время эффектом бабочки и пережить те славные минуты вновь. Но это было не кино и былого вернуть уже нельзя, как бы ты сильно этого не хотел. Поэтому разбитому парню оставалось лишь тихонько сидеть и ждать своей смерти, смотря на затухающий дисплей цифрового фотоаппарата…
- Эй, ты! – попытался окликнуть его женский голос. – Ублюдок с чёрными волосами!
К нему подошла та самая рыжая Саки с рюкзаком за спиной и подставила к голове нож. Странно, что Хиро будто бы и не обратил внимания ни на её приближение, ни на то, что она вот уже в открытую ему угрожает.
- Не двигайся, понял? Момо! У него тут два рюкзака! Проверь-ка быстренько!
Убедившись, что мертвецы ещё достаточно далеко, девушка с мачете подбежала к ним и стала копаться в рюкзаках.
- Повезло! У него тут и фонарики, и верёвка, и жрачка есть. Кейго-сан будет доволен.
- Интересно, откуда ты такой будешь? – рыжая стащился с себя сумку и отдала напарнице, чтоб та сложила всё найденное туда. Затем положила нож рядом с ней и взяла лежащее бесхозно мачете, видимо, полагая, что с ним она будет выглядеть более устрашающе. – Вроде, старшеклассник, а портфели детские. Ты что, младшеклашек грабанул? Или тебя просто тянет к их вещам?
Однако ни ехидные замечания школьницы, ни факт, что его обчищают, не вызывал у Хиро ни единой эмоции. Он просто продолжал смотреть на повторяющиеся из раза в раз фотографии.
- Эй, ты что, оглох, козёл? - раздражённо спросила Саки, заметив, что её слова парня совершенно не трогают.
- Забей на него. Сейчас всё переложу, и пойдём обратно, - Момо с серьёзным видом собирала в сумку содержимое рюкзака.
- Ладно-ладно, - с неохотой ответила другая, но просто стоять молча было слишком скучно для неё, – На что таращишься? Эй, да это же цифровик! Отлично, я как раз свой посеяла, - подставив мачете к горлу пленника, потянулась к заветной вещице. – Будь послушным мальчиком, дай-ка его сюда…
Тут холодное оружие внезапно выпало из рук девушки. Хиро с силой вывернул ей руку, крепко схватив за запястье. Саки взвизгнула от боли, на что Момо резко обернулась в её сторону.
- Перебьёшься… - мрачно произнёс парень, поднимая на неё пустой взгляд. – Не смей тянуть лапы к моим воспоминаниям…
- Ах ты!
Момо схватила нож подруги, который оказался у неё под рукой, и налетела на Хиро, но тот потянул на себя Саки. Нож прошёл прямо сквозь нижнюю часть запястья девушки, прорезав все вены. Рыжая закричала от боли, хватаясь за руку. Парень откинул ногой вторую. Она, задев перила, упала на асфальт.
- Твою мать! – раздался её возглас, от удара рассёкся лоб. – Урод! Ты не знаешь, с кем связался! Наши друзья найдут тебя!
- Помоги!!! – Саки, плача и обливаясь кровью, медленно шла к своей напарнице. – Момо, помоги!!! Мне больно!!!
Внезапно Хиро поднялся на ноги, притянул раненую девушку к себе за волосы, вытащил нож из её руки и, не колеблясь, перерезал ей глотку. Крики тут же прекратились, глаза Саки закатились, и она замертво упала лицом в землю. Момо в ужасе стала отползать назад, пытаясь встать. Тем временем Хиро безучастно взглянул на лежащий труп у себя под ногами, бросил нож и пошёл обратно к лестнице.
- Алло! Алло! Кейго-сан! На помощь! – Момо вытащила из кармана телефон, прижалась к ближайшей стене и набрала кого-то. – Я на переулке торговой площади! На нас напал какой-то псих! Он перерезал горло Саки! Прошу вас, помогите!
Хиро же сунул цифровик себе в карман, забыв о других вещах, и поднял с земли мачете, с интересом его рассматривая. Пока девушка истошно кричала что-то в мобильный, он неспешно стал идти к ней.
- Прошу вас! Он приближается! – Момо начала буквально рыдать от страха, в панике даже не подумав бежать. Единственное её действие было идти вдоль стены. Возможно, она просто потеряла координацию из-за сильного ушиба головы. – Нет, я не знаю, связан ли он с Марией! Кейго-сан! Пришлите кого-нибудь! Умоляю!
- Не жди быстрой смерти…
В этот момент Хиро настиг несчастную девушку и всадил мачете ей в живот. После такого Момо выронила мобильный и сплюнула кровью, в шоке смотря на своего убийцу. После парень без лишних слов вытащил оружие из её тела, которое тут же бессильно рухнуло на землю. Она была ещё жива, но ранена настолько серьёзно, что двигаться практически не могла. Вместо того чтобы её добить, школьник поднял с асфальта её телефон, набрал какой-то номер и положил рядом с ней, произнеся:
- Кстати, спасибо за оружие. Жаль, что вам оно больше не понадобится.
После чего ушёл обратно к лестнице. Момо, лежащая на земле и придерживая кровоточащую рану руками, безучастно смотрела в одну точку. Её мысли помутились от страшной боли и безысходности. Рядом с ней лежал телефон, но звонить уже было некуда. Оставалась надежда, что её найдёт кто-нибудь из своих и обязательно спасёт. Что Кейго-сан приведёт помощь. Оставалось лишь лежать без движения и стараться не привлекать внимание мертвецов, которые, заслышав всё происходящее, начали собираться вокруг. Их было много, но они не могли опознать, где именно находится девушка, поэтому просто проходили мимо. Школьница чуть приподняла голову и заметила сквозь туман, что лежит буквально в нескольких шагах от магазина, где как раз и продавали и еду, и воду, и одежду, и фонарики, которые они с Саки так искали. Иронично улыбнувшись, девица просто заплакала и стала смотреть в небо в ожидании помощи…
Но ниточка её надежды разорвалась в одно мгновение. Мобила, находящееся буквально у неё под боком, зазвенела во всю громкость. От шока у Момо перехватило дыханье. Произошло самое страшное, что приходило ей в голову. Зомби тут же отозвались на монотонный звон телефона и окружили жертву со всех сторон, опускаясь к ней и впиваясь в нежную девичью плоть зубами и вырывая куски мяса под её же отчаянные крики, пока один из кровожадных тварей не разорвал ей шею…
Недалеко от того места, уже выходя из переулка, шёл Хиро. В одной руке у него было окровавленное мачете, а в другой – его сотовой, на дисплее которого высвечивался «незнакомый номер», что звонил ему минуту назад. Когда истошные крики вдалеке прекратились, парень вырубил дозвон и спрятал телефон в карман, неспешно удаляясь в гущу тумана.

***


Опустевший город медленно утопал в белоснежном тумане. Небо застилали грустные облака, но даже через них было понятно, что наступает ночь. Становилось всё темнее и тише, и если бы не редкий свет фонарей, включившихся автоматически в определённое время, тьма поглотила бы всё без остатка.
От того переулка, где только что зверски были убиты две школьницы, Хиро ушёл недалеко. Несмотря на своё безразличное к боли внутри состояние, тело просто отказывалось подчиняться мозгу безоговорочно. Волоча по асфальту окровавленное орудие убийства, парень тащился вперёд. Однако довольно скоро чувства вырвались наружу, он рухнул на колени, обронил мачете и наклонил голову, после чего его стошнило. Прокручивая картинки того, что он сотворил с двумя почти беззащитными девочками, которых он даже не знал и которые ничего ему и не сделали плохого, Хиро стало ещё хуже. Борясь с очередным порывом тошноты, школьник отполз к стене и сидя облокотился на неё спиной.
Трудно сказать, какие именно чувства посетили его в этот момент. Ведь он никогда сознательно не убивал человека. Может, они и не заслужили такой смерти? Тоже были кому-то дороги, и кто-то будет страдать без них, как он страдает без Юми? Хотя чувство вины было лишь цветочками по сравнению с тем, что творилось внутри с момента, как они с Кирой покинули тот злополучный подвал…
Буквально в нескольких метрах от себя парень услыхал шаги. Быстрые и беспорядочные. И пускай сквозь темноту почти ничего не было видно, вскоре показались и силуэты бегущих.
- Ну и где они должны быть?! – раздался мужской грубый голос. – Какой именно переулок?!
- Идиот, он тут только один! – отвечал женский. – Двигай!
Судя по всему, их было пятеро. Абсолютно разного возраста и каждый вооружён. Та самая подмога, которую вызывала одна из убитых. Пускай уже поздно кого-то спасать, но эти с лёгкостью могут начать искать Хиро, и тогда тому придётся туго. Но его это совершенно не заботило. Даже наоборот, после всего произошедшего за эти два дня, возможно, это его кара. Сейчас, когда он смотрел на окружающий мир сквозь полное безразличие и одиночество, смерть казалась выходом…
Группа выживших тем временем бежала сквозь туман, огибая препятствия в виде оставленных и разбитых машин. Пять человек: трое мужчин и две девушки. Один, похоже, был простым клерком, судя по белой измазанной в крови рубашке и галстуке. Если оценивать его вид в целом, можно предположить, что эпидемия настигла его в разгар рабочего дня, в связи с чем пришлось отбиваться не только от зомби-коллег, но и зомби-начальника. Другой только поступил на службу в полицию, о чём свидетельствовали его форма, довольно юный возраст и табельное оружие. Ещё один был в кожаной куртке, бандане и с железной трубой в руках. А вот насчёт девочек было сложно что-то сказать, поскольку одеты они были как простые прохожие. Обе вооружены ножом и дамским пистолетом. Вся эта братия шумно шла друг за другом, ориентируясь по свету фонарей.
- За следующим поворотом тот самый переулок! Будьте готовы! – воскликнула старшая из девушек, что вела всех за собой.
- Будьте готовы встретить кого угодно! – полицейский снял пушку с предохранителя. – Всех в расход, кроме Саки и Момо!
- Если, конечно, они ещё живы, - усмехнулся рокер, занося трубу на плечо.
- Мы не можем быть уверены, что!..
Внезапно бывший представитель власти остановился на месте. Его взгляд был устремлён в сторону, прямо вглубь тумана. Остальные тоже затормозили.
- Эй, Кор, ты чего застрял?! Торопиться надо!
- Да так… короче, народ, бегите вперёд! Осмотрите весь переулок и крикнете, если найдёте кого-нибудь! Я на шухере постою!
- Вот умник, а? – раздражённо сказал парень в бандане. – Мы, значит, всю работу сделаем, а он тут постоит?
- Угомонись, Седжи, - клерк положил руку ему на плечо. - Кейго-сан сказал во всём его слушаться. А его приказы не обсуждаются.
- Ну ладно-ладно. Но если этот хмырь присвоит себе все заслуги – я лично выбью из него дерьмо…
Опустив последнюю угрозу, группа уже четырёх человек отправилась дальше в переулок. Кор остался стоять, не отрывая глаз от того места. Осторожно приметив маршрут, он тихими и осторожными шагами направился к нему, держа наготове оружие. Подходя всё ближе, картина перед его глазами становилась всё чётче. Туман рассеивался, и как только свет постоянно гаснущего фонаря вновь упал на тёмную фигуру, полицейский бросился в атаку.
- Попался, говнюк! – воскликнул он, придавив ботинком горло Хиро к стене.
Парень даже не удивился такому внезапному явлению из темноты, совершенно не сопротивлялся и даже не морщился от потери воздуха. Оно и не удивительно, ведь это усталое тело давно уже потеряло волю к жизни.
- Думал спрятаться у нас под носом? – вооружённый представитель закона тем временем ехидно измывался над пойманным пленником. – Не пройдёт. От правосудия не скроешься, парниша. Это ведь ты убил наших подружек?.. Так ведь?.. – когда молчание Хиро в конец его выбесило, он схватил его за майку, поднял на ноги и ударил спиной о стену, подставив пистолет к подбородку. – Играем в молчанку? Ну ничего, я и сам уже всё понял. Это мачете, которое лежит неподалёку, принадлежит нашим девчонкам. На нём кровь, вполне свежая, так что, видимо, наш преступник пойман. Не будешь отрицать?
Но Хиро упорно продолжал молчать. Может, он просто был не в силах выдавить из себя хоть слово, но собеседника это не волновало. Он отпустил школьника, отчего тот медленно сполз по стене в положение сидя.
- Надо же, что произошло с этим миром? – парень с оружием начал вертеть его в руках, словно погрузившись в собственные мысли. – Люди пожирают людей, превращаются в каких-то животных. Даже школьники взялись за оружие и убивают ради удовольствия. А почему? Потому что власть пала, законы больше не соблюдаются. Вот что бывает, когда человек волен решать, что ему делать. И ведь эти бессмысленные смерти не прекратятся, пока не появится кто-то, кто приведёт этот мир в порядок. Тот, кто возьмёт на себя ответственность стать судьёй, присяжными и палачом… - он сел на ближайший к Хиро разбитый автомобиль и направил ствол точно в голову обвиняемого. – Пожалуй, я справлюсь с этой задачей. Поступим так. Если мои люди сейчас найдут в том переулке убитых девочек, то я вышибу тебе мозги. Наказание соразмерно преступлению, не так ли?
Участь Хиро была уготована. Он даже успел смириться с нею и отдаться воле судьбы. Возможно, умереть – станет лучшим решением. Ведь прервать бренное существование уже давно стало его мечтой. Может, он даже сможет встретиться там со своей младшей сестрёнкой. Сможет снова обнять её и уже никогда не отпускать. Лишь тогда его дух сможет обрести покой. Рай и ад куда лучше бескрайней и одинокой пустоты, в которой прибывала душа бедного и полностью сломленного паренька…
- Кор! Мы нашли Саки и Момо… точнее то, что от них осталось! – раздался крик из переулка.
- Ну вот, суд окончен, - ехидно произнёс полицейский.
В этот момент Хиро закрыл глаза и приготовился принять пулю в лоб, шепнув почти неслышно: «Я иду к тебе… Юми»… раздался выстрел…
По асфальту растеклась кровь, разлетевшись мелками каплями. Роковой выстрел был произведён, но всё сложилось не так, как рассчитывали оба выживших. Что-то мелькнуло сквозь темноту и, оттолкнувшись от ближайшей машины, подлетело к вооружённому парню, вцепившись ему зубами в руку. Пуля вошла в стену, лишь слегка задев прядь волос Хиро. Открыв глаза, он увидел, что на его несостоявшегося палача напал доберман. Он глубоко вцепился в запястье полицейского, так что тот взвыл от боли и выронил табельное оружие.
- Твою мать! – в ярости кричал он, пытаясь высвободиться от псиной хватки. – Отвяжись, тупая шавка! Какого хрена тебе надо?!
- При моём друге прошу не выражаться...
Кор машинально обернулся на внезапно раздавшийся голос, после чего незамедлительно получил в живот бейсбольной битой. Согнувшись от боли и недостатка воздуха, он выпустил истошный выдох. Пёс отпустил его руку и отошёл чуть в сторону.
- Ты… - с трудом дыша, выдавил из себя вопрос полицейский. – Ты кто?..
Незнакомец, вооружённый спортивным инвентарём, лишь хитро улыбнулся, пряча остальную часть лица за козырьком кепки. Он ловко повертел биту в руках, встал в профессиональную бейсбольную стойку и размахнулся со словами:
- Отбой, салага.
Очередной удар пришёлся Кору прямо в челюсть. Его подкинуло вверх, после чего он с грохотом рухнул сначала на машину, сломав пару костей, а затем и на мокрый от крови и бензина асфальт, лишился сознания.
- Страйк.
Довольный собой, паренёк убрал биту куда-то за спину и погладил пса, который, видимо, был его питомцем. Хиро в полной прострации даже не подал эмоций на происходящее, спрятав взгляд за тенью чёлки.
- Эй, приятель! Тебя там не задело? – поинтересовался новоявленный бейсболист, угомонив радостную собаку. – Знаю, мы чуток припозднились, но надо было подождать, пока остальные мешаться не смогут… ну и выждать момент, когда наше появление выглядело бы круче!
- Эй, Кор! – ход мыслей странного парня перебили крики товарищей вырубленного. Судя по голосам, они всё же что-то заподозрили. – Что там происходит?! Мы слышали выстрел!
- Мамочки родные… - парня с псом явно перепугали эти слова. – Я с четырьмя сразу не справлюсь… да и ты, Шарки, вряд ли…
Он, кажется, обратился к своему доберману, на что тот неодобрительно заскулил.
- Ну что ты, я не ставлю под сомнения твои навыки, но раз ты такой крутой – фас их! Только учти, у одного – железная труба, у девчонок – пистолеты, а ещё…
Шарки вдруг попятился в сторону, прилёг на асфальт и закрыл лапами голову, на что его хозяин ухмыльнулся, произнеся:
- Я так и думал.
- Кор! Куда ты пропал?! – женский голос, совсем близко. – Мы ведь без тебя не!..
Наступила тишина. Её взгляд встретился с глазами бейсболиста. Он был будто заворожён её появлением. Губы расплылись в счастливой улыбке, после чего он со всей нежностью сказал:
- Ё* твою мать… спалились…
В этот момент девушка в спешке выхватила пистолет, подзывая остальных. Парень же в бейсболке достал из кармана газовый баллончик и брызнул ей в лицо прежде, чем она начала стрелять. Это затормозило её, заставив отойти назад и схватиться за лицо. Воспользовавшись преимуществом, парень приказал псу бежать, а сам взял Хиро за руку и повёл прочь…
Снова это странное чувство. Чувство того, что вновь кто-то ведёт Хиро за собой, заставляя жить против собственной воли. Точно так же было с Кирой. Тот вытащил его наружу, когда бедняге хотелось умереть. Но его упорно заставляют терпеть всё новые удары судьбы. И даже шальная пуля не могла достигнуть его затылка. Никто не понимал, что сейчас творилось с Хиро. Никто не понимал…
Наконец, наступила ночь, ознаменовав начало следующего дня. Однако весь этот кошмар сливался в один бесконечный день, как казалось многим оставшимся в живых. Никто уже и не пытался следить за временем, ибо оно перестало иметь значение в мире, где просто пытаешься выжить…
Странный парень с доберманом привёл Хиро в один из домов в конце того самого злополучного торгового переулка. Миновав нескольких зомби, которым больше были интересны шумные людишки, устроившие пальбу, оба зашли внутрь и спрятались на чердаке, забаррикадировав вход кучей старых шкафов. Внутри не было окон, лишь всякое старьё, большой чемодан, использовавшийся как стол, пара простыней, небольшая куча бутылок с водой и консервов в углу, включающих в себя и собачью еду. Похоже, здесь было нечто вроде тайного убежища. Хиро сел у стены рядом с чемоданом, безжизненно уставившись в пол. Парень, спасший его, облегчённо вздохнул, снял бейсболку и включил свет из одинокой лампочки, висевшей прямо на проводах. Наконец-то его можно было разглядеть. Его внешность явно давала понять, что он уже вышел из возраста школьника, но так и не миновал даже 1 курса института. Сам он был невысок, полноват, с короткой стрижкой ёжиком из белых волос. Одет в длинную жёлтую майку с логотипом знаменитой бейсбольной команды, спортивные кеды и шорты длинной ниже колен. Можно сказать, эдакий рэпер старого поколения.
- Да уж, ну и денёк сегодня выдался! – устало улыбаясь, уселся он у выстроенной баррикады и стал гладить пса. – Что, Шарки, тоже устал? Ну ничего, отдыхай. Сегодня ты заслужил!
Доберман, радостно повиливая хвостом, улёгся у хозяина в ногах, высовывая язык. Бейсболист стянул с себя сумку с торчащей из неё битой и кинул в сторону, уже обратившись непосредственно к Хиро:
- Парень, ты вообще разговаривать умеешь? Я пока ни слова от тебя не слышал. Может, хоть расскажешь, что люди Кейго от тебя хотели? А то, зная их, ты либо грохнул кого-то из его людей, либо опрокинул на него лично чашку кофе, иначе бы они так упорно не хотели бы тебя убить…
Заметив, что чёрноволосый школьник даже не обращает на него внимания, даже как-то слегка расстроился:
- Во дают люди. Надрываешься, спасаешь их мягкие задницы, а они неблагодарно молчать в тряпочку. Хоть бы спасибо сказал что ли…
- Спасибо? – мрачно донеслось из уст Хиро. – За что спасибо? Может, мне и самому хотелось умереть? Может, я только и ждал момента, что меня кто-нибудь подстрелит?..
- О как, - удивлённо ответил парень. – Ну извини, чувак. Не догадался. В следующий раз буду внимательнее!
Он весело и непринуждённо заулыбался, что взбесило Хиро ещё больше, но он продолжал держать себя в руках.
- Ладно, если не настроен говорить, то это буду делать я. Меня зовут Майкл, но лучше зови просто Крот. Это моё бандитское прозвище, так сказать. Я рыщу по городу в поисках всякого полезного хлама и выживших, чтобы доставлять их в безопасное место – церковь Марии. Таких уже восемь человек спас, но такой негативный впервые попался. Можешь радоваться, ты у меня, в каком-то смысле, первый. Да и вообще, я этого не понимаю. Почему такие, как ты, не хотят жить? По мне, так это глупо. Жизнь она одна, и ей нужно дорожить…
- Да что ты вообще можешь знать о жизни?! – Хиро всё-таки сорвался. – Что такой вечно лыбящийся придурок может об этом знать?!
- Ну, на склероз я пока не жалуюсь… - решил пошутить Майкл, но, как оказалось, зря.
Хиро сорвался с места, схватил его за горло и припечатал к баррикаде спиной, отчего половина вещей попросту сломались. Доберман, попытавшись защитить хозяина, хотел подняться, но Хиро ногой придавил его к земле. Бедному псу оставалось лишь беспомощно лаять и скулить от боли. Крот тоже начал задыхаться.
- Ё*нутый идиот… - одержимый яростью, Хиро смотрел собеседнику прямо в глаза, будто пытаясь задавить собственной пустотой. – Что, жизнь тебе сахаром кажется? Живёшь в своём мирке грёз со срущими радугой пони? Думаешь, у меня нет причин ненавидеть эту жизнь? Знаешь, все эти восемнадцать лет я честно пытался жить. Я лишился родителей, оставшись один с маленькой сестрой, подвергался издевательствам с самого детства, меня бросила девушка, которую я любил всем сердцем, ушла к лучшему другу… я лишился всего! Любви, друзей, родителей и даже младшей сестры, ради которой я и заставлял себя жить! Я видел собственными глазами, как её рвали на кусочки, а она молила о помощи! С ней умерло и всё хорошее внутри меня! Знаешь, как тяжело жить с такой ношей, с такой пустотой в душе?! Без единого близкого человека, ради которого и стоило бы возжелать жить! У меня никого не осталось! Я всё потерял! Уж лучше б я сдох тогда! Сдох вместо Йоши, Мии, Юми! Пережить всех, кого ты любил – это больно! Это охренеть как больно! Я хочу сдохнуть! Хочу сдохнуть…
Последние слова Хиро говорил уже через силу, ослабив хватку, опустившись на колени. Из его глаз потекли слёзы, которые он уже просто был не в силах скрывать. Пёс, выбравшись из плена, отошёл в сторону, потихоньку рыча и готовясь напасть по команде. Сам Майкл, освободившись, потёр больное горло и грустно посмотрел на спасённого. Ему стало действительно жаль парня, и тогда он произнёс:
- Неужели этого бы и хотела твоя сестрёнка?
Хиро просто промолчал, пытаясь подавить нахлынувшие чувства. Он закрыл лицо рукой и стиснул зубы.
- Слушай, я не знаю, что тебе пришлось пережить и не имею права судить тебя, но расскажу то, что случилось со мной. Моя жизнь с самых школьных лет состояла лишь из издёвок и ненависти. Меня обзывали, всячески подставляли и предавали, но я не унывал. Потому что считал, что однажды, если буду смотреть на вещи позитивно, всё образуется. Так и случилось. Закончив школу и поступив в институт именно из-за моего весёлого отношения к жизни я не только нашёл себе друзей, но и встретил девушку, которая стала смыслом моей жизни. Я был как никогда счастлив! Но всё переменилось буквально за несколько часов. Эти ходячие трупы убили мою семью, сожрали друзей у меня на глазах… но самое страшное, они укусили мою девушку. Моих сил не хватило, чтобы уберечь её. Она умирала у меня на руках. В тот момент я проклинал всё, что только можно. Хотел умереть вместе с ней… но она не дала мне этого сделать. Перед смертью она сказала: «Я хочу, чтобы ты жил. Хочу, чтобы ты оставался тем же беззаботным и весёлым парнем, которого я полюбила. Ведь меньше всего мне бы хотелось, чтоб самый дорогой для меня человек умер из-за меня. Поэтому, прошу тебя, живи», - произнеся это, он весело улыбнулся. – Пускай мне с трудом это даётся, но я всё же остался собой, я так же хочу жить и помнить всё то хорошее, что было с нами. Ведь, по сути, она всегда будет жива в моём сердце…
Хиро удивлённо слушал всё это, словно вылавливая абсолютно те же мысли, но уже из уст Юми. А ведь и правда, она всегда говорила, что хотела счастья для брата, что жила только ради него. Неужели ей бы понравилось, если бы она увидела, во что её смерть обратила единственного родного человека. Хиро совсем не подумал об её чувствах, наполняя себя лишь горем и пустотой. Он сам уничтожил в себе последний лучик надежды.
- Господи… - в смятении заговорил он. – Каким же я был дураком… Юми…и правда хотела, чтобы я оставался всё тем же её любимым братом, а я… чёрт…
- Ладно, парень. Давай лучше спать, - предложил Крот, кидая собеседнику простынь. – Утром нормально поговорим…

***


Город постепенно накрывался пеленой зловещей тишины. Туманная мгла забиралась в окна домов и покрывала всё большую площадь, не позволяя дышать. Словно из преисподней мир обратился в кладбище, где пахло кровью и гнилью. Наступил третий день заражения, примерно пятидесятый час. Количество ни живых, ни мёртвых неизвестно, ситуация в других частях Японии – тоже. Информационная изоляция губила психику, некогда прогрессивный и развивающийся город из дома постепенно превратился в тюрьму.
Лёжа в уголке запертого чердака, походившего на карцер, и накрытый простынёй, Хиро не мог заснуть. Он смотрел в стену, мучаясь терзаниями совести. Хотя каждый, потеряв самого дорогого ему человека вряд ли бы смог остаться прежним и не впасть в уныние, но дело было не только в этом. По сути, Хиро уже давно перестал быть тем же весёлым и беззаботным парнем, нацепив на себя маску прежнего «я», но то, каким он стал сейчас… именно от этой личности Юми и хотела его уберечь, как это произошло в момент прыжка под колёса авто. Всё это было слишком сложно. Хиро словно переживал моральное перерождение, чувство борьбы между обеими личностями…
Поднявшись посреди ночи, Хиро окинул взглядом комнатушку. Всё ещё мрачный и унылый, но уже не пустой и обречённый. Из-за света одной единственной лампочки все углы чердака казались тёмными пятнами. Владелец этого убежища сидел у стола-чемодана и упорно возился с каким-то странным полуразвалившимся прибором. Пёс смирно дремал у хозяина в ногах.
- Опаньки! Спящая красавица очухалась, – весело протянул Крот, не отрываясь от работы, когда заметил, что Хиро подошёл к нему и уселся у чемодана. – Ну как ты, парень? Успокоился? Настроен разговаривать?
- Пожалуй… - школьник буквально заставлял себя говорить, терпя ком в горле из-за нахлынувших чувств.
- Точно? А то некоторое время назад я был другого мнения.
- Обещаю, ни на тебя, ни на твоего пёсика кидаться я не буду… пока что…
- Пугаешь ты меня, парень, - Майкл подал собеседнику стоящие на чемодане бутылку воды и пакет с сухариками. – Вот, поешь. А то вид у тебя ослабший.
Организм машинально накинулся на еду, вопреки любым мыслям хозяина. Хоть его и давила вина, ощущение голода дало о себе знать после двух дней отсутствия пищи. За считанные минуты опустошив пакетик чесночного высушенного хлеба и запив с одного захода всей бутылкой, Хиро облегчённо выдохнул и вытер рот рукавом, наконец, восполнив некую часть своих сил, но обратив внимание на взгляд того, кто его угостил, слегка опешил.
- Эээ… извини, надо было предложить кусочек, да? Я такая бескультурная сволочь…
- Да не, не переживай, - улыбнулся Майкл, снова засев за починку агрегата. – Предлагаю забыть обо всём, что случилось раньше и перезнакомиться, так сказать. Я Майкл, но друзья зовут меня «Кротом»…
- Что ж они за друзья после этого?.. – Хиро, всё ещё неважно себя чувствуя, прислонился спиной к стене и закрыл ладонью лоб. – Мои вот по имени меня зовут, то есть Хиро. Ты тоже можешь.
- Хиро, значит? У меня на родине это переводится как «герой». Ничего себе имечко захапал.
- А ты, стало быть, гастарбайтер? Откудова будешь? Судя по имени, американец.
- Ну да. Приехал сюда в институт поступать. В моей родной стране мне не так уж сладко жилось, вот я и оформил здесь гражданство…
- Здесь тоже не мёдом намазано, знаешь ли…
Несмотря на попытки шутить, Хиро всё ещё мучался от ужасных душевных терзаний, которые он изо всех сил пытался подавить, как делал это всегда. Но сейчас сказывалось не только внутреннее, но и физическое состояние. Напор адреналина кончился, голод был утолён, сознание вернулось из бездны отчаяния, хоть и частично. К сожалению, в этот момент и почувствовались все синяки, полученные ранее.
- Эй, Хиро. Ты в норме? Неважно выглядишь, - обеспокоено взглянул на школьника Крот, заметив, как тот уселся, спрятав глаза.
- Да не… просто… боевые раны… рука как будто отнялась…
- Дай-ка взглянуть, - Майкл бегло оценил на вид побои Хиро, оставленные его лучшим другом в порыве неуправляемой ярости. – Думаю, это так оставлять нельзя. Снимай верхнюю одежду…
Будучи не в состоянии отнекиваться, раненный с неохотой стянул с себя атрибуты верхней школьной формы, вымазанной в чужой крови. Майкл тем временем, убрав чемодана всё лишнее, заглянул внутрь и достал бинты с дезинфицирующим раствором.
- Так, ну чтож, давай гляну, что с тобой стряслось, - удобно расположившись, начал осмотр псевдо-врач.
- Только, мужик, давай договоримся. Без гомосячих мыслей. А то, если дело дойдёт, я умело могу отбиваться и звать на помощь… - Хиро всё ещё старался вернуться в нормальное состояние, но полные унынья глаза выдавали его с потрохами.
Применив все свои немногие медицинские познания, Крот обработал несколько кровоточащих ран антисептиком, перевязывая всё, что можно. Честно говоря, ран было очень много. Даже странно, что с такими повреждениями Хиро вообще смог столько продержаться. Когда осмотр и перебинтовка были окончены, школьник одел свою запачканную пылью и кровью майку, а Майкл убрал свои вещи обратно в чемодан, задумчиво произнеся:
- Да уж, друг. Такое чувство, что тебя избила толпа гопников цепями.
- Практически, так оно и есть… - ответил больной, держась за плечо правой руки, которая беспокоила его больше всего.
- Больше всего я беспокоюсь за твои руки. Правую в районе локтей и обе пясти, где открытые раны. Я не стал их обрабатывать, поскольку там случай гораздо серьёзнее всяких дырок от пуль и синяков. За таким надо к «Четырёхглазой» обратиться. Она тебе точно с этим поможет.
- Если её в детстве так родители назвали, то у неё должно быть больше проблем, чем у меня… - Хиро тяжело вздохнул, возвращаясь на своё место у стены. – Ладно, чёрт с ней, с рукой. Переживу как-нибудь…
- Ну, раз уж ты настроен говорить, может, расскажешь кто ты? Из каких степей? Почему люди Кейго за тобой охотились?
- Так, во-первых, я родину иностранцам не сдаю, не в обиду. А во-вторых, кто, чёрт возьми, этот твой Кейго?
- Не знаешь, кто такой Кейго? Ты что, последние два дня провалялся в кровати? Совсем не в курсе событий?
- Ну как сказать... сначала на нашу школу ни с того ни с сего напала толпа голодных каннибалов, пережравших всех, кто им попадался. Затем я в течение нескольких десятков часов без перерыва спасал свою жизнь, теряя друзей и близких. И когда потерял всех, решил покончить с собой чужими руками. Думаешь, у меня было время разузнать, что же творится в городе?
- Всё ясно, - медленно протянул Майкл, тяжело вздохнув и снова начиная копаться в своём допотопном приборе. – Чтож, давай быстренько введу тебя в курс дела. Я и сам не сразу обо всём узнал, поэтому расскажу только основу. Через несколько часов после начала заражения многие взялись за стволы и стали отстреливать всех без разбору. На улицах воцарился настоящий хаос. Всюду взрывы, кровь, крики беспомощных людей, которым не удалось спастись. Даже полиция в отчаянии обнажила оружие, уничтожая всех, кому не посчастливилось встретиться у них на пути. И вот, посреди этого ада, возник голос, раздавшийся с вершины телекоммуникационной башни, откуда жителей оповещали о чрезвычайном положении. Он призвал всех, кто хочет выжить, сплотиться и пойти за ним. Говорил красноречиво, убедительно. И многие отправились внимать его словам лично. Так и родилась банда Кейго. Никто не знает, кто он и откуда взялся, но толпа пошла за ним, поверив в спасение. Уже на следующий день люди Кейго отправились опустошать город и убивать любого, кто им не нравился. Проще говоря, они - самопровозглашённая власть. Мы – единственные, кто всё ещё сохранил рассудок и не повёлся на сладостные сказки этого выпендрёжника, а следовательно для него – мы враги номер один…
- Стоп, машина! – перебил его, уже не выдержав, Хиро. – Я не понял, что это за гражданская революция? Они типа теперь тут главные, а вы, хотя я даже не понял кто именно, типа повстанцы что ли? Когда успели? Это началось всего два дня назад, а вы уже…
- Людьми в панике довольно просто манипулировать. Особенно если у тебя есть к этому талант. Кейго воспользовался положением и обеспечил себе охрану, которая внимает каждому его слову, убивает неугодных и таскает еду. Вовремя подсуетился, гад. Теперь его люди слепо подчиняются приказам, захватывая город и не позволяя никому даже вякнуть плохое слово об их обожаемом лидере. Поэтому и убивают выживших, мол был шанс присоединиться к ним раньше. Мы, оставшиеся в своём уме, засели в церквушке на окраине центра, собираем выживших, припасы, оружие. В общем, всё, что помогло бы нам продержаться как можно дольше и сохранить при этом всем жизнь.
- Ясно, короче, вы бравые спасители человечества… - вздохнул Хиро, придерживая воспалившуюся руку. – И скольких вы уже спасли? Судя по таким смелым заявлениям, человек двести, не меньше…
- Ну… - «Крот» почему-то замешкал с ответом.
- Приём! Есть там кто?..
Внезапно в стенах старого пыльного чердака раздался с еле слышимым эхом новый голос. Он донёсся из, как оказалось, радиоприёмника, что Майкл пытался настроить почти весь разговор. На другой стороне линии говорила явно женщина с высоким и властным тембром. Кроме характера и манеры общения ничего о ней разузнать больше не удавалось. А владелица голоса, оживив обстановку в убежище, продолжала вещать:
- Приём! Есть кто на этой частоте?
- Да! Майк на связи! – парень тут же выхватил переговорное устройство. – Я всё ещё за границей Малого Токио, как слышите? Приём!
- О, ты что ли, Крот? – как-то не слишком воодушевлённо ответил голос вперемешку с радиопомехами. – Я думала, тебя сожрали. Механик и Мамаша уже вещи твои разделить успели. Приём.
- Отлично, Четырёхглазая, - слегка раздражённо ответил Майкл. – И кто же из них забрал себе мою старую фотографию с семьёй, а кому достался собачий корм? И кстати, тот чёрный ошейник можешь себе забрать. В твоём положении ребятам может понравиться разнообразие. Приём.
- Какой же ты козёл… ладно, к делу. Умника нет на месте, я за него пока. Доложи обстановку в пригороде. Приём.
- Тут всё глухо. Я проверил все возможные пути и проулки, там всё заполнено либо этими тварями, либо вооружёнными до зубов психами, либо водой. Проще говоря, выход у нас или через центральное шоссе, или по причалу. Приём.
- Ясно. С побочным заданием что? Приём.
- Мне удалось достать кое-что полезное, но совсем немного. Безопасных проходов становится с каждым часом всё меньше. Ах да, ещё кое-что. Нашёл одного выжившего. Думаю, в моей зоне это последний. Приём.
- А, твою мать. Ещё одно рыло на наши запасы… Недавно получила ещё одно радиосообщение от Кобры. Говорит, он обнаружил и спас ещё одного. Не помню, как его звать. В любом случае, лишний рот – нам в тягость. Приём.
- Ну не оставлять же бедного парня здесь одного. К тому же, ему бы не помешала помощь. За ним ох… в общем, без нас он не выживет. Приём.
- Эх… вот не зря тебя Кротом назвали, тащишь в дом всякую шваль… ладно, наплевать. Если со своими делами закончил, возвращайся. Кобра уже вернулся и говорит, что воспользовался твоим путём очень успешно. Приём.
- Вот оно как… понятно… ну ладно, если других приказов от главной не поступало, значит возвращаемся… придержите для нас койку. Конец связи…
После столь продолжительного разговора Майкл в слегка расстроенном состоянии вырубил свою бандуру и улёгся прямо на пол, произнеся:
- Ну шикарно просто…
- Забавно, - холодно заметил Хиро, разглядывая радиоприёмник. – Вам такая хреновина нужна, чтобы связаться со штабом? А обычный мобильный использовать никак?
- Нельзя. Некоторое время назад мы заметили, что людям Кейго как-то удаётся перехватывать наши звонки с сотовых и прослушивать их. Это стоило нам трёх хороших ребят. В общем, по совету Умника мы перешли на радиочастоты особой волны, которые не берёт обычная прослушка. Ну и кроме того в нашей церквушке есть самодельная глушилка сотовой связи, поэтому туда не дозвонишься.
- Как всё сложно, - черноволосый парень взял в руку переговорное устройство. – Представляю, как по этой штуке заниматься сексом по телефону. «Я медленно снимаю с себя кофточку… приём».
- Да, действительно забавно, – улыбнулся Майк, снова поднявшись. – Но меня не то беспокоит. Она сказала, что по моему тайному пути в город прошёлся Кобра. Зная его, там теперь точно не безопасно…
- Дай догадаюсь. У него есть большой шумный джип или типа того…
- Нет, но он обычно не привык действовать тихо и размахивает пушкой при любой возможности. Так что, скорее всего, идти туда уже бесполезно.
- А что, если мы попытаемся?
- В смысле?
- Не знаю, заметили вы или нет, но эти твари не слишком-то умны. Кроме того, медлительны и, возможно, слепы. Думаю, нам удастся проскочить как-то мимо них.
- И как ты предлагаешь это сделать?
- Ну для начала мне надо знать, что это за путь и как он выглядит.
Сомнительно взглянув на Хиро, Крот снова издал усталый вздох, достал из чемодана листок бумаги с ручкой и стал что-то зарисовывать.
- В общем, так, - комментировал он свои записи. – Как ты, наверное, знаешь, Малый Токио со всех сторон отгорожен зданиями или заборами. Прохода всего три: центральный, восточный и западный. Центральный – самый большой и выходит прямо к большому городскому шоссе. Через него проникнуть в город быстрее всего. Однако когда началась паника, люди ринулись бежать именно туда. Как следствие – проход забит брошенными авто и шагающими рядом с ними мертвяками чуть ли не со всего города. Местность там открытая, так что ни втихую, ни напролом пробиться не удастся. Эти твари в любом случае схватят тебя. Восточный проход – граница для экстренных случаев. В первый день заражения я сам пытался через него выбраться, но там прямо на моих глазах перевернулся автобус с детьми из города, в который въехал огромный грузовик. Проще говоря, там удастся проехать только если ты на тракторе или в танке. Западный – специальный проход рядом с промышленной загородной парковкой, отгороженный прочным забором, для важных шишек. Через него позволено проезжать лишь представителям власти и тем, кто с ними как-либо связан. Именно через него я пробрался сюда, поскольку о нём, похоже, все забыли в суматохе. Там узко, придётся крутить ручку, чтобы ворота открылись. А если там будут эти каннибалы, мы просто не успеем их отворить и сбежать…
- Ясно… - задумчиво произнёс Хиро, рассматривая рисунок Майка. – Ты сказал, это рядом с промышленной парковкой?
- Ну да. Такое десятиэтажное здание, где куча парковочных мест. А что?..
- Хм… кажется, у меня есть одна идея, как мы сможем проскользнуть…

Заметки к первой тетради 1. 09.06.2012


***


Утро наступило так же незаметно, как опустилась мгла. Очередной день в этом аду напоминал продолжение кошмара, который не хотел отпускать тебя из объятия Морфея, мучая снова и снова. Улицы таились зловещей тишиной, смолкли крики и голоса, уже не слышен вой сирен и шум вертолётов. Всё смолкло в безмолвии…
На улицы неспешно проливался золотой рассвет, освещая погорелые дома, перевёрнутые машины и трупы людей, лежащих без движения посреди дороги. По ней осторожными шагами шли два паренька в сопровождении доберман-пинчера, который брёл впереди.
Позади него шагал черноволосый парень, опустив голову и погружённый в собственные не радужные мысли. На нём была надета белая майка с короткими рукавами, поверх неё – расстегнутая ветровка тёмно-синего цвета на молнии и с капюшоном, закинутым назад. На ногах – чёрные спортивные брюки и серо-белые кроссовки, на плече – широкая тёмная спортивная сумка. Его сопровождающий, который плёлся в хвосте, был одет в длинную жёлтую майку с логотипом знаменитой бейсбольной команды, спортивные кеды и шорты длинной ниже колен. Единственное, что поменялось в его гардеробе – была бейсболка чёрного оттенка и надетая козырьком назад. Парень тоже нёс на плече сумку, но уже белого цвета и меньше в размерах, из неё торчала бейсбольная бита.
Оба парня молча шли вперёд. Блондин, вооружённый битой, часто оглядывался и прислушивался к шуму вокруг, а второй просто брёл за псом, не замечая ничего вокруг. В его голове симфонией звенели крики некогда умерших его друзей, а перед глазами мелькали картинки из прошлого. Звонкий смех его подруги, взгляд бывшей девушки, образ лучшего друга, улыбка любимой сестрёнки…
- Знаешь, а ведь ещё пару дней назад это место казалось мне маленьким раем, - заговорил полноватый парень, оглядывая просёлочные дороги, маленькие жилые дома и почти пустые дороги. – А сейчас тела повсюду, запах гари и смрад гниения. Неужели всё это кара божья? Неужели все люди на земле в чём-то повинны перед господом, и он решил разом избавиться от всех?
- Если б это было так… - голос его собеседника был усталым и мрачным. – Невинные люди не умирали бы… Если это способ покарать грешников, умер бы я, а не моя сестра…
- Наверное, но…
- И знаешь, Майк, если это должно быть нашим очищением, тогда почему господь заставляет нас убивать? Ведь это самый тяжкий грех, разве нет?
У Майкла не нашлось, что на это ответить. Немудрено, все кого-то потеряли, когда началось заражение. Первым делом всегда умирают чистые безгрешные души, лишь потому что у них нет сил пойти на убийство. Выжить способны лишь те, кто умён, хитёр, жаден и изворотлив, и то если госпожа удача окажется на их стороне. И кто знает, в какой момент она может отвернуться.
Перед походом за черту жилого района в город наши герои совершили небольшой налёт на несколько магазинов, переодевшись, вооружившись и запасшись едой и кое-чем полезным. Благодаря Майку, который знал этот район, как свои пять пальцев, всё получилось быстро, точно и почти без лишнего шума. К утру, когда всё было готово, они сделали круг по району и пришли прямиком к загородной парковке, о которой упомянул Майк – единственный проход из жилого района к центру города. Путь к нему загораживал стальной забор под напряжением и с колючей проволокой, сочетаясь со множеством массивных зданий. Глядя на эту картину, идея перелезть забор заранее отпадала, поскольку даже вдвоём перебраться и не задеть ни проволоку, ни наэлектризованную стенку было нереально, не говоря уже о собаке. Использовать здания так же невозможно, поскольку двери и окна уже кто-то успел забаррикадировать, а пробраться через баррикаду означало привлечь внимания мертвецов, которых и внутри могло быть много. Единственные неспешно вышагивали вдоль улиц. Целая толпа собралась прямо у ворот, словно чуяли, что сюда вот-вот может нагрянуть обед.
- Я так и думал, - в полголоса произнёс Майкл, увидев сборище кровожадных упырей напротив ручки, открывающей ворота. – С нашим оружием через них не пробиться. Если отвлечь – тоже не успеем. Ворота открываются с сильным шумом, поэтому мы и до половины не успеем их открыть, как нас на клочки порвут.
- Поэтому я предлагаю пойти другим путём, - так же тихо ответил Хиро. – Год назад я подрабатывал на этой парковке, чтобы оплатить жильё, и кое-что знаю о ней. Она не зря находится неподалёку от забора. Поскольку это проезд для важных людей, именно здесь она оставляли машины. Это место – часть объекта, и поэтому на втором этаже внутри рядом с охранным постом есть запасной рубильник, открывающий ворота автоматически. Мы проберёмся на парковку, откроем ворота оттуда, а затем незаметно проскользнём мимо ходячих трупов.
- Может сработать, - задумчиво ответил Майк, подзывая к себе своего пса и делая жест, чтобы тот не шумел. – А если на парковке будут эти твари?
- Будут, конечно. К тому же передвигаться внутри надо очень осторожно, там сильное эхо. Но зато там очень много пространства и всего пять этажей. Если что-то пойдёт не так, мы сможем сбежать.
- Тогда я согласен. Будем действовать по намеченному плану?
- Да, - ответил Хиро, опуская сумку с плеча на землю. – Ты пока всё подготовь, а я схожу проверю вход на парковку.
- Замётано.
С этими словами черноволосый парень осторожно пошёл к зданию парковки, смотря под ноги и вперёд, пока Майкл доставал что-то из сумок и раскладывал по асфальту. Чтобы добраться до входа, пришлось обогнуть всё здание. Поскольку дорога обрывалась у забора и уходила в сторону, въезд со шлагбаумом находился на противоположной стороне, откуда пришёл Хиро. Ситуация там была предсказуема, у пропускного пункта толпились зомби в рабочей одежде парковки, полицейской форме и в чёрных костюмах, которые отвечали за охрану на стоянке. Окинув взглядом всю обстановку вокруг, Хиро подошёл немного ближе, стараясь бесшумно миновать прожорливых упырей. Благо, они его не видели и не чувствовали, если случайно врезались в него, но на звук они реагировали чётко, поэтому шуметь было нельзя. Парень, пережив столкновение с двумя опасными тварями и уклоняясь от того, чтобы ненароком попасть в их смертельные объятия, прошёл к месту рядом со шлагбаумом, где стояла потрёпанная иномарка, врезавшаяся в столб. Наклонившись, он достал из кармана небольшой сотовый телефон и подложил его под колесо. Затем так же аккуратно встал, пройдя ещё несколько метров в обратном направлении, положил на землю ещё один, затем ещё, всё ближе к месту, где остался Майк. Несколько сотовый спустя парень поспешно стал возвращаться к напарнику. В пути заметил, как Шарки несёт в зубах ещё один мобильник, направляясь к закоулку между зданиями. У парня в бейсболке же по земле была разбросана куча других телефонов.
- Ты уверен, что это сработает? – спросил он, когда Хиро подошёл ближе.
- Нет, - с обречённостью в голосе ответил парень, снова надевая свою спортивную сумку на плечо, которая заметно полегчала. – Но других идей нет. У вас всё готово?
- Айн момент, - почти напел Майкл, когда увидел, что его пёс возвращается. – Надеюсь, ты знаешь, что делаешь…
- Я тоже…
С этими словами Хиро подошёл ближе к парковочному зданию, прижались к стене и выглянули из-за угла, чтобы контролировать ситуацию. Через пару минут поднял большой палец вверх, возвещая о том, что план приведён в действие. Майк отдал Шарки команду не шуметь и приготовился, склонившись над кучей мобильников.
- Ну… с богом… - Хиро нервно вздохнул, достал свой собственный телефон из кармана и зажал цифру один.
Сработал автонабор, вдалеке, у въезда на парковку звонко завыла телефонная мелодия вместе с вибрацией по асфальту. Следующая реакция не заставила ждать. Из-за угла всё громче начали доноситься мёртвые стоны и звуки ударов по автомобилю. Это означало, что они начали собираться вместе. Немного погодя, когда мелодия стихла, Хиро зажал вторую цифру, и вновь заиграла мелодия, уже немного ближе. Так на цифре 6 к очередному мобильнику из-за углов повалила толпа мертвецов с парковки вперемешку с теми, которые просто были неподалёку. Все они заворожено брели к источнику шума, не понимая, что именно звенит. Постепенно Хиро приманивал их всё ближе, и когда была зажата последняя девятка, а стоны изуродованных бродячих тел зазвучали совсем близко, парень поднял два пальца вверх, на что тут же отреагировал Майкл. Он поспешно стал нажимать на кнопки всех разбросанных по земле мобильников, отчего улица заполнилась совершенно разного рода мелодиями сотовых. Сделав своё дело, парень и его пёс подбежали к Хиро и встали позади. Майк скрестил пальцы наудачу.
- Сработало… - шёпотом произнёс Хиро, когда увидел, как толпа мертвецов дезориентировалась.
С помощью Шарки, Майк разбросал множество мобильников по разным закоулкам так, чтобы толпа мёртвых ушла с пути и распалась на более мелкие группы. Так и произошло. План Хиро сработал так, как он и предполагал. Пока мелодии не стихли, выжившие подгадали момент, вышли из-за угла и благополучно добежали до въезда на парковку, минуя лишь одиночных зомби, которые отстали от группы. Вскоре они оказались и внутри, где было просторно, стояли ровными рядами различные легковые транспортные средства и небольшое количество окон, открывающих вид на улицу и пускающими немного света. Проникновение прошло успешно…
Школьник осторожно продвигался вперёд в положении «полусидя», ведя за собой напарника и его пса. Предстояло пересечь весь первый этаж, чтобы добраться до уходящей на второй асфальтовой дороги.
- А почему мы пошли не по лестнице? – спросил шёпотом Майк, заметив дверь со значком «вверх – 2 этаж».
- Там слишком тесно, - не теряя сосредоточенность, ответил Хиро. – Если наткнёмся хотя бы на одного из этих тварей, поднимем шум, на который сбегутся другие. Здесь у нас полно места для манёвров и обширный обзор…
- Ясно… Слушай, а как ты придумал эту штуку с сотовыми? Я бы до такого не додумался никогда…
- Они реагируют на любой шум, не разбирая его источника. К тому же, здесь есть сотовая связь. Она плохая, на той стороне провода практически ничего не слышно, но сигнал есть, а значит, звонок всё-таки проходит… Я применял этот трюк и раньше…
- Когда?
- Когда убивал беззащитную школьницу…
Шёпот прекратился. Майкл на секунду застыл на месте от удивления, но вскоре снова догнал напарника. Всё было тихо, выжившие неспешно поднялись на второй этаж по дороге, уходящей вверх, и стали идти вдоль стены с окнами, выходящими на ворота под напряжением. Путь им преграждала куча автомобилей, стоящих очень близко к стене, но между ними был узкий проход, поэтому Хиро и Майк могли там передвигаться.
Уже скоро, в дальнем конце парковки за массивным красным лексусом они наткнулись на металлическую коробку, в выемке которой за стеклом находился тот самый рычаг.
- Прекрасно… - раздражённо вздохнул Майк. – Твой рубильник заперт. И где ключ искать?
- Он нам и не нужен, - ответил Хиро, опускаясь на колено и начиная копаться в сумке, снятой с плеча. – Поскольку здесь всё время шныряла охрана, вскрывать этот ящик не у кого не хватило бы времени…
- А ты что, знаешь как такие штуки взламывать? Вас, в Японии, этому в школе что ли учат?
- Точно, - ответил Хиро, доставая из сумки отвёртку. – На уроках труда.
Закончив разговор, черноволосый парень принялся отвинчивать от стены металлическую коробку, мешающую повернуть рубильник. Майк помотал головой, как бы говоря «как всё запущенно», тоже опустил сумку, достал биту и занёс её на плечо, осматривая парковку.
- Ты не торопись, - снова обратился шёпотом к собеседнику парень. – Я отсюда вижу нескольких зомби, но они далеко и, кажется, пока нас не услышали. В случае чего сможем отбиться.
- Ты главное смотри, чтобы твой пёс на них не залаял, - ответил школьник, отвернув первый винтик. – Слыхал, доберманы не слишком терпеливые твари.
- Это смотря как их воспитывать, - «Крот» присел на корточки, чтобы погладить своего Шарки, который высунул язык и вилял хвостом. – У него боевая порода, но мы с детства понимали друг друга, поэтому он ни на кого не залает и не нападёт, пока я не прикажу.
- Хорошая новость. Не хотел бы, чтоб твоя псина перегрызла мне глотку во сне за то, что я на неё наступил.
Тем временем за окном творилась уже привычная картина. Рядом с забором шныряли мертвецы, которых было уже гораздо больше из-за того, что мобильники стихли. На самом деле у Хиро было на уме ещё раз провернуть тот трюк на обратном пути, но это в случае, если всё действительно будет идти так же гладко, как идёт сейчас.
- Боже мой… - Майк подошёл к окну и взглянул вниз. – Представляешь, а ведь когда-то это были живые здравомыслящие люди…
- Я бы и о живых такое не сказал, - ответил Хиро, выкручивая второй винтик не без усилий, поскольку тот уже запёкся в краске, а руки парня и без того сильно пострадали в перепалках ранее. – Я видел, как один из школьников толкнул девочку в толпу мертвецов, чтобы спастись самому. Я видел, как одна девочка готова была убить всех, кто предложил прикончить её парня, который был заражён. Я видел, как школьник, которого укусили, не захотел больше жить и сбросился с крыши на асфальт. Мы может быть ещё и живые, но уже далеко не здравомыслящие.
- А мы с тобой? – спросил Майк, глядя на напарника. – Разве мы не мыслим здраво, чтобы выжить?
- Это пройдёт, как только мы окажемся в смертельной опасности. Люди всегда показывают своё истинное лицо в такие моменты. Уверяю, лишь ты бросишь меня на съедение этим тварям, либо я тебя…
- Спасибо, утешил…
- Ну, в принципе, вероятность этого очень мала. Всего 78% процентов.
- Ты что, меня пугаешь?
- Нет-нет, что ты. Я просто говорю, что нам надо заранее быть готовыми, чтобы пойти на корм этим тварям…
- Ну хватит…
- Кстати, ты придумал сценарий на случай, если я тебя подставлю?
- И думать об этом не хочу…
- А вот я придумал. Если ты меня кинешь, я буду мужественно вспоминать тебя всеми матерными словами, которые знаю, упаду на колени и буду кричать мертвецам что-то вроде «Не ешьте меня! Я не вкусный!». Стопроцентный вариант.
- А ты оптимистичнее, чем я думал…
- Я не оптимист, просто слишком часто надеюсь на удачу.
Через некоторое время металлическая коробка отвалилась от стены, и Хиро положил её вместе с болтами и отвёрткой на подоконник рядом. Теперь рубильник был свободен.
- Оказать вам честь быть открывателем ворот? – спросил наигранно-вежливо черноволосый парень.
- Нет уж, благодарю, - Майкл поклонился и снял перед собеседником кепку. – Окажите мне любезность.
Хиро тяжёло вздохнул, взялся за ручку рычага и опустил его вниз. Но ничего не произошло. Всё та же мертвая тишина, а ворота так и остались закрытыми, не пуская внутрь толпу голодных упырей. Парень непонимающе смотрел в окно, затем попытался дёрнуть рубильник ещё несколько раз, опуская его то вниз, то вверх, но это не дало никаких результатов.
- Бл*… - Хиро явно хотел ругнуться во весь голос, но сдержался, взялся руками за голову и сел рядом с неработающим механизмом. – Бл*, бл*, бл*…
- Не работает… - разочарованно произнёс Майкл, пару раз дёрнув за рычаг самостоятельно. – Да уж… это конкретный облом…
Хиро просто молчал, закрыв лицо руками. Его напарник сел рядом с ним, приложив голову к стене и уставившись в потолок:
- Ну что, какие ещё будут приложения, гений?
- Я не виноват, что на парковке отрубили электричество… - школьнику очень хотелось закричать, но этого нельзя было делать в пространстве с сильным эхом. – Мне казалось, что всё работает на одном источнике питания…
- Когда кажется, креститься надо… Может, забор тоже уже без напряжения?
- Нет, когда я пробегал неподалёку от него, слышал характерное жужжание. Это значит, что электропитание исправно…
- Ну и что делать-то дальше? Мы ведь не можем вечно здесь торчать?
- Так, дай подумать… - Хиро убрал руки с головы, сжал кулак правой руки и поднёс его ко рту, мучительно размышляя. – Так… когда я здесь работал, то так же и был помощником электрика. Как-то у нас отрубилось электричество, и мы спустились в подвал под первым этажом. Если не ошибаюсь, там должен быть запасной генератор электропитания.
- И если мы включим его, заработает и рубильник?
- Думаю, да…
Парень, не вставая, подполз к своей сумке и стал доставать оттуда поочерёдно фонарик, батарейки и два мобильника, продолжая говорить:
- Значит, так. Сперва мы поднимемся на пятый этаж и заглянем на вахту, где должен быть ключ от подвала. Затем спускаемся туда и запускаем дополнительный генератор. Работает он очень шумно, поэтому нам за это время надо будет прорваться к выходу и бежать со всех ног к воротам, пока нас не окружили мертвецы. На обратном пути воспользуемся мобильниками, которые остались на улице, отвлечём внимание упырей и проберёмся в…
Хиро внезапно оборвал шум, донёсшийся на улице, сперва тихо, но потом всё громче и громче. Оба выживших подбежали к окну и взглянули вниз на ворота и толпу мертвецов, разом оглянувшихся на шум. Вскоре шум стал совсем чётким, и можно было сказать наверняка. Это выстрелы. Зомби, идущие на звук, один за другим стали падать замертво или же просто оступаться и отходить назад, когда пуля влетала в их тело. А после показался и источник шума в виде группы из пятерых человек, которых Хиро уже видел раньше. Две женщины и три мужика, один из которых в кожаной куртке врался вперёд и бил мертвецов по голове стальной трубой.
- Твою мать, это люди Кейго… - произнёс Майкл в напряжении. – Ну всё, пиши «пропало»…
Одного из них Хиро узнал в лицо. Полицейского с перебинтованной правой рукой и кровоподтёками на лице. Именно он чуть не свершил кровавый суд над школьником.
- Кор, баран! Целься точнее! – в беспорядочной возне кричал парень с трубой, в бандане и в кожаной куртке. – Ты чуть в меня не попал!
- Заткнись! – отвечал он в ярости, ведя беспорядочный огонь. – Из-за той шавки я не могу стрелять правой рукой, так что будь благодарен за то, что я вообще попадаю!
- Так отдай его мне!
- Пошёл на х*й!
- Кор, Седжи, хватит! – перебила их девушка с дамским пистолетом. – Надо быстро открыть ворота!
- Все прикрываем здоровяка! – скомандовал полисмен.
Тем временем после парочки чётких и смертельных ударов в голову зомби, байкер добрался до рычага и не без усилий начал его крутить. Остальные собрались вокруг него, отстреливая и отбиваясь от ходячих трупов. В какой-то момент парень, который, судя по одежде, был клерком, замешкал, и зомби выбил у него из рук палку, после чего схватил и впился в шею зубами, разбрызгивая повсюду его кровь и заставляя отойти назад к рычагу. Группа тут же была вынуждена разойтись, где их уже подкарауливала новая порция мёртвого мяса.
- Уроды бесполезные! – воскликнул Кор, всадив пуля сперва в прорвавшего оборону зомби, а затем в ещё живого укушенного напарника. – Я сказал, держать оборону! Их здесь не так уж и много!
Казалось бы, им конец, но слаженная работа приносила плоды. Седжи быстро крутил рычаг, постепенно открывая ворота, которые очень сильно шумели створками. Кор умело отстреливался левой рукой и засаживал пинка тем, кто подошёл слишком близко. Дамочки тоже были не лыком шиты. Одна быстро и точно орудовала кухонным ножом, нанося удары в самые уязвимые места, а вторая метко попадала из дамского пистолета в голову противнику.
- Думаешь, они выживут? – спросил Майкл, продолжая наблюдать за кровавым представлением.
- Думаю, что теперь все наши усилия пошли крахом… - Хиро в этот момент пытался придумать, что им делать дальше.
Внезапно Кор застыл на месте, смотря куда-то вверх. Вдруг черноволосого паренька передёрнуло, и он попытался отойти, но лексус преградил ему путь назад. До Майкла не сразу дошло, но когда он увидел на лице полицейского нездоровую улыбку, понял. Он их заметил. Ведомый, видимо, жаждой мести, Кор внезапно покинул отряд и побежал как раз в ту сторону, где был въезд на автостоянку.
- Кор! Ты куда пошёл?! – крикнула ему вслед одна из девушек. – А ну тащи свою жопу обратно!
- Завали *бальник! – крикнул он в ответ, ловко на бегу уходя от пытающихся его схватить мертвецов. – Сейчас вернусь!
Хиро тут же просёк фишку и кинулся к сумкам, начиная вываливать из них всё подряд, позабыв о тишине. Майк опустился на колено рядом, начиная гладить зарычавшего пса.
- Ты чего делаешь? – в панике спросил он шёпотом. – Нельзя ведь шуметь.
- Это уже не важно! – Хиро завопил во весь голос в суматохе. – Отсюда надо валить!
Он в спешке вывалил из сумки всё, что уже не могло пригодиться, положил обратно нужное, закинул сумку на плечо и побежал со всех ног к выходу. Майкл не успел сообразить, поэтому просто взял свою сумку и отправился вдогонку, но было уже поздно. Шаги эхом разнеслись по всей стоянке, переливаясь ещё и с тяжёлым дыханием и нечленораздельным криком, доносящимся с первого этажа. Звук перезаряженной обоймы и первый же выстрел из темноты, заставил Хиро резко затормозить и спрятаться за иномарку, у которой он оказался, на приличном расстоянии от въезда. Майкл и его пёс так же скооперировались и спрятались за тот же красный лексус.
- Вот вы и попались, г*ндоны! – сильным эхом разнёсся крик Кора по всей парковке, который забрался на второй этаж через въезд и уверенными шагами пошёл вперёд.
Хиро всё так же с сумкой на плече и задыхаясь от напряжения и страха, осторожно выглянул через стекло автомобиля, куда тут же произвёл выстрел полицейский. Парень спрятался, обхватив голову из-за выбитого пулей стекла и разразившейся, будто в бешенстве, сигнализации.
- Вылезайте, голубчики! – кричал им Кор, снова перезаряжаясь и подходя всё ближе. – У меня для вас подарочек!
Воспользовавшись перезарядкой, школьник быстро перемахнул через капот лексуса и оказался рядом с Майклом, чуть не получив пулю в спину, но в последний момент ушёл из-под неё.
- Что делать?! – в панике вопил хозяин пса, которому он закрывал уши от рёва уже двух сирен. – Этот псих нас убьёт!
- Между прочим, это ты врезал ему в челюсть бейсбольной битой, а меня он просто хотел пристрелить! – парень словно нарывался на ссору в самый неподходящий момент.
- Я твою задницу из-под пули вытащил, а ты ещё не доволен?!
- Я-то доволен, но ты ему это объясни! Уверен, он поймёт!
В этот момент Кор произвёл ещё несколько выстрелов по лексусу, выбив ему все стёкла и заодно запустив ещё несколько сигнализаций.
- Ну же, пташки! – кричал бывший представитель власти в экстазе от избытка адреналина в крови. – Выходите! Я всё равно до вас доберусь! Где ты, мальчик-суицидник?! Где ты, долбанный бейсболист, которому я все рёбра переломаю перед тем, как пристрелить?!
- Так… доверься мне… - переводя дух, произнёс шёпотом Хиро на ухо напарнику. – Пусть твой пёс побегает между машинами того и этого рядов.
- Ты спятил?! Я не собираюсь делать из Шарки мишень!
- Или так, или мы все тут сдохнем! – черноволосый парень вновь высунулся на мгновение, чтобы посмотреть, где сейчас находится обезумивший коп, после чего его чуть снова не окатило свинцовым дождём. – Короче, давай! Я знаю, что делаю!
Майкл с большой неохотой отпустил своего любимца, нашептал ему что-то на ухо, после чего Шарки залаял и быстрым бегам побежал к машинам из соседнего ряда. Кор, заметив такую резвую цель, остановился, выставил левую руку перед собой, чтобы стрелять точнее и произвёл несколько выстрелов.
- О да! – кричал он, явно веселясь происходящему. – Иди ко мне, пёсик! Откушай свинцового корма!
Пёс ловко маневрировал, прячась за автомобилями в разных рядах, перебегая последовательно то к одному, то к другому так, что его следующий ход было сложно предсказать.
- Да стой же ты спокойно, блохастый комок шерсти! – кричал на него Кор, заменяя обойму. – Ты получишь пулю прямо в рот за то, что искалечил мою правую руку!
Вновь выставил ствол перед собой, пытаясь прицелиться уже точнее. Он подгадал момент, когда пёс выбегает из-за угла машины, чтобы сделать один точный выстрел.
- Покойся с миром, тварь, - с сумасшедшей улыбкой произнёс Кор, спуская курок в нужный момент…
Прозвучал выстрел, парковочный пол омылся кровью, хлынувшей ручьём. Раздавшийся эхом жуткий крик боли заглушил даже большинство сирен. Майкл боязливо выглянул из-за угла лексуса и застыл в шоке. Кор выронил пистолет, и его залило кровью из запястья его владельца. Пока пёс отвлекал на себя внимания, Хиро незаметно проскользнул вдоль машин со стороны окна, и когда добрался до той, у которой стоял Кор, выскочил из-за неё и врезал по вооружённой руке кухонным топориком. Оружие пронзило кожу и застряло в кости. Полисмен закричал от боли, наклонился назад и упал, держась за кровоточащую руку, из которой вышел топор с чуть покосившимся лезвием. Хиро со взглядом полным ярости смотрел на своего обидчика и тяжело дышал, готовый добить его. Кор попытался дотянуться до ствола правой рукой, но школьник пнул его в сторону. Пушка закатилась под автомобиль. А протянутую правую руку ждал очередной безжалостный удар топором. Теперь полицейский полностью лишился правой руки, а левая с перерезанными венами кровоточила с большой силой. Пол быстро заливался человеческой кровью, достигая ног Хиро, который всё ещё не мог оправиться и смотрел на Кора, словно бешеная собака. Черноволосый парень хотел добить стрелявшего в него безумца, но вдруг отвлёкся на знакомый звук, эхом донёсшийся из темноты въезда.
- Ты того не стоишь… - опуская окровавленный топорик с затупленным лезвием, сказал Хиро, отходя обратно к Майку. Кор, кажется, совсем потерял дар речи от такого ужаса.
- Твою мать… - произнёс хозяин пса, высовываясь наружу. – Ты ведь его…
- Знаю, - мрачно перебил его Хиро, подобрав по дороге сумку. – Хватай свои вещи и пошли.
- Мы так его оставим?
- Он уже труп…
После этих слов Хиро, Майкл и Шарки побежали по въезду на третий этаж. Кор, проводив их перепуганным взглядом, дрожа и всё ещё теряя кровь, попытался подняться, но внезапно позади него раздался тот же звук, что и услышал расчленивший его школьник. Позади полицейского из въезда вышла целая толпа ходячих мертвецов, приведённых с улицы эхом, стрельбой и сработавшей сигнализацией. Парень в ужасе и в спешке попытался доползти до пистолета. Добравшись до него, хотел взять, но руки его больше не работали. Плача, злясь и проклиная всё на свете, бывший представитель закона после пятой неудачной попытки перестал пытаться. Обернулся, чтобы встать, опираясь спиной об автомобиль, но сзади на него набросился один из упырей, прижав к земле и впившись зубами в лицо, зачем последовал последний крик и вздох человека, чувствовавшего, как его разрывают на куски толпа уже мёртвых людей…
Оставшиеся в живых бежали между рядами автомобилей, направляясь прямиком к выезду на четвёртый этаж. С сумками на плечах, перескакивая через авто, если так было быстрее, парни неслись, не сбивая скорости. Им встречались на пути лишь мертвецы-одиночки, лениво тянущие к ним обглоданные руки. Их сбивали прямо на бегу, откидывая в сторону толчком или ударом в голову бейсбольной биты. Некоторые падали на капоты машин, тем самым заставляя выть ещё одну сигнализацию, разносящуюся эхом по всей парковке.
- Скажи, что именно мы делаем?! – на бегу крикнул Майк, отбросив от себя очередного зомби, который пробил головой лобовое стекло белой легковушки. – Надо ведь к воротам бежать!
- Бесполезно! – отвечал Хиро, съехав по капоту очередного авто и локтём двинув мертвецу между глаз, продолжая бежать вперёд. – Тот псих привлёк внимание большей части упырей в этом районе, так что у входа их теперь слишком много! Скорее всего, они уже заполонили весь первый этаж! А те выжившие либо уже мертвы, либо открыли ворота и вошли внутрь, но в любом случае ворота захлопнулись и их уже никак не открыть!
- То есть, мы обречены?!
- Нет! У меня остался ещё один запасной план, но это полное безумие!
- Думаешь, сработает?!
- Нет! Но если у тебя есть другие идеи – выкладывай, я тебя слушаю!
Спор набегу продлился недолго. Постепенно голоса мёртвых заполнили всю стоянку и нещадно резали слух. Зомби постепенно заполоняли всё большую территорию, неспешными шагами двигаясь за свежим мясом уже на третий этаж. В это время выжившие уже достигли последнего пятого этажа, где на входе Хиро остановился и в спешке начал осматриваться. Этот этаж отличался от остальных тем, что в нём не было окон, одна лишь сплошная темнота. Тогда школьник быстро опустил на землю сумку и нашёл фонарик на ощупь, приказав Майклу сделать то же самое. В тусклом свете фонаря было заметно, что этот этаж почти вдвое меньше и выше предыдущих четырёх, с несколькими дверьми - на лестницу, на вахту, в охранное отделение и ещё куда-то.
- И что теперь? Здесь тупик! – пытаясь перевести дух, произнёс Майк.
- Так, сейчас… - Хиро так же отдышался немного, стёр выступивший пот со лба и ринулся бежать в сторону одной из дверей. – Майкл, если эти твари начнут лезть сюда – не пускай их!
- Чего?! Я один отбиваться должен?!
- Делай, что говорю! – рявкнул на него школьник и уже перестал замечать возмущённые возгласы напарника. – И чтобы ни случилось, стой на своём месте!
Майкл, помотал головой, выказав недовольство, ругнулся про себя и чуть отошёл назад. Он поставил сумку на пол вдали от входа, достал фонарь, зажёг его и положил на землю лучом света к въезду для авто. Теперь проход, уходящий вниз, был освещён пятном света. Майк знал, что фонарик в руках будет только мешать, если придётся вступить в драку, поэтому, осветив себе поле брани, он взял биту и, уже без сумки и других предметов, которые бы мешались в бою, встал перед входом наготове, вслушиваясь в темноту, что осталась впереди. Его верный пёс встал рядом. Теперь единственное, что создавало неудобства, отбрасываемая ими вперёд тень.
Тем временем Хиро быстро добежал до конца парковки и упёрся в стену, осматриваясь вокруг с помощью своего фонаря. Здесь было много машин, в некоторых было заметно движение, но парня оно не очень волновало. Он, переводя дух, светил на лежащие под ногами трупы, о которых он чуть не споткнулся. Убедившись, что ни один пока не собирается реагировать на него, стал подбираться к вахте. Это была небольшая комнатка в углу со стеклянным окошком. Что-то вроде справочной. Посветив внутрь, он увидел и вахтёра, который смирно лежал в луже собственной крови с прокушенным горлом. Зажав нос, Хиро осторожно подошёл к двери сбоку от окошка, но путь ему отрезал сидящий вплотную к ней мертвец, свесивший голову вниз. Парню не хотелось зря рисковать, но действовать надо было быстро. Поэтому тихонько подошёл к изувеченной туше справа и пнул её в голову. Тело в мёртвом безмолвии покинуло сидячее положение и повалилось на пол, не попытавшись подняться обратно. Хиро облегчённо вздохнул и открыл дверь с кровавым пятном, сползающим вниз. Внутри было темно, царил страшный беспорядок, словно вахтёр перед смертью метался по своей будке и сшибал всё, что ему попадалось. Сам старик с прокушенным горлом до гортани к этому времени уже успокоился и начинал пованивать. Парень, закрывая нос правой, а левой держа фонарик, аккуратно прошёл внутрь, стараясь не тревожить тело, и стал рыскать по всем шкафчикам…
Тем временем Майк нервничал, слыша приближающиеся шаги кровожадных упырей снизу, которые с устрашающим стоном уже почти достигли въезда, ведущего на пятый этаж. Пёс злобно зарычал, а его хозяин занёс биту в боевое положение, крикнув:
- Хиро, чёрт тебя дери, давай быстрее что-нибудь придумывай! У нас компания!
Черноволосый парень не отвечал, боясь, что хозяину будки не понравится, что здесь шныряют посторонние, и он встанет откушать от них кусочек. Напряжение было на пределе, особенно когда Хиро попался ящик, в котором хранились все ключи от парковки. Он стал нервно их перебирать, уронил один, второй.
- Бл*… - он еле сдержался, не произнеся это во весь голос, потянулся за упавшими ключами.
Опустившись на пол, парень почти коснулся лицом изуродованного подгнивающего тела, испачкал руки в его крови, пытаясь подобрать ключи. Он так и ожидал, что вахтёр кинется разрывать его на части, но этого так и не произошло. Хиро, взглянув на ключи, взял только один, быстро встал на ноги, заставляя сердце колотиться от напряжения чуть медленнее.
- Хиро! Они уже близко! – внезапно вразумил его крик напарника, у которого сейчас сердце стучало ещё сильнее и быстрее. Взяв себя в руки, школьник вышел из вахтёрской будки и подбежал к двери напротив.
- А ну пошли прочь! – вдруг завопил яростно Майкл. На свет лежащего на асфальтированном полу фонаря, закрываемый лишь тенью парнишки и его пса, вышла девица в фартуке продавщицы с окровавленным лицом и потянулась к живому мясу. Парень тут же изо всех сил огрел её по голове бейсбольной битой, заставив отлететь в сторону. – Они нас нашли! Хиро, ну чего ты копаешься?!
Заметив, что мертвецы уже достигли пятого этажа и теперь их сдерживает только его соратник, Хиро через силу ускорился. Он подлетел к двери, за которой находился наблюдательный охранный пункт, прежде врезавшись в неё, и стал судорожно пытаться попасть ключом в замочную скважину. Майклу же приходилось отбиваться от каждой твари, появляющейся на свету. Те, которые падали, со временем снова вставали, заставляя хозяина пса отходить всё дальше назад. Сам пёс так же отходил, яростно лая и ожидая команды «фас!».
Тем временем Хиро, наконец, смог открыть замок, но внезапно дверь распахнулась, и на парня налетел ещё один мужчина с густой серой бородой и текущей кровью изо рта. Он повалил бедного уставшего школьника и бросился на него, пытаясь приложиться зубами ко всему, до чего дотянется. Он был чертовски силён, а Хиро и так был порядком вымотан всем, что происходило ранее…
У Майкла ситуация была ничуть не лучше. Заметив краем глаза, что фонарь его напарника откатился в сторону, порхая лучом света по парковке, он хотел броситься на выручку, но постоянно наступающие толпы голодных зомби не давали ему продохнуть, поэтому он ушёл чуть в сторону к двери, за которой находилась аварийная лестница. Парню хотелось открыть её и бежать со всех ног, но внезапно стеклянное окошко на двери лопнуло, оттуда показались бледные руки, пытающиеся схватить его, но он не дался, отскочив в сторону и случайно сбив поставленный им специально к въезду фонарь. Тот покатился по асфальту, смещая пятно света в сторону. В конце концов, он укатился за машину, отчего единственный прямой источник света исчез. Майкл, уже не переставая истошно дышать от страха, сжал биту изо всех сил и стал махать ей в темноту в надежде отбиться хотя бы от кого-нибудь.
Ситуация, мягко говоря, всё больше выходила из-под контроля. Шарки отбежал в самый конец комнаты, лая хозяину. Тот после очередного размаха вдруг попался в руки одному из живых мертвецов, из-за чего оружие было потерянно Майком. Он в ужасе и из последних сил смог отбиться, ударив локтём зомби в челюсть, но в непроглядной темноте осталось лишь бежать в конец комнаты, где под светом укатившегося второго фонаря Хиро боролся с превосходящим его по силе каннибалом…
- Неужели всё закончится именно так?.. – пронеслось у школьника в голове. – А я ведь хотел умереть по-другому… Не в лапах этих тварей…
В какой-то момент жизнь пронеслась у него перед глазами. Эти бесконечные лица в его разуме, глядевшие на него мёртвыми глазами. Он помнил их, помнил, как умирал каждый из них. Йоши, Мия, Сая, Шизу, Юми…
- Нет… я не хочу так умирать! Я не собираюсь так умирать!
Внезапно в глазах Хиро свернул огонёк. Он с удвоенной силой надавил на оппонента, который был над ним, разбрызгивая кровь изо рта. Зомби, конечно, был сильнее и яростнее, но парень поступил хитрее. Он слегка увеличил расстояние между ними, взял старика за плечи и, надавив коленом на живот, перекинул его через себя. Мертвец тут же попытался перевернуться, но Хиро за это время уже успел подняться, схватить с пола свой выпущенный из рук фонарь и ударить живучую тварь по голове. Стекло разбилось, а старик потерял сознание, чем воспользовался черноволосый парень и стал рыскать по его карманам.
В это время Майкл уносил ноги от жаждущих его плоти людей, маневрируя в темноте. Неясно, чем он руководствовался, поступая так. Возможно, просто паниковал и инстинктивно драпал от всего, во что врезался. В конце концов, он вдруг задел ногой бейсбольную биту, поднял её и снова начал махать в сторону, отходя к въезду на парковку. Это была плохая идея. Мертвецы быстро взяли его в кольцо, обезоружили и попытались порвать на кусочки, несмотря на его бесплодные дёрганные попытки вырваться.
- Нет! Нет! – кричал он во всю глотку. – Отвалите! Отвалите, твари поганые!
За это время Хиро успел обыскать труп, который хотел его загрызть, и даже побывать в наблюдательном пункте, откуда выбежал с новым фонарём в руках, тут же ринулся к ещё одной двери, прилегающей к стенке в конце комнаты рядом с вахтой.
- Нет! Уйдите! Не трогайте меня!
В этот момент школьник остановился и посветил в сторону соратника. Вокруг него толпились мёртвые, прущие напролом, а он изо всех сил старался избежать даже укуса, извиваясь и отбиваясь, как может. Хиро замешкал, ведь пытаться спасти Майкла было бы самоубийством. Он и так не выживет среди такого столпотворения. У него закончатся силы и… к тому же, он сам виноват, что запаниковал. С этой мыслью школьник отвернулся от напарника, подошёл к двери и стал судорожно её открывать…
А Майк тем временем стремительно терял силы, стоя у самого края въезда, откуда приближалось ещё больше мёртвых. В конце концов, его схватили, свалив на колени, сжали кольцо под истошный крик обречённого парня, приглушённый лишь яростным лаем добермана, так и не получившего команду…
Внезапно зомби всполошились и подняли головы вверх. Их внимание привлёк сильнейший грохот разбитого стекла вахты новеньким фонарём. Они так и не успели полакомиться пойманной жертвой, потому что к ним уже с яростным криком неслась другая. Это был Хиро, который, расталкивая одиночек, подлетел к толпе упырей и врезался в одного из них плечом со всей дури. В таком скоплении как минимум половина из них не удержалась на ногах. Особенно досталось той половине, которая была на въезде. Поскольку дорога там уходила вниз, они покатились обратно на четвёртый этаж, сбивая новоприбывших. Майк, не до конца осознав, как он выжил, поднялся с колен.
- Давай вставай, придурок! – вопил на него Хиро, одновременно отвлекая на себя внимание зомби. – Ещё чуть-чуть и тебя бы сожрали! Твою мать! Я такое простое задание тебе поручил! Убирайся оттуда!
Лишь спустя пару секунд Майкл взял себя в руки, прыжком с перекатом миновал часть толпы лежащих мертвецов, остальную пролез. Вскоре, объединившись с напарником, они подбежали к дальней стенке комнаты. Хиро резко повернул уже вставленный ключ, открыл дверь, вбежал внутрь вместе с Шарки и Майклом и резко запер её обратно на ключ, прямо перед тем, как мертвецы проследовали за ними. Теперь они могли лишь стучаться в запертую дверь…
- Твою мать… твою мать… - Майкл всё ещё не мог поверить своему счастью.
Оба парня уселись рядом с дверью в попытке отдышаться и успокоиться. Сейчас они были на улице, а именно на крыше, где были припаркованы более массивные транспортные средства. По сути, это была парковка на открытом воздухе, которая и занимала оставшуюся часть этажа. Рядом с дверью оказались стальные цельные ворота, тоже запертые на замок.
- Чёрт… - Майк одновременно нервно дышал, улыбался и смеялся. – Я чуть с жизнью не расстался… Буквально, был на волосок…
- Я ведь попросил тебя мне спину прикрывать, - так же устало ворчал Хиро, не в силах сдержать улыбку. – Ты чего там бегал в темноте и орал, как девочка?
- А тебя старик завалил, так что не хочу даже слышать об этом!
- Да уж… - в последний раз вздохнул Хиро, после чего поднялся уже с более серьёзным видом. – Заставил ты меня поволноваться…
- А мне казалось, что ты меня бросишь, если вдруг я стану тебе обузой…
- Я хотел сперва, но…
Парню вспомнилась картина, рвущая ему душу на куски. Это было лицо Юми прямо перед смертью. Жалобное, молящее о помощи, которой она так и не получила. Её брату было тошно от самого себя, поэтому он просто не стал договаривать свою мысль:
- Короче, у нас мало времени, - сообщил он соратнику, после чего подбежал к одному из транспортных средств. – Если будем сидеть тут, сложа руки, умрём минуты через две. Двери здесь не такие уж и прочные.
- И что ты предлагаешь? – спросил Майк, лениво вставая и гладя своего пса.
- Импровизировать, - улыбнулся ему школьник, доставая из кармана связку ключей и забираясь в один из массивных грузовиков.
- Эй… эй-эй-эй-эй! – в недоумении возгласил парень, подходя к нему. – Ты чего задумал?
- Сказал же… - ответил Хиро, внимательно рассматривая ключи и щель зажигания. – Импровизирую…
- Откуда у тебя ключи?
- Стащил в драке у того старика, который пытался меня сожрать, - поняв, что ни один ключ не подходит, Хиро выпрыгнул из кабины и пошёл к следующему грузовику. – Он может и выглядел как пенсионер, но мясо жевать вполне мог…
- Откуда ты знал, что у него они есть?
- Так я когда здесь работал, он большой шишкой был. Какой-то очень популярный дальнобойщик среди своих… чёрт, да где же подходящий?!..
- Погоди, ты ведь не знаешь, что делаешь, да?
В этот момент запертую дверь вынесло. Мертвецы неспешно стали проникать внутрь, на что удивлённый Хиро улыбнулся и произнёс первое, что пришло в голову:
- Бл*ть…
Он тут же выскочил из кабины, быстро подошёл к стальным воротам, открыл замок и вскинул их вверх, отчего на пятый этаж пролился свет, и на находящихся внутри зомби тоже.
- Ты что, с ума сошёл?! – вырвалось в панике у Майка, когда мимо него с нервной улыбкой прошёл напарник. – Ты ведь их пустил внутрь!
- Поправка… - ответил парень, садясь в последний грузовик и вновь перебирая ключи. – Я открыл нам путь наружу.
Пёс и его хозяин тоже быстро вбежали внутрь. Шарки ушёл назад, Майк сел на пассажирское сиденье, заблокировав дверь у себя и у Хиро, который в спешке забыл это сделать. Мертвецы уже разошлись по крыше парковки. Через пару секунд нужный ключ был подобран, а двигатель заведён.
- Ты хоть умеешь управлять этой штукой? – спросил первое, что пришло на ум, Майкл, когда мёртвые упыри начали приближаться к их грузовику.
- Мужик, я ещё даже школу не закончил! – ответил нервно Хиро, опуская ручной тормоз и надавив на газ изо всех сил. – Пристегнись!

***


Рёв мотора многотонного грузовика мигом разнёсся по всей стоянке. Мертвецы на всех этажах перестали бесцельно бродить, остановились и медленно повернули головы в сторону звука, словно высматривая его источник своими пустыми глазницами. Кто-то оторвался от поедания человеческой плоти, кто-то вылез из-под машины, но многие продолжали прибывать ещё с улицы первого этажа. Всё вокруг превратилось в нескончаемый поток шумов, разносившийся эхом. И это были уже не стоны восставших покойников.
В какой-то момент на озарённое солнечным светом пятно, проломив крышей поднятое вверх стальное ограждение, на полной скорости вылетела многотонная фура, сбивая всё живое, а точнее мёртвое, на своём пути. Буквально загородив собой въезд на открытую парковку, пятый и так вновь утонул в потёмках, отбрасываемый тенью грузовика. Авто безжалостно передавило толпу зомби, при этом ещё задевая и переворачивая стоящие на пути легковушки. Грохот стоял страшный, а кабину нехило трясло при каждом ударе. В конце концов, каким-то чудом вклиниваясь в поворот, грузовик проскочил во въезд на чётвёртый этаж. Однако скорость явно не сыграла в угоду манёвренности. Весь пролёт вниз фура со скрежетом металла и искрами проехалась боком по стене. Стекло заднего вида на пассажирском месте разлетелось на кусочки.
- Бл*! Рули нормально! – доносились крики Майкла из кабины, который прикрывал голову своему питомцу.
- Я пытаюсь! – отвечал Хиро, стараясь выкрутить рулевую баранку в правильное направление. – Заткнись и не отвлекай меня!
С таким же успехом парочка новоиспечённых бомбил преодолели чётвёртый этаж, расчищая путь от чужих авто и ходячих трупов. Никто не мог противопоставить что-то этой ужасной махине, которой с горем пополам управлял Хиро. Благо, на четвёртом и третьем этажах было не так уж много препятствий, но грузовик изрядно корёжило каждое столкновение. Орущие сирены, скрежет металла и звук ломающихся костей звучал эхом в унисон. Казалось, ничто не способно остановить фуру с большим прицепом. Однако не всё прошло гладко. Выезжая на второй этаж, управление вышло из-под контроля. Машину занесло, и она, раскидывая и переворачивая легковушки, врезалась боком в один из парковочных столбов. Хиро по инерции ударился головой со всей дури в стекло на двери, другие стёкла разлетелись от удара. Машина заглохла. Несколько секунд тишины дали возможность всем передохнуть. Черноволосый парень, чуть не теряя сознание от сильного удара виском, приложил руку к больному месту. Взглянув на ладонь, он увидел там кровь. Тишина для него вовсе не была тишиной, а монотонным звуком временной глухоты. Разум старался отключиться, но школьник покрутил головой, не позволяя себе такой роскоши. Приложил обе руки к лицу и протёр его. Затем тут же, не обращая ни на что внимания, стал пытаться снова вертеть ключ зажигания.
- Что… что за… - Майка тоже прилично тряхнуло. Он отключился буквально на несколько секунд. То же самое было и с Шарки. – Ты что же делаешь, урод косорукий…
- Завались… - так же через силу отвечал его напарник по выживанию. – Я не виноват, что в первый раз сел за руль этой гигантской байды…
- Чего случилось-то?..
- Как я понял, мы передавили столько этих гадов, что колёса стали скользить по крови… Я не знаю…
Но вдруг временная глухота прошла у обоих, как только со стороны Хиро в разбитое стекло попытался влезть один из мертвецов. Он схватил парня за руку, однако Майкл с криком вовремя среагировал и пнул его ногой в лицо, отчего полумёртвое тело свалилось на асфальт. Но это было не всё. Мертвецы не желали так просто расставаться с желанным обедом, поэтому стали лезть и с его стороны, и даже на капот, пробираясь через разбитое лобовое стекло. Парни, как могли, отбивались от них ногами, локтями и кулаками, но это лишь откидывало их чуть назад, а ведь к врезавшейся фуре шли всё новые твари.
И без слов было понятно, что ситуация отвратительная. У выживших быстро кончались силы, а поток мёртвых всё не заканчивался. В конце концов, Хиро решил рискнуть. Он собрали последние силы, ногами отшвырнул лезущих через лобовое стекло двоих упырей обратно на капот, затем того, что лез через сломанное окошко, долбанул, просто открыв дверь. После захлопнул её, перестал обращать внимания на всё вокруг и стал вновь пытаться завести машину. Но она не хотела трогаться с места. Лишь раздражающий шум двигателя привлекал внимание всё большей толпы. Майкл продолжал обиваться со своей стороны, кричал и ругался матом, когда его чуть не кусали. Его пёс лаял и рычал. А Хиро всё ещё пытался разбудить фуру, уже не обращая внимания ни на боль в спине, ни на трясущиеся окровавленные руки, ни даже на то, что собственная кровь струйками текла по его лицо. Но главное, он не замечал и зомби, которые неумолимо приближались. Один из них высунул голову через дверцу водительского сиденья, схватил парня за плечо и потянулся за лакомым кусочком…
И внезапно оглушительный шум пролетел по стоянке. В тот момент, когда школьник почувствовал зубы на своём плече, тачка ринулась вперёд, отбросив голову мертвяка в сиденье. Хиро тут же развернулся, ударил локтём тварь в висок, а после сбросил его, открыв дверь на полном ходу. Майкл так же в последний момент успел сбросить с себя кровопийц. Многотонная фура пронеслась через весь этаж, скользя по крови размозжённых по асфальту. Въезжая в последний пролёт, грузовик чуть не проскользил боком в стену, однако водитель кое-как успел вырулить. Последний спуск, сопровождаемый искрами, и вот они уже почти у выхода. Однако неожиданно авто пронеслось мимо него, сбивая всё вокруг и сильно шатаясь в стороны.
- Ты чего творишь?! – завопил Майк. – Выход же там!
- Сейчас узнаешь… - в полурассудке ответил Хиро, после чего резко зажал тормоза.
Переключив передачу, парень направил грузовик обратно задним ходом, развернулся к выходу и на большой скорости повёл его задом. Снося на пути охапки мёртвых тварей, фура выскочила из парковки и понеслась дальше.
- Выпрыгиваем! – заорал вдруг Хиро.
- Чего?!
- Выпрыгиваем, я сказал!
Оба так и сделали. Прокатившись кувырком по асфальту, выжившие оставили авто на полном ходу, которое успело сбить ещё пару машин, уступающих ей по размерам, прежде чем прицепом упёрлась в непроходимый забор под напряжением. От удара её слегка подбросило в воздух, а по ограде быстро побежали искры, хоть она лишь слегка покосилась. Недолго думая Хиро вскочил на ноги первым, стремительно пронёсся мимо собирающихся вокруг каннибалов и запрыгнул сперва на пролёт кабины, дверца от которого оторвалась, затем по нему забрался на капот и на крышу.
- Быстро сюда! – подозвал он напарника.
Тот не стал спорить. Так же метнулся к запущенной в забор машине, сперва помогая Хиро забрать его пса, а потом и залез туда же сам. И вовремя, потому что к тому моменту зомби уже со всех сторон окружили разбитую и дымящуюся фуру и тянули гниющие руки в сторону живых. Кинув последний взгляд на эту ужасающую картину, «Крот» отправился бежать за своим напарником, который пронёсся вдоль прицепа и на полном ходу в прыжке перескочил наэлектризованный забор…

***


Малый Токио изнутри напоминал тюрьму. Не в привычном её понимании. Словно замкнутое пространство, отделённое от всего мира решётками, плотно стоящими друг к другу высотками и всего одной дорогой вперёд. По ней неспешно шагали двое подростков в сопровождении четвероногого друга человека. Образ тюрьмы не просто так закрепился в сознании обоих. Пасмурное небо, висящий вокруг дым и мёртвые тела людей, заполняющие проходы узкой улочки. Дышать было совершенно невозможно из-за запаха смерти сожженных заживо. Им стольких усилий стоило попасть на другую сторону, однако это совершенно ничего не изменило. Мёртвая тишина угнетала, опасность подстерегала со всех сторон, а чувство обречённости давило на и без того покалеченный разум обоих.
Сейчас, оглядываясь на обглоданные трупы, разбитые машины и кучи окровавленного мусора, подгоняемые лёгким ветром, Хиро видел лишь нечёткие силуэты всего этого. Он устал, избит и вымотан до предела любых человеческих возможностей. Он ни шагу не мог ступить без жгучей надоедливой боли во всех мышцах. Именно поэтому, подставив плечо, ему помогал идти чуть менее измотанный Майкл. Его пёс тихо шёл впереди, чтобы предупредить об опасности, если она нагрянет из тумана. Положение троицы было критическим. Хиро уже давно не мог похвастаться полной боеспособностью, Майк еле скрывал нагнетаемую панику. У них больше не было ни оружия, ни припасов, ничего. Ничего, что могло бы помочь им выжить. Всё осталось по ту сторону огромного электрического забора…
У Хиро всё плыло перед глазами, он перестал нормально соображать. Еле волоча ноги, что причиняло ему боль, даже мыслей в голове не было. Ни страха, ни сожаления, ни радости, ни гнева. Просто пустота. Конечно, это связано со многим, что происходило ранее, но теперь мысль была ровно одна – «когда же я, наконец, сдохну?». Мышцы рук колола грязной иголкой невыносимая агония, а кровь из разбитого виска стекала по глазам. Школьник умирал буквально на руках у своего напарника по выживанию. Майк понимал, что такими темпами они не доберутся до безопасного места живыми, поэтому нужно было сделать остановку. И благо, такая была. Неподалёку от них стоял трёхэтажный жилой дом, где дверь на первый этаж была закрыта на замок, однако рядом разбито окно внутрь. Единственная преграда – тело молоденькой девушки, неудачно попытавшейся выпрыгнуть через него, разбив стекло головой и приземлившись грудью на внушительного размера осколки, торчащие из рамы. Но это не было проблемой, поскольку она была уже мертва. «Крот» временно сиднем прислонил своего компаньона о ближайший фонарный столб, поднялся по небольшой лесенке к окну и освободил путь, приподняв хладный труп, бросив его в сторонку и убрав покрытые запёкшейся кровью осколки. Заглянув внутрь квартирки и убедившись, что там нет посторонних тел, которые могут на них наброситься, помог Хиро забраться туда через окно и влез сам, загораживая единственный проход на улицу широким книжным шкафом, оставив щель для света…
Внутри нового убежища переживших этот кошмар парней была гнетущая обстановка. Кроме витающих в воздухе паров серого тумана, вокруг стояла жуткая вонь. В однокомнатной квартирке с коридором, уходящим вглубь многоэтажки, была основная гостиная, небольшая кухня, туалеты и запертая на все три замка дверь наружу. В противоположной стороне была ещё дверь прямо на улицу, но и она не открывалась, хотя все замки были буквально вырваны со щеколд. Рядом располагалось большое окно, через которое и влезли наши герои. Майк тут же предусмотрительно загородил большую его часть шкафом, отчего комнату осталось освещать одинокая тёмная щель на улицу. Сама обстановка квартиры была скромной – рабочий стол с компьютером, у которого был разбит монитор, парочка стульев, тумбочек, диван и двуспальная кровать в середине, на которой кровавыми останками раскинувшись лежала женщина с распоротой грудной клеткой. Такое чувство, что мертвецы свалили её туда, разорвали живот и сожрали её органы прямо у неё на глазах. Такого ужаса и боли в мёртвых пустых глазах было сложно с чем-то спутать. Именно труп провонял комнату насквозь, но выбирать не приходилась, и Хиро с Майком приходилось терпеть. Туалет был смежен с ванной, и единственное полезное, что там удалось найти – баночка с обезболивающим, пару таблеток которого Хиро принял незамедлительно. Кроме того, там была огромная куча использованных шприцов и других медикаментов, явно наркотического содержания. На кухне, что удивительно, не было вообще никакой еды. Лишь несколько консервов, правда открытых и пахнущих не сильно лучше изуродованного трупа на кровати.
Майкл, поглаживая лежащего у него на коленях пса, сидел рядом со щелью наружу и всматривался в темноту, мучительно соображая, что им делать дальше. Хиро тем временем с опустошённым, усталым взглядом прислонился спиной к стене напротив, съехал по ней вниз и уселся на пол, стягивая с себя ветровку и отбрасывая её в сторону, затем и майку, покрытую кровавыми пятнами.
- Не думаю, что это хорошая идея, - обратился Крот к собеседнику, заметив, как тот начал срывать с себя бинты. – Твои раны могут открыться…
- Наплевать… - отвечал парень, обнаженный по торс, и прислонился головой к стене. – Я и так потерял слишком много крови. У меня ноют руки от боли, ноги от усталости, позвоночник готов рассыпаться на позвонки. Но это всё цветочки по сравнению со страшной головной болью, от которой меня тошнит. Если мне скоро не окажут профессиональную помощь, я просто загнусь, даже не попав в зубы уродам, гуляющим снаружи.
- А что, хорошая альтернатива, если подумать. По крайней мере, тебя не разорвут на куски, как эту бедолагу…
Весь разговор был шёпотом, отчего эхом по комнате раздавались далёкие крики живых и стоны мертвых. Это угнетало даже сильнее…
- Знаешь, по мне так нет разницы между тем, чтобы сдохнуть в адских мучениях от потери крови и изнывать от боли, чувствуя, как с тебя рвут кожу. Результат всё равно один…
- Тоже верно… слушай, а как твои родные?
- К чему вопрос?
- Тебе же больно. А так хоть отвлечёшься, пока обезболивающее не подействует.
- Лучше уж я буду страдать от боли физической, чем вспоминать то, что случилось…
Майкл тяжело вздохнул, уныло взглянув на собеседника:
- Просто я хочу знать, за каким человеком я иду. Ты знаешь мою историю, хоть и кратко. Получше узнав друг друга, мы сработаемся быстрее. А от этих воспоминаний всё равно не убежишь. Нужно выговориться кому-нибудь…
- Если это попытка подкатить ко мне, то весьма неумелая… - рот Хиро расплылся в грустной улыбке, а взгляд упал куда-то в сторону.
- Ты говорил о каких-то Йоши, Мии и Юми, если не ошибаюсь. Кто они? И кто из них твоя сестра, которую ты потерял?
Парень мешкал с ответом на больную для себя тему. Он закрыл глаза и сделал глубокий вдох, прогоняя из головы боль и наплывающий жар. Погрузился в воспоминания. Когда всё казалось радужным и беззаботным. Как раз в этот момент он случайно нащупал в кармане штанов фотоаппарат со старыми снимками. Предсмертный подарок Юми – их драгоценные воспоминания. В другом – его мобильный телефон. Прямо перед их походом к парковке Хиро успел их зарядить, пока они снаряжались в путь.
- Сам посмотри, - после длинной паузы обратился он к собеседнику, кинув ему через комнату фотоаппарат с фотографией на горящем дисплее, который тот успешно поймал и стал рассматривать. – Это вся наша компания. Вот тот рыжий на ежа похожий – Йоши. Мой школьный приятель. Познакомились, когда я перешёл в восьмой. Довольно своевольный человек, отважный, неглупый, но слегка недалёкий. В упор не замечал девушку, которая его любила, но самое смешное, что он любил её тоже. Вот так до одиннадцатого их взаимная любовь кончилась лишь на пороге смерти обоих.
- Сочувствую… - тихо отвечал Майкл, пролистывая фотку. – А это она? С короткими волосами.
- Точно. Мия. Хорошей девчонкой была, - всё это Хиро говорил почти без эмоций, однако внутри его сердце просто разрывало от боли пережитых воспоминаний. – Забавная история вышла с нашим знакомством. В первый день в восьмом классе, когда она к нам перешла, я случайно сбил её с ног, да так, что у неё задралась юбка. Надо ли говорить, что в то время она ни раз выбивала мальчишкам зубы и за меньшее. В общем, не успел я извиниться, как мы тут же стали кровными врагами. Постоянно дрались при любой возможности, выставляли друг друга на смех, как могли. Но в какой-то момент всё прекратилось. В девятом классе она уже не старалась меня задирать, а наоборот, пыталась быть дружелюбнее, хоть я и всё равно получал по чайнику за одну неловкую шутку. Просто я привык её подкалывать, но почему-то наши отношения сгладились. Возможно, потому что в тот момент она узнала, что я за человек на самом деле. Как защищал сестру, как всеми силами выбивал ей всякие льготы, как неблагополучной семье… в общем, уже к десятому мы помирились и окончательно стали чуть ли не лучшими друзьями… возможно, даже больше… она умерла практически у меня на руках…
- Блин… если всё так жестоко, я даже боюсь про саму сестру спрашивать… её зовут Юми, так?
- Да… Юми…
В этот раз Хиро просто молчал, уставившись в пол взглядом, полным отчаяния. Он совершенно не горел желанием говорить о ней что-то, чтобы не переигрывать в памяти её смерть. Самую страшную из всех смертей, что он видел своими глазами. Майк не стал настаивать на рассказе о ней, тем более что фотографии и так наглядно всё иллюстрировали. Девочка лет двенадцати, длинные чёрные волосы и счастливое лицо. Такое же радостное и светлое, как и у обнимающего её старшего брата. Каждое фото наглядно показывало, как они близки. Несложно было догадаться, что она самый дорогой для него человек, чью смерть невозможно пережить…
- А кто остальные двое? – попытался нарушить тишину Крот, заглядываясь на парня, обнимающего длинноволосую блондинку. – Такая сладкая парочка…
- Это мой лучший друг и моя бывшая девушка…
- Опа… - протянул парень, понимая, что новая тема оказалась неудачной. – Ясно… Что ж, не будем о них…
- Да нет, почему, всё в порядке… - слегка ухмыльнулся Хиро, опустив голову так, что глаза спрятались за чёлкой. – Это больная тема для меня, но я вполне могу на неё говорить. Спрашивай.
- Ладно… так… что случилось? Он увёл её у тебя?
- Можно и так сказать… её звали Сая. Она была местной красавицей с тех пор, как перевелась из заграницы к нам в одиннадцатый. Я влюбился в неё с первого взгляда. Это моя первая любовь. Трудно описать, насколько сильно я полюбил эту девушку. Я мог думать только о ней. Я дарил ей цветы, писал стихи и песни, делал всё, чтобы ей понравиться. И даже когда она меня, наконец, заметила и предложила стать моей девушкой, я продолжал делать всё, чтобы она была счастлива. Её счастье стало смыслом моей жизни. Я никогда не чувствовал себя таким…
Тут парень просто замолчал, замечая, как сильно расплылся его рот в радостной улыбке, когда он это вспоминал. Чувства нахлынули на него новым потоком, хотя глаз всё ещё было не видно за чёлкой, и за нагнетающей тьмой одинокой дурно пахнущей комнаты. Хиро слегка поджал ноги, провёл руками по шее, стирая пот от жара, и остановил ладони на висках, где с одной стороны была кровоточащая рана.
- А потом она бросила меня… - его голос заметно изменился. – Ни с того, ни с сего. Просто в один момент она сказала, что не любит меня. И что-то внутри меня надломилось. Моё сердце будто кинули на рельсы и заставили смотреть, как товарный поезд проезжает по нему снова и снова. Она ушла к человеку, который всегда был лучше меня. У которого и так была гора радостей в жизни. Она ушла к моему лучшему другу… Но мало того, она знала, что довела меня до такого состояния, что я был готов покончить с собой, и всё равно подливала масло в огонь, продолжая общаться со мной, гулять, рассказывать, как им вместе хорошо… они чуть ли не трахались прямо перед моим носом! Эта с*ка знала, как мне х*ёво, и всё равно продолжала лить масло в огонь, говоря, что я ей дорог! Но нет… это ложь…
Майк просто боялся осечь своего собеседника, несмотря на то, что моментами он перешёл на крик. Тем временем с Хиро творилось что-то непонятное. Он всё ещё держал руки на висках, сжимая больную рану, из которой текла кровь. Она растекалась по пальцам и переходила на лицо тонкими струйками. Школьник же в какое-то мгновение поднял глаза. Из-за чёлки показался просто бешеный взгляд, зрачки словно светились в темноте, а на окровавленном лице просто жуткая, сумасшедшая улыбка.
- Но теперь всё хорошо. Её больше нет… - произнося это, Хиро потихоньку мотал головой, почти как одержимый. – Нет… Она больше никому не причинит зла… Ведь ей было мало уничтожить меня… она убила мою любимую сестрёнку! Столкнула её с дороги, где кровожадные упыри сожрали её живьём! Но ничего… Сейчас всё хорошо… ведь я убил её… Да! Я убил её! Столкнул прямо в толпу, где с ней сделали то же самое, что и с Юми! Эта тварь! Она получила по заслугам! Счастья ей хотелось? А как же, бл*ть, моё счастье?! Она разрушила мне жизнь, я разрушил её! Это справедливо! Справедливо!!!
Протянув последнюю фразу ором, парень откинул голову назад и залился просто истерическим хохотом. Майк просто в шоке наблюдал за товарищем, сидящим в темноте и абсолютно сошедшим с ума. Даже его верный пёс заскулил от такого зрелища. Но смех постепенно становился тише. Смешки вперемешку с тяжёлым дыханием залили комнату эхом, но примечательно было не это. Парень плакал. У него на глазах навернулись горькие слёзы отчаяния, стекающие по щекам вместе с кровью. Вскоре хохот полностью сменился дыханием, а ладони сползли на лицо, пытаясь сдержать нахлынувшие чувства. Хиро стёр с лица кровь и ещё некоторое время вытирал слёзы, сдерживая их, как мог. После, приложив руки обратно к лицу, он уже спокойно произнёс четыре слова, мучившие даже его собеседника:
- Во что я превратился…
Майкл не знал ответа на этот вопрос. Сейчас на некоторое время перед ним явился совершенно другой человек, которого он не хотел знать. Поборов беспокойство, парень вновь заглянул через щель на улицу, предаваясь размышлениям: «А тому ли человеку я доверил свою шкуру?»…

***


К вымершему городу постепенно подступали сумерки. Истекал третий день распространения инфекции, но казалось, словно человечество всего мира истреблено в корне. По улицам медленно вышагивали лишь редкие заражённые в поисках пищи, что уже была в дефиците. Ни единой живой души. Даже крики издалека, шумом звенящие в ушах, канули в лету. Надежда таяла с каждой секундой, умирая вместе с городскими улицами, где ещё недавно кипела жизнь. И те немногие, кому посчастливилось уйти от неизбежного, так или иначе в страхе ждали, когда придёт их смерть.
Хиро и Майкл некоторое время пробыли в своём убежище, скрываясь от толпы бродячих, шедших на безумный крик школьника, но потерявших со временем его источник. Никто из упырей не додумался сойти с дороги и отправиться в какое-нибудь здание, поэтому они просто неспешно прошагали мимо. Удостоверившись, что они ушли достаточно далеко, Майк сдвинул книжный шкаф с дороги и выскочил на улицу через окно, осторожно осматриваясь. Школьник с явным усилием передвигался, раны давали о себе знать, а потеря большого количества крови превращалась в сильную слабость, которую приходилось перебороть. Он высунулся в окно с весьма неоднозначным взглядом. Словно припадок ещё не прошёл.
- Всё чисто… - в полголоса прошипел «Крот», кидая взгляды в стороны, - До церкви осталось совсем немного. Доберёмся туда и сможем передохнуть… - тут он обеспокоенно перевёл глаза на своего напарника, который смотрел в пустоту. – Эй, мужик… ты в порядке?
- А? – Хиро осёкся и резко отозвался на голос. – Да… я в порядке…
- Идти можешь?
- Ага… постараюсь…
Встряхнув головой и вытирая маленькой струйкой стекающую по щеке кровь, парень перелез через окно и встал позади. Оба не спеша побрели вдоль стен домов по улице, уходя вглубь переулка...

Тетрадь 2. Выживание (Запись 2) - кусочек 1

От смога горящих машин было трудно дышать, тишина давила на подсознание сильнее, чем шарканье когтей по гладкой доске. Майкл шёл впереди, отправив своего пса вглубь тумана на разведку. Хиро плёлся в хвосте, опираясь о стену, чтобы не грохнуться замертво. Едкий туман, усталость, боль, потеря крови, голод. Всё это испытали наши герои на себе, но каким-то чудом продолжали цепляться за жизнь. Никак, кроме как чудом, это нельзя было назвать.
На очередном переулке парни сделали короткую остановку. Нужно было пересечь длинную улицу, покрытую непроглядным туманом, и попасть на другую сторону. Пёс предусмотрительно подождал спутников, всматриваясь в серое «никуда» и очень тихо рыча.
- Шарки, в чём дело? – шёпотом спросил у него хозяин, поглаживая по затылку.
Парни прислушались. Где-то в густом облаке смога шагали, мертвецки дыша, бродячие. Но где именно – понять было сложно. Источников шума было несколько, и понять, кто из них где – невозможно. Выдавал лишь тихий загробный стон, который частенько прерывался.
- Я знаю эту улицу. Мы уже близко, - обнадёжил еле стоящего на ногах спутника. – Но придётся пройти вдоль всего перекрёстка.
- Час от часу, да? – усмехнулся через силу Хиро. – Вашу церквушку построили в не очень удачном районе. Надо было учитывать апокалипсис…
- Теперь уж ничего не попишешь. У нас всё равно нет выбора.
- Почему же? Мы можем остаться здесь и задохнуться, а можем попасться этим тварям и умереть быстрее.
- Не знаю, как ты, а я умирать не хочу. Пойду первым. Старайся вести себя тихо.
И они осторожно двинулись вперёд. Майк шёл в полуприседе, стараясь оглядываться на любой подозрительный звук и точно убеждаясь в каждом шаге. Хиро просто плёлся в метре от него. Его похода напоминала ту, в которой их преследовали мёртвые – неспешная, хромающая. Пару раз он даже оступался на ровном месте и падал на колено, но всё же, прикладывая немало усилий, вставал обратно. «Крота» слегка сбивал звук его шагов, однако деваться было некуда. Путь через туман продолжался. В какой-то момент сам Майк чуть не оступился, зацепив голенью посторонний предмет. Он сразу спохватился и отошёл на шаг назад, пытаясь понять, во что он вляпался. Ответ был ужасен…
- Твою мать… - произнёс невольно Хиро, догнав напарника.
Туман слегка рассеялся, и перед их глазами возникла страшная картина. Целая куча трупов, раскинувшихся на асфальте. Под ногами литры наполовину иссохшей крови, мёртвые тела с разлажёнными частями тела. Такое впечатление, что половину из них растоптала толпа, а другую – сбила машина. Старики, женщины, дети. Это было кошмарное зрелище. Одному ребёнку голову просто расплющило колесом лимузина, к которому вёл кровавый след из кусочков плоти. Судя по кровавым следам колёс, машину занесло, она перевернулась несколько раз и врезалась в столб вверх тормашками. От неё всё ещё шёл дым.
- Ладно, идём дальше… - произнёс Майк, когда заметил, что Хиро вот-вот стошнит от ужасающего запала гниющих останков. – Сомневаюсь, что здесь кто-то выжил…
Хиро, который наклонился, опираясь на колени, и сдерживал порывы желудка опорожниться, снова встал прямо и вытер рот, собираясь податься вслед за другом, как вдруг что-то его остановило.
- Эй, ты чего застыл? – шёпотом спросил Майк, удалившись к тому времени на пару шагов вперёд.
- Тихо… ты… ты это слышишь?
- Что слышу?
- Мне кажется… я слышал чей-то голос…
- У тебя глюки. Пошли, пока до нас ходячие не добрались.
- Нет… погоди…
С этими словами, как заворожённый, Хиро начал шагать вперёд, между мёртвыми. Майкл, ошарашенный таким неожиданным порывом, вернулся на пару шагов назад и стал звать собеседника:
- Ты спятил?! Вернись! Церковь уже в паре шагов от нас!
Но школьник его не слушал. Он, не без усилий, передвигал ноги, стараясь не беспокоить тела, испустившие дух. Прислушиваясь сквозь разящую тишину, он всё чётче и чётче слышал тихий отчаявшийся человеческий голос:
- …
- …
- …те…
- П… те…
- Помогите…
В этот момент Хиро встал на месте, пропуская мимо ушей громкий шёпот напарника. Один лишь голос звучал у него в ушах. Голос, загнавший его в оцепенение и шок. Голос, который он знал…
- Неужели… Ха… Хана-чан?

***


Прекратив собственное оцепенение, Хиро подался вперёд с намерением побежать, но лишь грохнулся на колени. Сделав тяжелый вдох сквозь зубы, вновь стал подниматься, упрямо пытаясь идти в туманную пустоту.
- Хиро, прекрати! – за ним резко стал плестись Майк, проходя тот же самый путь, но уже в несколько раз быстрее. – Куда ты пошёл?! Угробить себя хочешь?!
Уже вскоре он нагнал приятеля и попытался его остановить, но парень через «не могу» продолжал хромать, вытирая вновь выступающую кровь у виска:
- Ты что, не слышишь голос? Там в машине… - дыхание спирало всё сильнее. – Там живой человек!
- Ты в своём уме? Нет там ничего! – Крот упрямо пытался загородить ему путь, но Хиро выворачивался. – У тебя уже галлюцинации!
Но школьник не слушал своего спутника. Тот пытался остановить его, хватая за плечо, выходя вперёд, но бесполезно. В какой-то момент Майк вышел из себя, уже с силой схватил его за руку и оттянул к себе, однако полумёртвый подросток лишь покосился в сторону и грохнулся лицом в окровавленный асфальт. В понимании того, что в этом виноват он, хозяин пса, который уже сидел на другой стороне улицы, в шоке раскаяния просто застыл, глядя, как Хиро снова настырно начинал подыматься.
- Ты сошёл с ума… - покачав головой, произнёс Крот, так и не решаясь помочь искалеченному напарнику, что запястьем протирал лицо от крови. – Может, это обезболивающее, а может это произошло после смерти твоей подружки. Не знаю. Но это слишком далеко заходит… если хочешь умирать, пожалуйста. А я должен жить… как обещал…
Отвернув взгляд от тронутого психикой напарника, Майкл с отчаянием в глазах пошёл в противоположную сторону. Туда, куда они и должны были идти. Пёс, ожидавший хозяина на бордюре, встретил его, радостно завиляв хвостом. Парень улыбнулся, не останавливаясь погладил пса и отправился дальше, произнеся чуть слышно:
- Идём, мальчик… он всё равно помрёт. Будем надеяться, что не мучительно…
Шарки кинул последний взгляд издалека в сторону перевёрнутой машины, к которой уже подходил Хиро. Печально заскулив, повернулся и побрёл всех за Кротом, скрываясь в смоге тумана. Но стоны мёртвых, шедших с главного перекрёстка, что находился по левую сторону от них, были всё ближе…
Тяжело дыша и пересиливая отказывающиеся слушать мозг мышцы, Хиро опёрся на перевёрнутый автомобиль, присел на корточки и попытался заглянуть внутрь. Окна вышибло ещё от первого удара боком об асфальт, осколки валялись повсюду. В салоне было темно.
- Хана-чан! – полушёпотом звал Хиро. Не потому что надо было вести себя тихо, а потому что сил не было кричать во весь голос. – Хана-чан, ты здесь?!
Когда глаза чуть привыкли к темноте, парень обнаружил, что салон на передних сиденьях довольно сильно пострадал. Пассажирское кресло валялось на земле, передняя панель разбита вдребезги, даже руль отсутствовал. В салоне на месте водителя было много крови, но внутри не было тела, что странно. Осторожно пройдя вдоль лимузина и всматриваясь в пассажирский салон, Хиро не терял надежды. Внутри было много всего – какие-то чемоданы, склянки, разбросанная одежда, перевёрнутый столик и куча разбитых бутылок из-под спиртного. В основном – шампанское. С другой стороны торчал огромный выпученный кусок стали. Видимо, удар о столб был очень сильным. Пройдя до последнего «пролёта», в которого, к удивлению школьника, тонированные окна были на месте, он аккуратно открыл дверь и взглянул внутрь.
- Хана-чан? Ты здесь?
Реакция не заставила себя ждать. Внутри зашуршало какое-то движение, отчего Хиро слегка попятился назад. В темноте не очень было понятно, что это. Ведь если это очередной упырь, он легко мог его схватить. Парень достал из заднего кармана сотовый, нажал кнопку и направил свет в салон…
- Х… Хана-чан?
- Х-Хиро-кун…
В перевёрнутом вверх дном салоне висела вниз головой девушка с длинными чёрными волосами. Она была пристёгнута ремнём безопасности. Одета была в одно лишь нижнее бельё ярко-голубого цвета и в белую рубашку с расстегнутыми пуговицами. Бледная, с несколькими синяками, краснотой от жмущего ремня. Лицо напуганное и заплаканное.
- Господи… - у Хиро ком встал в горле от такой встречи. – Я… я сейчас!
Он незамедлительно вполз в салон, телефоном освещая себе путь. Его даже не смутили осколки стекла. Приблизившись к перепуганной девице, он осторожно подлез под неё и отцепил ремень, отчего Хана упала ему на плечо. После этого он опустил её на землю и слегка отстранился, не веря своим глазам.
- Хиро-кун… это ты? - слабым голосом спросила она, медленно протягивая руки к его лицу и касаясь щёк.
- Да… - парень был готов заплакать. – Это я… пришёл к тебе на помощь…
- Хиро-кун!
На эмоциях она навалилась на него всем телом, крепко обнимая и уткнувшись носом ему в грудь. Парень повалился в сторону двери, издал болезненный вздох, почувствовал, как по больным мышцам электрическим потоком пронеслась страшная боль. Но он подавил её, прошипев сквозь зубы, слегка приподнялся и обнял девушку в ответ. Без сил, на грани смерти и сумасшествия он всё-таки встретил последнюю родную для него душу.

Тетрадь 2. Выживание (Запись 2) - кусочек 2

***


- Боже мой… Хиро-кун… - спасённая девушка тихонько плакала от счастья, пытаясь немного прийти в себя. – Я… я так счастлива тебя видеть… не знала, жив ли ты, но надеялась…
- А я-то как счастлив… - сам чуть не плача, отвечал ей парень, сидя напротив. – Хана-чан, ты не представляешь, как же я рад, что ты в порядке. Я… просто…
У обоих не хватало слов выразить все те эмоции, которые накинулись на них в одно мгновение. Они лишь смотрели друг другу в глаза. И этот взгляд значил больше тысячи слов. Хиро пережил слишком многое, чтобы рассказать, насколько он счастлив встретить последнего своего друга, который был ему всё ещё дорог. Девушка стеснялась говорить о своих чувствах напрямую. Никто не знает, что пришлось пережить ей. Но можно представить, что для неё выдалась не менее ужасная череда событий. Она в волнении отвела взгляд. Парень потянулся к ней и осторожно кончиками пальцев коснулся её щеки, вытирая слёзы. Она смущённо улыбнулась, взяла его за руку и прислонила ладонь к её влажной щеке. Действия подростков говорили сами за себя. Она скучала по нему, он мечтал вновь увидеть её прекрасные карие глаза. Безмолвие продолжалось недолго…
В какой-то момент автомобиль начал трястись. Выжившие, очнувшись от нирваны переполняющих их эмоций, стали редко оглядываться. Сквозь разбитые окна из серого смога были видны ноги. Целая куча ног. И мертвецкие стоны, заглушаемые лишь скрежетом металла по асфальту. Зомби, привлечённые криками и шумами, начали трясти автомобиль. Их было не так уж и много, даже такое количество представляло реальную опасность. Хиро в своём состоянии не сможет справиться даже с одним, а на Хану вообще надеяться не стоило. Оба в панике, не представляют, как быть дальше. Первая мысль, которая пронеслась у парня в голове – затаиться. Мертвецов всего лишь с десяток, им вряд ли удастся перевернуть лимузин, а влезть в него через разбитые окна – не хватит мозгов. Имело смысл переждать, пока что-то иное не привлечёт их внимание. Будучи человеком неглупым, Хиро развернулся и полез обратно, чтобы захлопнуть открытую дверь салона. Но вновь что-то пошло не так…
Стоило ему коснуться ручки, внезапно чьи-то огромные ручищи схватили его за ветровку, потянули на себя и выкинули на улицу. Парень пролетел метр от машины и грохнулся спиной на асфальт, завопив от страшной боли. Никто сразу не понял, что именно произошло. Хиро, еле очухавшись о внезапного броска, приподнял голову и развернулся в сторону лимузина. К его искреннему удивлению, там стояла огромная фигура, насупившись и издавая замогильный вопль. Парень стиснул зубы от боли и в очередной раз против воли больных мышц, заставлял их поднять тело.
- Ух ты… - прошипел Хиро злобно и с ухмылкой. – Какие люди… Ну здравствуй, человек-костюм…
Фигура двинулась в его сторону. Из-за едкого серого тумана показался строгий костюм с расстегнутым пиджаком и пропитанная кровью донельзя повязка на правой руке, из которой на асфальт тёк гной. Это был водитель Ханы, который угрожал Хиро расправой.
- Что, даже после смерти не можешь оставить в покое свою госпожу? – ехидно спрашивал парень, всё ещё пытавшийся встать.
Лицо мёртвого водителя говорило само за себя – оно было разбито в мясо, по рубашке шли кровавые пятна, вид ужасный и потрёпанный. И тем не менее он представлял опасность даже большую, чем хиленькие мертвяки. В этом было килограмм восемьдесят одних только мускулов. Ведь он с лёгкостью вышвырнул парня из автомобиля. Хана перепуганными глазами наблюдала за происходящим из машины, в которую всё ещё бились остальные трупаки.
Хиро отлично понимал, что происходит, даже с затуманенным разумом от потери крови и обезболивающего. Он оценил свои силы, ситуацию, и нашёл лишь один единственный выход…
- Хана-чан! – закричал он, что есть сил.
Девушка бесшумно отозвалась на крик, всё ещё страшно переживая за Хиро и не понимая, что ей делать. Мертвецы же продолжали ломиться внутрь лимузина, некоторых привлёк новый источник звука.
- Слушай меня внимательно! – продолжал парень, медленно подползая к ближайшей стене, опираясь на неё и поднимаясь на ноги, которые еле его держали. – Как только я дам сигнал, со всех ног беги через гору трупов направо по переулку! Где-то там есть безопасное место! Ты сможешь от них убежать!
- Что? Я? – в растерянности у бедняжки в горе словно встал ком. – Хиро-кун! Что ты собрался делать?!
- Просто… доверься мне, слышишь?!
- Я никуда без тебя не побегу!
- Послушай… кто-то из нас должен выжить…
- Нет! Нет! Я не оставлю тебя! Не смей о таком просить!
Внезапно крик оборвался. Хана в ужасе обернулась и увидела, что некоторые бродячие шумно, не жалея себя начали протискиваться сквозь разбитые окна, раня себя осколками. Многие уже были внутри, и у девушки не было иного выхода, кроме как выскочить наружу и захлопнуть за собой единственную целую дверь. Но те, что были снаружи, уже окружили её…
- Эй, муд*ки!!! – что было сил завопил Хиро. – Оставьте её в покое! Жрать хочется?! Так тут есть блюдо повкуснее!!!
Его план сработал. Пока Хана, замерев от шока, тихонько сидела на асфальте, тварей привлёк новый источник звука, к которому они и двинулись. Их предводитель в костюмчике был уже совсем близко.
- Хана-чан! Беги отсюда!
Сперва она замешкала, но всё же не стала спорить и кинулась к переулку, минуя дорожку из убитых в автокатастрофе. Но как только она перешагнула третьего, он в то же мгновение схватил её за ногу. Всё произошло слишком быстро. Полуобнажённая девица свалилась на тела, уже точно задавленные насмерть, перепачкалась в их крови. Мертвец, который схватил её – старик с изувеченными от колёс лимузина ногами. Он двигался медленно, но держал свою добычу за голень крепко. Та отбивалась, что есть сил, кричала и звала на помощь, но единственному, кто мог её спасти, было не до того.
- Хана-чан! – спохватился парень от такой кошмарной картины.
Стоящий уже в сантиметрах напротив бывший водитель лимузина протянул руки к подростку, но тот не дал себя схватить. Он, оттолкнувшись от стены и сделав неуклюжий рывок, миновал хватку с боку. Хотел кинуться выручать Хану, но не тут-то было. Водила подсёк его рукой. Ударившись об неё плечом, Хиро потерял равновесие. Ноги его и так уже держали из последних сил. Парня развернуло, он попятился ещё пару шагов назад и грохнулся, с силой ударившись об автомобиль затылком. Голова закружилась ещё сильнее, а в ушах эхом стоял глухой звон. Но, расходуя уже последнее «второе дыхание», школьнику всё же удалось подняться, опираясь на перевёрнутое транспортное средство. Вновь, ему хотелось пойти в сторону подруги, но зомби были уже близко. Сильнейший из них вышел вперёд, кидаясь на свой долгожданный ужин. Хиро попытался оттолкнуть его, упёршись спиной в лимузин и попытавшись ударить назойливого телохранителя ногой в то, что когда-то было лицом. Однако не смог правильно рассчитать удар, и он пришёлся в грудь. К сожалению, это не дало никакого эффекта. Мертвец лишь остановился на мгновение, но вновь двинулся к своей жертве, даже несмотря на то, что она до сих пор пыталась сдержать его ногой. Хиро собрал все силы, что только оставались про запас, направил их в мышцы ног, но всё было напрасно. Ступня соскользнула…
Самая большая из тварей накинулась на него с такой силой и яростью, что его тело плотно прижало Хиро к автомобилю, чуть не ломая его надвое в пояснице. Парень чувствовал себя словно в адском пламени. Каждая клеточка его тела ныла от невыносимой боли, он кричал так сильно, что изо рта шли слюна, а кровь из всех ран сочилась наружу и пачкала одежду. Единственное, что сдерживало его от укуса – вовремя подставленные руки. Зомби уткнулся лбом в левую, а челюстью – в правую. Это остановило его, но расстояние между зубами водителя Ханы и его шеей постепенно сокращалось…
Всё было кончено. Так решил для себя Хиро. После стольких часов бесконечной борьбы за жизнь, силы и вера покинули его окончательно. Он прекрасно понимал, что Хана не спасётся от схватившего её жмура. Что ни Майкл, ни кто-либо другой не придёт ему на помощь. Что у него не хватит сил ни долго сдержать голову мёртвого бугая, ни тем более спихнуть его с себя. Больше не осталось козырей в рукаве, не осталось лазеек. Они, как и все дети пригородных школ Малого Токио, обречены умереть. Так же, как умерла Мия, Йоши, Юми… подумать только… ведь именно на этом перекрёстке, на том же самом месте Хиро пытался покончить с собой. Жестокая ирония. Ведь той единственной, кто мог удержать его от этого шага, была его младшая сестрёнка… но её больше не было… Больше не было того, за что стоило жить. Эта история рано или поздно должна была закончиться вот так… В один момент, осознав это, Хиро убрал руки от оголодавшего до человеческой плоти мертвеца…
- Хиро-кун!!! – печальный крик перепугавшейся до смерти такой картиной Ханы. Последнее, что он слышал, прежде чем почувствовал, как челюсть трупа сводится на его шее…

Тетрадь 2. Выживание (Запись 2) - кусочек 3

***


Перед глазами буквально пронеслась вся жизнь. Было тяжело, и в то же время радостно видеть все те счастливые и не очень моменты, которые удалось пережить находящемуся на грани Хиро. Вспомнил, как в одиночку присматривал за младшей беспомощной сестрёнкой, поставил её на ноги и воспитал. Вспомнил, каким ужасным казался ему период школьной жизни от начальных до средних классов. Когда постоянно влезал в драки на переменах, отстаивая свою или чужую честь. Как познакомился с Кирой, Йоши, Мией, Ханой… вспомнил Саю…
Короткая жизнь парня молнией пронеслась перед глазами, и остался только глухой сумрак. Лишь темнота вокруг и страшный звон в ушах, непонятно откуда взявшийся. Чувствовал кровь, стекающую по шее. Но что-то не так. Не было той боли, которую он ожидал почувствовать. Почему он не чувствовал, как кровожадный каннибал вгрызается ему в глотку и вырывает мясо ещё не до конца сгнившими зубами? Всё мутило вокруг, когда он попытался открыть глаза снова…
В последнюю секунду самую большую и сильную тварь из толпы, грозившуюся убить нашего героя, остановила пуля, со свистом пронзившая висок. Трупак замертво опустил голову парню в районе шеи. Зомби тут же инстинктивно оглянулись на звук раздавшихся из смога выстрелов. Ещё один, и ещё. Семь хлопков – семь ближайших к выжившим трупов грохнулись на асфальт. В том числе и тот, что схватил Хану. Девочка, как только рука твари ослабла, высвободила ногу и впопыхах кинулась в сторону своего распрощавшегося с жизнью друга. Она с трудом спихнула своего бывшего телохранителя с него, отчего парень без сил сполз вниз, всё ещё прижатый спиной к разбитой иномарке.
- Хиро-кун! Хиро-кун! Ответь мне, пожалуйста! – бедняжка так переживала, что напрочь забыла обо всём остальном, включая выстрелы и ещё нескольких мертвецов, всё ещё шагающих неподалёку. – Хиро-кун! Не умирай, прошу тебя! Скажи хоть что-нибудь!
- Не ори мне в ухо… - слабым, хриплым голосом вдруг ответил ей друг.
- Хиро-кун! Слава богу, ты жив! – она кинулась обниматься, но как только парень издал болезненное завывание в её объятьях, тут же отпустила, - Прости! Просто я… я… - уже не могла сдерживать ни улыбку, ни слёзы.
Тем временем из тумана выскочила странная фигура. Она бегом подскочила к одному из ближайших тварей, шныряющих у машины, и нанесла удар локтем в висок. От такой атаки, зомби отшвырнуло в сторону, после чего он ударился головой о бампер. Другого таинственный силуэт вырубил ударом ноги с разворота, а третьего прикончил, ловко выхватив нож из-за пояса и врезав противнику между глаз. Убедившись, что они больше не представляют опасности, некто перемахнул через авто и оказался лишь в нескольких шагах от школьников.
- Все целы? – обратился он к ним серьёзным, грубоватым голосом.
Наконец, его можно было разглядеть. Это был мужчина с виду лет двадцати пяти. Блондин с короткими волосами и длинной чёлкой на левый глаз. Был одет в коричневую кожаную куртку с расстегнутой молнией поверх синей рубашки, где был еле заметен значок. На ногах – чёрные брюки и нечто, напоминающее гриндерсы, но на менее широкой подошве. На поясе – кобура и ножны.
- Помогите! – вырвалось у Ханы, когда она поняла, что перед ней не очередной заражённый. – Хиро-куну плохо! Ему нужна помощь!
Полицейский нервно осмотрелся вокруг, подмечая обстановку и ближайших мертвецов. Убрал окровавленный армейский нож в ножны. На минуту остановил взгляд на теряющем сознание парне, внимательно пригляделся к нему, достал пистолет и нацелил на Хиро.
- Что? Нет! – девушка тут же загородила раненного собой. – Что вы делаете?! Ему нужна помощь!
- Его покусали, - всё тем же невозмутимым тоном отвечал представитель власти. – Теперь ему только одна дорога.
- Его не покусали!
- Я видел кровь на его шее. Нельзя рисковать…
- Нет! Не стреляйте! Хиро не покусали! Это не его кровь!
- А чья же тогда? Посмотри на него. Он и так уже на волосок от смерти.
- Похороните меня… - слабо перебил их разговор Хиро, слегка приподняв голову. – Когда я действительно помру…
Несмотря на Хану, сидящую рядом с Хиро, он и полицейский серьёзно смотрели друг другу в глаза. Они пристально смотрели друг на друга, будто пытаясь что-то сказать, но ствол всё равно был направлен парню в черепушку.
- Можешь стрелять… мне уже наплевать… - школьник говорил сквозь зубы, всё ещё не отделавшись от страшной боли по всему телу. – Только… вытащи её отсюда…
Ещё несколько секунд напряжение металось по воздуху, словно туманный смог. Гробовая тишина между ними прервалась вздохом полицейского, который отвёл взгляд в сторону и опустил пушку. Хиро тоже опустил голову, потому что ему было элементарно больно её держать в таком положении. Мужчине хотелось что-то произнести вновь, но не успел он это сделать, как вдруг снова раздались выстрелы. Хана от неожиданности пригнула голову, опустив её к Хиро на колени. Полицейский инстинктивно присел в положение «полусидя», выставил пистолет вверх в полусогнутой, прислонился спиной к авто.
- Твою мать! Они меня нашли.
Внезапно на переулок пролился яркий свет фонарей. Все ходячие трупы, что шныряли рядом, отправились на звук и поголовно пали под градом пуль. Раздались странные агрессивные крики людей. Эти люди уже не в первый раз досаждали в Хиро. Двоих из них он узнал по голосам.
- Седжи, долб**б! – пронёсся по улице эхом знакомый голос буйной девки с дамским пистолетом. – Экономь патроны на копа!
- Завали *бло, корова! – видимо, отвечал тот накаченный байкер. – Ты здесь ничего не решаешь!
- А ну оба нахрен заткнулись! – а это был совершенно незнакомый мужской голос, который казался неадекватным. За первым криком раздался ещё выстрел.
- Ты чего творишь?!
- Если все не закроют свои е***ща, я всех порешу сам! Въехали, тупорылые овцы?!
Судя по звукам, можно было сделать вывод, что это была та же компания, что Хиро встречал раньше. Однако теперь они обзавелись пушками, новыми людьми и лидером, ещё одни долбанутым на всю башку шизофреником.
- Чёрт… - сквозь зубы произнёс полицейский, глядя на приближающийся свет фонарей. Затем быстро обратился к школьникам. – Так, хорошо. Разберёмся позже. Сейчас надо как можно быстрее и как можно тише валить отсюда.
- Но Хиро не может идти, - перепуганным шёпотом ответила Хана.
Мужчина задумался на секунду, затем быстро подскочил к истекающему кровью парню и поставил его на ноги, подставив плечо. В этот момент Хиро лишь тяжело дышал, кое-как помогая новому знакомому его вести.
- В общем, так, - полисмен объяснял всё быстро и тихо, но разборчиво и понятно. – Сейчас мы пройдём дворами между зданиями на переулок справа…
Понимая, что времени остаётся меньше и меньше, подал знак следовать за ним и пошёл вперёд, поддерживая Хиро. Хана шла за ними, не отставая. Передвигаясь быстро и без лишнего шума, минуя редких заражённых, больше увлечённых выстрелами на перекрёстке. Стремительно пройдя дворы и оказавшись на центральной дороге, идущей вправо по пересечению, компания остановилась у целого ряда закрытых магазинчиков. Парень отпустил Хиро опираться на стену, а сам стал метаться от двери к двери, проверяя, какая из них не заперта. Но, к сожалению, это было бесполезно. Открылась лишь одна, в мясную лавку, но там была новая компания мертвых. Они метнулись в открывшейся двери, но полицейский вовремя подскочил к ближайшему из них, пнул его в грудь, отчего отлетели сразу несколько. Затем вновь захлопнул двери, подпирая их деревяшкой.
Хана в панике не знала, что ей делать. Она поддерживала своего друга, чтоб он не падал, хотя ему на глазах становилось хуже. Его дыхание усилилось, а боль в мышцах достигла своего апогея настолько, что ему стало больно даже думать о том, чтобы шевельнуться. И, тем не менее, он обратил на внимание на дорогу, по которой прокладывались вперёд ещё свежие следы шин.
- Хана… - произнёс он, еле держась на ногах.
- Что? Что такое, Хиро-кун?
- Дорога… - казалось, невыносимую боль причиняло ему каждое произнесённое слово. – Скажи ему посмотреть… на дорогу…
- Офицер! – без промедления крикнула ему девушка.
- Что?!
- Хиро-кун говорит вам посмотреть на дорогу!
- Что?! Зачем?.. – сперва мужчина возмутился, что его отвлекают, но затем и впрямь посмотрел на дорогу и понял, что делать. – Так, двигаемся!
Он снова помог парню пройти вперёд на глазах у волнующейся девицы. Тем временем, свет фонарей уже показался с перекрёстка в сторону, где шли они. Внезапно раздались злобные крики в духе: «Они там!», - после чего началась пальба. Шальные пули свистели где-то совсем рядом, но пока ещё не попадали в паникующих выживших, ускоривших шаг настолько, насколько это вообще возможно. Несмотря на преследование и обстрел, они вышли к зданию, у которого следы заканчивались. Это был почти на окраине города большой, двухэтажный, но очень старый театр, заброшенный ещё задолго до заражения. Он стоял спиной к зданиям побольше. Без промедления полицейский подлетел к массивным дверям театра, с разбегу выбил их ногой. Не став дожидаться расправы, вся троица вошла внутрь.
Пробегая между рядами, всем удалось рассмотреть интерьер. Это был необычный театр, в обычном его понимании. Не было фойе, прихожих и билетных. На входе посетителей сразу встречали ряды кресел, рассаженные на пятнадцать рядов и уходящие вниз. Сбоку – пространство для прохода по рядам и к огромной сцене, занимающую одну треть всего здания. На ней были расставлены столы, какая-то мишура, неработающие гирлянды, блёстки и большой самодельный железный крест в самой середине, который возвышался над всем вокруг. Странно, но на него из окон будто бы падал нечёткий свет, просочившийся сквозь туманы смога. Остальное помещение – тёмное, но всё же можно было чётко видеть почти каждую деталь. Множество кресел было в крови, либо сломано, либо на них в совершенно разных позах восседали самые настоящие упокоенные души. Были ли они зомби или нет, трудно сказать. Кто-то сидел с отчётливо виднеющимися укусами и дырой в голове, кто-то лежал на полу между рядами, кто-то умер, держа за руку любимого человека или на руках своё дитя. Однако однозначно можно было сказать одно – никто из них больше не оживёт.
Компания из трёх человек впускалась по рядам вниз, направляясь к сцене. Очевидно, хотели разыскать там запасной выход и уйти через него, однако всё пошло наперекосяк. Не успели они даже на сцену забраться, как вдруг в них полетела новая порция свинца. Выжившие пригнулись, полицейский выставил пушку в их сторону с криком: «Стоять!», но это подействовало лишь отчасти.
- Понял! Стоим-стоим! – ответил на его угрозу незнакомый парень, выглядевший как уголовник или местный уличный авторитет. Голос ему был под стать – мерзкий, язвительный и издевательский. – Ребята, нам тут коп угрожает!
Следом за ним в помещение вошло ещё пятеро вооружённых людей. В основном, различными береттами, и лишь у Седжи в руках был массивный дробовик. Группа вошла спокойно, разойдясь по разным сторонам рядом и проходя по ним всё ближе. Полицейский пытался следить за каждым, но чем ближе они подходили, тем это было сложнее. Хана и Хиро находились у самой сцены за его спиной.
- Ещё шаг, и получишь пулю в лоб… - угрожающе заявил их главарю коп.
- Эх, дядя, дядя… - фальшиво-сочувственно обратился к нему паренёк, жестикулирую пушкой. – Не хочу расстраивать, но не вы здесь ставите условия.
Блондина просто тошнило от его издевательской улыбки, поэтому он целился прямо в неё.
- Ну же, ладно тебе. Мы все разумные люди, - продолжал ухмыляющийся гад. – Пораскинь мозгами. Ну убьёшь ты меня, а потом? Мои ребята наделают в вас дырок больше, чем засадили любой порноактрисе. Может, бросишь пушку по-хорошему? Вы не будете стрелять – мы не будем стрелять? Честно?
Ситуация была безвыходной. Один полицейский с двумя беззащитными детишками за спиной против пятерых отморозков, вооружённых до зубов. Не убежать, не отстреляться. Никакая удача не способна вырвать даже самого удачливого человека на земле из-под такого напора. Копу оставалось лишь неохотно подчиниться и медленно опустить ствол на пол. Лидер отморозков ухмылялся, подходя к ним и забирая пистолет:
- Вот видишь. Голос разума вновь спас нас в эти нелёгкие времена. Так ведь, офицер Шинджи?
С этими словами он резко ударил собеседника рукоятью его же собственного пистолета в челюсть, а затем пинком отправил его лежать на обе лопатки. Парень хотел было подняться и броситься в бой, но к нему подбежал байкер с дробовиком, прижал его к полу ступнёй и нацелил дуло дробовика прямо ему между глаз, что поубавило пыл Шинджи. А главарь шайки только истерически заржал от вида такой картины:
- Бл*ть, какие же копы тупые! Говоришь, что не будешь стрелять, и он тут же перестал чувствовать опасность. Надо башкой своей думать, красавчик, - обратился он к нему, стуча по лбу пистолетом. – Ну да ладно. Раз обещали не стрелять, значит, не будем. Просто изобьём до полусмерти, а дальше дело за трупаками! Они просто обожают жрать живьём и в собственном соку.
Его люди тихонько заржали. Такое чувство, что они воспринимали это как видеоигру. То есть, далеко несерьёзно. Ужимки их главного демонстративно свидетельствовали именно об этом. Он же, тем временем, подошёл к Хане и Хиро, присел на корточки и стал таращиться на них нездоровым взглядом.
- Это, значит, вот этих детишек ты пытался спасти? – спросил он, не отводя глаз от парочки. – Забавно. Один полудохлый пацанчик и девчонка. И стоило ради них получать рисковать собственной шкурой, а?
После минуты тишины и созерцания, он продолжил:
- Хотя, знаешь… я могу тебя понять. Эта мелкая цыпа очень даже ничего…
Он облизнулся и ткнул ей в лоб пистолет, отчего Хана тут же вздрогнула.
- А ну-ка встань, малышка… - обратился он к ней. Сперва она не поняла, но он во мгновение сорвался: - А ну быстро поднимайся, бл*!
До смерти перепуганная девушка сделала так, как он сказал, всё ещё чувствуя холодную сталь у себя на лбу. Лицо парня вновь расплылось в ехидной улыбке, и он уже с большим интересом стал рассматривать её тело.
- Надо же, вы только гляньте на это…
Хана, одетая в одну лишь белую рубашку и нижнее бельё, отворачивалась и в смущении закрывала глаза. Её тело дрожало, но особенно она усиливалась, когда маньяк водил по её девственной нежной коже ствол, опуская его всё ниже.
- Да уж, тёлке и восемнадцати нет, а тело прямо под секс-куклу заточенное. Расскажешь, сколько одновременно за раз тебя имело?
Девушка молчала, боясь даже открыть рот. Но парень попался не очень терпеливый. Он одной рукой схватил ещё за горло и прижал к краю сцены, завопив:
- Я задал вопрос, с*ка!
Но и тогда ответа не последовало. Лидер головорезов вновь чуть отстранился от неё, при этом не отпуская, окинул взглядом формы девушки и произнёс, уткнувшись носом в её ключицу:
- Эх, будь ты чуточку постарше, с радостью бы тебе засадил. Но нельзя. Таких цыпочек ужасно любит Кейго-сан. Надеюсь, он тебе понравится, потому что до конца своих дней он будет тебя трахать, как последнюю с*чку! Он просто обожает сисястых школьниц! Могу тебе обещать, ты сдохнешь быстрее, чем начнёшь получать удовольствие!..
В этот момент на мгновение всё прекратилось. Парень внезапно отпустил Хану. Его люди в недоумении наблюдали за происходящим. Только что без сил лежавший полудохлый школьник поднялся на ноги и засадил уроду кулаком по зубам. С такой силой и неожиданностью, что он попятился назад, споткнулся обо что-то и грохнулся, ударившись о ручку одного из кресел.
- Хиро-кун… - удивлённо произнесла девушка, опускаясь на пол.
- Не смей… Не смей… - разносился эхом по театру голос Хиро, который поднял глаза на лежащего противника с офигевшим взглядом. – Не смей прикасаться к ней!!!
У школьника словно открылось второе дыхание. Пускай мышцы смертельно болели, пускай ноги тряслись от усталости, а кровь из ран всё ещё не переставала течь. Пускай перед глазами стояла лишь серая неразборчивая муть, но он стоял. Стоял с озлобленным взглядом, направленным прямо на главаря, который, к тому же, при падении, выронил пистолет.
- Ты… Ты кем себя возомнил, г*ндон?! – немного придя в себя, вырвалось у психа. Он поднял ствол, встал на ноги, чуть не упав снова. Подошёл к Хиро и направил ему дуло пистолета прямо между глаз. – Я тебя спрашиваю! Ты кем себя возомнил?! Сдохнуть хочешь, урод?!
- Плевать… - парень так же невозмутимо смотрел на него, словно ему вообще ничего не угрожало. – Знаешь, за эти три дня столько смотрел смерти в глаза, что мне уже плевать, когда она меня достанет… - несмотря на решительный тон, Хиро всё ещё тяжело дышал, а мышцы тряслись от перенапряжения. – Если хочешь убить или сделать больно кому-то из этой комнаты, то только через мой труп!
Странно, но это не подстрекало бандита спустить курок. Наоборот, по какой-то причине его взгляд перестал быть таким же ехидным и самоуверенным, как раньше.
- Ну, чего тянешь? – продолжал Хиро давить на него. – Стреляй.
- Не надо, Хиро-кун! – пыталась остановить его Хана.
- Стреляй, - вновь раздалось из уст парня.
- Да прикончи ты его уже! – не выдержала девчушка с дамским пистолетом.
Но от этого их лидер только забегал в панике глазами.
- Стреляй! – во всё горло заорал Хиро, схватившись рукой за беретту и плотнее прижимая дуло к своему лбу. – Стреля-я-яй!!!
И курок был спущен… раздался выстрел…
- И было сказано божьими устами: «Кто прольет кровь человеческую, того кровь прольется рукою человека: ибо человек создан по образу Божию». Ветхий завет, книга Бытие, глава девятая, стих шестой, - эхом пронёсся чей-то голос по зданию театра…

Тетрадь 2 «Выживание». Запись 2 - кусочек 4

***


И вдруг, словно прорвав тьму тумана, в редких окнах заброшенного театра замелькал золотой свет. Отблескам, редкими лучами солнца он проник в помещение, играя солнечными бликами на полу, при этом не скрывая теней. Воцарилась мёртвая тишина, лишь нагнетая обстановку момента истины. Пуля, пролетевшая меж поднявших шум Хиро и психа, держащего пистолет, застряла в ближайшей стене.
Все в недоумении обратили внимание на кресло в середине первого ряда, где, в темноте практически неотличимый от покойников, занимавших другие места, сидел ещё один человек. Из-за отбрасываемых стенами теней его было едва невидно. Он сидел, закинув ногу на ногу. Лишь редкий луч вечернего солнца, пробиваясь сквозь окна, осветил малые черты незнакомца. Свет упал на серебряный ствол, выставленный в направлении подростка и его несостоявшегося убийцы, который крепкой хваткой держала рука в короткой кожаной перчатке без пальцев. Единственное, что ещё можно было разглядеть, так это огонёк от зажженной сигареты, находившейся в другой руке.
- Убийство – есть грех, - прошёлся эхом тот же самый голос. – Самоубийство – непростительная глупость. Ибо пасть ты должен волей божьей, а не выносить приговор себе самому.
- Чё?.. – смотря в сторону тёмной личности, переспросил психопат, - Ты чё несёшь?!
- Ладно, скажу попроще, - человек положил пистолет на соседнее кресло, оттуда же взял странную бутылку, сделал из неё несколько больших глотков. Затем выдохнул и вытер рот запястьем, наклонившись вперёд к свету и уже совершенно другим голос произнеся: - Убери… свою… сраную… пушку… от… пацана…
Вновь всё затихло. Хиро вымученным взглядом наблюдал за тем, что происходит. Он чётко видел удивление всех вокруг. И отлично понимал по голосу, что их остановила женщина. Когда на её лицо и фигуру пробился свет, он смог полностью её разглядеть. Это была высокая, худая, но довольно крепкая девица лет двадцати пяти. На лицо симпатичная, хотя и в данный момент она выглядела угрожающе. Глаза ярко-красные, с отливом, волосы длинные, чёрные, заплетены в хвост. Одета в короткую тёмную майку с открытой шеей и без рукавов, кожаные лямки под кобуру для двух стволов, как у полицейских, на шее – армейские знаки отличия. На ногах – донельзя короткие джинсовые шорты, будто бы сделанные вручную из джинс, и чёрные гриндерсы. Правая рука вся в татуировках пламени от плеча и до самой ладони, прикрытой перчаткой.
Но как только Хиро удалось её разглядеть, он тут же получил в челюсть с размаху от урода, держащего его на мушке. Парня подкосило, и он упал, прислонившись спиной к сцене. К нему сразу же подбежала Хана…
- Ты у нас, значит, крутая, да? – таким голосом, будто вот-вот сорвётся на смех, обратился он к новому лицу в этой кровавой пьесе. Наставил на неё пистолет, - Кем ты себя воображаешь, с*ка?! Ты хоть знаешь, с кем ты разговариваешь?!
- С заплутавшей душой, с грешником, сбившемся с верного пути, ведомый собственным безумием, - такое чувство, что девицу мало волновало присутствие шести агрессивно настроенных вооружённых людей. Она снова сделала смачный глоток из бутылки и шумно выдохнула: - С куском дерьма, продавшимся с потрохами такому же *балаю, как и он сам.
- Следи за языком, тварь!
Парень ярости размахнулся и попытался ударить её рукояткой ствола, но не вышло. Девушка той же рукой, в которой у неё была бутылка, запястьем остановила удар с необычайной лёгкостью. Четверо напарников психопата тут же нацелились на неё, подходя чуть ближе. Седжи этого не мог, так как до сих пор целился из дробовика в безоружного полицейского. Лидер группы опешил, в шоке не понимая ситуации. Через секунду барышня редким движением, словно отгоняя надоедливую муху, убрала руку мужчины, из-за чего он отошёл назад.
- Что? Да ты… Кто ты вообще такая?!
Девица медленно встала с кресла, сделала ещё глоток спиртной жидкости, взглянула на парнишку исподлобья и произнесла, зловеще улыбнувшись:
- Я посланник божий, с*ка.
В этот момент всё будто превратилось в фильм Тарантино. Девушка резко швырнула бутылку в байкера с дробовиком. Попадание в голову, мужчина схватился за лицо и потерял ориентацию. Началась пальба. Зачинщица вовремя пригнулась, отчего несколько пуль попало в главаря шайки, который тоже хотел открыть огонь. Ещё на ногах он ошарашено сделал шаг назад, готовясь упасть, но его противница со скоростью молнии подлетела к нему, взяла его в захват и оказалась позади, прячась от следующих нескольких выстрелов. Ловким движением, она выхватила пистолет из рук умирающего парня, направила его в сторону и сделала выстрел в Седжи, из лица которого всё ещё торчали осколки бутылки. Он успел увернуться и выстрелить сам, однако девушка, сделав своему живому щиту подсечку, свалила его на землю так, чтобы в воздухе он получил дробью в живот. Сама же ринулась вперёд, когда паренёк с кровавым месивом вместо грудины повалился на землю. Ещё один выстрел дробью в её сторону, но она каким-то образом успела уклониться, выхватить выкидной нож из-за пояса и в прыжке засадить его парню в шею. Тот хотел было напасть на неё снова, несмотря на кровоточащую рану, но бестолковые напарники продолжали стрелять и всадили несколько шальных пуль ему в спину. В это время Хиро сидел неподвижно, почти отключаясь от усталости и потери крови, а рядом с ним, в панике пригнув голову, была Хана.
- Тварь! С*ка! Я убью тебя! – закричала на обидчицу девица с дамским пистолетом, который как раз перезаряжала.
Приметив, что выстрелы прекратились, и все стали перезаряжать оружие, женщина вытащила нож из раненного громилы, кинула отобранный пистолет на землю и стала подходить к девушке. Та, увидев это, запаниковала, стала отходить назад и, споткнувшись о ступеньку, растеряла почти все патроны. Успев ухватить лишь один, она судорожно вставила его в барабан и вскинула ствол с готовностью стрелять, но было поздно. Женщина с татуировками на правой руке подбежала к ней и с разворота ударила ногой в челюсть с такой силой, что несчастную подкинуло на три ступеньки выше, она ударилась лицом о них и отключилась, видимо, разбив себе ещё и нос. Когда выстрелы раздались вновь, потасовка вспыхнула с новой силой. Сверху на девушку хотел наброситься ещё один, но она успела среагировать, схватила заряженный одной пулей дамский револьвер, подскочила так близко, как это возможно и выпустила пулю парню прямо в горло, затем спустив его катиться вниз с лестницы. Те, что находились на противоположной стороне, начали судорожно стрелять в девушку, но она укрылась за креслами и, изредка маневрируя между ними, укрывалась от взора врагов. Одна из них поймала её на мушку и уже хотела пристрелить, но внезапно сама получила пулю между глаз. Оказывается около сцены офицер полиции пришёл в себя, поднял брошенную рядом с ним беретту и стал оказывать огневую поддержку. Последний, внезапно осознав, что появилась ещё одна опасность, замешкал, в кого ему стрелять. Чем девушка и воспользовалась. Она вскочила на спинки кресел и со скоростью пули ринулась к нему. Парниша, заметив это, попытался в ужасе стрелять в неё, но не мог попасть из-за собственной несосредоточенности и высокой манёвренности цели. В какой-то момент у него кончились патроны. Пиши «пропало». Он попытался бежать вниз, но хищница стремительно нагнала его, столкнув. Парень пролетел весь пролёт вниз, не пропустив ни одной ступени. Хотел было попытаться встать, но девица прижала его ботинком к полу.
- Око за око, тварь… - произнесла она презрительно и долбанула ногой по позвоночнику с такой силой, что раздался треск, а парень закричал от невыносимой боли…
- С*ка… бл*… - тихо шептал, захлёбываясь в собственной крови, лидер раненных или же убитых бандитов. – Чтоб ты сдохла…
- Я сдохну тогда, когда решит господь, - отвечала девица, подходя к тому месту, где она раньше сидела, подбирая зажжённую сигарету и серебряный ствол. – Жаль, что тебе не светить попасть на небеса, дерьма кусок.
В какой-то момент всё снова стало тихо. Старый театр опустился во тьму, дав своё последнее мрачное представление. В этот момент Хиро мало что помнил, его мозг просто перестал воспринимать происходящее. Школьник лишь закинул голову вверх и смотрел в потолок, слушая, как издалека кричать от боли люди, что остались в живых после кровавой перестрелки. Однако они были уже обречены, так как девица распахнула двери театра, вышла на улицу и сделала несколько шумных выстрелов в воздух. После она снова в спешке зашла внутрь, а за её спиной с улицы уже начали скапливаться идущие на шум с самого начала стрельбы оголодавшие мертвецы. Никто из раненных был не в состоянии бежать. Судя по крикам, первой жертвой стала девица с разбитым носом и челюстью. Рано или поздно, смерть доберётся и до них. Почему та странная девица не убила их, а оставила умирать в зубах воскресших из мёртвых. Хиро не знал. Он уже некоторое время не понимал, где находится и что с ним происходит, но крики были слышны всё дальше… всё тише… он закрыл глаза и погрузился в последний сон…

Заметки к первой тетради 2. 10.06.2012

Тетрадь 2. Выживание (Запись 3) - кусочек 1

Важное примечание: Поскольку данная часть была написано с упором на музыку, желательно для восприятия атмосферы послушать треки, которые указаны в скобках. Данные главы предназначены для восприятия образов и несут в себе лишь отрывки основного сюжета, так что на многое не рассчитывайте. Спасибо моему любимому композитору

***
(Akira Yamaoka - Cold Blood)


Тьма. Тьма и одиночество витали вокруг измученной, разбитой души. Лишь тихие, едва слышные шептания музыки органа развивали тишину.
- Я… умер?
Вопрос разнёсся эхом по воздуху, окатив окружение волной голубого свечения. Сквозь кромешную темноту пробился образ Хиро, одиноко шагающего вперёд, в никуда. В голове миллион вопросов и полная пустота. Он задал лишь один, понимая, что без ответа на него, другие задавать бесполезно. Парень лишь медленно шагал вперёд, смотря в черноту усталым, почти лишённым жизни взглядом. В правой руке – сумка на двух лямках.
Постепенно вокруг проливался оранжевый свет. Обрисовались черты горизонта, земли и самого солнца на фоне вечернего неба. Хиро осматривался вокруг, не замедляя шаг, и видел, как из неоткуда по песчаной крупице начали появляться дома, фонарные столбы, лавочки и автомобили. Под ногами парня оставалась всё та же чернота, однако на ней появилась белая дорожная разметка. Он шёл по только что появившемуся на его глазах тротуару, закинув сумку за спину и держа её за лямки одной рукой. Всё это было похоже на квартал, в котором он жил столько лет. Жилой район Малого Токио, где и прошла вся его жизнь. Но теперь он в буквальном смысле восставал из пепла, как и весь мир вокруг. Картина была слишком странной, чтобы понять её сразу. Внезапно Хиро будто влетел во что-то, хотя перед ним ничего не было. Он слегка попятился в сторону и тут же услышал голос, эхом разнёсшийся вокруг:
- Смотри, куда прёшь, пацан!
- Извините! Похоже, замечтался, - отвечал парень с неловкой улыбкой на лице.
- Ну и молодёжь пошла…
Прямо из воздуха перед ним появилась фигура человека. Но совсем не обычная. Она смахивала на белого бесплодного призрака, сквозь которого видно, что позади. Его образ вырисовывался чётко, но почти тут же растворился. С удивлением Хиро посмотрел ему вслед и, продолжая свой путь в неизвестность, стал замечать множество таких же призраков, гуляющих по улице и занимающихся своими делами. Кто-то читал газету на лавочке, кто-то гулял с таким же прозрачным псом, а кто-то висел в воздухе до тех пор, пока крупицы бетонного строения не восстановили этаж, на котором фигура должна находиться. После она просто скрылась за стеной. У парня не было соображений, что именно происходит. Но он не задавал вопросов, а просто шёл дальше, держа правой рукой лямки сумки, закинутой за спину.
- Хиро-чан!
Кто-то позвал его. Услышав до боли знакомый голос, парень тут же удивлённо поднял взгляд в сторону образа, появившегося на некотором расстоянии от него. Это была нескладная девочка в школьной форме, с длинными каштановыми волосами, заплетёнными в две косички. От неё за километр веяло нескончаемой энергией и ладаном.
- Хиро-чан! Ну чего ты застрял?! Идём, а то в школу опоздаем!
Как только Хиро подошёл ближе, то не мог поверить своим глазам. Прямо перед ним действительно была его старая подруга в том же образе, что и остальные.
- Ну чего молчишь? Язык проглотил? А ну веселее! – улыбнулась она ему, схватив за руку и пытаясь вести за собой. – Идём же!
- Мия, помедленнее, - отвечал ей парень. – Чего тебя так тянет в эту дурацкую школу?
- Я девушка, между прочим, деловая, и заинтересована в получении знаний.
- А мне кажется, кое-кто больше заинтересовал в заполучении Йоши…
- Эй! – парень тут же получил от раскрасневшейся девушки подзатыльник. – Н-ничего подобного! Не смей меня в чём-то подозревать! Я приличная девушка…
- Да-да, как я мог забыть, что приличные девушки пускают слюни при виде парней.
- Э-это были не слюни! – бедняжка совсем впала в панику. – Это был… пот! Мы же в баскетбол тогда играли!
- Ага… пот изо рта!.. – вновь парень не успел договорить, как получил весомую затрещину.
- Хватит придираться к словам! Идём уже быстрее!..
Внезапно оба замолчали. Мия оборвалась на полуслове и так и застыла с открытым ртом. Парень обнял её. Крепко сжимая в объятьях нечёткий образ девушки, он был готов заплакать в любой момент. Она же, неловко смутившись, просто стояла неподвижно.
- Эй… Хиро-чан? – спросила она, слегка придя в себя. – Ты чего?.. Зачем?.. – она попыталась отстраниться от него, но он её остановил:
- Подожди минутку… всего одну минутку…
Девица, не понимая, что здесь происходит, всё-таки послушала друга и не стала от него отстраняться. Она слегка улыбнулась и обняла его, поглаживая по голове:
- Какая муха тебя укусила, Хиро-чан? – ласково приговаривала она шёпотом. – Ты меня впервые в жизни так обнял.
- Я знаю… прости…
Это продолжалось недолго. Парень вскоре отпустил девушку с ещё более грустным выражением лица, чем раньше.
- Я помню этот день… - пронёсся в его мозгу монолог с самим собой. – Примерно неделя с тех пор, как я пытался покончить с собой. Сегодня я впервые, без каких-либо видимых причин, обнял Мию. Сейчас я сделал это, потому что счастлив видеть её снова… но почему сделал это тогда?
Осматривая нечёткий, бело-серый силуэт Мии, парень очень хотел поговорить с ней. Сказать всё, что не успел сказать, когда она умирала у него на глазах. Но не мог. Не знал, что сказать и как это сделать. Все чувства вылились лишь в объятья. Сам образ Мии вблизи выглядел слегка иначе остальных. Он был то прозрачным, то на мгновение появлялись цвета. Всё рябило, словно помехи в телевизоре, сопровождаясь едва слышным соответствующим шумом.
- Хиро-чан… - произнесла девушка, нарушая тишину. – Извини, что я это говорю, но… ты не должен заставлять Юми-чан волноваться.
Этот разговор парень тоже помнил. Оба стояли на тротуаре по дороге в школу и просто разговаривали, не замечая мира вокруг, собирающегося из песчинок.
- Просто… я понимаю, тебе сейчас тяжело… - сострадающим голосом обращался к нему девушка. – Но ведь и она пережила сильное потрясение. А что если бы ты попал под машину? Представь, как бы она себя почувствовала? А я как бы себя почувствовала?
- Я не дурак, Мия… я всё понимаю… Как бы больно мне сейчас не было, я пообещал сестрёнке, что больше не буду делать ничего подобного… Из-за моей боли другие не должны страдать…
- Ну и хорошо, - ободряюще похлопала она меня по плечу. – Запомни, что жизнь каждого человека дорога. Смерть любого кого-нибудь обязательно расстроит.
С этими словами оба пошли в сторону старой доброй школы, которая возникла из крупиц лишь до второго этажа…
- Скажи, Мия… А ты бы расстроилась, если б я умер?
- С ума сошёл?! – Хиро тут же получил подзатыльник. – Это что ещё за вопросики?! Даже думать об этом не смей!
- Ну правда, скажи! – настаивал на своём школьник, потирая затылок. – Мне же интересно…
- Хочешь правду? – Мия ушла чуть вперёд и остановилась, отвечая на вопрос со всей серьёзностью: - Если честно, я бы плакала. Если б ты совершил самоубийство, я до конца жизни считала бы тебя дураком, слабаком и неудачником… И всё же мне было бы горько оттого, что тебя нет. Даже когда мы не были так дружны, я всё равно бы плакала и молилась за тебя. Пускай это и был отвратительный поступок с твоей стороны…
В очередной раз Хиро почувствовал себя виноватым, так и не сообразив, что ответить. На этом его воспоминания о том дне обрываются…
- А теперь твоя очередь, - продолжала Мия. – Ты расстроился, когда я умерла?

(Akira Yamaoka - Overdose Delusion)


Наступило молчание. Тишина, прерываемая таинственными звуками музыки арфы, угнетала. Хиро удивлённо смотрел в спину силуэта своей подруги, помехи в которой усилились.
- Ты дал столько обещаний каждому из своих близких, но не хочешь их выполнять.
Внезапно её образ возник у него за спиной, практически шепча на ухо:
- Хиро-чан, ты обещал Юми-чан, что будешь беречь свою жизнь несмотря ни на что…
Как только он обернулся, её там не оказалось. Она уже сидела на качелях, на большом расстоянии от него, но её голос эхом разносился в его подсознании:
- А сам как минимум трижды пытался покончить с собой…
Хиро вновь испытал ту невыносимую боль, что преследовала его последние три дня, но в этот раз вся она сконцентрировалась у него в голове. Он схватился за неё и, не в силах её терпеть, опустился на колени, прямо перед силуэтом Мии, возникшим из воздуха.
- Ты лгал в лицо своей сестре. Лгал в лицо мне, - продолжала она томно и безэмоционально. – Неужели тебе так хочется умереть?
- А зачем мне жизнь?!
Вновь тишина. Песчаный мир просто исчез, поглощённый тьмой. Лишь силуэт Мии и Хиро, находившихся напротив друг друга.
- Зачем мне жить? – спрашивал парень, едва сдерживая слёзы от боли и печали. – Все мои родные мертвы. Все, ради кого я мог жить – мертвы! После того, что сделала Сая, я не мог ни секунду насладиться жизнью. Во мне осталась одна лишь боль. Я хотел смириться! Я пытался!.. Но ничего не вышло… я жил лишь благодаря друзьям и сестре – единственным людям, которым небезразлично моё существование. Теперь, когда их нет, зачем мне вообще жить?!

(Akira Yamaoka - Theme Of Laura (Reprise))


Мия смотрела на него грустными глазами. Ей прекрасно было понятно, что он чувствовал. Но вскоре на её лице появилась добрая улыбка:
- Хиро-чан… тебе больно, я понимаю… но скажи, если б вместо нас умер ты, тебе хотелось бы, чтобы мы страдали?
Парень непонимающе поднял на неё глаза.
- Представь, что вместо меня, Йоши или Юми-чан умер ты, - продолжала девушка, присев напротив собеседника. – Хотелось бы тебе, чтобы мы продолжали жить?
Хиро в раздумьях опустил глаза:
- Да… я хотел бы, чтобы все жили дальше…
- Ты с радостью бы поменялся ролями со своей сестрёнкой, но неужели ей было бы легче, если тебя разорвали у неё на глазах, а не наоборот?
- Я… я не знаю…
- Каждый из нас желает счастья близкому. Живой – оказаться на месте умершего. Умерший – такой же участи живому. Смерти не избежать. С ней нужно смириться и жить дальше. Йоши хотел, чтобы ты жил дальше. Юми-чан этого хотела. И я этого хочу…
Вновь над их головами засветило солнце, освещая странный потусторонний мир вокруг, напоминающий жилой район Малого Токио. Призрак Мии помог бедняге снова встать на ноги.
- Хиро-чан, ты должен жить. Исполни нашу последнюю просьбу, хорошо?
Парень молча стоял на месте, отведя взгляд и пытаясь переварить информацию. Девушка весело улыбнулась и произнесла:
- Ладно, хватит болтать! Идём в школу, а то уже и так прилично опоздали!
Она схватила его за руку и повела за собой, уводя за оранжевый горизонт, покрывающийся туманом… внезапно здания зарябили, подобно телевизионным помехам, и просто исчезли, как и земля, обращаясь в непроглядную черноту…

***


Тихие, отдалённые звуки пальцев, бьющих по клавишам пианино, заставили Хиро с трудом открыть глаза. Он лежал на кровати в тёмной, замызганной комнатушке с забитыми досками окнами. Единственным источником света была тусклая лампочка, висевшая на проводе под потолком. Она слегка рябила и издавала электрический треск. Школьник с нарушенным чувством пространства и времени нашёл в себе силы слегка приподняться, опираясь на локти. Каждая мышца страшно болела, но уже не так, как во время прогулок по улицам. Коснувшись лба, он понял, что его кто-то перевязал бинтом, который уже успел пропитаться влагой от пота. По крайней мере, не было больше кровотечения. Парню было сложно промотать в голове все произошедшие события. Мешала головная боль и странный сон, в котором он вновь увидел свою умершую подругу.
Слегка очухавшись и усевшись на край кровати, Хиро смог перевести дух, немного прийти в себя и осмотреться. Стены в комнате будто давным-давно сгнили – обои были содраны и в чёрных пятнах. С них упали фотографии, лежавшие на земле с разбитыми рамками. На полу всюду лежали книги, осколки стекла и грязная одежда, измазанная кровью. Рядом с кроватью стоял маленький комод, на котором была единственная неразбитая рамка. На ней была изображена семья. Белокурая молодая жена, крепкий с виду парень чуть старше её и их сын. Мальчику всего лет восемь. Все они находились где-то на речке и позировали с удочками и огромной рыбиной на леске. Фото сделано слегка неуклюже, но главное, что все на ней были счастливы. Этого не отнять…
Отвлекаясь от грустных мыслей, парень с трудом поднялся на ноги и встал в полный рост, ощущая острую боль во всём теле. Осмотрев раны, он заметил, что кто-то подлатал не только его рану на голове, но и другие. Хотя подлатал – громко сказано. Они просто были перевязаны и чертовски болели. Хиро встал лишь потому, что заметил на перевёрнутом вверх дном книжном шкафчике на блёклом серебряном подносе кое-что. Зелёное яблоко и бутылку воды. Надо ли говорить, что он набросился на них, словно ходячий труп на свою жертву…
Придя в себя и немного утолив свой голод, школьник выглянул из комнатки в коридор. Он был такой же обшарпанный и старый, словно пережил пожар. Похоже, что он простилался по всему зданию. Множество дверей с номерами, а в конце с обеих сторон – лестницы вниз. Хиро осторожно вышел в коридор и отправился на звук красивой мелодии. Её источником была одна из соседних дверей. Открыв её с протяжным скрипом, он увидел точно такую же комнату, в которой находился, но вместо шкафа там стояло большое чёрное пианино, за которым сидела девушка. Ей было лет тридцать, длинные волосы каштанового цвета, белая старая майка и порванные на голени джинсы с поясом. Она виртуозно водила пальцами по клавишам, закрыв глаза, но в какой-то момент замедлилась и сделала мелодию тише.
- Ямаока Акира, - произнесла она, видимо, заметив Хиро. – Реприза Лоры. Одна из красивейших его композиций…
Парень ничего не ответил, просто находясь в состоянии прострации. Девушка, наконец, открыла глаза, смотря на клавишные.
- Он мой любимый композитор. Говорят, его музыка угнетает, но я всегда видела в ней что-то большее. Отголосок надежды. Будто он говорит – «В самые тёмные времена всегда есть свет в конце туннеля».
- Так обычно говорят о смерти… - выдавил из себя слабый голос парень.
- Как тебя зовут? – спросила она, закончив играть, закрывая крышку пианино и, наконец, взглянув в сторону собеседника.
- Хиро… - парень опирался о косяк, чтобы не грохнуться.
- Хиро? Вот так? Просто? Без фамилий и отчеств?
- Да… вот так…
- Ну что ж, а я Лори. Лори Мита. Не думай, я японка, просто таким уж имечком родители наградили.
- Да нет, нормальное, красивое имя.
- Это ты так говоришь, потому что с головой не всё в порядке.
Хиро коснулся повязки на лбу и усмехнулся сам над собой:
- Может быть. Кто знает, вдруг у меня черепно-мозговая, и я не соображаю, что говорю…
- Сплюнь и постучи по дереву.
Пока девушка принялась копаться в целой куче сумок, лежащих у неё на кровати, Хиро медленно зашёл в помещение, открыл дверь в туалет, плюнул туда, а затем постучал три раза по музыкальному инструменту.
- Значит, так. Твои вещи у меня в целости и сохранности, не переживай. Мобильный, фотоаппарат, флеш-карта, всё на месте, - Лори подошла к парню и протянула ему круглую пластиковую табличку с номером. – Возьми. Как только пройдёшь обследование у Широ, получишь всё обратно. Если не найдут следов заражения, конечно.
- Широ? – переспросил парень, забирая номерок. – Здесь есть ещё выжившие?
- А то. Целый батальон, - улыбнулась девица, похлопав слегка его по плечу и выходя из комнаты. – Да, чуть не забыла. Пианино не из дерева…
Произнеся это, она пошла по коридору и стала спускаться по лестнице. Школьник, постояв на одном месте с минуту, оценил шутку, на секунду улыбнулся и проследовал за девицей, закрывая дверь за собой.

Тетрадь 2 «Выживание». Запись 3 - кусочек 2

Спускаясь на первый этаж, к Хиро постепенно пришло осознание того, где он находится. Когда-то это была пятиэтажная дешёвенькая гостиница под названием «Для влюблённых». Парень слышал о ней множество слухов, большинство из которых, судя по увиденному, были правдой. Поговаривали, что на самом деле это бордель и наркопритон. Под прикрытием простого гостиничного бизнеса местные дельцы преступного мира держали в подвалах проституток, предоставляя жильцам «особые услуги», в частности, секс или наркотики. Однако, чтобы не вызывать подозрений, данное заведение держали в чистоте и порядке. Множество старшеклассников из его школы наведывались сюда, но в какой-то момент всё прекратилось. Вольных бизнесменов поймали с поличным, а гостиницу закрыли на долгий срок. Дальнейшая её судьба Хиро была неизвестна…
Сейчас она выглядела, как домик ужасов. Грязный, заброшенный, пострадавший от возгораний. В стенах отчётливо виднелись следы пуль, а пыль коромыслом витала в воздухе. Некоторые двери выбиты с петель, другие вообще забиты досками, как и окна на всех этажах, кроме пятого, с которого Хиро спускался в сопровождении Лори. В коридорах каждого этажа находились люди. Немного, по несколько человек, но всё же они были. Школьник с удивлением смотрел на каждого из них, свыкшийся с мыслью, что в таких количествах могут шагать лишь мертвецы, норовящие откусить от тебя кусок пожирнее.
- Как видишь, у нас тут более-менее безопасно, - говорила Лори, пока они неспешно спускались вниз. – Окна заколочены, стены толстые, большая площадь в квадратных метрах…
- Звучит так, будто вы собираетесь мне этот дом продать, - наблюдая за медленно шагающими и измученными людьми, отвечал парень.
- До того, как это случилось, я работала риэлтором, - улыбнулась девушка, - Наверное, профессиональная привычка, - сказав это, она вновь стала серьёзной и продолжила рассказ. – Главное, что эти твари сюда не доберутся. Двери железные, пять этажей с кучей комнат, плюс огромный подвал с гаражом. У нас тут, можно сказать, всё отлажено и организовано. Если не будешь шуметь – как-нибудь проживёшь.
- А что с этими людьми? Они неважно выглядят…
- Уж ты-то должен знать, - она встала и обернулась лицом к нему. – Каждый из них пережил конец света. Нам всем было так же плохо, как и тебе. Если не хуже…
- Ладно, извини, я понял, - решил извиниться Хиро, понимая, что эта тема как-то её задела.
- Эх… - она тяжело вздохнула, приложив ладонь ко лбу. – Ладно, ничего. Просто мы и так все на нервах… А вы за собой привели целую толпу этих тварей… Слава богу, сейчас всё стихло…
Сделав ещё один глубокий вдох, она продолжила идти вниз, жестом позвав школьника за собой. Первый этаж отличался от остальных и казался более просторным, хоть и сильнее потрёпанным. Вокруг мусор, пепел, гильзы, пыль, разбитое стекло, въевшиеся пятна крови. Единственный источник света – куча развешанных искусственно тусклых лампочек. Сам этаж выглядел как стандартный ресепшн с полу разбитой стойкой и перевёрнутыми вверх дном шкафами. Входная дверь была огромной, стальной и прочной, с целой кучей замков, к тому же загорожена несколькими тумбочками и огромной доской, на которой располагались ключи к номерам. Кроме того, по углам прихожей были разбросаны несколько дверей. Как подсказывала Хиро интуиция, в дальнем углу – большая столовая, ближе к лестнице – травмпункт, около стойки ресепшна – комната для персонала, а почти напротив столовой – душевые. Кроме того, здесь находилось несколько людей, занимающихся своими делами. Больше всего внушал 40-летний мужчина с двустволкой, охраняющий входную дверь и заглядывая в окна сквозь небольшие не заколоченные дыры.
- Как видишь, у нас тут есть всё, чтобы выдержать оборону, - продолжала говорить Лори, указывая на разные части комнаты. – Столовка с запасом еды, душевая с горячей и холодной водой, медицинская помощь. В комнате персонала есть огромный подвал, где мы храним всё, что может понадобиться для выживания.
- Горячая-холодная вода? – удивлённо переспросил Хиро. – И даже электричество? Откуда такая роскошь?
- Насколько я знаю, в подвалах есть генераторы, котельная и резервуары. И, знаешь, я бы не назвала это роскошью. Всё это не в свободном пользовании. За едой, водой и прочим тщательно следит наш человек… В общем-то у нас есть люди, которые отвечают за свою область…
- Организованная группа, значит? Приятно видеть, что ещё не все с ума посходили в этом мире… Ай!
Девица с силой ткнула его в раненное плечо:
- Честно говоря, тут ещё больший дурдом, чем снаружи… Думаю, скоро, ты сам обо всём догадаешься… А теперь марш в медпункт. Прежде чем тут осваиваться, Широ должна тебя осмотреть.
Лишь ступив с лестницы на пол первого этажа и пройдя пару шагов в сторону медпункта, Хиро заметил, что все живые люди таращатся на него. Некоторые даже спустились с этажей выше. Их взгляд напоминал хищников, готовых разорвать его на части. И парень отлично осознавал почему, поэтому и старался не встречаться ни с кем глазами. Интерес к нему был обусловлен количеством перевязанных и открытых на нём ран. Хиро серьёзно пострадал за три дня постоянных скитаний по миру, который превратился в ад, и никто не знал, попала ли роковая зараза в его кровь. Сейчас для них он представлял серьёзную угрозу. И, глядя на большое более-менее свежее пятно на стойке ресепшна, он мог сообразить, что ему здесь не рады…
Внутри медпункта было несколько светлее, но не менее противно. Облезлые голубые обои, превратившиеся в бурые, осыпавшаяся плитка, кушетки, грязные на вид инструменты и колбы, напоминающие те, в которых варят дурь. Однако выбирать не приходилось, это единственное помещение, хоть как-то отлаженное для ухода за больными. Рядом с койкой на стуле с колёсиками сидела молодая девушка в белом халате, с длинными чёрными распущенными волосами и ярко-голубых очках на чуть более тёмного оттенка глазах. Халат был застёгнут, поэтому из других аксессуаров одежды можно было видеть лишь серые, потрёпанные шлёпанцы на обнажённых стройных ногах. Девушка, судя по всему – врач, сидела под светом единственной лампочки и перебирала какие-то бумаги на планшете, усердно записывая свои мысли. Так продолжалось, пока Хиро не зашёл внутрь вместе с Лори.
- Чё надо?! – тут же с порога обратился к ним знакомый голос с высоким и властным тембром. – Мне некогда с вами тра!..
Она осеклась, оторвавшись от записей и повернув взгляд в сторону Хиро и Лори. Понимая, что это не тот собеседник, которого она ожидала, её лицо стало даже ещё более раздражительным:
- А, это ты, Лори. Привела нашего новенького? – девушка, которую, судя по всему, звать Широ, окинула взглядом паренька и уткнулась обратно в свои бумаги.
- Да, он очнулся буквально минут десять назад, - отвечала Лори.
- Познакомимся позже, - без церемоний заявила докторша, указывая на соседнюю дверь. – Парень, давай в душевую. Снимай с себя одежду, бинты, смывай грязь и засохшую кровь. Как только помоешься, надевай заготовленную одежду и обратно ко мне на обследование. Без вопросов, я сильно занята…
Судя по слегка раздражённому голосу, ей явно была не в радость такая работа. Но Хиро спорить не стал. Лори, молча, слегка коснулась кулаком его плеча, как бы говоря: «Удачи», - и вышла обратно в коридор. Парень же пройдя вдоль медпункта, открыл дверь в душевые, где почти мгновенно застыл на месте. Ещё чуть-чуть и он столкнулся бы с личностью, которую никак не мог ожидать здесь увидеть. Это был его старый друг, в смерти которого он не сомневался до этого момента… Это был Кира…

***


В тёмной, слегка обветшалой и освещённой одной мигающей лампочкой душевой витало напряжение. Тишину нарушала лишь текущая решетом тёплая вода в двух из восьми смежных кабинок. У двери на стуле располагались два комплекта разной одежды. Старая, запачканная кровью находилась в углу. Кабинки стояли по четыре на одной стороне, отделяясь друг от друга одной стеной с обветшалой плиткой. Судя по всему, раньше душевых было две, но стену снесли или, что вероятнее, она обвалилась сама. Прислонившись к ней одной рукой, под струйками воды стоял Хиро, опустив голову вниз. Без одежды сразу были видны все его синяки и ссадины на спине, на руках, на груди. Парень просто смотрел вниз на водосток, куда утекала алая кровь вперемешку с горячей водой. С одной стороны было приятно впервые за много дней, наконец, помыться, но с другой – лучше бы он вообще не заходил в эту душевую. С противоположной стороны в самой дальней кабинке находился его давний друг, с которым он сейчас меньше всего желал разговаривать. Кироку выглядел намного лучше, чем его сверстник, но не без своих шрамов. По его, скажем прямо, более крепкому и накаченному телу было несколько синяков. Что с ним случилось после расставания, Хиро не знал и знать не хотел. Но рано или поздно разговор должен был начаться.
- Ты, значит, живой ещё? – первым заговорил Кира, испытывая примерно те же чувства.
Хиро мог язвительно ответить на этот вопрос издёвкой, но не стал. Слишком многое произошло, чтобы выделываться друг перед другом.
- А я надеялся, что ты далеко не уйдёшь со сломанными рёбрами, - продолжал его лучший друг. – Видимо, в тебе столько дерьма, что эти твари побрезговали тебя есть. Другого объяснения не вижу…
Продолжая мыться, оба парня явно чувствовали себя не в своей тарелке. Кира был зол на приятеля и пытался задеть его побольнее, а Хиро… он просто не знал, что ему чувствовать. Прислонившись лбом к холодной стене, покрытой обветшалой плиткой, он просто молчал, борясь с желанием ткнуть в собеседника одним фактом, который точно вывел бы его из себя. Но стоило ли в их положении так поступать? Он не знал, и поэтому сдерживался.
- И всё-таки то, что ты выжил – невероятное везение, – провокации Киры, кажется, не прекратились. – Знаешь, для меня всё сложилось идеально. Почти сразу после того, как мы разделились, меня подобрала группа Марии по поиску выживших. Конечно, я и сам бы неплохо справился с моими-то атлетическими способностями, но мне повезло. Напрягаться не пришлось. Они, конечно, шумноваты слегка, но ребята надёжные. Пока у них винтовки в руках, мы не пропадём.
Хиро тяжело вздохнул, борясь с рвотным позывом. Ему было противно, что кому-то удалось попасть сюда без лишних жертв, а ему пришлось прорываться с боем. К тому же, он был на волоске от смерти. Почему это происходит? Выживает сильнейший…
- На самом деле тут ништяк, - всё продолжал разговор Кироку, моясь тщательнее. – Оружие, вода, еда, одежда. Все благи цивилизации. Даже тёлки есть. Слегка всё по дикому, но в целом хорошо. Я мог бы к этому привыкнуть…
- Смотрю, кое-кто уже отошёл от смерти всех своих близких и прижился на новом месте, да? – Хиро даже не стал смотреть на своего друга, но в его голосе было презрение. – А сколько соплей развёл в последний раз. Даже разговариваешь со мной, будто не пытался оставить умирать. Знаешь, друг, я дам тебе один совет. Держись от меня подальше.
Произнеся это, школьник не стал дожидаться ответа, вышел из кабинки, взял по дороге приготовленные ему шмотки и вышёл из душевой, оставляя Кироку наедине с собственными мыслями…
- Да ладно тебе, крошка, не ломайся. Ещё пару раз…
- Коджи, я всё сказала. Я занята. Иди пристрой своего солдата кому-нибудь ещё.
- Наплевать. Иди ко мне.
- Держи руки при себе, козёл. Я не собираюсь…
Внутри медпункта раздавались голоса, женский и мужской. Хиро, выйдя из душевой и переодевшись, направился, как ему было велено, как раз туда, но остановился, услышав разговор парочки. Всё-таки не став выжидать развития событий, он вошёл внутрь:
- Мне можно войти или подождать снаружи? – спросил с порога парень.
В уже знакомом медпункте находилось два человека. Одна из них медсестра, которую он видел раньше. У неё чуть съехали очки и был расстегнут халат. А сзади её прижимал ранее незнакомый мужчина. Ему на вид было около тридцати, короткие тёмно-каштановые волосы и обильная щетина на по-засрански обаятельном лице. Одет был в чёрную майку без рукавов, поверх неё – байкерская кожаная жилетка. Ниже пояса – джинсы и чёрные ботинки. С первого взгляда он напоминал уголовника – почти бритая черепушка и завидное телосложение с несколькими шрамами, явно от порезов ножом или заточкой. Он тискал медсестру, пока Хиро их не прервал.
- Свали отсюда, пацан, - взглянув на него, тут же произнёс парень, названный Коджи. – Тут взрослые развлекаются. Да, Широ-чан?
- Прекрати уже! – девушка не выдержала, когда он схватил её груди. Она резко вырвалась из его хватки и повернулась к нему лицом. – Слушай, Мария мне чётко дала указания обследовать этого парня. Пока я этого не сделаю, даже не рассчитывай меня отвлекать. Иначе, когда Мария об этом узнает, твой член окажется у тебя же в заднице. Ты всё понял?
- Ой-ой-ой, какие мы сердитые, - издевательски ухмыляясь, изобразил поведение истеричной девки уголовник. – Ладно, хрен с тобой. Пойду лучше наверх. Устрою нашей новенькой крещение своим прибором.
С этими словами он послал воздушный поцелуй девушке, прошёл мимо Хиро, неслабо задев его плечом, усмехнулся и вышел из кабинета. Широ обратно застегнула халат и облегчённо вздохнула.
- Тебя звать Хиро, правильно? – более спокойно и дружелюбно обратилась медсестра к парню, стоящему у дверей. Хотя её лицо всё ещё было каменным. – Заходи и садись на кушетку. Сейчас быстренько прогоним тебя по тестам.
- Жаль, что не было времени подготовиться… - Хиро сделал так, как она сказала, потирая плечо после удара и смотря в сторону дверей. Мысленно выругавшись, школьник, одетый в данный момент в жёлтую майку с короткими рукавами и спортивное трико, посмотрел на девицу, сверяющуюся с бумагами. – Это… я так понимаю, вас зовут Широ?
- Игаку Широ, - ответила она, закончив возиться с бумагами и подсаживаясь к своему пациенту и пододвигая рабочий стол с инструментами. – Будем знакомы. Итак, процедура проста. Я осмотрю тебя и задам пару вопросов. Если всё в порядке, я дам знать Марии, и тебя посвятят в курс дела.
После небольшой подготовки обследование началось. Первое, что сделала девушка – окинула Хиро взглядом и потрогала лоб и шею, сохраняя полную профессиональную серьёзность.
- Ну так… что скажите, доктор? – неуверенно произнёс Хиро. – Думаете, это наследственное?
- Я думаю, тебе надо меньше болтать, - строго отвечала ему Широ, подбирая стетоскоп с полочки. – У тебя какой-то подавленный голос. Что-то беспокоит?
Парень просто промолчал, отводя взгляд в сторону. Ему не хотелось вспоминать о том, что его угнетало, хотя он чувствовал, что эта тема ещё неоднократно всплывёт. Сестра, прекрасно понимая, что значит этот жест, решила пока не заводить разговор об этом и послушала сердцебиение и дыхание парня.
- Так, вроде всё нормально, - заговорила она, записывая что-то в свои бумаги. – Температура в порядке, сердце и лёгкие в пределах нормы. Сомневаюсь, что ты заражён, иначе за время твоего пребывания здесь инфекция уже проявилась.
- Хоть какая-то хорошая новость за всё время… - мрачно вздохнул Хиро, - А если б я был заражён, вы бы меня прикончили, да?
- Ага. В таких случаях я просто вру пациенту, что с ним всё в порядке, продолжаю осмотр и внезапно всаживаю скальпель в сердце или в глазницу. Но не волнуйся, с тобой этого не будет.
- Охотно верится…
- Так, теперь снимай рубашку, я посмотрю твои раны.
Парень так и сделал, несмотря на прозвучавшую в его адрес прозрачно угрозу его убить. Но ему уже было всё равно.
- Что это был за тип? Тот, который к вам приставал, пока я не зашёл? Ваш парень?
- Тот ублюдок? Боже упаси, - в отвращении поморщилась девушка. – Того парня зовут Коджи Диксон. Был байкером или типа того, неплохо обращается с оружием и физически силён, зато характером такой мудак. Я с таким и мутить бы не стала никогда.
- Я примерно таких же две штуки встречал. Было бы забавно увидеть одного такого на нашей стороне… ай!
- Терпи, - Широ первым делом начала осматривать его голову и нашла рану, из которой, не переставая, текла кровь. – У тебя тут неслабая травма головы. Мозг, кажется, не задело, но крови ты много потерял.
- Это, должно быть, после небольшой аварии на грузовике… - задумавшись, ответил Хиро.
- Да, я вижу тут маленькие осколки. Ударился об лобовое стекло?
- Я не помню, всё произошло чертовски быстро… А ведь мать мне ещё в детстве говорила: «Хируся, не надо ездить без водительских прав в массивном грузовике, спасаясь от толпы голодных каннибалов! Это добром не кончится»…
- Должна сказать, у тебя дальновидная мамаша… - улыбнулась девушка, продолжая свою работу. – На теле множество ушибов и порезов. Похоже, авария была серьёзной. У «Крота» практически то же самое, но он легко отделался…
- Крот? Майкл здесь?
- Да. Ты с ним знаком? – поддерживала разговор медсестра, на минуту отвлекаясь от медосмотра и доставая антисептик, бинты и пластыри.
- Ну… можно так сказать… значит, он добрался сюда.
- Я помню, как он говорил по рации о том, что нашёл ещё одного выжившего, но, когда вернулся, сказал, что он совсем сошёл с ума и умер прямо неподалёку от нашего убежища.
- Вот как… земля ему пухом… - решил смолчать школьник, опустив голову. – А вы, наверное, радовались этому?
- Не то, чтобы радовалась. Это, конечно, печально, но в этом здании итак находится человек пятьдесят, которым нужно что-то пить и жрать. Лишний рот был бы в тягость… а с чего вдруг такой вопрос?
- Да так… интересно, что для вас человеческая жизнь…
Воцарилось неловкое молчание. Широ растерялась от слов своего пациента, почувствовала вину, но продолжала работать.
- Ладно… - некоторое время спустя сестра снова продолжила осмотр с уже всем, что может понадобиться. Тяжело вздохнула, - Повернись спиной. Я осмотрю твои плечи.
Парень сделал, как велела Широ. Он не видел, что именно она делала, но чувствовал, как её тёплые руки скользят по его позвоночнику и плечам. В последний раз он чувствовал подобный телесный контакт, лишь когда Хана обнимала его при встрече в перевёрнутом авто. Хотя это было не то же самое…
- Ужас, - произнесла вдруг девица сочувственно. – У тебя не спина, а один сплошной синяк. Ничего серьёзного, но столько ушибов. Так и до перелома костей недолго.
- Я навернулся о ступеньки, меня отшвырнуло спиной о стену… всего и не упомнишь… - отвечал парень подавленно.
- Похоже, у тебя вывихнуты плечи и сухожилья в руках. Больно, когда я дотрагиваюсь?
- Не описать, как…
- Чёрт, удивляюсь, как с таким набором болячек ты вообще дожил до сегодняшнего дня? Я бы точно загнулась… - в этот момент она внезапно дёрнула парня за правую руку.
- Ай, бля-я-ять!!! Ты чего делаешь?! Охренела совсем?!
- Зато теперь быстро пойдёшь на поправку. Я специализирую медицину разных направленностей, - Широ, довольная собой, поправила очки.
- Предупреждай хотя бы… - сквозь зубы, держась за раненное правое, протянул Хиро.
- А теперь левое…
- Ай!.. Бля… - еле стерпел страшную боль бывший калека.
- Пожалуйста, - отвечала Широ на его мат и встала со своего рабочего места, подходя к шкафу с таблетками. – Так, сейчас дам тебе антибиотики, чтобы заглушить боль, и продолжим. Ты за, я надеюсь?
- А у меня есть выбор?..
- Слушай… - она вдруг застыла у шкафа, грустно смотря на своё нечёткое отражение в мутном разбитом стекле на оправе. – Я просто хотела сказать, что… люди для меня – не просто голодные рты, как ты, наверное, подумал… я люблю людей… именно поэтому я пошла учиться на врача… просто… сейчас такие времена. Под нашей защитой пятьдесят выживших, переживших такой кошмар, который и в страшном сне представить невозможно. Им и так тяжело, а если их количество будет расти, запасы еды, воды… стремительно растают. И тогда все они обречены… Я просто… не хочу, чтобы случилось так… пойми, мне тоже тяжело…
Хиро угрюмо смотрел на девушку, внезапно поддавшуюся порыву чувств. Похоже, её действительно волновало, что он подумал о ней, и волновало так сильно, что она не смогла об этом забыть и сдержаться. В ответ на это парень слегка улыбнулся и ответил:
- Я знаю. Широ, ты так увлечена своей работой, крутишься как белка в колесе. И хоть у тебя и серьёзное выражение лица и раздражённый голос, заметно, что тебе нравится то, что ты делаешь. Быть врачом – значит, хотеть помогать людям, а это невозможно без любви к ним. Какой бы грубой не пыталась казаться, ты хороший человек.
После небольшой тишины, она слегка повернула голову, удивлённо глядя в сторону Хиро. А в это время он уловил едва заметную слезинку у неё на лице:
- И всё-таки не думал, что ты настолько эмоциональная. Это даже по-своему мило…
Внезапно ему прилетело пластиковой банкой с таблетками прямо по лбу. Широ распахнула дверцу шкафа и резко кинула в пациента антибиотиками, возмущённо завопив:
- Это когда мы с вами перешли на «ты», молодой человек?! А ну глотай таблетки быстро! Ишь нюни распустил! И смотри, кому расскажешь, что я проявляю эмоции – загоню скальпель в сонную артерию! Ты меня понял?!
- Предельно и чётко, - отвечал Хиро, потирая шишку на лбу, а затем открывая банку с обезболивающим.
Широ в этот момент копалась в шкафу с медикаментами. Но ей ничего там было не нужно. Она просто пыталась спрятать свою улыбку и покрасневшие щёки от парня, чтоб не позориться. Как только ей удалось прийти в себя, сестра закрыла аптеку на ключ и, сделав глубокий вдох, объявила о продолжении осмотра…

Тетрадь 2 «Выживание». Глава «Потеря невинности» - Пролог

Примечание:
Чуть поменял формат повествования. Пока практикуюсь, поэтому первую главы выкладываю кусочками. Другие главы будут цельными



Тьма медленно сгущалась над высотными зданиями, охваченными пламенем. Большая, яркая луна скрылась под едким дымом пожаров. Огненный город остался позади. На некотором отдалении от него, дальше по главному шоссе всё было тише и спокойнее, чем в эпицентре людского безумия. Вокруг лишь вид на почти пустынные ухоженные зелёные полянки, лес с противоположной стороны и бескрайнее море, уходящее за горизонт. По главной дороге из города, находясь на возвышенности, стояла бензоколонка с собственным круглосуточным мини-супермаркетом. Однако свет там уже не горел, стояла полная тишина, а табличка на входной дверце заявляла «Закрыто».
Пока ночь становилась всё мрачнее, вокруг единственной заправки на выезде из города бродили мертвецы. Однако лишь одиночками в разных углах, поскольку их собратья скапливались там, где больше живого мяса, а эти, судя по всему, отстали от группы. Чёрный парень со следами укусов на шее и порванной одежде медленно брёл вдоль стеклянных витрин магазина, издавая замогильный стон. Своим потухшим взглядом он ничего не видел перед собой и бесцельно бродил вокруг. Была ещё парочка его сородичей, державшихся на расстоянии, но все они будто затерялись в пространстве. Но это продолжалось недолго. Где-то неподалёку они услышали какой-то слабый, но манящий звук. Все остановились. Те, кто стоял спиной, неторопливо развернулись ему навстречу. Чёрнокожий зомби пошёл первым. Он пробрёл вдоль потухших стёкл круглосуточного магазинчика с намерением завернуть за угол, там, где располагались колонки и чуть жужжал последний источник света – большая вывеска «24 часа». И как только он подошёл к углу и вытянул руки вперёд, внезапно оттуда на него вылетел бородатый мужик с трубным разводным ключом. Он нанёс удар твари в макушку с такой силой, что она свалилась на колени, а, попытавшись вновь поднять голову, получила ещё раз стальным предметом в подбородок. На новый звук обратили внимания и его друзья, однако им тоже нехило досталось. К бредущей по шоссе женщине-зомби подбежала молоденькая девица с широких спортивных штанах белого цвета и чёрной майке безрукавке. Прежде чем мёртвая успела её заметить, девушка ловко напрыгнула коленями на её плечи, что сбило ходячий труп с ног. Уложив врага на лопатки, девица выхватила из-за пояса сай и вонзила ей прямо в глаз. Третьего и последнего выродка обезвредил юноша с лопатой, нанеся пару неловких ударов сперва наконечником, а потом черенком.
- Ну что? Чисто? – спросил самый крепкий из них вполголоса.
- Вроде, да... – в спешке осмотревшись, отвечала девица, поднимаясь с колена.
Ближайшие ходячие были довольно далеко от них, поэтому они успокоились. Лишь юный парниша стоял на месте в шоке от того, что только что снёс башку якобы человеку. Его руки дрожали, дыхание никак не восстанавливалось, а лицо было чертовски напуганным. К нему со вздохом подошёл бородач и похлопал по спине со словами:
- Всё хорошо. Они уже не люди. Выпусти это из себя…
После этих слов юнец опустился на колени, после чего его смачно вырвало…
Когда всё стихло, под светом вывески у бензоколонки выжившие собрались вместе. Дополнительным источником света, освещающим витрины магазина и его входную дверь, выступал тёмно-зелёной расцветки фургончик, припаркованный на разметке для стоянки. С таким освещением, наконец, можно было разглядеть людей. Юноша был с виду лет шестнадцати, высокий, с парочкой прыщей на морде, в синей бейсболке, клетчатой рубашке поверх серой майки, чёрных брюках и ботинках-полусапогах. Девица с кинжалоподобным оружием ненамного старше его, но больше чем на голову ниже. Она была брюнеткой со светло-каштановыми волосами, жёлтыми яркими глазами. Помимо спортивной одежды паркурщицы только красные спортивные кеды. Самый старший из них – мужчина лет сорока, крепкий, но слегка полноватый. Самая заметная его черта – чёрная не слишком ухоженная борода с короткой причёской. Сам он был одет в окровавленную и испачканную машинным маслом майку-алкоголичку и такие же потрёпанные длинные джинсовые шорты. Боевая троица обсуждала дальнейший план действий.
- Так, мы истребили всех тварей поблизости? – спросил старший из группы.
- Да. Ходячие обезврежены, лежачим произведён контрольный в голову, - отвечала девушка. – Всё в радиусе пятидесяти метров снаружи чисто.
- Отлично, значит, у нас есть время. Дальше всё как по плану: Акира вскрывает замок магазина, мы заходим внутрь, быстренько проводим зачистку, подгоняем авто и грузим всё, что сможем унести.
- А что нам нужно вообще? – спросил паренёк с лопатой, который, похоже, ещё не отошёл от первого убийства.
- Всё, что может понадобиться для выживания, - пояснял главный. – В приоритете – еда, вода, оружие и топливо. Когда внутри будет безопасно, разделяемся. Ты, Акира, займёшься терминалом подачи топлива. Заполни все канистры до максимума. За тобой, Макото, сбор продуктов. Попытайся забить фургон под завязку и не бери испорченных продуктов…
- Когда я зачищала левое крыло, заметила гаражную дверь. Должно быть, там что-то вроде мастерской. Закрыто на цель с замком, - перебила старшего девица.
- Вот это отличное наблюдение, - взглядом похвалил её собеседник. – Значит, моя задача – вскрыть его и посмотреть, что внутри. Нам не помешали бы некоторые детали.
- Я там тоже нужен? – обеспокоенно спросил Акира.
- Не, парень. Это уже по моей части, - с задорной улыбкой ответил парень, смахивающий на механика. – Возьму в фургончике свой болторез.
- Хорошо, сейчас скажу Эллис, чтобы была готова подогнать фуру по сигналу, - девица быстрым шагом направилась к автомобилю.
- Михаил… - юноша обратился к старшему собеседнику. – Простите, но… можно я не буду принимать участие в этом? Просто… я и раньше-то никогда не дрался… а сейчас убивать кого-то… я так не могу…
- Эй, парень-парень, - мужчина опустил свою могучую руку на хлипкое плечо Акиры. – Я понимаю, у тебя мягкий миролюбивый характер, тебе не хочется убивать. Но пойми, без тебя нам не справиться. С тобой мы привезём в лагерь гораздо больше, и все наши друзья проживут гораздо дольше. Обещаю, что тебя оценят за этот поступок. Возьми себя в руки, договорились?
- Х… хорошо… - замешкавшись, ответил Акира, опустив голову.
- Ну вот и отлично! – дружески толкнул Михаил его в плечо. – И сделай лицо попроще. Ведь это такой шанс показать себя перед дамами… ну, ты понимаешь…
Парень сперва покраснел, а затем и вовсе вздрогнул, когда рядом показалась Макото:
- Чего обсуждаем, мальчики?
- Н-н-ничего! – резко воскликнул Акира. – Пойду дверь вскрывать!
Девушка удивлённо проводила его глазами до двери и пошла туда сама. К ним вскоре присоединился лидер, прежде поглазев на них и с ухмылкой вздохнув: «Эх, молодёжь…»
Пока фургон неспешно подъезжал ближе ко входу, троица собралась у дверей во всеоружии. Акира осторожно вскрывал замок отмычкой, тогда как остальные наблюдали.
- А нельзя просто выбить стекло и не возиться с дверью? – спросила Макото.
- Лучше не стоит, - не отвлекаясь, пояснил юноша. – Вывеска мини-маркета горит, а значит, внутри есть электричество. Вполне возможно, что и сигнализация не отключена. Если выбить стекло, тут такой вой начнётся, что зомби со всей округи стекутся сюда за считанные минуты.
- Шарит парень, - впечатлёно кивнул головой Михаил. – Чем тише зайдём внутрь, тем больше унесём. Простая математика.
- Не напоминайте мне про математику, - заворчала девица. – Я терпеть её не могу.
Считанные минуты, и дверь осторожно раскрылась перед ними. Группа во всеоружии аккуратно и тихо проникла внутрь. Первой быстрым шагом на полусогнутых пробежала между магазинных полок Макото. Приметив в конце пути справа тёмную фигуру, уткнувшуюся головой в полку, она осторожна подобралась ближе, крепко сжимая сай в левой руке. Шёпотом произнесла: «Не поворачивайся, если живой», однако фигура её не послушалась и медленно развернулась в её сторону, отчего тут же получила острием в подбородок. Лезвие прошло через рот и пронзило мозг, отчего, не издав звука, человек окончательно умер. Девушка подхватила его и аккуратно опустила на пол, чтобы не привлекать внимание. Единственный источник света внутри – автомобильные фары с улицы, светящие через окна. Остальные двое, быстро пройдясь по рядам магазинных полок, не обнаружили никого живого или полуживого, после чего дали друг другу установку об окончании зачистки.
Уже скоро Михаил вышел наружу вместе с Акирой и подошёл к фургону, открывая двери багажника. Внутри находилось десять пластиковых канистр, какое-то барахло и набор инструментов, к которому сразу приложился мужчина. С переднего сиденья играла музыка:
- Ну вы там скоро? – обратился к парням женский голос. – Я уже запарилась ждать.
- Не ворчи, Эллис, - ответил Михаил, наконец, найдя огромный болторез. – Твоя задача охранять машину, пока мы работаем.
- Отстой, а не работа! – завыла девица. – Я тут целую вечность торчу! Хочу выйти!
- Да, но… - промямлил Акира, переставляя канистры на асфальт. – Опасно же…
- К тому же, если вдруг что-то случится, и надо будет быстро сваливать… - хотел было добавить Михаил, но…
- Да пошли вы все! – перебила его девчонка и выскочила наружу, громко захлопнув дверь.
Наружу вышла юная девица, примерно одного возраста с Макото. Длинные чёрные волосы, рваная чёлка на правый глаз, зелёные зрачки. Одета в чёрную майку без символик и знаков, на руке серебряный браслет. Короткая юбка в клеточку, цветастые носки и чёрно-белые кеды на красных шнурках. Она явно выглядела недовольной сложившейся ситуацией. Михаил, проводя её глазами до входа в магазин, пожал плечами:
- Ну что ж, пусть девочка развеется. А нас работа ждёт.
Закинув огромный болторез за спину, мужчина отправился по левую сторону супермаркета, там, где Макото увидела дверь в гараж. Акира с явным беспокойством не стал возражать, прислонил окровавленную лопату к автомобилю и потащил канистры к колонкам.
Тем временем внутри девушка в атрибутике паркурщицы разложила несколько корзинок по полу у входа и, взяв одну из них, стала прохаживаться между полками, собирая еду, напитки и прочее, что могло пригодиться. У каждого товара она проверяла срок годности, чтобы тухлятина не занимала места. Затем в магазин зашла и её одногодка, чуть не грохнувшись из-за стоящих на пути корзинок и крепко выругавшись.
- Эллис, давай потише, - не отвлекаясь от сбора урожая, обратилась к девушке Макото. – Ты же должна сидеть в машине.
- Задрала меня твоя машина! – раздражённо вспылила Эллис, отпиннув одну из корзинок. К счастью, она была пластиковая и не наделала много шума. – Зачем меня взяли вообще? Неужели я ни на что не гожусь, кроме как сидеть в фургоне?
- Это дело тоже важное, - отвечала собеседница, возвращаясь быстрым шагом назад и ставя заполненную корзинку на стойку кассы. – Ты обеспечиваешь нам быстрый путь к отступлению…
- Я ведь и другую пользу могу принести.
- Сложно найти тебе занятие, когда ты наотрез отказываешься убивать мертвецов, - Макото взяла новую корзинку с пола, ту, что пнула Эллис, и пошла её заполнять.
- Не буду я никого убивать! – возмутилась девушка. – Я пацифистка, чёрт возьми! К тому же, не выношу вида крови… Но ведь я всё равно могу быть полезной… - она от безделья подошла к заполненной корзине с продуктами и достала оттуда сгущёнку, когда внутрь заглянул Акира.
- Хорошо, если хочешь помочь, бери корзинку и собирай всё, что может пригодиться, - предложила Макото. – Смотри, чтобы продукты не были просрочены…
- Да-да-да! Не занудствуй, - проворчала Эллис, взяв в руки одну из корзинок и неспешно проходя мимо полок.
Акира зачем-то остановился у одного из стеллажей, рассматривая продукцию. На ней были компьютерные диски. Когда на это обратила внимание Макото, заполнив до краёв очередную корзинку, она поставила её на положенное место и подошла к парню, который сперва даже её не заметил:
- Что смотришь? – спросила она.
- А? А, это? Да, пустяки…
После короткого молчания и многозначительного взгляда, девушка вновь заговорила:
- Эти игры… они что-то значат для тебя?
- Ну… да… просто… - Акира взял одну из них под названием «Live 2 Dead». – Понимаешь… просто до того, как это произошло… я был обзорщиком. Играл во всякие ужасные игры, рассказывал о них, выражал своё мнение и выкладывал в интернет… У меня на канале были тысячи подписчиков и даже свой фан-клуб. Люди любили меня и с нетерпением ждали каждого нового ролика… И только сейчас я понимаю, как это всё глупо…
Он положил игру обратно и расстроено опустил голову, Макото с жалостью смотрела на него.
- Просто… я вдруг осознал, что у меня нет никого. Ни родных, ни друзей. Я забил на всех ради своих поклонников. И кто я теперь? Просто хилый, слабонервный задрот, который даже понятия не имеет, как разговаривать с людьми и вообще выживать… Стольких убивал в компьютерных играх… а сейчас у меня до сих пор руки трясутся, как убил одну из тварей в живую… Я всю свою жизнь просрал…
Макото сочувственно погладила его по спине, произнеся:
- Сейчас ты нам очень нужен, Акира-кун. Давай сделаем работу по-быстрому и вернёмся в лагерь. Хорошо?
- Да пусть этот обсосок ноет у своих игрушек! – проворчала, проходя мимо, Эллис с корзинкой, полной каких-то бус, браслетиков, маечек и конфет. – Не надо было жизнь тратить на подобную хрень.
И Макото, и Акира проводили её глазами, после чего у парня возник вопрос:
- Как ты вообще можешь дружить с этой сучкой?
- Подруг не выбирают, - со вздохом ответила девушка, улыбнулась и хлопнула его по плечу, - Давай лучше за работу, наш геймер.
Через минуту всё вернулось на круги своя. Акира в чуть более приподнятом настроении пробрался к кассовому терминалу, ввёл необходимые параметры и вышел на улицу заполнять подготовленные канистры необходимым количеством бензина, заодно следя за дорогой и приближением мертвецов. Михаил к тому времени уже перекусил инструментом стальные цепи гаража и открыл его. Внутри было полным-полно запчастей, машинное масло, покрышки. Оглядев всё это с улыбкой, он тихонько произнёс: «Бинго», - и вошёл внутрь. В самом мини-маркете, пока Эллис выбирала себе в основном всякие бесполезные безделушки, Макото заполняла уже восьмую корзинку. Подбираясь к последним стеллажам, первое, что ей попалось – это мощный ручной фонарь-прожектор, работающий от собственного аккумулятора. К счастью, он был совсем новый и горел соответствующе. Оглядев с его помощью один из тёмных углов, она заметила лежащего на полу мёртвого охранника, который был застрелен в голову. Удивительно, что характерного трупного запаха не было. Быстренько подойдя к нему и обыскав, девушка нашла в кобуре длинноствольный кольт «питон» с шестью патронами в магазине и ещё тремя рядом на полу. Забрав находку, она так же рассмотрела бейджик на груди, который гласил: «Гордон Греймс. Охранник». Сделав тяжёлый вдох, Макото извинилась за то, что забирает его оружие и поднялась на ноги. Уже собираясь уходить, так как она собрала всё, что смогла найти, свет фонаря осветил едва заметную дверь в складское помещение.
- Эллис! – обратилась она к подруге, которая находилась у полки с кетчупами. – Будь начеку. Я пойду посмотрю, что у них есть на складе. Если что, зови меня.
Девица раздражённо сделала гримасу и изобразила её болтовню рукой. Макото с ироничной улыбкой вздохнула на такой издевательский жест, выставила перед собой найдённый кольт и попыталась войти. На удивление, дверь была открыта. Внутри пустой тёмный коридор, который освещал фонарь-прожектор. Мёртвая тишина, лишь звуки шагов девушки едва нарушали её. В конце коридора был поворот за угол, где обычно стоит складской холодильник. Пройдя до конца и быстро повернув свет в его сторону, никакой опасности не было. Дверь была закрыта, а холодильник разморожен непонятно по какой причине. Макото захотела проверить, что внутри…
Тем временем на улице было всё тихо. Акира сидел у бензоколонки и заполнял уже пятую канистру, смотря, как зомби всё ближе спускаются по дороге. Но они не торопились и были ещё далеко, поэтому и группе торопиться было некуда. Из-за угла показался Михаил с целым чемоданом всяких примочек для авто. Даже набросил на плечи стальные цепи с замками.
- Ну как там топливо, малой? – обратился он к Акире, который был удивлён такой физической силой:
- А? А, да, пятую заполняю. Четыре по 22 литра есть. Остались вот эта, пятнашка, две по десять и три по пятёрке.
- Молоток! – сказал он, сгружая набранное барахло в багажник фуры. – Моя крошка любит 92, но на безрыбье и рак рыба, да?
- Ага… - неуверенно согласился Акира.
Закончив с автозапчастями, Михаил подошёл к заполненным канистрам, закрыл их, взял парочку и потащил к багажнику. Авто всё ещё было заведено.
- Кстати, я хотел спросить, - заговорил парниша, убирая уже полную канистру и подставляя новую. – Машина заведена, а шума от неё вообще не слышно. Как это так?
- Ну, сынок… - сгрузив топливо, ответил механик. – Тут дело в…
Внезапно его прервал отчётливый звук выстрела. Оба резко замолчали и прислушались к шуму. Звук исходил из магазина…
Осколки от разбитого фонаря посыпались на пол. Макото успела отскочить в последний момент и, недолго думая, бросилась бежать по тёмному коридору к выходу. Выскользнув из складских помещений, она быстро отскочила от злополучной двери.
- Макото, что происходит?! – с перепугу завопила Эллис.
Вдруг дверь резко распахнулась, и оттуда вышел парень с большим помповым ружьём наготове.
- Убирайтесь, твари! – орал он во всё горло, вновь произведя выстрел, но теперь уже в стеллаж. – Вам не взять меня живым!
- Эй, приятель! Спокойно! – обратился к нему только что вбежавший Михаил. – Мы не причиним тебе вреда.
- Пошли вон, ублюдки! У меня на всех хватит патронов!
- Спокойно… спокойно…
Мужик выглядел совсем безумно. На нём была форма работника магазина и бейджик, всё в засохшей крови. Даже волосы и лицо со щетиной. Глаза постоянно бегали, руки тряслись, а манера речи, мягко говоря, неадекватная. Михаил попытался успокаивающе заговорить с ним и стал мелкими шажками подходить, но псих нацелился на него:
- Ещё шаг, и получишь дробью в глаз, долбанный каннибал!
- Послушай… мы не одни из них… пожалуйста, опусти ствол…
- Я вам не верю! Убирайтесь отсюда!
- Успокойся… мы не причиним тебе вреда…
- А где Карлос? Владелец магазина. И Гордон? Куда пропали эти ушлёпки, которые хотели меня сожрать?!
- Они мертвы. Я с ними разобралась, - спокойно и аккуратно отвечала Макото.
- Мертвы? Совсем? Они больше не встанут?..
Показалось, что парень начал постепенно успокаиваться от приступа паники. Михаил и Макото старались не провоцировать его и спокойно поговорить:
- Слушай, парень… Йома, да? – обратился к нему старший из группы, разглядев бейдж. – Всё хорошо. Мы тоже не любим этих тварей. У нас неподалёку лагерь, где их нет. Хочешь пойти с нами?
- Ты… ты врёшь! Не может быть…
- Мы понимаем, ты напуган. Но поверь нам. Там ты будешь в безопасности…
- Безопасности?..
- Вот именно… просто опусти ружьё, и мы…
- Сдохни, козёл!
Внезапно в парня полетела сковородка, запущенная Эллис, которая как раз стояла у полки с кухонными принадлежностями. Парень успел увернуться в последний момент, и от былого спокойствия его не осталось и следа. Он вновь завопил во всё горло, выстрелив из ружья в сторону девушки, однако та успела пригнуться, и дробь прошла выше, с грохотом разбив стекло. Тут же завизжала сигнализация. Последовал выстрел в Макото и Михаила, но те успели увернуться, спрятавшись за стеллажом или за стойкой кассы.
- Твою мать, Эллис! – заорал на неё Михаил. – Какого хера ты сделала?!
- Я просто пыталась помочь! – кричала она в ответ чуть ли не в слезах.
- Спасибо, бл*ть! Помогла!
- Хватит, вы, двое! – остановила их Макото. – Сейчас не время!
Псих тем временем начал стрелять по окнам, от осколков которых Михаилу пришлось закрываться руками. То же было и с девочками, но тут же Макото защитила свою подругу, слегка порезавшись. Не успели ребята очухаться, как парень подскочил к ближайшей магазинной полке и пнул её, отчего по принципу домино они начали наваливаться друг на друга и падать. Одной из них чуть не пришибло Эллис, но опять же Макото в последний момент выставила руки и еле-еле смогла её сдержать. Однако внезапно справа от них по свободному ряду появился парень, целясь из дробовика. Сейчас у них не было возможности уклониться. От испуга Эллис закричала, а Макото зажмурилась. Йома зажал курок, однако выстрел был произведён мимо, так как неожиданно на него налетел Михаил и сбил его с ног. Из крепкого захвата противника безумец высвободился удачным ударом приклада в горло. Пока механик оставался на полу, пытаясь перевести дух, парень поднялся и прицелился прямо ему в голову. Но выстрела не последовало. Кончились патроны. В сумасшедшем припадке Йома вновь нанёс удар Михаилу ружьём в висок и прошёл мимо. Под вой сирен тревоги, минуя разбросанные по полу корзинки, он выскочил наружу с бешеным воплем: «Я свободен!». Когда радость поутихла, стрелок заметил заведённый фургон, на котором легко можно было скрыться. Он, перезаряжая ружьё, понёсся к нему. Кинув взгляд назад, он понял, что больше никто не сможет его остановить… Но это была последняя его мысль… Вдруг он ощутил резкую боль в затылке и свалился на асфальт, выронив ружьё и патроны. Схватившись за голову и развернувшись, он в ужасе увидел Акиру, стоящего над ним с лопатой. Его лицо было перепугано, одновременно наполнено неуверенностью и яростью.
- Я… не могу… я должен… я должен убивать… не могу… - вторил он шёпотом сам себе.
Йома пытался отползти, скулил и безмолвно молил его пощадить, но юноша лишь приближался, держа лопату перед собой и всё повторяя: «Должен убивать… не могу… не могу убивать людей… должен…». Не в силах больше томить, внезапно он вознёс лопату над головой. Со слезами на глазах и бешеным криком он разогнался и нанёс удар остриём в горло…

Тетрадь 2 «Выживание». Глава «Потеря невинности» - Основная часть

***


Лампочка в тёмной комнатушке мерцала, словно гирлянда на новый год, отбивая странный рваный ритм. Её света едва хватало освещать комнату, но выбирать не приходилось. Хиро, обнажённый по пояс, сидел на кушетке, покорно дожидаясь окончания осмотра. Игаку, взяв у пациента очередную пробу крови, аккуратно перелила её из шприца в ампулу и отложила к остальным, наклеив этикетку. Свою работу девушка делала почти машинально, что прямо давало понять о том, где она работала до того, как мир скатился к беспросветному хаосу. Убедившись полностью в том, что парень не представляет угрозы, она стала чуть менее настороженной и даже слегка расслабилась, не прекращая исполнять свою задачу. Для удобства даже собрала волосы в хвост, отхватив комплемент от Хиро и запустив в него ручкой, которую они потом некоторое время не могли найти.
Сейчас, несмотря на более дружелюбную обстановку, чем в начале, Хиро всё равно было ужасно тяжело на душе. Он уже не пытался разобраться в своей депрессии и оставил её в покое, скрывая за фальшивой улыбкой, как и тогда, при беззаботной школьной жизни, оборвавшейся несколько дней назад.
- Ну что ж, мы почти закончили, - задумчиво смотря в планшет, в который записывала все свои наблюдения. – В целом, у тебя всё хорошо, никакой заразы я не нашла…
- Спасибо, Широ, - поблагодарил медсестру её пациент. – Я правда чувствую себя получше.
- Обезболивающее тебе оставляю, но пей только при острых приступах боли, если таковые будут, - деловито продолжала она. – Все твои раны, ссадины и синяки я обработала, но нужно время, чтобы они полностью зажили. Сильнее всего будут болеть вправленные вывихи, но не смертельно. Единственное, что меня беспокоит…
- Широ, меня тут мучает один вопрос… – не удержался конца анализа парень. – Прежде чем я встречусь с этой вашей Марией, хотелось бы узнать… Девушка, с которой меня принесли сюда, в порядке?
- Девушка? – слегка удивлённо переспросила Широ. – А, ты о той брюнеточке? Да, она здесь.
- Как она? Вы её уже осмотрели?
- Нет, к сожалению, - дама в халате оторвалась от бумаг и положила их на столик, переводя взгляд на собеседника. – Честно говоря, когда тебя притащили к нам с чёрного хода, началась такая неразбериха, что я так и не разобралась в ситуации. Когда впервые её заметила, она сидела без сознания, прислонившись к стене. Её отнесли отсыпаться в одну из комнат на втором этаже. Я осматривала её поверхностно, никаких особых повреждений, кроме пары синяков и царапин не было…
- Слава богу… - парень приложил ладонь к лицу и с облегчением вздохнул.
- А что? Она твоя девушка?
- Нет… всего лишь единственная, кто остался в живых из моих близких…
- Оу… - Широ стало неловко оттого, что подняла такую щекотливую тему. – Что ж… ты можешь её потом проведать…
- Спасибо. Пожалуй, я так и сделаю, когда она очнётся…
По его тону, девица поняла, что для него значит особа, о которой шла речь, но не стала ничего добавлять, кроме сочувственного взгляда на измученного душой собеседника. Ей хотелось его подбодрить, но слова было найти сложно. К тому же, что бы она ни сказала, ему было уже это известно.
- Хиро, а поведай-ка мне… - после недолгого молчания обратилась к Хиро медсестра. – Я заметила, что у тебя разбиты костяшки рук… с кем именно ты дрался?..
- Это? – школьник впервые обратил внимание на травмированные руки, которые по какой-то причине Широ осмотрела, но ничего с ними делать не стала. – Да так… просто защищался…
- Защищался, да? – девушка серьёзно и задумчиво смотрела на него. – Ты ведь в курсе, что когда такое случается, в кровь может попасть зараза?
- На что вы намекаете?
- Ни на что. Просто интересуюсь… Можно взять образец на анализ?
- Пожалуйста.
Хиро протянул руки, сестра взяла со стола маленький скальпель и бумагу. Подойдя к пациенту, аккуратно провела несколько раз по ране острым концом медицинского ножа, собирая в листочек частички засохшей крови.
- Скажи мне честно, Хиро… Тот, с кем ты вступил в драку… был уже мёртв?
Парень начал понимать, куда она клонит, но ответить не решался. Он и сам слабо помнил, как именно получил эту рану. Возможно, это произошло во время аварии, или в одной из передряг в школе… или…
- Я не помню, - ответил раненный, не боясь смотреть в глаза собеседнице.
Она не подала виду, но ей это показалось подозрительным. Поскольку её профессия подразумевает общение с людьми, она могла различить, когда ей врут, а когда нет… Но с человеком, в глазах которого одна сплошная пустота, она не знала, что думать…
- Ты ведь знаешь, что такое трупный…
Внезапно их разговор оборвался. Его прервал раздавшийся на всю комнату пронзительный женский крик, идущий сверху. Оба в ужасе от неожиданности вскинули голову вверх.
- Что это?! – в недоумении вырвалось у Хиро.
- Похоже, со второго этажа… - не успела Широ закончить фразу до конца, как юноша тут же вскочил с койки и ринулся к выходу. – Эй, постой! - но он её не послушал и пулей выскочил наружу, оставляя девушку наедине с собой.
Минуя на полной скорости нескольких человек, Хиро добежал до лестницы и направился вверх, переступая через две ступени. Оказавшись на втором этаже, он на мгновение остановился, заметив небольшое скопление людей, собравшихся на шум у одной из комнат. Оттуда отчётливо доносились голоса двух человек и звуки борьбы. Не став долго раздумывать, парень, будучи наполовину одетым, растолкал нескольких человек и пробился к двери, которая оказалась заперта.
- Эй! Что там происходит?! Открывайте! – начал кричать он, стуча в дверь, дёргая ручку и прислушиваясь. – Открывайте сейчас же!
Помимо возни, он слышал ещё и людей из толпы, некоторые из которых возмущались такому поведению парня и его внешнему виду, другие сами не понимали ситуацию. Но внимание Хиро привлекли третьи, выкрики которых он краем уха уловил. Они звучали так: «Давай! Жарь её, мужик! И нам оставь!» Именно подобные слова поставили всё на места, заставив парня впасть в панику ещё больше. Он понял, что стучать бесполезно, прислонился плечом, отошёл чуть назад и с разбегу ударил в неё. К сожалению, это привело лишь к обострению боли, от которой парня затрясло, и он скатился к полу. Крики и возня по ту сторону словно доносились отчётливее, дразня его. Но больше бесило то, что оба этих голоса он знал.
- Хиро! Ты чего удумал?!
На лестничной площадке вскоре появилась и Широ, отправившаяся следом за бежавшим пациентом. Она подошла к нему и присела рядом, положив руку на плечо:
- Хиро, ты с ума сошёл? Я только что твои раны обработала…
- Сейчас… поддастся… - через силу произнёс парень, снова поднявшись на ноги и сделав ещё попытку выбить дверь плечом, но уже с большим разбегом.
- Хватит! – пыталась успокоить его медсестра, когда и вторая попытка оказалась неудачной, а на плече появилось отчётливое красное пятно. – Ты сейчас себе руку сломаешь! Перестань!
А народ в это время всё подтягивался посмотреть на зрелище. Некоторые кричали в поддержку того, что происходило за деревянной дверью, другие – в порицание, но большинство просто молчало и наблюдало за происходящим, боясь сделать хоть что-нибудь. Среди толпы была и Лори, приложившая ладонь ко рту в знак жалости, и даже Кира, чей взгляд был несколько отличен от остальных, но никто не хотел действовать, кроме полного решимости Хиро, у которого даже третья попытка потерпела фиаско.
- Хиро, прошу тебя, прекрати! – уже чуть ли не пыталась встать на пути парня Широ, хотя её пациент даже не слышал. – Такое бывает, ничего страшного, - она сменила тон на более тихий и мягкий, чтоб хоть как-то его успокоить. – Не волнуйся. Никто не умрёт. Кто бы там ни был, ему просто нужен…
- Если он хоть пальцем её тронет… - Хиро уже стиснул зубы в бешенстве. – Я на кусочки его покромсаю!
Неожиданно парень на шаг отскочил от двери и в ярости пнул её в точку недалеко от замка. После трёх серьёзных ударов плечом и одного пинка, дверь всё же поддалась, распахнувшись и с силой ударившись о стену. Под множеством взглядов шокированной толпы Хиро без промедления влетел внутрь, откуда знакомый девичий крик разнёсся чётким, жалостным эхом…
Внутри такой же обшарпанной, тёмной комнатушки, как и прочие, творился тотальный беспорядок. По полу разбросаны осколки старого, пыльного хрусталя, старые книги и бумаги. Рядом с кроватью перевёрнута тумбочка, на которой некоторое время назад стоял поднос с едой, но был опрокинут вместе с ней. Разбитый стакан и два яблока откатились чуток в сторону. Пролитая вода впиталась в разноцветное шёлковое одеяло, так же украшающее собой деревянный пол. Свет шёл от трёх сплетённых проводами пыльных лампочек, подвешенных на балке под потолком. Треугольник света медленно покачивался, отсвечивая от шкафа со стеклянной дверцей. А на большой двухместной кровати в центре у дальней стены происходила потасовка. Амбал в чёрной майке в полулежачем положении навис над девушкой, которая изо всех сил кричала и отбивалась.
- Да успокойся ты, сука! – орал на неё мужик, пытаясь успокоить её и схватить за руки, но она слишком импульсивно сопротивлялась. – Я тебя до полусмерти изобью, если не заткнёшься!
Его терпение лопнуло, когда девица, отбиваясь, заехала насильнику ладонью по носу. Тогда он с силой схватил её за запястье, отдёрнул её руку в сторону и размахнулся, чтобы ей врезать. Однако этого сделать он не успел. В суматохе он не услышал, как вышибло замок, а дверь с шумом распахнулось. Не успев нанести удар и вообще что-то понять, байкер был снесён залетевшим на полной скорости в комнату Хиро. Они оба свалились с кровати, тем самым освободив девушку из лап соблазнителя. Буквально секунды не прошло, как мужчина откинул с себя школьника ногой. Хиро чуть не приземлился на осколки, рассыпанные по полу, но ему повезло, и он стремительно принял стоячее положение, бегло оценивая ситуацию.
- Опять ты, пацан? – всё ещё сидя на полу у кровати и переводя дух, задал вопрос насильник, ухмыляясь.
Только сейчас Хиро удалось разглядеть в нём Коджи Диксона, который ранее приставал к Широ, пока он их не прервал. Хотя теперь он был без своей кожаной куртки, ибо она красовалась на стоящем в углу комоде. Ещё можно было заметить отчётливые следы крови у него на лице, что наводило на мысли. Девушкой, которая в этот момент ушла с кровати и забилась в дальнем уголке номера, опустившись на корточки, закрыв лицо руками и трясясь от страха, была Хана. На ней была одна лишь разорванная темно-жёлтая майка с красными пятнами.
- Кто ты такой? – спросил Коджи издевательским голосом, осторожно начиная подниматься. – Чего ты лезешь, куда не?..
Договорить он не успел, потому что внезапно Хиро снова подскочил к нему и нанёс яростный удар единственным оставшимся более-менее целым куском хрусталя, который незаметно подобрал с пола, когда вставал. Парня атака подкосила, он чуть не свалился, хотя успел опереться рукой о кровать.
- У*бок! – заорал на него школьник, принимаясь наносить удар за ударом кулаками в голову. – Не смей её трогать! Не смей!
- Да отъ*бись ты! – выдержав спокойно ударов семь, Коджи резко поднялся, схватил парня за горло и вбил в стену напротив.
Хиро даже сделать ничего не успел, как противник сперва грубо ладонью в лицо оттолкнул его в сторону, а затем резким ударом ногой в грудь послал его назад. Полуголый парень влетел в стеклянную дверь шкафа спиной и, вместе с осколками, опустился на пол рядом с разбитой лампой. Издав раздражённый тяжёлый вздох, Диксон не спеша подошёл к оглушенному парню и прижал его к земле ступнёй, чтобы тот прекратил дёргаться.
- Ты, пацан, кажется, не соображаешь, с кем связался, – спросил он всё в той же ехидной манере и улыбкой. – Вас в школе что, не учат, как надо со старшими обращаться? Ну так давай я тебе растолкую…
У Хиро даже не было сил пошевелиться, хотя он очень старался подняться. Но его более сильному и наглому противнику это было по-барабану. Эти двое даже не сразу заметили, что на них всё ещё таращится публика в количестве, что смогла протиснуться в дверной проём, остальные оставались снаружи или в небольшом коридоре, ожидая развития событий.
- Ух ты, у нас тут публика нарисовалась? – обратил внимание байкер на зевак. – Что, народ, скучно стало в своих каморках? Хочется посмотреть, как детишкам разбивают морды?
- Коджи, прекрати это немедленно! – из толпы вскоре выбилась Широ.
- Ого, наш доктор Пилюлька пришла исправить положение! Лучше уйди, милочка. Иди выдёргивай занозы у этих беспомощных ублюдков… ну, или чем ты там обычно занимаешься?
- Оставь парня в покое! – возмущалась его действиям медсестра. – Он ничего не сделал!
- Ничего не сделал? Ты, наверное, не в курсе, но он ударил меня стекляшкой по голове. Ты врач, вас там на курсах врачей должны были учить, что это больно.
- Ты сам виноват!
- Ах, я виноват? – парень даже театрально возмутился. – То есть, ты ради этой шмакодявки обломала меня с сексом, а я мучиться должен?
- Лучше бы сунул член в розетку… Обдолбался бы до смерти… - сквозь зубы проговорил Хиро, всё ещё не в состоянии встать.
- Чёй там голос из помойки? – спросил байкер, слегка приподняв ногу, а затем с силой обрушив её обратно, ударив Хиро в живот, отчего тот согнулся не в состоянии дышать. – Ты меня ещё будешь учить, куда член совать?
- А что?.. – прокашлявшись, отвечал раненный. – Вряд ли ты вообще в курсе, для чего он предназначен…
После таких слов зрители в ужасе затаили дыхание. Даже у Широ во взгляде возникло беспокойство за дальнейшую жизнь парня. Коджи явно не ожидал такой дерзости, застыв на какой-то момент.
- Остряк, значит? – спросил он, вытаскивая из кармана выкидной нож. – Сейчас я тебе такую улыбочку нарисую!
Вдруг Диксон перевернул нож лезвием вниз, придавил грудную клетку своей жертвы коленом и только хотел ткнуть парня в лицо, но его сперва остановила Широ, а затем ещё несколько человек, решивших, что это слишком далеко зашло. Под их давлением, Хиро оказался свободен и получил возможность нормально дышать.
- Урод малолетний! – в ярости орал на него Коджи, готовый броситься в драку, если бы не сдерживающие его люди. – Я доберусь до тебя! На шампур насажу, сделаю шашлык и скормлю тем упырям снаружи! – даже во время криков он ухмылялся, будто получая удовольствие от процесса. На свету его царапины на лице и струйка крови, пробившаяся откуда-то из волос, показались ещё более отчётливыми. – И эту бешеную суку оприходую! Она ещё добавки будет просить!
Его ор даже заглушал множество голосов, призывающих его угомониться. В конце концов, небольшой толпе пацифистов удалось вывести его из комнаты, подальше от покалеченных подростков. Снаружи Коджи, наконец, отпустили, а из номера от греха подальше вывели людей и прикрыли выбитую дверь.
- Твою мать… - нервно водил по лицу ладонью байкер с целью успокоиться и вытереть выступившую кровь. – Вот козёл, куда он полез? Сперва эта сука очнулась внезапно, потом он меня стекляшкой огрел…
- Всё, успокойся, - Широ была в первых рядах среди тех, кто вывел насильника в общий коридор. – Ради бога, оставь их в покое.
- Нет уж, я таки трахну эту тварь по башке, а потом трахну её в прямом смысле этого слова!
- Мало тебе что ли?! Они и так настрадались снаружи.
- А я не настрадался? Я мужик, у меня тоже есть потребности! – он только хотел вновь вернуться в комнату, но медсестра встала на его пути и внезапно впилась ему в губы, что замедлило накаченного амбала. Закончив поцелуй, дама соблазнительным голосом обратилась к нему, обведя руки вокруг его шеи:
- А давай ты забудешь об этих малолетках, а я хорошенько тебя осмотрю?
- Ого… - он прижал девушку к себе за талию. – Горячая медсестричка завелась от вида крови?
- Она тебе очень идёт…
Уже скоро эти двое без лишних слов удалились в соседнюю комнату, а толпа рассосалась сама собой, причём некоторые отправились за ними. У выломанной двери остался стоять один лишь Кироку, прислонившись спиной к стене рядом и с безразличным лицом смотря в пустоту. Вскоре и он ушёл…
- Хана-чан…
В номере же, где только недавно произошла потасовка, снова стало тихо. Хиро медленно поднялся обратно на ноги, ощущая у себя на спине несколько впившихся кусочков стекла. Он не спеша подошёл к забившейся в угол девушке и прошептал её имя. Опустившись на колено, друг осторожно коснулся дрожащей девушки. Она слегка вздрогнула, но, ощутив знакомое прикосновение, убрала руки с лица и слабым голосом ответила:
- Хиро-кун?..
Бедняжка была страшно напугана, личико заплакано, а на почти обнажённом теле виднелись синяки. Не в силах сдержать эмоции, она кинулась в объятия Хиро и уткнулась лицом в его плечо. Парень обнял её в ответ, чувствуя, как она дрожит.
- Всё хорошо... – шептал он ей, гладя по длинным гладким голосам. – Всё хорошо…
- Мне было так страшно… - похоже, ей было трудно говорить. – Я даже не успела понять, что происходит… А этот урод…
- Ну всё, успокойся… он ушёл… он больше тебя не обидит…
Они пробыли в объятьях друг друга ещё некоторое время, пока Хана не вышла из состояния шока. Некоторое время спустя парень перенёс её на кровать. Пока девушка снимала с себя разорванную майку и пыталась перестать дрожать, Хиро подобрал с пола одеяло и выжал его пропитанный водой уголок. Затем накрыл Хану, которая спешно в него завернулась, прикрывая наготу. После этого парень сел на край кровати и мрачно уставился в пол, подмечая разбитую лампу, лежавшую далеко от мебели, на которую её можно было бы поставить.
- Хиро-кун… - неуверенно обратилась к нему подруга. – Тебе… тебе больно?..
- Не представляешь как… - отвечал школьник, не смотря на неё.
- Давай я вытащу осколки…
Вокруг витало какое-то напряжение. Хана осторожно села на кровати позади своего друга и коснулась его раненной спины, которую украшали не только осколки от стекла, но и старые раны. Девушка аккуратно стала вытаскивать въедливые стекляшки.
- Прости меня… - виновато произнесла она. – Из-за того, что я не смогла за себя постоять, ты снова пострадал…
- Не говори глупостей, - отвечал он. – Я обязан тебя защищать…
- Хиро-кун… - Хана достала последний осколок. Оглядев его израненную спину, она почувствовала себя ещё больше виноватой. – Прости…
- Хватит извиняться. Всё, что произошло – моя вина…
Тут она обняла его, прижимая обнажённой грудью к его спине, не обращая внимания на кровавые подтёки. Обвив его шею в объятья, девушка уткнулась носом в его волосы. Так они оба оказались укрыты одеялом, которое постепенно сползло с плеч девушки на бёдра, а потом и спало совсем.
- Спасибо… - шептала она. – Спасибо, что пришёл на помощь, Хиро-кун…
Парень чувствовал тепло её тела, мягкую большую грудь и гладкую кожу. Всё это заставляло сердце биться чаще. У него на уме была лишь она, последнее, что способно держать его на этой земле. Он нежно коснулся обнимающей его руки и произнёс:
- Хана-чан… ты единственный родной для меня человек…
Он повернулся к ней лицом, что заставило девушку покраснеть…
- И я никогда себе не прощу, если с тобой что-то случиться… ты мне дороже всех на свете…
- Хиро-кун… - произнесла она на эмоциях, порождённых его словами. Она так и не выпустила его из объятий, а он осторожно ладонью коснулся её щеки, вытирая слёзки:
- Просто будь со мной рядом… и я буду жить ради тебя…
Успокоив, наконец, свою подругу, Хиро собрался с мыслями и стал прибираться. Хана продолжала сидеть на кровати, греясь под одеялом. Сейчас ещё мысли о страхе сменились нежными и такими тёплыми словами парня, что её щёки до сих пор оставались красными. Да и тот факт, что она всё это время была голая перед ним, порядком её смущал. Хиро, в свою очередь, думал о целой куче вещей, которые его больше угнетали, чем успокаивали. Особенно когда он собирал кусочки стекла и хрусталя, разбитую лампу и пропавшую еду. В голове кипело не только множество вопросов, но и отвращение к самому себе. И особенно к тому, что он совершал ранее…
Спустя минуты, когда с уборкой было покончено, Хиро решил достать где-нибудь одежду для себя и для своей подруги. Одну он оставлять её не хотел, поэтому попросил найти что-нибудь, чем можно заблокировать дверь до его прихода. Выбор пал на швабру и комод, который он пододвинул ближе к коридору. Выйдя наружу, он попросил девушку поставить швабру между ручкой и комодом. Так как дверь открывалась внутрь, это сработало, и комната оказалась надёжно закрыта до его прихода. Парень дал команду Хане не открывать никому, кроме него, против чего она не возражала…
Забрав из комнаты куртку, которую Коджи забыл захватить в драке, и, накинув её себе на плечи, Хиро пошёл по коридору в поисках одежды. Однако его внимание привлёк иной звук. На стене, противоположной от номера Ханы, была всего одна дверь у самой лестницы, которая была слегка приоткрыта. Заглянув туда, парень не мог поверить своим глазам. Это был такой же номер, в каком он находился минуту назад, но раз в десять больше. Он напоминал широкий зал с расставленной мебелью, нечто вроде номера «люкс для молодожёнов». А внутри целая куча людей, придающихся разврату. Впервые в своей жизни Хиро собственными глазами увидел настоящую оргию. В ближайшем углу на диване развлекались уже знакомые ему Коджи и Широ. Он сидел, а она была верхом, даже полностью не раздевшись. Смотря дальше вглубь тёмной комнаты, можно заметить и других. Кто-то занимался сексом один на один, но гораздо больше было людей, предпочитающих групповуху. Девушек, абсолютно разных комплекций и возрастов, нещадно драли куда только можно, отчего они были покрыты белой и вязкой жидкостью. Медсестру тоже постигла эта участь, когда Коджи свалил её на пол, а к ним присоединился ещё один мужик более преклонного возраста и стал пихать ей в рот. Картина, прямо скажем, ужасающая со стороны. Больше всего поражал вид одной девицы лет тридцати с виду, с длинными золотыми волосами, заплетёнными в два хвоста на зелёную заколку. Её окружали примерно восемь мужиков, и у каждого она брала с неподдельным удовольствием. Комната была наполнена стонами, криками и соответствующими напутствиями озабоченных уродов, заставляющих девиц глотать всё, что из них выходит. Хиро в шоке наблюдал за этой картиной, сосредотачивая внимание то на Широ и двух её партнёрах, то на блондинку, берущую у всех подряд, то на маленькую девочку, плачущую и царапающую ногтями пол…
- Каждому нужен свой стимул, чтобы жить…
Неожиданно от вида этой ужасной картины парня отвлёк женский голос, обладательницей которого была Лори. Она стояла рядом с дверью, грустно поглядывая вовнутрь:
- Это у нас очень частое явление. Людям больше не нужно притворяться цивилизованными, и тогда открывается их истинная сущность…
- Это же безумие какое-то… - не в силах переварить увиденное, отвечал Хиро. – И вы… И вы это допускаете?
- Мы здесь не причём. Святая Мария дала этим людям еду, кров и защиту. То, как они этим распоряжаются – это их дело…
- Защиту? О какой защите может идти речь?! – возмущённо воскликнул парень. – Только что мою подругу попытался изнасиловать какой-то уголовник! А теперь там трахают маленькую девочку!
- Ничего не поделать… Закон здесь вершат те, кто его представляет…
- Это бред!
- Может и так, но люди по натуре своей таковы. Они делают то, что считают для себя правильным, и совершают ошибки. Любое их действие имеет последствие…
И тут Хиро впал в ступор. Его вдруг перестали заботить выкрики из комнаты и то, что дальше говорила Лори. Он вспомнил, что и сам был точно таким же.
- Задача группы Марии – дать шанс на искупление. Принимать его или нет – решение каждого… - сказала девушка, после чего удалилась на первый этаж.
Закат над городом омрачался чёрной тучей прожжённого дыма. Солнце почти не было видно, но вокруг собирались дождевые облака. Золотой свет падал на верхушки опустевшего в одночасье города, где люди сменились толпой безмозглых каннибалов, бродящих внизу в поисках еды. Вон кто-то из людей забрался на автобус, отбиваясь бейсбольной битой. А вон человек выпрыгнул из окна, летя навстречу асфальту. Вся эта картина угнетала взор Хиро, который стоял на обнесённой по краю решёткой крыше. Решётка словно символизировала тюрьму, и единственная проломанная дыра, у которой стоял парень – символ свободы, в которую можно было прыгнуть и упокоиться с миром, встретившись с матушкой-землёй напоследок. Он стоял на самом краю крыши, чувствуя ветер, развевающий волосы. Его мысли были о многих совершённых ошибках и о том, чего он из-за них лишился. В сердце, в голове и на душе стояла острая, колющая боль вины, словно лезвие ножа разрывает его плоть каждую секунду. Боль настолько невыносимая, что он был готов шагнуть вперёд, к обрыву. И оборвать её навсегда. Но отговаривал себя… Почему?.. Он и сам не знал…
- «И встал пред ним вопрос: шагнуть ли в бездну и оборвать страданья? Иль жить с грехом на перепутье?» – раздался уже знакомый голос позади. – «Придаст ли пропасть мне покой, а может, обречёт на вечные мученья? Иль мучиться мне продолжать при жизни, пытаясь отпустить вину?» - человек, цитируя что-то, стал подходить ближе, лишь изредка прерываясь на глоток из бутылки. – «Смириться ли с судьбой или бороться? Терпеть ли крах иль быть к нему готовым? Да, сей выбор так тяжёл… но не так уж невозможен…». Писание Андре Ампера. «Где Дух Господень, там свобода»…

Тетрадь 2 «Выживание». Глава «Потеря невинности» - Эпилог

Свет лучей оранжевого солнца заиграл блёстками на коричневой бутылке с золотой этикеткой с гордым названием «Yamazaki». Вскоре из нечёткой тени показалась фигура девушки, которую Хиро видел всего раз, но запомнил отлично. Она твёрдой поступью направлялась в его сторону, несмотря на то, что содержимое бутылки опустело наполовину. Пройдя до середины крыши, девица уселась на парапет рядом с решёткой, сделав очередной смачный глоток алкоголя.
- Ух! – громко вздохнула она, оторвав бутылку от губ и вытирая рот от остатков влаги запястьем. – Какое же дерьмо! Ему и десяти лет не дашь! Эти уё*ки нихрена не смыслят в алкоголе!
Парень развернул голову на звук её голоса, но ничего не сказал. Впервые он встретил эту боевитую брюнетку с заплетёнными в конский хвост волосами в не самых лучших обстоятельствах. Теперь он чётко разглядел её весьма симпатичное лицо, которое в данный момент выражало разочарование из-за некачественного бухла. Оттенок глаз из красных почему-то перекачивал в такой же яркий жёлтый. Возможно, виновато было освещение театра в тот момент, а может парню красные зрачки просто почудились вследствие предобморочного состояния. Так или иначе, всё остальное в ней оставалось таким же – майка на грудь второго размера, джинсовые шорты практически неприлично короткие, тату на правой руке, мотоциклетные перчатки и армейские жетоны на цепочке.
Теперь, встретившись с ней в непринуждённой обстановке, Хиро не мог подобрать слов, чтобы даже начать знакомство. Он не знал, как обращаться к человеку, в одиночку расправившемуся с несколькими мародёрами. Хотя, судя по её блатному, разочарованному выражению лица, ей было всё равно.
- Насколько я понял, ты та самая «Святая Мария», которая всем здесь заправляет, - школьник начал разговор с ноткой отчаяния в голосе, которая в последнее время проскальзывала всегда. – Много о тебе слышал…
- Деянья твои накормят злые языки. Главное, чтоб они были угодны Богу, - отвечала барышня, намереваясь приложиться к бутылке снова. – Это его обитель, и я даю кров и пищу всем, кто ищет его помощи.
Хиро вновь окинул взглядом собеседницу, приметив, что она сидит, расставив ноги и держа руки на коленях, как обычно делают парни.
- Знаю, о чём ты думаешь, - прервала Мария его мысли, указывая на него пальцем и улыбаясь задиристо. – Ты ожидал увидеть на моём месте монашку в чёрной рясе, проповедующую любовь и взаимопонимание. Так вот что я тебе скажу… Богу насрать, как ты одеваешься!
- Необычно слышать такое от напившейся байкерши… То же касается и алкоголя? – саркастично заметил парень, оценив нетрезвое состояние девицы.
- В точку! – чуть пошатнувшись, дёрнула она рукой в знак согласия. – Всевышнему плевать, что ты за чмо! Твоя душа – вот что важно. Если сердцем ты добр, готов помогать ближнему и отдаёшь всего себя благой цели, он примет тебя, как родного.
Странно, что даже её пьяный бред выглядел чертовски красноречиво. Парень толком и не помнил её слов в заброшенном театре, но звучали они тогда не менее внушительно.
- Спасибо, что спасли меня и Хану-чан тогда. Мы вам жизнью обязаны, - Хиро внезапно перешёл на более вежливый тон.
- Х**ня делов! – ответила она, присосавшись на пару глотков к виски, пока бутылка совсем не опустела. – Я просто сделала то, что должна была.
- Значит, вы организовали здесь убежище для выживших? Как давно?
- Как только пошли первые грешники.
- Грешники?
- Эти мёртвые твари… - Мария и так и сяк вертела пустую бутылку в руках с завидной для пьяного человека ловкостью. – Во многих религиях говорилось о душах умерших, отправленных в наказание на землю за смертельный грех. Возможно, здесь имеет место зараза, вроде «чёрной смерти», но я предпочитаю думать именно так.
Некоторые слова девушки звучали странно и нечётко, но Хиро прекрасно понимал каждое слово, вновь поглядывая в пропасть.
- Чума обрушилась несколько дней назад. Сперва в пригородном городке Америки, который называли в честь енота, после постепенно проскочила всюду. С завидной скоростью зараза настигла и нас, обратив весь город в хаос. Тем, кому хватило ума попросить моей помощи, я дала приют. Вскоре их набралось столько, что пришлось расширить свои владения. Так и попалась под руку старая бесхозная гостиница. Здесь они в безопасности…
- В безопасности? – перебил собеседницу парень. – Это называется, «в безопасности»?
Внезапно он резко развернулся в её сторону, не в силах сдержать накопленный гнев:
- Только что у меня на глазах изнасиловали мою подругу, пока я проходил ваши грёбанные проверки!
Мария серьёзно, насколько это было возможно в её состоянии, смотрела на него, без намерения перебивать.
- Может, мы и защищены от мира снаружи, но внутри творится ещё больший беспредел! Те, кто понаглее, берут, что захотят! Один из ваших спасённых напал на Хану, пока она спала! Он мог убить её, если бы я не пришёл на помощь! А, главное, никто! Никто, кроме меня, даже не попытался что-то возразить этому уроду! – лицо школьника даже слегка покраснело от злости. Яростная интонация срывалась на крик. – А после я застал картину того, что в вашей «божьей обители» женщин трахают все, кому не лень! Собственными глазами видел, как каждая из спасённых вами душ жестоко насиловала девиц! Среди них была даже маленькая девочка! Маленькая девочка!!! Одного возраста с моей младшей сестрой!!! И, по-вашему, это нормально?!! Нормально запускать их внутрь своей территории, а после прекратить их защищать от таких мудаков, которым плевать на всех, кроме себя?!! Да вам тоже плевать на людей!!! Тебе плевать!!! Если б ты прекратила вы*бываться перед «Всевышним» и подумала о том, как дальше будут жить люди без возможности защитить себя сами, ты бы не допустила подобного!!! Сраная лицемерка!!!
В приступе ярости почти посадив голос, Хиро замолчал, пытаясь отдышаться. Он всё так же зло смотрел в сторону Марии, которая спокойно выслушала всё, что наболело. Когда парень замолк, девушка опустила бутылку к ногам, а затем достала из заднего кармана блок сигарет, ударила снизу по пачке. Из отверстия высунулась одна, которую Мария вытащила зубами.
- Скажи мне, Хиро… - начала она, доставая зажигалку. – Какова человеческая натура?
Парень раздражённо выдохнул, не собираясь отвечать на её странные вопросы. Он решил, что она просто решила перевести тему разговора.
- Способен ли всякий, кому дана свобода воли… – продолжала она, прервавшись, чтобы зажечь сигарету и вдохнуть сладостного дыму, - …помогать всем вокруг? Церковь должна дать человеку кров, пищу и ночлег, если он этого захочет. Но она не вправе взамен требовать от него чего-то. Человек сам решает, как ему жить и какой делать выбор. Это называется свободой воли. Мы можем осудить, но мы не вправе мешать. Мы можем напомнить, что после смерти его ждёт ад, но не можем насильно его изменить…
- Что ты несёшь?!! – не выдержал Хиро. – Это бред какой-то!..
- Отнюдь, - в этот раз она перебила его. – Моя церковь обеспечивает им защиту, даёт еду и воду. На всё это требуются силы и время. Я и ещё несколько моих людей обеспечиваем выживших всем необходимым. Как этим распоряжаться – дело каждого из них. Безусловно, это неправильно и богомерзко, но силой никого не переубедишь. Человек совершает ошибки, и в этом заключается его самопознание. Натура человека – это ошибки, которые он совершает. Вот ты? Неужели ты не совершал ошибок, в которых раскаиваешься?
- Мои ошибки тут не причём! Дело в!..
Неожиданно Хиро запнулся. Его лицо мгновенно переменилось. Мария затянулась снова и выдохнула серый дым из лёгких, ловя взглядом эту эмоцию:
- Много ли ошибок ты совершил, обрёкших твоих близких на смерть?
Парня забила хандра. Он беспомощно опустился на колени с опустошённым выражением лица. В памяти всплыли все те ошибки, которые угнетали его до сих пор. То, что случилось с его родителями. То, что произошло в средней школе…
Но ярче всех окрасились кровью воспоминания недавние. Он вспомнил то, как сбрасывал звонки и сообщения от сестры, когда она пыталась ему дозвониться. Вспомнил, как обрёк одноклассников на смерть, думая о спасении Юми. О том, как решил пойти у неё на поводу, залезая в тот чёртов подвал, несмотря на уговоры Кироку валить. Он не предусмотрел опасность, не удосужился проверить тёмную комнату, прежде чем запустить туда Шизу… но, главное… он сам позволил своей младшей сестрёнке пойти за ним…
Всё это так сильно ударило Хиро по мозгам, что он хватился за голову, дрожа от невыносимой боли и вторя себе: «Что я наделал? Что я наделал?». Это он виноват. Это он был виноват в смертях многих, кто был рядом. Он виноват в смерти Юми…
Осознав это, он заплакал. Едва слышно, сдерживая крик и стоны, распирающие изнутри. Ему захотелось в то же мгновение вырвать себе сердце, но вместо этого он приложил правую ладонь ко рту, чтобы хоть как-то сдержать порыв. Хиро вновь ощутил ту же самую боль, как когда умирала его сестра. Последний родной человек, которому он обещал посвятить свою жизнь. Его слёзы капали на крышу, отдаваясь глухим стуком…
- Человек всю жизнь совершает ошибки, - докуривая сигарету, произнесла Мария. – И это нормально. Единственное, в чём различия между доброй душой и грешной – добрый по сути своей всегда раскаивается в своём грехе.
Выбросив окурок через решётку, девушка поднялась на ноги, не спеша подошла к парню, стоящему на коленях и обратившему взор вниз, к своим слезам. Она встала перед ним, положила руку ему на голову и сказала:
- Благословляю тебя, сын мой. Да будет прощён тебе грех, лежащий грузом на сердце. Пускай Бог простит тебя и наставит на путь истинный. Во имя отца, сына и святого духа.
Окрестив парня, Мария чуть отстранилась от него и развернулась в направлении выхода. Однако остановилась на полпути и заговорила снова:
- Знаешь, Хиро, я видела, как ты был готов отдать свою жизнь ради той девушки. Мне не дано видеть людей насквозь, но ты кажешься мне человеком отважным, справедливым, добрым и готовым к самопожертвованию. Я хочу предложить тебе встать рядом со мной. Стать моей правой дланью. Мне как раз не хватает таких людей. Я с радостью приму тебя, но при одном условии. Ты должен избавиться от чувства вины, что гложет тебя.
Когда парень поднял взгляд, чтобы взглянуть на неё, едва успел среагировать и поймать то, что она ему кинула. Это был его сотовый и фотоаппарат, подаренный Юми.
- Я не прошу избавиться от воспоминаний и светлой памяти. Я хочу, чтобы ты осознал, как стоит жить дальше. Если раньше путь твой был неверен, ещё не поздно вернуться обратно. Не забывай это…
С этими словами она удалилась, оставляя Хиро в смятении с собственным грузом ошибок и воспоминаний наперевес…
Крыша заброшенной гостиницы постепенно окрасилась в краски ночного неба. Тёмно-синяя мгла нависла над пустеющим от живых с каждой секундой городом. И лишь у карниза пробивалось светлое пятно экрана фотоаппарата. Хиро в который раз смотрел старые фотки. Это единственная память обо всех его близких людях, которых он больше никогда не увидит. В усталых глазах больше не осталось слёз, искалеченный чувством вины разум просто отказывался принимать то положение, в котором находится его владелец. Кровь каждого, кто появлялся на дисплее, была на руках Хиро и никого другого. Это слишком тяжёлое испытание для него. Но, взяв себя в руки, он решился сделать то, что должен был уже давно…
Спустившись с крыши и пройдя по лестнице мимо пустынных, слабо освещённых этажей, он остановился на втором, где в дальнем тёмном углу на полу сидела Лори, уложив голову на собственные колени. У неё был усталый, измученный вид. Хиро всё с тем же отрешённым взглядом, проходя мимо комнаты, внутри которой ещё были слышны стоны и крики, шёл по коридору. По пути проверил дверь номера, в котором заперлась Хана. Она держалась крепко. Когда он впервые дёрнул за ручку, Лори уже подняла голову и заметила его.
- А, это ты? – подала голос. – Не волнуйся, к твоей подружке никто не ломился.
- Ты сидела здесь, чтобы не пропустить никого к ней? – обратился к девушке школьник.
- Это тоже, наверное… Хотя это Мария просила предупредить, когда Широ освободится. Что-то насчёт обхода новеньких.
- Ясно…
- Знаешь, мне понравилось то, что ты сделал. Ни у кого из наших не хватало наглости перечить Диксону. У всех кишка тонка. Хоть он тебя и отметелил, зато ты спас ту девочку. Вы с ней близки?
- Можно и так сказать… Мы с ней … хорошие знакомые…
- Даже зависть берёт. Мой бывший ничего подобного себе не мог позволить… Ну, да ладно, забей… Не хочу об этом говорить… - с этими словами она прислонила голову к стене и с тяжёлым вздохом обратила взор в сторону.
Хиро не хотелось сейчас обсуждать больные темы с посторонними людьми, но Лори ещё была ему нужна.
- Слушай, у меня к тебе просьба, - подойдя ближе, произнёс он, чем привлёк внимание девушки. – Мне нужен принтер, чистая бумага, клейкая лента и несколько свечей. Можешь помочь мне с этим?
- Зачем? – с явным недоумением и интересом спросила его собеседница.
- Просто… хочу разобраться с одним делом…
В небольшой тёмной коморке третьего этажа, освещённой лишь горящими кнопками и дисплеем фотоаппарата, принтер шумно распечатывал на листках фотографию за фотографией так знакомых сердцу Хиро лиц. Лори проводила парня сюда, заверив, что у них достаточно бумаги и чернил, так как к гостинице прилегает магазин канцелярских товаров. Отпирая запертую на ключ комнату, она всё ещё не понимала, зачем Хиро понадобилось что-то распечатать, но, взглянув в его глаза, решила не сыпать соль на рану и оставила его наедине с приборами. В узкой комнатушке располагался рабочий стол с компьютером, принтер-сканером и прочими атрибутами. Здесь же в ящике когда-то хранились документы и велись отчёты по деятельности гостиницы, но всё это давно в прошлом. Как и все воспоминания, хранящиеся в цветных фото, отпечатывающихся на бумаге. Хиро сидел на стуле и смотрел на экран фотоаппарата, вспоминая запечатлённый момент. Сколько всего он тогда испытал, не подозревая, что рано или поздно от всех этих чувств останется только боль. Он долго рассматривал фотографию, душой переживал всё, что на ней изображено, заново, и, когда в уголке экрана появлялась надпись «распечатано», нажимал на кнопку «удалить»…
Когда в заполненном мертвецами городе опустилась глубокая ночь, на крыше загорелся свет от десятка тусклых разноцветных ароматических свечей. В дальнем от входа углу, там, где находилась дыра в ограде, внутренняя сторона карниза и пол, территория которых отчерчена мелом в форме прямоугольника, и были расположены эти свечи. А внутри очерченной зоны – те самые фотографии из аппарата Хиро. Они держались на клейкой ленте. Парень сам смастерил эту опочивальню умершим, отдавая последние почести всем, кого помнил. Сам он сидел, закрыв глаза, напротив «алтаря», сложив ладони перед лицом в молитве.
- Простите меня за всё, друзья мои. Простите, что обрёк вас на смерть… - каждое слово давалось ему с трудом. – Мне жаль, что всё так обернулось…
Опустив руки чуть ниже и открыв глаза, парень окинул взором «могилку» родных. Его взгляд остановился на одной из фотографий.
- Прости меня, Йоши. Ты был отличным парнем. Мы не всегда ладили из-за твоей резкости на некоторые мои подколки, но ты всегда был добр в душе, честен и справедлив. И хоть я до сих пор не понимаю, что Мия в тебе нашла… ну, значит, было в тебе что-то такое особенное…
Произнеся это, он взял коробок, который лежал рядом с ним, чиркнул спичкой и зажёг одну из свечей, которые не горели.
- Прости меня, Мия… - продолжил он свой монолог, разглядывая фото девушки, на каждой из которых она красовалась с широкой добродушной улыбкой. – Мы с тобой прошли огонь, воду и медные трубы. Ты была подругой, о которой только можно мечтать… надоедливой, циничной, ненормальной занозой… - от этих слов он даже улыбнулся слегка. – Но это я в тебе и любил. Ты знала, как меня подбодрить, как развеселить. И… теперь я могу лишь надеяться, что ты попала в лучший мир, где вы с Йоши, наконец, вместе и счастливы… Прости, что был таким дураком…
Очередная свеча загорелась в честь бессмертной утраченной души.
- Прости меня, Юми… - эти слова дались Хиро так тяжело, что он с самого начала вынужден был прислонить ладонь ко лбу, чтобы не сорваться. – Ты была самым… дорогим для меня человеком… Я обещал тебя уберечь…
На отделанный деревом пол полетела слеза. Парню не удалось сдержать печаль внутри себя, когда он вспомнил её лицо. Но нужно было продолжать…
- Но не смог… Из-за своей непроглядной глупости я потерял Йоши, Мию… Рю, Микки, Тору, Шизу… потерял тебя…
Хиро сделал глубокий, дрожащий от слёз, вдох, быстро вытер лицо рукавом и попытался взять себя в руки, продолжая:
- Но я обещаю тебе. Больше этого не повторится.
Когда огонёк заиграл на фитиле последней свечи, парень собрался с мыслями, его голос стал твёрдым:
- Больше я не позволю гибнуть дорогим для себя людям, - с этими словами, он взглянул на фотографию в центре, самую большую из всех и единственную, приклеенную ровно. Это было то самое летнее фото с пляжа, на котором в обнимку в ряд стояли он, Кироку, Мия, Йоши, Хана, Сая, Рей и Юми. – Обещаю всем вам. Отныне я перестану быть размазнёй. Не позволю эгоизму и глупости взять над собой верх. Прекращу желать смерти. Я буду жить. Так, как всем вам этого хотелось.
Дав последнюю клятву друзьям, он встал на ноги.
- Я никогда вас не забуду. Покойтесь с миром.
Именно это было необходимо Хиро, чтобы пережить смерти любимых. Парень перестал бороться с чувством вины, с жалостью к себе и печалью потери. Он просто принял всё это, и боль утихла. Нет, она не исчезла, и он не отказался от своего прошлого. Он просто научился жить с этим грузом на сердце. Эти люди будут вечно жить в его памяти. И этому доказательство единственная фотография, оставшаяся в фотоаппарате. Та самая, что красуется под разноцветным светом ароматических свечей в центре очерченной «могилки». Он оставил её, чтобы не забыть, как выглядит его прошлое. Какие люди его окружали, как они выглядели, какие чувства пробуждали в нём. Когда-то последним, что держало его на земле – была его младшая сестра. Но теперь – все они стали для него поводом жить. И его последние слёзы скрепили это обещание.
- Аминь.
Хиро всплакнул про себя в последний раз и обернулся в сторону голоса, раздавшегося позади. Прислонившись к входной двери, там стояла Мария, закуривая сигарету.
- Пришла для поминальной службы? – первым заговорил парень. – Поздновато, Мария.
- Вообще-то я пришла потому, что какой-то уе*ан перевёл краску в принтере и стащил несколько свечей из кладовки, - отвечала она, затягиваясь снова и выдыхая дым. – Но импровизированная опочивальня усопших мне нравится.
- Эти свечи всё равно ароматические. От них мало света и горят они недолго.
- А я и не против. Тебе же надо было как-то распрощаться с прошлым. Теперь ты на верном пути, и душа твоя снова открыта для жизни.
Хиро посмотрел в сторону, на тёмный, зловещий горизонт и здания многоэтажек, что заслоняли его. Он не знал, с чем предстоит столкнуться, но теперь был к этому готов. Впервые после смерти Юми…
- Ну, что скажешь? – вновь обратилась Мария к своему собеседнику. – Готов примкнуть к нашей зае**тельской компашке?
- Да, - не раздумывая, ответил Хиро, перестав глазеть на город в потёмках и отправившись к выходу.
Девушка, улыбаясь бандитским оскалом, отошла от двери, давая дорогу своему новому человеку, и продолжила курить. Однако парень внезапно остановился, пройдя мимо неё.
- Только уясни кое-что, Мария. Я тебе не доверяю.
Он даже не смотрел в её сторону в этот момент. Голос был твёрдым и уверенным:
- Ты красиво говоришь, как и положено проповеднице, но помощь в осознании моих ошибок – ничего не меняет. Я у тебя в долгу, потому что ты спасла жизнь мне и Хане, и стану за это твоей правой рукой, если тебе так хочется. Но если хоть что-то заставит меня усомниться в твоём руководстве, не жалуйся, если у тебя в затылке окажется нож…
Лишь после этого Хиро исчез в дверном проёме. Мария, так и не двинувшись с места, оценила ещё раз «алтарь», спокойно докурила сигарету и произнесла:
- «Упокой, Господи, души усопших раб твоих и всех усопших сродников и благодетелей, и прости их вся согрешения вольная и невольная, и даруй им царствие небесное».
После бросила окурок и припечатала его ногой.
- Аминь…

***


Глухие крики вдалеке нарушали тишину ночной дороги. Лишь собственное тяжёлое дыхание и образ стекающей по асфальту и обретающей странные узоры крови воспринимались чётко. Голова, отделённая от тела в области шеи, откатилась чуть вправо. Таков был мир теперь. И это урок, который обязан познать каждый.
- Акира! Акира!
Парнишка, не в состоянии перевести дух, сидел рядом с обезглавленным работником мини-маркета. Он истекал потом, почти задыхался и с широко раскрытыми глазами созерцал картину совершённого собой, не замечая ничего вокруг.
- Акира! Чтоб тебя, Акира, очнись!
Внезапно шоковое состояние юноши оборвал грубый мужской бас, владельцем которого был полноватый механик. Акира, наконец, заметил, что творится вокруг. На вой сигнализации от выбитых стёкол повсюду начали сходиться всё новые ходячие трупы. И если те, что приближались со стороны шоссе, всё ещё были не близко, то другие заполонили территорию бензоколонки неожиданно быстро. Выжившие забыли учесть тот факт, что прямо напротив них есть лес, из которого и повалили кровожадные трупаки. Неожиданные изменения в плане сыграли с живыми злую шутку. Пока Акира судорожно осматривался, пытаясь сообразить, что происходит, остальные резко, с криками и руганью, пытались сгрузить всё, что собрали, в фургон.
- Бл*ть, ну зае*ись вообще! – больше всех сквернословил Михаил, отбиваясь от трёх мёртвых одновременно с помощью разводного ключа. – Спасибо, девочки! Вы ох*енно помогли!
- Хватит на нас орать! Мы не виноваты, что этот псих начал стрелять по стёклам! – отвечала с той же грубостью Макото, одна сгружая весь провиант в пластиковых корзинках.
- Если б одной не приспичило проверить подсобку, а другой – кидаться сковородками, ничего этого бы, бл*ть, не было! – раздражённо провопил мужик, после чего схватил самого назойливого урода за горло и толкнул его с такой силой на оставшихся двух, что с ног свалилась вся троица. Через секунду их сгнивший мозг окрасил подъезд к колонке от удара сапога.
Действовать нужно было очень быстро, так как мертвецов становилось всё больше, а те, что брели по шоссе, уже добрались до здания магазинчика и стали пролазить через витрины с визжащей сиреной, намереваясь откушать кусочек от Эллис, которая тут же закричала от страха, заметив их. Макото вновь пришлось прерваться, чтобы прийти ей на помощь…
Опасность коснулась и Акиру, находившегося чуть поодаль от фургона. Стоило его сознанию полностью восстановиться, он посмотрел перед собой и вдруг понял, что один из зомби направляется в его сторону. Парня тут же проняла дрожь, он испуганно подался назад, отчего с колена перевалился на пятую точку и попытался отползти. В панике стал искать глазами хоть что-то, чем можно защититься, и его нервный взгляд остановился на дробовике Йомы и рядом лежащих патронах. Акира резко подполз к ним, взял ружьё в руки и попытался перезарядить подхваченной пулей. Однако она выскользнула из его дрожащих рук. Не раздумывая, юноша взял с асфальта ещё одну и всё-таки вставил её в патронник, произвёл щелчок и направил ствол на цель. Но опоздал. Труп навалился на него, не позволяя выстрелить. Мёртвый весьма крепкого телосложения уже готов был впиться в плоть перепуганного паренька, но тот инстинктивно выставил перед собой руки с оружием, не давай зубам хищника достигнуть его. Рукава засучились сами собой. Зомби упёрся горлом в основание ружья, но не оставлял попыток добраться до свежего мяса, давил на препятствие, елозил и отклонялся в разные стороны, стуча челюстями. Особенно его манил крик Акиры, который с неподдельным ужасом в голосе звал на помощь. Каннибал оказался сильнее, и расстояние между ним и его жертвой медленно сокращалось. Лишь секунды отделяли беднягу от страшной смерти. Он отчаянно вопил, призывая товарищей, и чуть не посадил горло последний визгом, но внезапно труп переключил внимание с лица Акиры и подался вправо, нацелившись на запястье парня. Центр тяжести сместился, отчего оба перевалились на правый бок. Юноша случайно зацепил пальцем спусковой крючок. Дробь отправилась в воздух и с грохотом пробила огромную неоновую вывеску «24 часа». Свет с миганием стремительно потух, а из простреленной дыры посыпались искры.
- Твою мать… - выругался снова старший из банды, занятый большей частью упырей. – Макото! Эллис! Быстро в тачку и по газам!
- Но мы ещё не всё сгрузили! – отвечала девица в шмотках паркурщицы, которая тут же на уровне рефлексов огрела подобравшегося к ней слишком близко трупа корзинкой. Продукты мгновенно рассыпались по полу.
- Нет времени! Прыгайте в фургон и запритесь внутри! Я сейчас!
Отчаянно крича от ужаса и теряя силы, Акира всё ещё валялся на земле вместе с трупом, откинувшись набок. Бросив дробовик, парень свободной левой рукой пытался оттащить от себя назойливого ублюдка за лоб, но это бесполезно. Пока девчонки усаживались в фуру, Михаил наконец-то пришёл на помощь напарнику, схватил тварь за шиворот и с силой откинул в сторону, головой о стальную колонку.
- Живой? – переводя дух и осматриваясь по сторонам, спросил лидер группы. – Не цапнул?
- Нет… - всё ещё в шоке отвечал Акира. Он охрип и бегло осмотрел себя. – Кажется, нет…
- Тогда вставай бегом! – скомандовал его спаситель, поднимая с асфальта ружьё. – Надо уносить ноги, пока бензин не подожгло!
- Бензин?
Лишь теперь юноша обратил внимание на то, что вокруг разлит бензин из колонки, которую в суматохе они забыли перекрыть. Как раз в такой луже он и отбивался от зомби, отчего вся его спина и правый бок промокли насквозь. А лужа продолжала увеличиваться, расплываясь в ту сторону, куда падали искры из мигающей вывески.
- О, чёрт! – мгновенно вскочил на ноги парень, как только до него дошло.
- Давай в темпе! Валим! – Михаил был уже на полпути к своему авто.
Акира кинул последний дрожащий взгляд на мертвецов, бредущих со всех сторон, натянул правый рукав как можно дальше к ладони и ринулся за главным.
Оба впопыхах забрались внутрь фуры, после чего Михаил резко надавил на педали, и авто подалось вперёд. Сбив по дороге пару упырей и едва не перевернувшись на повороте из-за скользких от бензина колёс, водитель фургона вырулил на дорогу как раз вовремя. Сразу после этого искра подожгла асфальт...
Заднюю часть автомобиля чуть не подбросило вверх от прогремевшего позади сильнейшего взрыва. Всех, кто был внутри, лихо дёрнуло вперёд. Как только тряска прошла, парень на пассажирском сиденье рядом с водителем открыл окошко дверцы и высунулся наружу. Его лицо обдало сильным жаром, из-за чего он прикрыл его рукой, но уже секунду спустя созерцал огромную струю пламени, бьющую вверх. Над тихим ночным пригородом поднялся обжигающий свет.
- Ю-у-у-ху! – радостно протянул Михаил, ударив по рулю. –